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CONSIDERA TIONS

SUR LES RICHESSES DE L'ESPAGNE


ARTICLE Ier
L
ES galions et la flotte des Indes, apportent a Cadix
environ pour trente-cinq millions de piaStres en or
ou en argent, et comme ils ne partent que deux fois
tous les quatre ans, il arrive par ces deux voies chaque
annee en Europe, dix-sept a dix-huit millions de piaStres.
Je crois que ce qui entre en fraude, ce qui vient par les
interlopers
l
et autres voies indirectes va bien a la moitie
de cette somme; qu'il y entre la valeur pres de dix-huit
a vingt millions de florins d' Allemagne par Ie Portugal,
qu'il s'en tire des mines d'Europe deux a trois millions,
ce qui fait environ quarante millions de piaStres.
Je crois bien que par Ie commerce que les sujets du roi
de Maroc font a Tombou8:ou, par celui que les Egyptiens
font en Abyssinie, par celui que la plupart des nations
d'Europe font sur les cotes d' Afrique, on tire bien tous
les ans la valeur de quatre a cinq millions de piaStres en
or ou en argent de cette partie du monde.
A l'egard des Indes orientales, il y a des mines d'or a
la Chine, au Japon, a ... 2 , Camboya
3
, Cochinchine,
Sumatra et Macassar', et quoiqu'il n'y ait des mines
d'argent qu'au Japon, elles [y] sont tres riches et tres
abondantes.
Remarquez encore qu'il y a une telle quantite d'or
dans les Indes orientales que, quoique les nations d'Eu-
rope y apportent continuellement de l'argent pour faire
leur commerce, n'ayant que peu de marchandises a leur
envoyer, et quoique les mines d'argent du Japon soient
tres abondantes, cependant l'or y eSt comme un eSt a
dix ou douze, quoiqu'il soit en Europe a peu pres
comme un a quatorze et demi.
Et il ne faut pas dire qu'il n'y a guere d'or dans les
Indes orientales, parce qu'on n'en transporte point en
Europe; car la raison en eSt qu'il y a plus de profit de Ie
Montesquieu
10 PREPARATION DE L'ESPRIT DES LOIS
transporter d'lnde en Inde, des endroits OU il Y a des
mines a ceux OU il n'y en a point.
11 y a environ trois cents ans [que] nous connoissions
encore moins de pays que les Romains : si nous connois-
sions mieux qu'eux de certains pays, nous en connois-
sions moins de certains autres, outre que l' Afrique,
l' Amerique et une tres grande portion de l' Asie etoit
inconnue, presque chaque peuple de la partie du monde
d'alors etoit separe de tout autre par sa ferocite, par
sa misere, par sa crainte; il n'y avoit presque nulle part
d'artisans, il n'y avoit que des laboureurs et des gens de
guerre.
Les arts avoient ete detruits en Asie et en Afrique par
les conquetes des Mahometans; ils avoient ete detruits
en Europe par les barbares qui l'avoient soumise. Nous
avons encore dans la Hongrie et la Pologne une idee
juSte de 1'Europe d'autrefois.
En plusieurs endroits de la terre 1'usage de l'or et de
l'argent etoit inconnu. Dans d'autres il ne passoit point
d'nne nation a l'autre, et partout les mines etoient negli.:.
gees ou ignorees ou par Ie defaut ou l'ignorancedes
ouvriers mal travaillees.
A present que l'univers ne compose presque qu'une
nation, que chaque peuple connoit ce qu'il a de trop et
ce qui lui manque et cherche a se donner les moyens de
recevoir, 1'or et l'argent se tirent partout de la terre,
ces metaux se transportent partout, chaque peuple se
les communique et il n'y a pas une seule nation dont Ie
capital en or et en argent ne grossisse toutes les annees,
quoique plus promptement et plus abondamment chez
les unes que chez les autres.
La consommation que les differents ouvriers font de
ces metaux dans les diverses manufaCtures ne peut aller
extremement loin, d'autant qu'une grande partie de la
matiere subsiSte ouvrage, 1'art la rendant dans son pre.:.
mier eSta t
5

ARTICLE 2
L'Espagne retire peu d'avantage de la grande quan-
tite d'or et d'argent qu'elle re<;oit toutes les annees des
lndes. Le profit etoit d'abord considerable, mais il s'eSt
SUR LES RICHESSES DE L'ESPAGNE II
detruit par lui-meme et par Ie vice interieur de la chose.
1 e vais expliquer rna pensee.
Chaque nation qui commerce en Europe a ses mar-
chandises ou denrees particulieres qU'elle echange contre
les marchandises ou denrees des autres pays.
II y a deux sortes de marchandises : les unes ont un
usage naturel et se consument par cet usage, comme Ie
bIe, Ie vin et les etofl"es; les autres ont un usage de fiCtion,
comme l'or et l'argent. ,
De toutes les marchandises qu'un Etat peut avoir,
celles de fiCtion ou de signe sont celles qui l'enrichissent
Ie moins, car ces signes etant tres durables et se consu-
mant et detruisant peu, comme il convient a leur nature
de signe, il arrive que plus ces sortes de richesses aug-
mentent, plus elles perdent de leur prix parce qu'elles
representent moins de choses.
Les Espagnols ayant conquis Ie Mexique et Ie Perou
abandonnerent les sources des richesses naturelles pour
des richesses de fiCtion, et la vue du profit du moment
present les rendit entierement dupes.
Lors de la conquete du nouveau monde l'argent
etoit tres rare en Europe, par deux raisons: la premiere
parce que les ravages des nations du nord, Ie pillage et
l'incendie des villes avoient consume ou fait perdre
presque tout l'or des Romains; la seconde, parce que
ces peuples barbares n'ayant point de manufaCtures,
tout l'argent s'en etoit alle sans retour en troc des mar-
chandises d' Asie, et quoique dans la suite les Venitiens
fissent un grand commerce en Orient; mais cela ne put
Ie faire revenir, les Orientaux nous ayant toujours donne
de leurs marchandises sans avoir beaucoup de besoin
des notres.
L'Espagne, maitresse d'une tres grande quantite d'or
et d'argent, etonna tous ses voisins et o n ~ u t des espe-
ranees qu'elle n'avoit jamais eues; les richesses que ron
trouva dans Ie pays conquis n'etoient pourtant point
proportionnees a celles de ses mines, parce que les
Indiens en cacherent une partie; parce que ne faisant
servir l'or et l'argent qu'a 1a magnificence des temples
des dieux et des palais des rois, ils ne les cherchoient
pas avec la meme avarice que nous; parce qu'ils n'avoient
point Ie secret de tirer ces metaux de toutes les mines,
mais seulement de celles dans lesquelles la separation
12 PREPARATION DE L'ESPRIT DES LOIS
se fait par Ie feu, ne connoissant point de maniere d'em-
ployer Ie mercure
6
, ni peut-etre Ie mercure meme.
Cependant I'argent ne laissa pas de doubler bient6t
en Europe, ce qui parut en ce que Ie prix de tout ce qui
s'acheta fut environ du double.
Les Espagnols fouillerent les mines, creuserent les
montagnes, inventerent des machines pour tirer les eaux,
broyer Ie minerai et Ie separer, et comme ils se jouaient
de la vie des Indiens, ils les firent travailler sans mena-
gement. L'argent doubla bient6t encore en Europe, et
Ie profit diminuoit toujours de moitie pour l'Espagne
qui ne recevoit des Indes chaque annee que la meme
quantite d'un metal qui etoit devenu de moitie moins
predeux.
Dans Ie double du temps, l'argent doubla encore et Ie
profit diminua encore de moitie.
II diminua meme de plus de la moitie, void comment.
Pour tirer I'or des mines, pour lui donner les prepa-
rations requises, pour Ie transporter en Europe, il fal-
loit une depense quelconque. Je suppose qu'elle flit
comme un eSt a soixante-quatre. O1!and l'argent fut
double une fois et par consequent la moitie moins pre-
deux, la depense fut comme deux a soixante-quatre ou
un a trente-deux. Ainsi les fiottes qui porterent en
Espagne la meme quantite d'or porterent une chose qui
reellement valoit la moitie moins et coutoit la moitie plus.
Si l'on suit la chose de doublement en doublement,
on trouvera aisement la progression de la misere de
I'Espagne.
II y a environ deux cents ans que l'on travaille les
mines des Indes. Je suppose que la quantite d'or et
d' argent qui eSt a present dans Ie monde qui commerce
soit a celle qui etoit avant la decouverte comme trente-
deux a un c'eSt-a-dire qu'il ait double dnq fois; dans
deux cents ans encore cette meme quantite sera comme
soixante-quatre a un, c'eSt-a-dire qU'elle doublera encore.
A present dnquante quintaux de minerai pour l'or don-
nent quatre, dnq a six onces d'or, et quand il n'y en a
que deux Ie mineur ne retire que les frais. Dans deux
cents ans, lorsqu'il n'y en aura que quatre, Ie mineur ne
retirera guere aussi que les frais; il y aura done peu ou
point de profit a tirer sur l'or.
Meme raisonnement sur l'argent, excepte que Ie tra-
SUR LES RICHESSES DE L'ESPAGNE 13
vail des mines d'argent eSt un peu plus avantageux que
celui des mines d' or
II faudra donc que Ie travail des mines tombe comme
celui des mines d'Egypte, d' Attique, des Pyrenees,
d' Allemagne.
~ si l'on decouvre quelques mines si abondantes
qu' elles donnent plus de profit, plus elles se trouvent
abondantes, plus tot Ie profit finira
7

Les Espagnols ont donc fonde leur fortune sur la plus
mauvaise marchandise de l'univers, parce qu'elle se con-
somme peu par l'usage; son peu d'utilite pour les arts,
l'avarice de ceux qui la gardent font qu'elle ne perit
presque point.
ARTICLE 3
Pendant que les Espagnols etoient maitres de l'or et
de l'argent des Indes, les Anglois et les Hollandois trou-
verent sans y penser Ie moyen d'avilir ces metaux; ils
etablirent des banques et des compagnies et par de nou-
velles fiB:ions ils multiplierent tellement les signes des
nouvelles denrees que l'or et l'argent ne firent plus cet
office qu'en partie.
Ainsi Ie credit public leur tint lieu de mines et diminua
Ie profit que les Espagnols tiroient des leurs8.
ARTICLE 4
1
Philippe II fut Ie premier des Rois d'Espagne qu.
fut trompe par la faussete de ses richesses, et ce qu'i
n'auroit jamais soup<;onne, ce fut la misere qui Ie fit
echouer presque partout; enfin il fut oblige de faire la
celebre banqueroute que tout Ie monde sait et il n'y a
guere jamais eu de prince qui ait plus soufl"ert que lui
des murmures, de I'insolence et de la revolte de ses
troupes toujours mal payees.
ARTICLE 5
Le Commerce des Indes Orientales qui se fait presque
tout avec I'argent d'Espagne l'a toujours soulagee d'une
14 PREPARATION DE L'ESPRIT DES LOIS
partie de sa marchandise qui abonde trop en Europe,
car son interet eSt que l' or et l' argent qui viennent d' elle
soient rares en Europe, ahn qu'ils y soient d'un plus
grand prix et la representation de plus de marchandises.
Ainsi les ordonnances qu'elle a faites pour defendre
d'employer l'or et l'argent en dorures, ressemblent a
celles que feroient les etats de Bollande s'ils defendoient
la consommation de la cannelle.
Mauvaise refiexion parce que l'Espagne ne defend
sans doute les dotures qu'a cause de la manufacture qui
est
ARTICLE 6
Outre Ie vice intrinseque du trahc que l'on fait de l'or
et de l'argent qu'on retire des mines, il y a encore des
raisons particulieres qui font que l'Espagne jouit de
l'Amedque avec tres peu d'avantage pour elle.
La vaSte etendue de ce pays fait qu'elle n'en peut
presque den retirer, les forces de ce grand corps etant
entierement employees a Ie soutenir et a Ie defendre
contre l'ambition de l'univers.
D' ailleurs Ie grand eloignement Ie met pour ainsi dire
hors de la sphere de sa puissance. Les lodes et l'Espagne
sont proprement deux puissances sous un meme maitre,
mais les lndes sont Ie principal et l'Espagne n'eSt que
l'accessoire. C'est en vain que la politique des ministres
veut ramener Ie principal a l'accessoire. Les lndes
. attirent toujours l'Espagne a elles.
Le trahc des mines des lodes eSt tout en faveur des
lodes. 11 eSt tres favorable pour elles, car pour leur or et
leur argent elles res:oivent meme valeur de marchandises
de l'Europe.
La navigation que les Espagnols font eSt Ie seul avan-
tage; mais si on va chercher en Danemark memes mar-
chandises, c' eSt comme si on les alloit chercher en Canada.
De cinquante millions de marchandises qui vont toutes
les annees aux lndes l'Espagne n'en fournit que deux
et demi. Les lndes font donc dans cette partie un com-
merce de cinquante millions, l'Espagne de deux millions
et demi.
Ainsi quelque reelle que soit la puissance des lodes
SUR LES RICHESSES DE L'ESPAGNE 15
elle eSt imaginaire : pour l'Espagne, c' eSt un grand depot
inutile dans ses mains, :plus utile dans celles d'une puis-
sance commer<;ante qUI pourroit egalement venme et
recevoir. Mais une telle puissance en Europe ne r t i ~
reroit jamais des Indes qu'un debouche pour ses mar-
chandises. En cela elle auroit son avantage particulier.
Mais Ie profit que feroient les Indes seroit uniquement
pour les Indes et jamais pour cette puissance
1o

D'ailleurs, une puissance telle que les Indes seroient
l'accessoire ne sauroit jamais aVbir chez elle toutes les
diiferentes sortes de marchandises et de denrees qu'il
faut pour ces vaStes pays, et quand son induStrie Ie vou-
droit, Ie climat Ie refuseroit; et quand elle seroit en etat
de faire seuie les envois, elle ne les feroit pas pour cela,
car comment empecher les envois des autres nations
dans une si vaSte etendue de cotes, vu que Ie peu de
volume meme de la marchandise du pays favorisera
toujours les fraudes.
A present que Ie commerce des Indes n'eSt pas celui
de l'Espagne mais de I'Europe entiere, i1 eSt de l'interet
de toutes les nations d'empecher les fraudes et de n'en
point faire; mais si quelque nation entreprenoit ce com-
merce seule, toutes les autres emploieroient d'abord
contre elle leur force ou leur finesse.
ARTICLE 7
Les principales nations ,qui ont travaille aux mines
d'or et d'argent sont les Egyptiens, les Atheniens, les
Macedoniens, et les Carthaginois; et quoique leurs
mines fussent beaucoup moins riches que celles des
Espagnols, elles en tiroient cependant de plus grands
avantages qu'eux, parce qu?ils n'etoient pas dans les
memes circonstances. Ces mines etoient au milieu de
leurs Etats; l'or et I'argent qu'ils en tiroient etoit une
marchandise de leurs paysll; et avec les marchandises qui
leur etoient communes avec les etrangers, iis avoient
encore celles de l'or et de l'argent qui leur etoit particu-
liere.
II se faisoit aussi un commerce interieur dans l'Egypte,
l' Attique et Ia Macedoine : celui qui travailloit aux mines
recevoit pour son argent des marchandises du pays et
16 PREPARATION DE L'ESPRIT DES LOIS
les autres citoyens recevoient de l'argent pour leurs
marchandises.
Et I'argent se trouvant plus abondant dans ces Etats
que dans les Etats voisins, les denrees du pays y etoient
plus cheres, Ie travail plus paye, l'induStrie plus encou-
ragee, les voisins plus excites a y venir ,habiter, plus de
facilite pour satisfaire les besoins de I'Etat et ceux des
particuliers.
Ainsi j'ai vu en Hongrie que quoique les mines d'or,
d'argent etde cuivre ne donnentque les frais, neanmoins
elles sont tres utiles, parce que placees dans un pays
abondant en ble et en yin, elles occupent dix mille
hommes qui consomment une partie de ces denrees et
font vivre trois ou quatre comtes. Le travail des mines
en Hongrie fait valoir la culture des terres; Ie travail
des mines en Espagne la detruit.
Les Carthaginois travaillerent apres les mines d'Es-
pagne; mais quoique ces mines fussent eloignees de
Carthage, elles etoient cependant dans la sphere de leur
puissance. Obliges d'avoir une guerre continuelle en
Espagne, ils se servoient de I'or des lberiens pour sou-
mettre les lberiens, outre qu'etant presque les seuls
commer<;:ants de l'Occident, ils trafiquoient sur cette
denree comme sur toutes les autres.
ARTICLE 8
La principale source des revenus du roi d'Espagne eSt
l'argent qui vient a Cadix 1 par Ie droit du cinquieme sur
l'argent et du vingtieme sur l'or; 2.0 par son droit de six
pour cent sur l'or et I'argent des particuliers qui entrent
par Cadix; 30 par les differents indults
12
qu'illeve sur les
navires qui partent d'Espagne, qui arrivent aux lndes,
qui reviennent a Cadix; 40 enfin par les droits qu'illeve
a Cadix sur les marchandises etrangeres qui vont aux
lodes ou celles des lndes qui y reviennent sur leur
compte. Tout ceci se passe des etrangers au roi d'Es-
pagne sans que les Espagnols y prennent presque part
et eSt independant de la bonne ou mauvaise fortune de
l'Espagne, de fa<;:on que Ie roi n'eSt a cet egard qu'un
particulier tres riche dans l'Etat.
Je crois que si quelques provinces de CaStille par la
SUR LES RICHESSES DE L'ESPAGNE 17
culture et Ie nombre du peuple donnoient au roi d'Es-
une somme a peu pres sa .puissance seroit
infiniment plus grande; les ttlbuts 'serOlent l' effet de la
richesse du pays : ces provinces animetoient toutes les
autres, elles seroient toutes ensemble plus en etat de
soutenir les charges respettives.
Le prince en retiretoit toutes les choses necessaires
pour Ia guerre : des soldats pour la faire, des denrees
utiles, des moyens {lour 1'execution de ses desseins, des
secours extraordinalres pour ses besoins. 11 y ttouveroit
des negociants entreprenants, des ouvriers induStrieux,
des villes puissantes, un peuple toujours present pour Ie
defendte.
11 ne faut pas que les richesses du prince lui viennent
immediatement
13
et par une voie accidentelle; il faut
qu'elles soient l'effet des tributs et les ttibuts l'effet de
l'aisance des sujets.
C'eSt un furieux desavantage a un prince d'etre prive
chez lui des choses qui peuvent faire reussir de grands
desseins et de ne les aVOlr qu'a force d'argent des etran-
gers
14

ARTICLE 9
Je ne saurois assez repeter qu'on a une idee tres fausse
du pouvoir de 1'0r et de l'argent a qui l'on attribue -
malgre que l' on en ait - une vertu reelle; cette maniere
de Eenser vient principalement de ce que l'on ctoit que
les Etats les plus puissants ont beaucoup d'or et d'argent;
mais la raison en eSt que leur bonne police, la bonte et la
culture de leurs terres l'y attire necessairement, et 1'0n
fait de ces metaux une cause de la puissance de ces Etats,
quoiqu'ils n'en soient que Ie signe.
D'illleurs la plupart des Etats d'Eutope etant oberes
de dettes et accabIes de charges d'une certaine valeur
numeraire, l'or et 1'argent, inStruments les plus propres
a leur faire remplir leurs engagements, sont devenus
plus que jamais par accident Ie soutien necessaire de leur
puissance.
Mais on n'a qu'a faire attention a ce qui s'eSt de tout
t!!mps passe dans Ie monde, on verra que la plupart des
Etats qui ont ete subjugues ou detruits ne manquoient
18 PREPARATION DE L'ESPRIT DES LOIS
ni d'or ni d'argent et que les plus faibles etoient ceux
ou il y en avoit une plus grande quantite
15

Voila les reflexions que j'ai faites sur la nature du
commerce de l'Espagne. J'ai oUI bien des fois deplorer
l'aveuglement du Conseil de Fran<;ois Ier rebutant
Christophe Colomb16 qui s'adressa d'abord a la France
pour la rendre maitresse de tous les tresors des Indes.
En verite on fait quelquefois par sottise des choses bien
sages, et l'etat actuel de l'Espagne doit bien nous conso-
lerl7.
Laissons une autre nation alier au loin renverser des
montagnes affreuses; laissons-Iui ce travail d' esclave;
qu'elie sacrifie la vie et la sante d'une grande partie de
ses sujets et qu'elle se console par Ie mepris qu'elle en
fait. Laissons-la se detruire en Europe et s'agrandir vaine-
ment ailleurs; qU'elie soit comme celui qui pensa perir
de misere pour avoir demande aux dieux de convertir
en or tout ce qu'il toucheroit. Pour nous, nous jouissons
de notre terre et de notre soleil; nos richesses seront
plus solides, parce qu'une abondance toujours nouvelle
viendra pour des besoins toujours nouveaux
18

P. 9 CONSIDERATIONS
SUR LES RICHESSES DE L'ESPAGNE
On possede deux manuscrits de cet opuscule, compose aux en-
virons de 1728. L'un eSt intitule De fa principafe cause de fa decadence
de I'EfPagne. Dans la marge de la premiere page, on lit, de la main
de Montesquieu : Le brouillon du petit manuscrit que je fis
d'abord et une vingtaine d'annees avant l'EfPrit des Lois, et que je
conserve sans en vouloir faire usage, vu que ce premier manuscrit
fut suivi d'un second intitule la Monarchie Universelle, que je fis
imprimer avec les Romains, mais que des raisons me firent suppri-
mer. En effet Ie chapitre XVI de la Monarchie Universelle (1734), puis
Ie chapitre XXII du livre XXI de l'EfPrit des Lois, dont les textes
different peu, sont presque totalement tires de cet ouvrage dont ils
utilisent ou reproduisent mot pour mot l'article 2 a peu pres entier,
l'article 3, l'article 4, Ie dernier alinea de l'article 5, deux alineas de
l'article 6, ce qui concerne les mines de Hongrie a l'article 7, la
fin de l'article 8 et deux passages de l'article 9 et dernier, c'eSt-a-dire
beaucoup plus que ne Ie dit M. Charles Vellay, qui a publie Ie
manuscrit des Richesses de f'Efjagne en 1929 a Paris (Jacques
Bernard, editeur).
M. Vellay a introduit dans Ie texte des Richesses de l'EfPagne,
entre crochets droits, les passages du brouillon que Montesquieu
n'avait pas cru devoir maintenir dans la redaction definitive. Je
les en ai retires, il va de soi, quitte ales transcrire en note, dans les
cas d'ailleurs tres peu nombreux ou ils n'ont pas ete repris par l'au-
teur a un autre endroit ou sous une autre forme.
M. Charles Ve1lay donne a tort pour inedit Ie texte des Richesses
de f'EfjJagne. Les deux manuscrits ont, en effet, ete publies des 1910
dans la Revue d'Hifloire /itteraire de fa France, par M. Paul Bonnefon :
Ie brouillon, pp. 287-295, Ie texte definitif, pp. 296-35.
Le texte de M. Vellay et ce1ui de M. Bonnefon different en
plusieurs endroits. En cas de desaccord j'ai choisi la le!;on la plus
satisfaisante.
I. Interlopers: vaisseaux marchands, trafiquant en fraude dans
un pays sous concession d'une compagnie de commerce ou avec
les colonies d'une autre nation que la sienne.
NOTES
2. lei, quelques mots illisibles, selon M. Charles VelIay.
3. Cambqya: ville des Indes, dans la province de Bombay.
4. Macassar : ville et royaume des celebes.
5 .. Note marginale de la premiere redaction: Na que I'or y
augmente a proportion plus vite que l'argent par deux raisons, 1a
premiere qu'on a trouve dans Ie Bresil des mines de ce metal
extremement riches; la seconde que les Indes orientales ne tirent
point de l'or et au contraire en vendent pour de l'argent.
6. Note marginale de la premiere redaCl:ion : Ils avoient peu de
bois et mettoient leurs fourneaux sur les montagnes afin que Ie vent
entretint Ie feu. J e crois que cette note eSt de l'Inca Garcillasso.
7. La premiere redaCl:ion continuait ainsi : et si elIes etoient
abondantes a un certain point, il faudroit que I'or et l'argent per-
dissent leur qualite de signes.
Les Portugais ont trouve dans Ie Bresil des mines d' or si riches
qu'il faut necessairement que Ie profit des Espagnols diminue
bientot considerablement et Ie leur aussi. Cette derniere phrase,
malgre son omission dans Ie texte definitif des Richesses, a ete
reprise telIe quelIe dans l' Erprit des Lois.
8. Suit un paragraphe biffe dans la redaCl:ion definitive, mais
reproduit dans l'Erprit des Lois. .
9. La fin de cet article, a partir de : Et ce commerce ... , eSt
autographe. ElIe a ete subrutuee aux passages suivants :
Et ce commerce qui semble ne regarder presque point I'Espa-
gne, ce commerce qu'elIe a vu toujours avec jalousie, lui eSt aussi
avantageux qu'a aucune autre nation, puisqu'il se fait uniquement
avec sa marchandise.
Car I'interet de l'Espagne eSt que l' or et l' argent qui vient
d'elle ne soit pas en trop grande quantite en Europe, afin qu'ils
soient d'un plus grand prix.
Sur quoi on peut juger du peu de sagesse des dernieres ordon-
nances du Conseil d'Espagne, qui defendoient d'employer I'or et
l'argent en dorures et autres superfiuites, decret aussi peu sense
que celui que feroient les Etats de HolIande s'ils defendoient 1a
consommation de la cannelle.
10. La premiere redaCl:ion ajoutait : Et quelque grand que fut
I'avantage de ce commerce pour les Indes, il ne Ie seroit pas trop
pour soutenir ce grand corps, toujours expose a l'ambition de
I'univers.
II. Note marginale : Manufacture comme en Hongrie.
12. Indult: droit p r ~ u par Ie roi d'Espagne sur toute marchan-
dise venant d' Amerique.
13. La premiere redaCl:ion continuait ainsi : II faut que les
tributs soient l'effet de la richesse de son Etat, que les sujets par-
tagent leur aisance avec lui, qu'il partage la sienne avec eux.
Le Roi d'Espagne, qui retire dix millions des Indes, n'eSt It cet
egard qu'un particulier tres riche dans l'Etat. Cette richesse n'.a
qu'une partie de la relation qu' elIe doit avoir avec celIe des part!-
NOTES
1479
culiers. Mais s'il les retiroit de l'Espagne m ~ m e cette levee ne
seroit qu'une suite de la richesse de tout l'Etat.
Ce n'est pas assez d'avoir des eaux; il faut que la source en
soit bonne, qu'elle puisse grossir et que dans son cours elle porte
partout l'abondance.
14. Note marginale : II faudra, je crois, passer tout l'article.
15. Note marginate: Relexion fausse. J'ai mis la raison de la
difference dans la Monarchic universel/e. Voir Ie ch. II de ce
demier ouvrage.
16. Voir la note 3 au ch. XXII du livre XXI de l'Ef}ril des Lois.
17. La premiere redaaion ajoutait : II nous seroit arrive, comme
a l'Espagne, de renoncer II de vraies denrees pour en prendre de
fausses. Outre que Ie travail des mines est un travail d'esclave,
qu'il consomme beaucoup d'hommes, il enrichit peu et je crois
qu'il seroit tres facile de faire voir que la France tire plus de profit
de sa petite lie de la Martinique, de la portion de Saint-Domingue
et de l'etablissement qu'eile avoit avant la paix a Terre-Neuve, que
l'Espagne n'en tire du vaste continent des Indes. Voici rna preuve:
les . etrangers envoient chaque annee, pour Ie commerce des Indes,
pour cinquante millions de marchandises; c'eSl:-a-dire les Anglois
pour six ou sept millions, les Hambourgeois pour quatre, les
Flamands pour six, les Hollandois pour dix, les Genois pour onze
II douze, les Fran!;ois pour treize II quatorze.
18. La premiere redaaion ajoutait : Voila ce que j'avois II dire
sur l'Espagne. J'aurois encore bien des refiexions a faire sur
l'Angieterre, la Hollande, l'Italie, l'Allemagne et Ie Nord. Mais
comme ces choses regardent principalement les hommes d'Etat,
qui ont lil-dessus des lumieres que les particuliers ne sauroient
avoir, je crois devoir prendre des sujets qui sont un peu plus a
rna portee.