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1.1.

Defnicin
La Sociologa como disciplina cientfca pertenece al campo de las Ciencias
Sociales. Su objeto de estudio es la sociedad humana en general y las distintas
formaciones sociales que se confguran en su seno as como tambi!n sus
producciones "lo que producen estas formaciones sociales#.
La sociologa busca e$plicar como las personas interactuando unas con otras
%an construyendo el mundo en el que %i%en y a su %e& cmo la sociedad in'uye
en las conductas de sus miembros.
defne a la sociologa como una ciencia social de car(cter multiparadigm(tico
pues comprende di%ersas teoras y escuelas para e$plicar el fenmeno social.
)*maginacin Sociolgica+ .La imaginacin sociolgica nos permite establecer la
cone$in entre la inmediate& de las circunstancias personales y el mundo remoto
e inmediato que nos rodea.
Augusto Comte Frances puede considerarse el principal referente en la
constitucin de la Sociologa como una ciencia bajo los imperati%os del
positivismo que defna a lo social como una entidad objeti%a. Desde esta
defnicin ontolgica de la realidad social el modo de conocerla esta dado por la
observacin objetiva. Comte conceba a la sociedad como una entidad que
atra%iesa estadios "estadio
,eolgico- dioses metafsico- abstracciones personifcadas y positi%o-ciencia#
hacia el progreso considerando a este .ltimo como el desarrollo positi%o.
Spencer /erbert "*ngles# empirista 0 1 reinos inorg(nico organico-biologa
supraorganico-sociedad modelo organicista
La contribucin de Emile Durkheim al anlisis sociolgico. (1858-1917)
Su contribucin en la contribucin del sistema consensual y en particular en el posterior
desarrollo del mismo podra sintetizarse en los tres puntos siguientes:
1) a Sociedad como una entidad sui generis y el orden social como un orden normati!o:
"l concebir a la sociedad como una realidad sui generis# $ur%&eim otorga prioridad analtica
al todo ya 'ue las partes componentes del sistema satis(acen re'uisitos o necesidades b)sicas
de *ste+ ,oda sociedad produce (enmenos nue!os# di(erentes de lso 'ue ocurren en las
conciencias solitarias# es necesario admitir 'ue estos &ec&os espec(icos residen en la misma
1
sociedad 'ue los produce# y no en sus partes+ "'u descubrimos cuanta e!idencia &ay en 'ue el
todo es superior a las partes 'ue lo componen+
$ur%&eim parte de la idea de 'ue la sociedad es un todo moral# es decir 'ue posee una
unidad ps'uica 'ue el llama -conciencia colecti!a. y 'ue mas tarde se llamar)
-representaciones colecti!as.+ a conciencia colecti!a consiste en la totalidad de creencias y
sentimientos comunes de los ciudadanos medios de una sociedad dada+ o social se distingue
entonces por su car)cter general# supraindi!idual# e/terior y coacti!o+
0ara caracterizar de ciencia a la Sociologa $ur%&eim encar la tarea de atribuirle un
ob1eto claro y no reducible a otras realidades+ 0ara ello &ay 'ue tratar a los (enmenos sociales
como -cosas. y en segundo lugar 'ue los (enmenos sociales solo pueden ser e/plicados por
otros (enmenos sociales+
a esencia misma de la !ida social# tal como la entiende este autor# es la interaccin
simblica entre seres &umanos generadoras de una comunin social+
" tra!*s de la propia toma de conciencia# la sociedad (uerza al indi!iduo a trascenderse y a
participar en una (orma de !ida m)s ele!ada+ 2o es posible constituir una sociedad sin
construir ideales+
$ur%&eim aplica# y e1empli(ica sus ideas sobre el problema del orden social# el supuesto
del consenso# y la relacin entre indi!iduo y sociedad+
$ur%&eim parte de la idea del consenso# es decir de la idea de concebir la e/istencia de una
unidad moral 'ue da co&erencia social y 'ue se basa en creencias y sentimientos comunes: la
conciencia colecti!a+ 3l consenso puede ad'uirir di!ersas (ormas de acuerdo a la manera en
'ue los indi!iduos se relacionan entre si+ 0ara descubrirlas utiliza el concepto de solidaridad y
pro!ee una tipologa dicotmica para su clasi(icacin: la solidaridad mec)nica y la solidaridad
org)nica+
0ara e1empli(icar la solidaridad mec)nica# $ur%&eim toma como re(erencia las (ormas de
con!i!encia social comunitarias de los pueblos arcaicos o primiti!os+ 3sta (orma de
solidaridad se caracteriza por una &omogeneidad entre los miembros del todo social# ya 'ue
los indi!iduos se aseme1an notablemente en sus ideas# !alores y creencias+ 3sto &ace 'ue la
conciencia colecti!a# ba1o la (orma de solidaridad mec)nica# sea muy (uerte e independiente
(rente al indi!iduo# lo 'ue elimina o reduce sensiblemente la indi!idualidad de los indi!iduos+
4uando un indi!iduo !iola las instituciones grupales# la reaccin social es dr)stica# represi!a+
3l derec&o tpico de estas sociedades es el derec&o penal+
2
a solidaridad org)nica se caracteriza en cambio# por la &eterogeneidad y la disimilitud
entre los indi!iduos# alcanzada por e(ecto de di!ersas (uerzas estructurales+ 3sta es la (orma de
las sociedades mas comple1as y di!ersi(icadas (sociedad moderna e industrial de la *poca)+ 3n
estas sociedades &ay una di!isin social del traba1o+ 5ay mayor indi!idualidad# por lo tanto
&ay mayor di(erenciacin (uncional entre los indi!iduos# lo cual pro!oca mayor
interdependencia+ 3sta (orma de solidaridad entonces es org)nica+ 3l modo de reaccionar
(rente a las !iolaciones del statu 'uo es restitutorio+ 3l mayor desarrollo 'ue alcanza este tipo
de sociedad es el derec&o pri!ado+
a e/plicacin de estos (enmenos es sencilla para $ur%&eim# a mayor !olumen o
cantidad de personas &ay mayor tendencia a la di!ersi(icacin de (unciones# ya 'ue &ay mayor
di!ersi(icacin+ a densidad del grupo est) dada por el contacto entre los indi!iduos (densidad
material)# y por la intensidad de las comunicaciones y los contactos entre los indi!iduos
(densidad moral)+
$el p)rra(o anterior deducimos una respuesta lgica a los interrogantes de $ur%&eim sobre
el consenso social+ $ur%&eim (unda su respuesta a la pregunta sobre el orden consensual# no
mediante el con(licto# si no mediante la solidaridad+
3n estos t*rminos# est)n implcitos dos temas (undamentales: 3l primero# es 'ue el todo no
es la mera adicin de las partes# es algo mas# algo distinto y nue!o+ Segundo# des esto se
desprende 'ue el orden social sea una entidad en si# 'ue tiene e/istencia propia# ob1eti!a# y
coacti!a como tambi*n e/terna# por lo tanto los (enmenos sociales podr)n ser tratados como
cosas+
4omo ya !imos# se da prioridad analtica a la sociedad sobre el indi!iduo+
6) o -normal. y lo -patolgico.: $ur%&eim trata de dar una solucin positi!ista a este
problema# y comienza por dar una solucin entre lo 'ue es socialmente normal y patolgico
como un problema emprico+ " tal (in utiliza un concepto estadstico# el de la media o
promedio# 'ue trans(orma a la normalidad y patologa en (enmenos potencialmente
mensurables+ 0ara este autor el estado normal de la sociedad estara dado por algo e'ui!alente
a la media aritm*tica# es decir por el promedio del (enmeno+ 3sto pro!ey una solucin no
moralista al problema de la normalidad 7 patologa+
0ara $ur%&eim la patologa social tiene por lo menos tres caractersticas: relati!a# normal#
y (uncional+
1
a relati!idad de la patologa social: 2o &ay (enmenos intrnsecamente malos y
negati!os+ 8n comportamiento considerado como patolgico en un sistema social#
puede ser considerado normal en otro+ 9tro moti!o 'ue demuestra 'ue la patologa
social es relati!a# implica 'ue las causas de las mismas no pueden buscarse en aspectos
in&erentes a la misma o al actor social# sino en (actores e/ternos a ellos+ 0odemos
concluir 'ue las patologas sociales# deben encontrarse en (uerzas o en (actores sociales
estructurales 'ue est)n (uera del indi!iduo+ $ur%&eim no se mostrar) nunca interesado
por casos indi!iduales de patologa social# sino 'ue dada su de(inicin de normalidad#
tender) siempre a mane1arse con medidas estadsticas de (enmenos sociales# por
e1emplo# tasas de delitos o tasas de suicidios# 'ue re!elan su (recuencia y pre!alencia
en un momento dado# as como tendencias de crecimiento o descrecimiento a lo largo
de un perodo determinado+ a normalidad o patologa de un comportamiento est)
!inculada a necesidades colecti!as de la sociedad 'ue est)n re(le1adas en su orden
normati!o+
a normalidad de la patologa social: 0ara $ur%&eim lo patolgico es normal ba1o
ciertas condiciones o en ciertas circunstancias+ o patolgico o des!iado est) siempre
presente en todas las sociedades# ya 'ue no &ay ninguna e/enta de el+ 4uando estos
(enmenos patolgicos no e/cede ciertos ni!eles# o no se reduce bao ciertos ni!eles#
podemos considerarlo normal+ 3l concepto de normalidad de un (enmeno depende de
la proporcin con 'ue se mani(iesta en una sociedad dada+ 3s un concepto estadstico+
a (uncionalidad de la patologa social: os (enmenos patolgicos# si e/isten en toda
sociedad# y se mantienen dentro de un promedio &abitual es por 'ue cumplen una o
mas (unciones+
:) 4ausa y (uncin: 3ste tema da un cierre adecuado al an)lisis del aporte de este autor# en
la con(iguracin de un modelo consensual+ $ur%&eim ad!ierte e/plcitamente sobre la
necesidad de distinguir entre causa y (uncin y sobre todo entre el an)lisis y e/plicacin
causal de un (enmeno y su an)lisis y e/plicacin (uncional+
0or lo tanto# cuando se intenta e/plicar un (enmeno social# es necesario in!estigar
separadamente la causa e(iciente 'ue lo produce y la (uncin 'ue cumple+
3
Se utiliza la palabra (uncin# antes 'ue ob1eto# precisamente por 'ue los (enmenos
sociales en general no e/isten en relacin con los resultados ;tiles 'ue se producen+
" pesar de esta ad!ertencia# la distincin no resulta tan ()cil de mantener# precisamente
por'ue $ur%&eim da prioridad analtica al todo sobre las partes y por 'ue concibe a las partes
como produciendo consecuencias 'ue (a!orecen a los estados normales del sistema+ $ur%&eim
trata de e!itar la a(irmacin de 'ue el sistema posee -ob1eti!os.# propsitos y (ines# y 'ue la
necesidad de mantener el todo# produce (causa) la e/istencia de las partes+
El funcionalismo :
3n(ocaremos el an)lisis del (uncionalismo# a partir del an)lisis de <obert =erton+ $iremos
'ue el (uncionalismo sociolgico ad'uiri gran di(usin en la d*cada del cincuenta y del
sesenta# principalmente en 3stados 8nidos+
1) 3l supuesto del consenso# estabilidad e integracin: a concepcin (uncionalista# parte
del supuesto de consenso social# y de 'ue el orden social es (undamentalmente un orden
normati!o# enrol)ndose dentro de la lnea de pensamiento dur%eimiana+ 0ara el (uncionalismo#
la integracin del orden social es crucial+ 3l postulado de integracin# estabilidad y e'uilibrio#
no solo es un supuesto y un punto de partida# sino 'ue# m)s a;n# ad'uiere el car)cter de (in u
ob1eti!o a cumplir# alrededor del cual gira todo el an)lisis (uncional+ 3l problema del orden se
torna# (uertemente central# &aciendo 'ue el an)lisis (uncionalista# a partir de este supuesto#
tienda a arribar a conclusiones conser!adoras+
6) a prioridad del sistema y de las necesidades (uncionales: 3l (uncionalismo otorga
prioridad al todo sobre las parte y a la sociedad sobre el indi!iduo+ 3l sistema social posee
necesidades# imperati!os o re'uisitos 'ue son satis(ec&os por las partes 'ue lo componen+ a
subsistencia del todo social depende de 'ue sean cumplidas ciertas (unciones+ 3 an)lisis
(uncional parte siempre de la de(inicin de la estructura en las 'ue se cumplen# las (unciones >
dis(unciones+
0arsons# establece 'ue la necesidad (uncional# esencial de todo sistema social# es la
integracin+ uego incorporar) otros re'uisitos: adaptacin? logro de metas? mantenimiento de
pautas? manipulacin de tensiones+
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0ara 0arsons# entonces integracin signi(ica# con(ormidad de los integrantes del sistema
social con las pautas sociales y culturales dominantes (no des!iadas)+
os imperati!os o necesidades de los 'ue &abla 0arsons son:
"daptacin (Adaptation): incluye el problema de asegurar 'ue el sistema se pro!ea de
los recursos ambientales necesarios# as como su distribucin dentro del sistema+
ogro de metas (Goal Attainment): es la necesidad de establecer prioridades entre las
metas del sistema y mo!ilizar los recursos del sistema para su logro+
@ntegracin (Integration): Se re(iere a la necesidad de coordinar y mantener
interrelaciones !iables entre las unidades del sistema+ 0arsons remarca la necesidad de
mantener a'uellas instituciones a las cuales se encuentra incorporado el sistema
!alorati!o+
=antenimiento de pautas (Pattern maintenance) y manipulacin de tensiones (tension
management): Son dos necesidades interrelacionadas+ as presiones tienden a producir
el cambio de las instituciones 'ue (a!orecen la integracin pueden resultar de dos
(uentes: unas e/ternas# a'uellas 'ue resultan de las presiones culturales originadas
(uera del sistema y las otras internas# las 'ue pro!ienen de tensiones moti!acionales
sobre los miembros de la sociedad+ 3l primer problema consiste en lograr 'ue los
actores sociales desarrollen caractersticas apropiadas para la integracin# y el segundo
consiste# en mane1ar las tensiones internas y con(lictos de los actores del sistema
social+
:) Auncin y dis(uncin? lo mani(iesto y lo latente: a e/istencia del todo social depende
de la contribucin 'ue &acen las partes componentes a su estabilidad# e'uilibrio e integracin+
4ada una de esas parte puede pro!ocar consecuencias ob1eti!as# tanto positi!as# como
negati!as# en la satis(accin de necesidades sist*micas+ " estas consecuencias negati!as
=erton las denomina (unciones y dis(unciones# como tambi*n e/isten las a(unciones# 'ue no
causan ning;n tipo de consecuencia ob1eti!a+
Se de(ine a la -(uncin. en t*rminos del in!estigador# analista u obser!ador# no en
t*rminos del actor social+
as -dis(unciones.# son consecuencias ob1eti!as obser!ables 'ue aminoran o disminuyen
el a1uste o adaptacin del sistema+
5
4uando las consecuencias de algunos elementos sociales son 'ueridas# pretendidas o
reconocidas por los miembros de la sociedad# a estas llama (unciones mani(iestas+ "l mismo
tiempo# tales elementos pueden tener consecuencias 'ue no son pretendidas o 'ueridas# estas
son las (unciones latentes+
B) Sustitutos (uncionales y el postulado de indispensabilidad: 8na de las cuestiones
centrales del (uncionalismo es la de establecer cuales son las necesidades (uncionales del
sistema+ a propuesta terica de 0arsons incluye cuatro necesidades (uncionales ("+C+@++)+
3ste autor adem)s sostiene la uni!ersalidad de dic&os re'uisitos (presencia en todos los
sistemas sociales)+ =erton en cambio plantea 'ue la e/istencia de tales necesidades
(uncionales debe establecerse empricamente para cada sistema espec(ico+
8na pregunta ntimamente relacionada con lo anterior est) re(erida a como se satis(acen
las necesidades (uncionales# o me1or dic&o por 'ue estructuras sociales+ =erton niega la
indispensabilidad de las estructuras sociales para cumplir una (uncin# ya 'ue las e!idencias
empricas muestran 'ue pueden e/istir estructuras alternati!as 'ue satis(agan los mismos
re'uisitos o necesidades (uncionales# en sistemas sociales di!ersos+ =erton postula 'ue en el
sistema social e/isten alternati!as# sustitutos# o e'ui!alentes (uncionales para la satis(accin
de las necesidades sociales y 'ue por lo tanto si una estructura de1a de cumplir una
determinada (uncin# esta puede desplazarse a otras estructuras+
5) Sumario de las ideas centrales del modelo o paradigma consensual:
a realidad social es percibida en t*rminos ob1eti!os y estructurales# es un &ec&o dado
con e/istencia ob1eti!a 'ue se nos re!ela como e/terno# supraindi!idual y coacti!o+
3ste es un postulado ontolgico (undamental sobre la naturaleza de la organizacin
social# en la 'ue se &an de basar otros postulados+
3ste paradigma se desarrolla en torno a dos supuestos (undamentales: primero# de 'ue
el orden social es consensual? y segundo de 'ue la sociedad es una unidad normati!a+
a realidad social es !ista en t*rminos de sistemas y de subsistemas# los 'ue se
consideran 'ue tienen necesidades# re'uisitos o imperati!os 'ue deben ser satis(ec&os
para su super!i!encia y mantenimiento+
6
os sistemas tienen estados normales o patolgicos+
3l sistema es concebido# como compuesto de partes interrelacionadas+
a tendencia del modelo es a centrarse en el problema del orden+ 3l con(licto# la
des!iacin y el cambio tienen una importancia secundaria como problemas a analizar +
Se obser!a tambi*n la tendencia a percibir la realidad social en t*rminos conser!adores
como consecuencia del *n(asis dado al problema de la integracin y el consenso
sociales+
3sta !ersin del modelo consensual# al concebir a las partes !inculados entre si# en
relacin al mantenimiento del sistema# !uel!e problem)tico el an)lisis causal de los
(enmenos sociales# y tiende a caer en tautologas y teleologas ilegtimas+
D "n)lisis crtico del modelo consensualista+
D+1 ,endencia a describir el status-quo.: 3l presupuesto de consenso# estabilidad e
integracin# y la preocupacin (undamental por el problema del orden# marcan ciertas
posibilidades y lmites a este modelo de an)lisis sociolgico+ 0or un lado# lo torna apto para
analizar situaciones en las 'ue la estabilidad es un supuesto emprico+ "'uellos supuestos
limitan su utilidad para el an)lisis de situaciones de cambio y trans(ormacin social+ $ebido a
tales supuestos# el orden social e/istente# el statu-'uo# cual'uiera sea el# tiende a ser tomado
por dado+
3s corriente la crtica al (uncionalismo y al neo(uncionalismo# de 'ue esta perspecti!a lo
'ue &ace es suponer y describir el statu-'uo# no e/plicarlo+ 3ste tipo de crtica apoya sus
argumentos en la nocin de 'ue e/plicar consiste en o(recer un con1unto de proposiciones
deducti!amente relacionadas 'ue no constituyen tautologas+
D+6) 9rientacin conser!adora: a pre(erencia por los problemas integrati!os y la
tendencia a !isualizar otros temas sociales desde el punto de !ista del orden# &acen 'ue las
respuestas dadas por este modelo tiendan a ser conser!adoras+ Aundamentalmente esta crtica
al (uncionalismo &a sido realizada a partir del modelo de con(licto+
7
D+:) 3l problema tautolgico: 3l modelo consensual puede estar orientado &acia la
e/plicacin causal o (uncional+ 3/iste la tendencia en el (uncionalismo a e/plicar la e/istencia
de las partes componentes de un sistema por la (uncin 'ue cumplen dentro de ese sistema+ 3s
esta una especie de e/plicacin causal tautolgica# ya 'ue el sistema e/iste por el
cumplimiento de (unciones de las partes 'ue lo componen y estas e/isten por 'ue cumplen
(unciones en el sistema+ 3n otras palabras# los e(ectos producen a'uello 'ue causa tales
e(ectos# lo 'ue implica adem)s un problema teleolgico#
D+B) a preeminencia del sistema y el problema teleolgico: para el (uncionalismo el
sistema# la estructura social# o el todo tiene preeminencia e/plicati!a y analtica sobre las
partes y el indi!iduo+ 3l sistema social es percibido como una entidad con necesidades propias
las 'ue determinan la accin y la interaccin &umana+ 3ste supuesto tiene al menos dos
consecuencias:
a supuesta e/istencia de necesidades sist*micas como determinantes de las
estructuras sociales# lo 'ue obscurece la percepcin de la accin de intereses de grupos
sociales concretos+ 8na respuesta alternati!a al (uncionalismo se centrar) en cambio en
la e/istencia de grupos o clases sociales+
,ambi*n el supuesto de 'ue e/isten necesidades sist*micas encierra en si una
concepcin teleolgica de la sociedad# ya 'ue las estructuras sociales aparecen como
orientadas &acia la consecucin de (ines y ob1eti!os generales y abstractos+
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