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Ecuacin de Laplace

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En clculo vectorial, la ecuacin de Laplace es una ecuacin en derivadas parciales de
segundo orden de tipo elptico, que recibe ese nombre en honor al fsico y matemtico
Pierre-Simon Laplace.
Introducida por las necesidades de la mecnica newtoniana, la ecuacin de Laplace
aparece en muchas otras ramas de la fsica terica como la astronoma, la electrosttica,
la mecnica de fluidos o la mecnica cuntica.
Contenido
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1 Definicin
2 Condiciones de contorno o frontera
o 2.1 Problema de Dirichlet
o 2.2 Problema de Neumann
3 Ecuacin de Laplace en dos dimensiones
o 3.1 Funciones analticas
o 3.2 Flujo de fluido
o 3.3 Electrosttica
4 Ecuacin de Laplace en tres dimensiones
o 4.1 Solucin fundamental
o 4.2 Funcin de Green
o 4.3 Electroesttica
5 Vase tambin
6 Notas
7 Referencias
[editar] Definicin
En tres dimensiones, el problema consiste en hallar funciones reales doblemente
diferenciables, una funcin de variables reales x, y, y z, tal que
En coordenadas cartesianas

En coordenadas cilndricas,

En coordenadas esfricas,

Muchas veces se escribe de la siguiente manera:

donde es el operador de Laplace o "laplaciano"
que tambin se escribe como:

donde es la divergencia, y es el gradiente
o sino, algunas veces la notacin puede ser:

donde tambin es el operador de Laplace.
Las soluciones de la ecuacin de Laplace se denominan funciones armnicas.
Si del lado derecho de la igualdad se especifica una funcin, f(x, y, z), es decir, si la
ecuacin se escribe como:

entonces se tiene la "ecuacin de Poisson", por lo que la ecuacin de Laplace es un caso
particular de esta. La ecuacin de Laplace tambin es un caso particular de la ecuacin
de Helmholtz.
La ecuacin de Laplace, as como tambin la ecuacin de Poisson, son los ejemplos ms
simples de ecuaciones en derivadas parciales elpticas.

[editar] Condiciones de contorno o frontera


Ecuacin de Laplace sobre una corona (r=2 y R=4) con condiciones de contorno de
Dirichlet: u(r=2)=0 y u(r=4)=4sin(5*)
[editar] Problema de Dirichlet
Artculo principal: Problema de Dirichlet
El problema de Dirichlet para la ecuacin de Laplace consiste de hallar una solucin u
en algn dominio D tal que u sobre su contorno o frontera es igual a una funcin
determinada:

Como el operador de Laplace aparece en la ecuacin del calor, una interpretacin fsica
de este problema es lo siguiente: fijar la temperatura sobre el contorno del dominio de
acuerdo a una especificacin determinada de la condicin de contorno. La temperatura
fluye hasta que alcanza un estado estacionario en el que dicha temperatura en cada
punto del dominio no cambia ms. La distribucin de la temperatura en el interior ser
entonces la solucin correspondiente al problema de Dirichlet.
[editar] Problema de Neumann
Artculo principal: Problema de Neumann
Las condiciones de contorno de Neumann para la ecuacin de Laplace no especifica la
funcin u en s mismo sobre el contorno , pero s su derivada normal. Fsicamente,
esto corresponde a la construccin de un potencial para un campo vectorial cuyo efecto
es conocido en el contorno de D:

Las soluciones de la ecuacin de Laplace son funciones armnicas; son todas analticas
dentro del dominio donde la ecuacin se satisface. Si cualesquiera de dos funciones son
soluciones a la ecuacin de Laplace (o de cualquier ecuacin diferencial homognea),
su suma (o cualquier combinacin lineal) es tambin una solucin. Esta propiedad,
llamada principio de superposicin, es muy til, por ejemplo, las soluciones de
problemas complejos pueden construirse simplemente sumando las soluciones.
[editar] Ecuacin de Laplace en dos dimensiones
La ecuacin de Laplace en dos variables independientes:

[editar] Funciones analticas
Las partes reales e imaginarias de un funcin analtica en los complejos satisfacen la
ecuacin de Laplace. Es decir, si z = x + i.y, y si

entonces la condicin necesaria para que f(z) sea analtica es que se satisfagan las
ecuaciones de Cauchy-Riemann:

donde u
x
es la primera derivada parcial de u con respecto a x.
Entonces

Por lo tanto u satisface la ecuacin de Laplace. Un clculo similar demuestra que v
tambin satisface la ecuacin de Laplace.
A la inversa, dada una funcin armnica, es la parte real de una funcin analtica, f(z)
(al menos localmente). Una forma de probarlo es:

entonces las ecuaciones de Cauchy-Riemann se satisfacen:

Esta relacin no determina , solo sus incrementos:

La ecuacin de Laplace para implica que la condicin de integrabilidad para se
satisface:

y as puede definirse con una integral de lnea. La condicin de integrabilidad y el
teorema de Stokes implica que el valor de la integral de lnea que conecta dos puntos es
independiente del camino. El par de soluciones resultante de la ecuacin de Laplace se
denominan funciones armnicas conjugadas. Esta construccin solo es vlida
localmente ,o siempre que el camino no est rodeando una singularidad. Por ejemplo, si
r y son coordenadas polares y

entonces una funcin analtica correspondiente es

Sin embargo, el ngulo es univaluada solo en una regin que no incluye el origen.
La estrecha relacin entre la ecuacin de Laplace y las funciones analticas establece
que cualquier solucin de la ecuacin de Laplace tiene derivadas en todos los rdenes, y
puede expandirse en series de potencias, al menos dentro de un crculo que no incluya
una singularidad. Esto est en contraste con las soluciones de la ecuacin de onda, que
por lo general tiene menor regularidad.
Hay una ntima conexin entre las series de potencias y las series de Fourier. Si
expandimos una funcin f en series de potencias dentro de un crculo de radio R, esto
significa que

con coeficientes definidos adecuadamente cuyas parte real e imaginaria estn dadas por:

Enotnces

la cual es una serie de fourier de f.
[editar] Flujo de fluido
Sean las cantidades u y v las componentes horizontal y vertical del campo de velocidad
del flujo incompresible estacionario e irrotacional en dos dimensiones. LA condicin de
que el flujo es incompresible es que

y la condicin de que el flujo es irrotatacional es que

Si definimos el diferencial de como

entonces la condicin de incompressibilidad es la condicin de integrabilidad para este
diferencial: la funcin resultante se llama funcin de corriente porque es constante a lo
largo de las lneas de flujo. Las primeras derivadas de son

y la condicin de irrotacionabilidad establece que satisface la ecuacin de Laplace. La
funcin armnica que es el conjugado de se denomina potencial de velocidad. Las
ecuaciones de Cauchy-Riemann establecen que

As, para cada funcin analtica corresponde a un flijo de fluido incompresible
estacionario e irrotational en el plano. Las parte real es el potencial de velocidad, y la
parte imaginaria es la funcin de corriente.
[editar] Electrosttica
De acuerdo a las ecuaciones de Maxwell, un campo elctrico (u,v) en un espacio de dos
dimensiones que es independiente del tiempo satisface

donde es la densidad de carga. La primera ecuacin de Maxwell es la condicin de
integrabilidad para el diferencial

as el potencial elctrico puede construirse para satisfacer

La segunda ecuacin de Maxwell establece que

la cual es la ecuacin de Poisson.
Es importante observar que la ecuacin de Laplace puede usarse en problemas de tres
dimensiones en electroesttica y flujo de fluido as como en dos dimensiones.