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Introduccin

Honor de brbaros
Este libro tiene como objetivo analizar la imagen del indio
americano que se genera desde dentro de fenmenos culturales
metropolitanos, y en particular, se concentra en estudiar los
modelos de representacin del amerindio en la comedia nueva
del siglo XVII espaol. Por lo tanto, el tema de este estudio es
literario y no antropogrfico, no trata de problemas relaciona-
dos con el indio de carne y hueso, 1 las comunidades indgenas,
su cultura, o sus formas de organizacin social; ni tampoco de
desarrollos histricos que pudieran estrictamente integrarse a
lo que llamaramos el perodo colonial, sino que se ocupa de
examinar cmo se representa la figura del indio en el teatro del
Siglo de Oro. De esta forma, el indio ocupa una posicin cen-
tral en mi trabajo como un espejo deforme en el que podemos
vislumbrar, al menos, una de las caras de lo que llamamos la
cultura de crisis del Barroco. Desde el momento de su aparicin
en los productos culturales de la pennsula, especialmente en el
teatro, el indio se constituye en ese Otro
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en el cual se proyectan
las ansiedades, frustraciones, los miedos, los deseos e ideales
alrededor de los cuales nace, se transmite y se rehace cons-
tantemente la cultura del Barroco. Es decir, como diran Peter
Stallybrass y Allon White, la posicin perifrica y marginal que
hubiera de ocupar el indio se convierte paradjicamente en una
posicin simblicamente central. Podramos decir por lo tanto,
que el indio nos interesa en este trabajo como "constructo," o
como "sntoma" de la ideologa imperial del XVII, en el mismo
sentido en que el proletario era para Marx el sntoma por exce-
lencia de la sociedad capitalista, es decir, su lmite constitutivo,
el locus ms preciso de su violencia y de su sinrazn.
3
El indio
l ntroduccin
es justamente el lugar comn inventado, el espacio donde se van
proyectando sin solucin de continuidad y con frecuencia con-
tradictoriamente las fantasas, los miedos, las aspiraciones de
toda una comunidad, o al menos de algunos sectores privilegia-
dos dentro de esa comunidad. Habr de este modo que contestar
a una serie de preguntas en torno a los atributos de este indio
inventado, surgidas del anlisis de las obras escogidas: qu es el
indio, cmo se relaciona con "nosotros," qu caractersticas lo
definen por oposicin a ese nosotros, cmo nos ven los indios,
cmo se relacionan con su propio mundo y en ltima instancia
cmo se justifica nuestra presencia en se que hasta ahora ha
sido su mundo. Las varias obras de teatro que vamos a ver se
plantean estas preguntas de una forma o de otra, y sugieren
n:spuestas de diferente signo, a veces incluso, como vamos a
apuntar, contradictorias. De hecho, las contradicciones entre los
diferentes modelos de representacin del indio en estas come-
dias constituyen asimismo un panorama de las contradicciones
propias de la misma cultura que las genera. Sin embargo, con-
viene no olvidar que en la construccin literaria del indio, si bien
van a confluir una serie de intereses dispares que pueden presen-
tarse a veces en franca oposicin, la respuesta que la comedia
ofrece anula los potenciales problemas haciendo que los varios
discursos aparezcan frecuentemente como complementarios.
Este libro analiza el corpus de comedias barrocas escritas en
la pennsula, las cuales abordan directamente y no por alusin
la conquista y colonizacin del Nuevo Mundo, poniendo en
escena en una accin dramtica completa al amerindio como
personaje. Lo que me propongo es tratar de responder a la (hoy
en da) paradjica pregunta de cmo el amerindio puede ser
considerado a la vez un ser "honorable" y "brbaro" en versos
contiguos dentro de una misma obra dramtica. Es decir, la
complejidad que algunos han interpretado como contradictoria
(Ruffner) o subversiva (Carey-Webb; Ruiz Ramn, "El hroe,"
Amrica; Kirschner, "Enmascaramiento," "Exposicin") surge
principalmente en el momento en que nos encontramos a un
rey indio, Dulcanquelln -El Nuevo Mundo de Lope-, que
hablando espaol y actuando conforme al cdigo del honor, an
necesita aculturarse. Si es un ser racional capaz de hablar perfecto
espaol y referirse a la mitologa griega, qu justificaciones adu-
cen Jos espaoles para su conquista?; o lo que es lo mismo, si es
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Introduccin
representado como valiente y honorable, cmo se explica que
sea al mismo tiempo considerado animal o brbaro?
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En este sentido, estas obras ponen en escena el fenmeno
"Amrica" --como entidad semiolgica- en continuidad con
los parmetros barrocos espaoles y su modelo discursivo del
cdigo del honor tal como ste aparece en el teatro, al mismo
tiempo que representan al habitante de este universo, al indio,
como una discontinuidad que hay que reparar, a saber: indio
falto de Dios, siguiendo un modelo discursivo distinto que per-
tenece al cdigo jurdico-teolgico renacentista. Es decir, por
un lado estas comedias representan a un indio americano que
sigue todas las convenciones del teatro de la poca: indio hono-
rable que habla espaol y se comporta con arreglo a su posicin
y status; mientras que por otro, el indio es brbaro, iletrado e
idlatra, postura que tiene que quedar puesta de manifiesto si se
quiere, como es el caso, defender la legitimidad de la conquista
y colonizacin de las Indias acudiendo a la tradicin teolgica
renacentista vitoriana y lascasiana, segn la cual el indio es un
nio que necesita la intervencin del Estado e Iglesia espaoles
para superar respectivamente su infantilismo y desconocimien-
to tecnolgico, convirtindose en sbdito, salvando s'u alma
en Dios y engrosando las filas de la "nica religin." En este
sentido, este teatro propaga la idea de "Amrica" y el indio al
mismo tiempo como lo Uno - modelo del teatro como gnero:
proyecciones ideales del honor y de las clases sociales-, y
como lo Otro -modelo de Ja cruzada religiosa: lo brbaro, lo
grotesco e idlatra. Ambos discursos, el del gnero de la come-
dia y el de Ja cruzada, entran en colisin en estas obras porque
no todos los elementos de uno pueden ser subsumidos por el
otro, pero no producen subversin como algunos crticos han
sostenido, sino que se muestran coherentes con dos cdigos
adoctrinadores igualmente utilizados por el absolutismo monr-
quico del siglo XVII. En otras palabras, este sistema de valores
del teatro barroco se monta sobre la base de la no percepcin
de las contradicciones, trayendo como consecuencia que una
misma "estructura histrica" (Maravall) contenga en s dos
modelos discursivos complementarios que, si en determinados
puntos pueden entrar en conflicto, los dos generan modelos de
interpretar el mundo que son coherentes con el sistema oficial
monrquico-seorial. As, Amrica se va a ver a la vez como lo
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Introduccin
Uno y como lo Otro: en un sentido aparecer como la prolonga-
cin del imperio, donde el indio es el nuevo sbdito; en otro, se
nos representar como lo forneo, lo extrao y lo brbaro.
Siguiendo a Jos Antonio Maravall, podramos decir que
el Barroco es una estructura histrica; en nuestro discurso, un
sistema que funciona como una red informtica alimentada por
conceptos matrices como el honor, la sangre, la honra, el rey y
Dios. En el momento en que ese circuito se pone en contacto
con el fenmeno indio, el sistema colapsa, se producen corto-
circuitos, interferencias, contradicciones; lo indio no pertenece
a la estructura histrica del Barroco y no se sabe cmo subsu-
mirlo integrndolo dentro de la red general sin perturbar las
coordenadas fundamentales de dicha red.
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se es el trabajo de
la comedia como catalizador qumico, el disolver: Katalusis
("subsumir, asimilar") otros cuerpos sin sufrir l mismo modi-
ficacin, esto es, disolver "lo indio" en el organigrama barroco
sin alterar profundamente las coordenadas de ste que operan a
travs del drama. Las comedias aqu analizadas van a mostrar
claramente el intento del sistema de llevar a cabo la "catlisis,"
la asimilacin que se requiere: la apropiacin e insercin del
elemento "indio" (Otro) dentro de la red articulada de lo Uno,
algo visto como necesario por el sistema mismo para que la
red o estructura histrica funcione. Por tanto, la catlisis de ese
elemento desestabilizador indio ayuda al sistema informtico
a re-articular y perpetuar de forma ms efectiva sus modelos
ideolgicos. Consecuentemente, mi propuesta permite ver no
slo cmo la literatura lleva a cabo la asimilacin de la entidad
indio dentro del Barroco, sino que tambin nos proporciona un
mayor conocimiento de Jos mecanismos que fundamentan la
identidad de lo Uno -monarqua absoluta. Entender lo Otro
exige aclarar lo Uno. Eso es lo que piensa Tzvetan Todorov
cuando expresa que el descubrimiento de Amrica funda nues-
tra identidad presente. De manera similar, aunque dentro del
marco de la obra de Lope, Allen Carey-Webb dice que
El nuevo mundo, then, allows us to consider the constructing
of identity of both colonized and colonizer during the fonna-
tive period ofEuropean nation and empire. (426) [l]
Es obvio que dicho proceso de asimilacin y en ltima ins-
tancia de conquista lleva aparejados sufrimiento y violencia
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Introduccin
sobre el indio tanto en el mundo real como en la representacin
escnica. Pues bien, en un sentido cercano a la narrativa de
la transformacin y la re-generacin propia del pensamiento
alqumico, tan recurrente en esta poca, se podra pensar que
dicha violencia sobre el indio es entendida por el sistema como
necesaria purificacin para producir al nuevo cristiano: el
amerindio tiene que ser conquistado y sufrir para "mejorar" y
salvarse. Esta violencia surge de la necesidad de reconstruir Ja
identidad de Jo Uno que se siente amenazada tras la entrada de
lo diverso, es decir, emana de repensar la idea de "Espaa," y
hacerlo entendiendo a sta como nica y homognea. Como ha
sealado George Mariscal, a la hora de reinventar la identidad
nacional espaola a finales del XVI y en las primeras dcadas
del XVII es absolutamente primordial la integracin simblica
de los grupos excluidos en un primer momento, sean stos mu-
jeres, campesinos, indianos o musulmanes, entre otros. Obvia-
mente, como dice el crtico, no se trata de un gesto de apertura
democrtica, sino que tiene la finalidad de reforzar el aparato
monrquico y Ja cultura aristocrtica que lo sustenta ("Sym-
bolic" ["Simblico"] 147). El corral de comedias ser un buen
espacio donde este proyecto ideolgico se despliegue, e incluso
se extienda a nuevos grupos en posteriores dcadas. El indio en
ese momento es parte de esas figuras subordinadas previamente
tildadas como Otro - indio brbaro, salvaje- que necesita
ahora pasar a primer plano tomando caractersticas de la cultura
dominante -indio honorable. Esta estratagema, llevada a cabo
a travs de la prctica teatral y mediante la cual se cataliza la
diferencia no sin dosis de violencia, convierte al indio en "capi-
tal simblico" para re-articular los modos de dominacin de las
lites gobernantes. En palabras de Mariscal,
the public playhouse was another site where this ideological
project was realized, and characters marked as Other func-
tioned as symbolic capital for the elaboration of that project
[ ... ] In the writing of the period, those figures previously
marked as Other, that is, neither Catholic nor aristocratic
male, moved to the foreground and in many cases took on
the characteristics of the dominant culture even in those texts
where early on they are cast as oppositional characters. The
eventual violence directed against eccentric subjects on stage
was an act of purification not in any simple sense-that is, a
reimposition of the status quo---but rather an appropriation
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Introduccin
of their potential for the reconfiguration and ultimate reani-
mation of the dominant ideologies. ("Symbolic" 147) [2]
Es en este contexto en el que por una parte, el gnero dram-
tico dicta la entrada de determinadas convenciones propias del
conflicto de honor, mientras que por otra, las implicaciones re-
ligiosas y el nfasis en la necesidad de conversin hacen peren-
toria la aparicin del "salvaje." En otras palabras, si por un lado,
al poner en marcha en el drama las convenciones de la comedia
de honor el amerindio tendra posibilidad (potencia) de llegar
a ser un buen sbdito (acto): "un buen espaol"; por otro, se
representar claramente como un "brbaro" en consonancia con
el discurso jurdico-teolgico renacentista: no es espaol, no
est completo, presenta una falta, es un salvaje, un idlatra que
necesita la "nica religin verdadera" para alcanzar la mayora
de edad. En consecuencia, el despliegue de estos dos planos, de
estos dos modos del discurso hegemnico en la misma obra, se
constituye como el mejor intento de asimilacin en la ficcin
de esa entidad "otra" que tiene que ser integrada en el sistema
barroco. Por lo tanto, con este esquema se justifica plenamente
la conquista del indio siguiendo la tesis de Vitoria por la que
se trata de "nios" que alcanzarn su madurez, culminando en
sbditos de la Corona y la Iglesia, no sin la crucial ayuda de los
espaoles. Adems de este elemento comn, la peculiaridad y
complejidad de cada obra vendr determinada, por ejemplo, por
el nfasis en lo militar de figuras de conquista, el
indio como "brbaro"-, o en lo religioso --comedia de santo,
el indio como "nio" o "buen salvaje"- y la concreta utiliza-
cin del discurso que en ese momento el dramaturgo ponga en
escena. En ese sentido, y teniendo en cuenta que muchas veces
las desavenencias entre los dos cdigos se hacen patentes, reite-
ro que la comedia sirve como intento de asimilacin no consu-
mado satisfactoriamente en la realidad pero s en la ficcin.
Salvajes, brbaros, indios
El primero que llama a estos dramas "comedias de indio" es
Oleh Mazur en su tesis doctoral escrita en 1966, aunque publi-
cada en 1980, y dedicada no a trabajar las comedias de indio,
sino ms bien las comedias de salvaje y aqullas de brbaro en
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Introduccin
menor medida. Por lo tanto, hay tres tipos de personaje que si
bien se hallan relacionados y comparten caractersticas, se co-
rresponden con tres tipos de comedia. Aunque el propio Mazur
en una pgina de su estudio se refiera al indio como un salvaje,
hay que subrayar la insistencia del crtico a la hora de diferen-
ciar el personaje del indio, del salvaje y del brbaro a lo largo
del teatro de los Siglos XVI y XVII:
The discoveries of the New World neither provided the sal-
vaje with a new location [ ... ] nor induced the playwrights to
regard the American Indianas a wild man. (The Wild Man
[El hombre salvaje] 74) [3]
En otro momento recalca:
It is also noteworthy that the salvaje, in the process of
geographical allocation, did not gain a foothold in the New
World; the lndies were reserved for the indios. (The Wild
Man 86) [4]
Por lo tanto, los indios no son considerados "salvajes," al modo
como stos vienen siendo definidos y representados en el teatro
del XVI y XVII, sino que ocupan un status especial para los
dramaturgos. El indio posee una naturaleza propia como ente
-ya que a los ojos de los espaoles ocupa un nuevo espacio
ontolgico-- y como personaje dramtico. En la comedia, en
cuanto ser humano, es un "nio," sbdito en potencia de la
Corona y de la Iglesia; en tanto personaje teatral, va a ser dra-
matizado como honorable y brbaro al mismo tiempo. Eso no
quita que siguiendo las crnicas de Oviedo, Gmara o Acosta,
los espaoles vean a algunos indios ms como bestias que
como seres humanos. Se inclinan a describirlos conforme a los
"Choromandi" de Plinio, los "Cynocephali" de San Isidoro de
Sevilla, los "hombres feroces" de Honorio, las "creaturae" de
Bacon, y "los salvajes de China" de Mandeville (Mazur, The
Wild Man 163). Por lo tanto, hay una distancia muy grande
entre la idea del indio que representa la comedia y la que retrata
la crnica. Las enseanzas y el amor del hombre ms avanzado
y civilizado dirigidos al inferior son los motores del cambio que
el salvaje experimenta de "fiero" a "domesticado." Lo mismo va
a hacer el espaol con el indio tras conquistarlo: "mejorarlo,"
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Introduccin
hacerlo sbdito de la Iglesia y del imperio erradicando su barba-
rie. 6 De esta manera y como consecuencia del descubrimiento,
los dramaturgos peninsulares proyectan en sus salvajes, brba-
ros e indios la idea de que poseen la luz natural que les inclina a
buscar a Dios. Y es que la principal preocupacin de los autores
parece ser la justificacin teolgica de la conquista, como indica
Mazur:
The brbaro' s conversion follows closely the prevailing at-
titudes in Spain towards the lndians of the New World. That
nation's main need was apparently the theological justifica-
tion of their colonial conquest. (The Wild Man 173) (5)
Eso explica en buena parte, el hecho de que, como se dijo al
principio, las caractersticas del salvaje como viene siendo
representado en las comedias del XVI no sean trasplantadas al
indio del Nuevo Mundo, y sin embargo las del indio s influyan
en la recreacin del salvaje.7
Despus de Mazur van a trabajar el tema del salvaje Jos A.
Madrigal y Fausta Antonucci. Los dos crticos se centran en es-
tudiar esta figura en el teatro del XVII, de Lope a Caldern. Sin
embargo, lo que principalmente nos interesa aqu de sendos tra-
bajos son las definiciones que ofrecen tanto de "brbaro" como
de "salvaje," por cuanto se relacionan con nuestra investigacin
acerca del indio. Madrigal expone que entre todos los nombres
que se le dan al hombre salvaje o se asocian con l en el teatro,
el ms usado es el de "brbaro." se es el caso en las comedias
de indio tambin. De acuerdo con Covarrubias, el "brbaro" es
cruel, tosco, grosero, ignorante, de malas costumbres, presenta
una falta de razn, no admite comunicacin de los dems hom-
bres y su naturaleza lo inclina a los ms bajos ape-
titos. Estos son los principales apelativos que posee el salvaje/
brbaro en la comedia del Renacimiento y Siglo de Oro espaol
(Madrigal 14-15).
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Madrigal prueba cmo "fiera," "salvaje,"
"monstruo" y "brbaro" son sinnimos en el teatro de estas
pocas. El salvaje est enraizado con las figuras mitolgicas
de stiros, centauros, faunos, silvanos, busgosos y Pan. Por su
parte, Antonucci diferencia entre "brbaro" y "salvaje," aunque
defiende que los dos trminos equivalen y se superponen en el
vocabulario de las lenguas occidentales. Para ella el brbaro es
el extranjero que vive en comunidades organizadas pero en un
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Introduccin
lugar lejano, donde practica todo aquello que los "civilizados"
no consienten: paganismo, crueldad, canibalismo. El salvaje en
es un individuo primitivo, que no forma parte de una .
soc1ed:W, y que aislado en lugares inhspitos pero en su
mayona pertenecientes al espacio geogrfico de los "civiliza-
dos" (Antonucci, El salvaje 34). Como veremos al indio se le
asociarn ambos trminos, pero en la comedia
ser sinnimo de brbaro. Como dice Marcos Mornigo:
lndw es para todos la concrecin de la barbarie, como caribe
la de la inhumanidad y la antropofagia" (248).
Otro aspecto importante del trabajo de Madrigal es el recorri-
do que hace por los distintos niveles de significacin asociados
al "salvaje," los niveles mitolgico, artstico, religioso
Y filosofico. A lo largo de la historia, las dos corrientes filos-
se al salvaje son las del "salvaje noble" y el
salvaje mnoble. S1 Homero, Esquilo, Estrabn y ms tarde Ci-
cern, y a los escitas como prototipos
de hombres pnmit1vos dignos de imitacin, muchos son Jos que
rechazarn a este hombre rstico en comunin ideal con la natu-
raleza. Tertulio, Claudio, Prudencio y San Isidoro de Sevilla re-
chazan al hombre primitivo por su falta de cualidades morales e
intelectuales que piensan debe de tener todo ser humano. Estos
desarrollos reverdecen y se revalorizan con el tratamiento del
salvaje en el Renacimiento y el Barroco.
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Es ms, es el contacto
con el recin descubierto amerindio y sus territorios Jo que va a
?esi:>:rtar la polmica en tomo a la figura del salvaje y
Justificar la ultenor presencia de ste en el teatro. Por un lado,
el Renacimiento va a dar cabida a una serie de planteamientos
utpicos, como los de More o Campanella, que promueven el
escape de una sociedad a la que consideran corrompida por los
efectos de la civilizacin, y miran al Nuevo Mundo -y a su
salvaje ednico-- como el posible mbito de un nuevo re-naci-
miento para el ser humano, una nueva oportunidad de comienzo
Y re-generacin en contacto directo con la naturaleza. Por otro,
e_se nuevo ontolgico que ocupan el indio y su territo-
no va a tanto de las proyecciones occidentales y de
todas las diatnbas en tomo a la naturaleza del salvaje, brbaro y
canbal, como de los d'ebates sobre sus capacidades racionales
Y de su posibilidad o no de aceptar a Dios y engrosar la filas de
la Corona y de la Iglesia. En fin, asistimos de nuevo a una serie
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Introduccin
de discusiones y luchas filosficas que replantean la dialctica
"salvaje noble-salvaje innoble," conceptos que definitivamente
influirn de lleno en los diferentes planteamientos que se es-
grimen con respecto a la consideracin y tratamiento del indio.
Las ideas o los argumentos jurdico-teolgicos de autores como
Vitoria, Las Casas, Seplveda, y ms tarde Vieira y Solrzano
Pereira, se vern reflejados en el teatro en el momento en que el
indio comparta escena con el peninsular.
Amrica y el indio en el teatro y otros gneros
Siguiendo de cerca el estudio de Mornigo podemos decir que la
primera referencia a Amrica en la literatura espaola al parecer
la encontramos en un poema de Fray Ambrosio Montesino de
1508 que hace alusin a esas tierras remotas y al esplendor de lo
vivido en ellas. Ms tarde, en el Retrato de la lozana andaluza
de Francisco Delicado, escrito hacia 1524, se habla de un modo
ms mundano del "guayaco" o leo de las Indias, producto
que se har famoso en toda Europa por su poder aliviante de la
sfilis, tambin llamada "mal francs" o "mal americano." En
1557, y claramente influenciado por los alegatos de Las Casas,
los sermones de Antonio de Montesinos y por una visin del
Nuevo Mundo erasmiano-humanista, aparece el auto de las
Cortes de la Muerte escrito por Micael de Carvajal y retocado
de forma mnima por Luis Hurtado de Toledo. En la escena 19
del auto, un grupo numeroso de indios liderados por su cacique,
si bien se sienten agradecidos por haber sido convertidos, se
quejan ante la figura alegrica de la Muerte -supremo juez de
aquel tribunal- del infortunio de su esclavitud, de los malos
tratos recibidos y de las masacres de indios que causa la codi-
cia del oro entre los espaoles. La Muerte les da la razn a los
amerindios y les anuncia que Dios, lo mismo que les ha dado
la luz y la gracia, los librar de esos "lobos robadores." Eso s,
al consolarlos, la Muerte tambin les hace saber que la venida
de los espaoles los ha hecho miembros del rebao de Cristo.
En esto aparecen San Agustn, Santo Domingo y San Francisco
--defensores de los indios y los valores espirituales frente a Sa-
tans, Carne y Mundo interesados en lo material- pidindoles
a los indios resignacin, paciencia y confianza. Lo interesante
es que para los dos ltimos santos, Amrica es culpable del
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Introduccin
envilecimiento peninsular porque tiene en s el oro que tienta
a los espaoles, algo parecido a cmo la belleza de la mujer en
tantas ocasiones desencadena y es responsable de la lujuria del
hombre. De otro lado, el cacique le pregunta a la Muerte por qu
los espaoles entran ensalzando y enseando el cristianismo y
acto seguido matan y roban a aqullos que intentan convertir.
Tambin aparecen indios que tras este cmulo de desmanes se
preguntan si no vivan mejor cuando adoraban a sus dioses fal-
sos, criticando de este modo los principios morales que mueven
a los peninsulares. En conjunto, esta obra repudia la conquista
por medio de las armas, e intenta paliar el sufrimiento de los
indios y mejorar su situacin de desamparo ante las tropelas
producidas por la codicia peninsular que, segn parece, ha ge-
nerado la propia Amrica. Ahora bien, esta actitud de protesta
por parte del aborigen no deslegitima la conquista misma, pues
el propio indio acepta que los espaoles lo apadrinen. La escena
del auto presenta un mensaje crtico de la codicia y la violencia
sin duda, y a su vez uno de paz y amor en consonancia con la
postura erasmiana-lascasiana que destila, sin perder de vista que
sus autores dejan claro que no aceptan los brbaros modos de
vida del indio ni su idolatra y que los indgenas mismos agra-
decen la conversin. La crtica humanista se extiende a todos
aquellos que ven en el oro un fin, olvidndose de toda conducta
cristiana.
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Mornigo nos informa que ms tarde en el Auto de la
oveja perdida, escrito alrededor de 1566 pero impreso en 1575,
se ve de nuevo el pensamiento de cmo el oro contribuye arela-
jar la moral. Por otro lado, en el Examen Sacrum, auto jesutico
annimo, escrito en el tercer cuarto del XVI, se hace referencia
al gusto por la danza que tienen los indios americanos (Mor-
nigo 52). Estos tres autos sacramentales constituyen probable-
mente todos los productos teatrales que nos han llegado del
amerindio en el siglo XVI. Y es que el teatro peninsular en ese
tiempo estaba todava en proceso de desarrollo y la mayora de
las obras, excepto las farsas de Lope de Rueda, se limitaban o a
imitar la comedia italiana o a representar temas religiosos, nada
que demandara excesiva originalidad por parte de los autores
(Ruffner 1). Sin embar.P.o a partir de fines del XVI y principios
del XVII, fruto de una lecidida preocupacin oficial por la his-
toria americana, alentada entre otros aspectos por la difusin e
impacto de la pica de Ercilla, se ordena el que se empiecen a
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/11troducci11
escribir crnicas histricas que narren las hazaas de los penin-
sulares en Indias. Al mismo tiempo, se suceden una serie de co-
medias encomisticas de las figuras ilustres que llevaron a cabo
la conquista, obras en su mayora de encargo que los herederos
de dichos personajes, como los Hurtado de Mendoza o los Piza-
rro, mandan escribir con el objetivo de apoyar ante los poderes
pblicos las reivindicaciones por la continuidad de los ttulos y
privilegios de sus antepasados. Bajo este impulso, que mitifica
y ennoblece tanto al espaol como al indio, comienzan a apa-
recer las obras que constituyen este proyecto, concebidas en un
concepto de teatro que refleja el sentir popular, o en palabras
de Mornigo, un teatro que "es para el pueblo espaol el espejo
de su historia cotidiana, la caja de resonancias de sus creencias
y preocupaciones, de sus angustias e ideales nacionales. En el
teatro pues debemos buscar el reflejo de la nueva actitud de
nacin frente a los problemas americanos que ya hemos podido
observar en la historiografa" (25-26).
No podemos olvidar que el fenmeno teatral del Barroco es,
como ha sealado Maravall (Teatro; La cultura) entre otros, un
espectculo de masas cuya principal misin sera la de entrete-
ner y socializar a un pblico heterogneo. Por supuesto, este he-
cho no puede obviarse a la hora de entender la funcin cultural
del tema del indio en estos dramas, tema que es trabajado sobre
la base de frmulas de xito contrastado tales como los dramas
de honor, la comedia de santo o la mitolgica, que permiten un
amplio desarrollo de acciones espectaculares, temtica senti-
mental, herosmo, milagros, orculos. Se trata, en definitiva,
de una forma participativa en la medida en que el espectador es
invitado a identificarse con las acciones y actitudes de ciertos
personajes cuyos atributos e ideales reflejan los valores domi-
nantes, las aspiraciones de esa comunidad imaginada que pueda
ser la incipiente nacin espaola, tal como aparecera por ejem-
plo en obras como Fuemeovejuna, o Peribez, por citar dos de
las ms exitosas comedias de Lope. Otros crticos, como Henry
Sullivan, si bien no estn de acuerdo con las posturas de corte
maravalliano, defienden que la comedia, en tanto drama de la
contrarreforma, sirve a una doble funcin en su sociedad:
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a) homeopathically to purge a doubtfilled collective con-
science of its feelings of confusion, and b) to leave the
spectator restored in himself at play's end by concluding on
Introduccin
a note. of reaffirmation. Thus the comedia operated as a very
effect1ve safety-valve for ali sectors of society and its suc-
cess was correspondingly great. (Tirso 14)11 [6]
Sin embargo, lo ms sorprendente es que si bien dicho g-
nero refleja la abundancia creativa de los tres grandes: Lope,
Caldern y Tirso, amn de otros muchos, a la hora de escribir
cientos y cientos de comedias, la cantidad de dramas que ponen
en escena la imagen del Nuevo Mundo y su figura central, el
indio, en el teatro barroco peninsular es escassima.
1
2 Igualmen-
te, si se tiene en cuenta la importancia del descubrimiento, la
profusin de cartas de viaje, crnicas, diarios, reglamentaciones
polticas, disquisiciones y tratados jurdico-teolgicos escritos
acerca de las Indias, aun menos se entiende el porqu de tan
pauprrima produccin dramtica. Quiz, el tema americano
no vende y sus personajes no son atractivos para el pblico de
los corrales, o quiz cuesta mucho llevar a escena algo de lo
que no se tiene una idea clara -recurdese que, que sepamos,
los nicos que conocen Amrica de haber estado all son Tirso
de Molina, Belmonte Bermdez y Ruiz de Alarcn, adems de
Micael de Carvajal y Juan de la Cueva. En este sentido, pode-
mos decir con J. T. Medina que se escribieron pocas obras por
la ignorancia que el pblico tena sobre los asuntos del Nuevo
Mundo (Dos comedias xx-xxi), argumento que comparte J. H.
Elliott para quien no slo haba una gran ignorancia acerca de
Amrica en Europa, sino que haba poco inters en ella (The
Old World [El Viejo Mundo] 8-20). Igualmente, Sydney Ruff-
ner defiende que las obras se publicaban muy lentamente y la
censura inquisitorial las prohiba (6, 7). Eso no quiere decir
que hubiese pocos escritos en tal perodo sobre las distintas
incidencias de la empresa en Indias, aclara Carlos Fernndez-Shaw
(676). Sin embargo, como dice Enrique de Vedia en Historiadores
primitivos de Indias los dramaturgos estaban tan ocupados en
adaptar la mtrica italiana al verso espaol que no tenan inte-
rs ninguno en sondear los trabajos de cronistas e historiadores
para adquirir nuevo material o nuevas y recientes fuentes de
informacin (Ruffner 7). Slo pocos autores estaban prepara-
dos para dar forma lrifa a pedazos de estas historias, crnicas
Y aventuras, y menos an se encontraban suficientemente mo-
tivados por el material (10). Por ltimo se dice que el pblico
estaba ms interesado en comedias de capa y espada, milagros y
13
Introduccin
figuras religiosas que en escenificaciones de las vidas de Coln,
Corts, o Pizarro ( 12). Quiz el nico dramaturgo que tuvo ver-
sado conocimiento sobre Jos sucesos y crnicas de Indias y los
incorpor convenientemente en toda su obra fue Lo pe de Y_ ega,
y as Jo han constatado Fernndez-Shaw y John Hamilt?n.
Stephen Gilman est de acuerdo, no obstante piensa que Ja_ig-
norancia del pblico en temas americanos supuso el.mayor im-
pedimiento a Ja creacin dramtica de Lope, y del mismo modo
a la ulterior exploracin de dichos temas en las tablas (110), lo
que le lleva a decir que
only habitual readers of La araucana (which, however popu-
lar, was hardly a shared and oral "romancero") could fully
participate in "comedias" derived from it. (110) [7]
Gilman tambin piensa que a comienzos del xyu, en.
lopescos, la conquista misma estaba an en su mfanci_a_ histon-
ca, esto es, no se haba trabajado poticamente y eso diticultaba
Ja dramatizacin (107). Mornigo por su parte, uno de los que
ms detalladamente ha estudiado la presencia de Amrica en
el teatro de Lope, habla del "insuficiente prestigio militar de la
conquista" ( 19), y de cmo el Nuevo Mundo qued durante la
mayor parte del siglo XVI "en un plano al de las gran-
des empresas nacionales" (20). Thomas Case, mteres_ado en el
estudio de Ja figura del moro y el indio en la comedia, afirma
que "el moro y la Reconquista eran temas
maturgo y el apetito de su pblico en 1592 y Amenca
simplemente no competa con los temas nactonales (20-21 ).
En cambio, Glen F. Dille ("El descubrimiento") apunta que
Ja escasez de comedias vino causada por la relativa rapidez
y facilidad con que los peninsulares doblegaron a las
amerindias (con excepcin de los araucanos), algo que
cierto desdn por parte de los europeos con respecto a los m-
dgenas que se dejaron conquistar tan fcilmente; Este
unido al canibalismo y barbarie que se les supoma a los indios,
fren el inters en Amrica de los autores. Adems, Dille aade
que exista igual menosprecio por los ,que
las campaas en Indias, dada su falta de social Y
Jos motivos que los movan a hacer la conqutsta: Los logros
increbles de Jos primeros espaoles tambin tenan un lado
negro -los excesos de crueldad y explotacin cometidos por
14
Introduccin
este grupo que diezmaron y esclavizaron a los indgenas para
enriquecerse y volver a la madre patria en mejores condiciones.
Estos motivos eran bien conocidos y dificultaban la dramati-
zacin" ("El descubrimiento" 500--01). En esta lnea, Robert
Shannon va ms all, recoge probablemente estos argumentos
para decir que para finales del XVI y principios del XVII mu-
chos intelectuales espaoles estaban convencidos de que haba
sido un error nacional colonizar Amrica, y que slo los ms
crueles obnubilados por la codicia y el poder hacan la travesa.
La asociacin entre por un lado Amrica y la codicia por el oro,
y por otro la falta de un hroe a la altura de la empresa, es la
razn del relativo silencio de la conquista en el teatro, ya que
como acaba defendiendo Shannon, en definitiva todo esto influ-
ye en la generalizada y negativa opinin que el pblico tiene de
Amrica ("The Staging" ["La representacin") 54).
Por el contrario, no se trata de la gran mayora de estos su-
puestos tanto como de que hay otros elementos dramticos y
otros personajes que funcionan mejor para el pblico y en ellos
se concentrar el esfuerzo de los dramaturgos y el inters
de los empresarios. Me refiero a los enrevesados argumentos de las
comedias de enredo, al dinamismo de las de capa y espada,
a los milagros de las de santo, a la fastuosidad de las mitol-
gicas, o a los grandes temas y figuras de las comedias heroicas
centradas en las luchas contra los ejrcitos europeos; temas,
acciones y personajes que segn parece mueven al auditorio a
identificarse de manera ms efectiva y emptica con lo aconte-
cido en la accin, al tiempo que mayoritariamente propagan los
ideales fundamentales del conservadurismo monrquico. Puede
que tambin as se explique la escasez de comedias de indio en
el hecho de que la gran mayora de estas obras sean, aunque
enmarcadas en estos gneros, principalmente encargos dedica-
dos a la alabanza de ilustres figuras espaolas de conquista.
Esto es, epopeyas laudatorias que no descuidan ninguno de
los detalles caractersticos de los gneros en los que se in-
sertan, y se aprovechan del exotismo y del clmax de accin
que el encuentro entre los dos mundos provoca, pero que no
parecen ser la mejor receta para el xito dramtico: primero,
por las limitaciones tema mismo, y segundo, por la com-
plejidad y extraeza de la problemtica americana que fuerza
al dramaturgo a reflexionar con mayor o menor profundidad
15
Introduccin
sobre el fenmeno de la conquista dificultando la creacin y la
posibilidad de su exitosa dramatizacin. En definitiva, al
cer al pblico le gustan otros temas ms cercanos y entretemdos
y otros personajes ms heroicos que los de los panegricos de
figuras de conquista que los dramaturgos les presentan.
Miguel Zugasti, uno de los crticos .que ms
esfuerzos ha dedicado a estas obras, opma con tmo que s1 estos
dramas hubieran recibido una respuesta positiva por parte del
pblico, los dramaturgos no habran tenido problema crear
ms comedias ambientadas en el filn de temas amencanos
("Notas" 430). Ahora bien por qu el descubrimiento y la
conquista no calan en el pblico? Zugasti aduce una serie de
razones que, por un lado, resumen varias de las posiciones man-
tenidas hasta la fecha por los estudiosos, y por otro, descartan
algunos desenfoques. Primero, el Viejo Mundo y sus desafos
atraen mucho ms que el Nuevo. Se valora ms la conquista de
Breda o de Npoles que el descubrimiento del Per. Segundo,
es mucho ms prestigioso luchar contra ejrcitos europeos co-
nocidos que contra hordas de indios desnudos, inferiores e in-
cultos. Tercero, a partir del reinado de Felipe 11 colectivamente
se tiene la idea de que Espaa es salvaguarda del orden europeo
y de la religin catlica frente al peligro musulmn, y
que aadir tambin, el protestante. Los problemas de los
son pequeos si se los compara con los que generan aquellos. _
Cuarto, la categora social de los que viajan a Indias es mucho
ms baja que la de los que acuden a las campaas europeas. Los
nobles luchaban en los ejrcitos espaoles contra el turco o el
protestante; los hidalgos -Coln, Corts, Pizarro,
y villanos lo hacan contra Jos indios. Precisamente, la mca
manera que tenan los Coln, Corts y Pizarro de ascender en la
escala social a su vuelta a la pennsula era conquistar las Indias,
y de ese modo, competir en hazaas con Jos peninsula-
res. De hecho, Jos tres conquistadores acabaron pleiteando con
la Corona sus ttulos y privilegios, y eso foment una gran des-
confianza en Ja nobleza hacia los nuevos ttulos y los nuevos ri-
cos que compraban y vendan rangos e hidalguas con el dinero
de Amrica. Quinto, Zugasti desmiente la base del argumento
repetido frecuentemente de que la desmedida sed de oro y la
crueldad de Ja colonizacin incrementaron la mala fama de los
conquistadores, haciendo que desde Espaa se criticara mucho
16
Introduccin
su actuacin por el dao que produca a los indios. Para el cr-
tico estas posturas enrazan en la leyenda negra anti-espaola.
La actuacin de los ejrcitos espaoles no se diferencia de la
de los otros pases en cuanto a los saqueos que se realizan o
la crueldad contra los vencidos. Los reparos que no vienen de
telogos como Las Casas provienen de la nobleza y burguesa
que envidiosamente critican no cmo se obtiene el oro, sino la
facilidad con la que los indianos se enriquecen y posteriormente
compran ttulos a esos mismos nobles. Por lo tanto, la censura
era ms bien el maquillaje de la envidia que creaba el rpido
enriquecimiento ajeno. La Corona, termina Zugasti, no le hizo
ascos al oro de Indias y cobr siempre su quinto correspondien-
te ("Notas" 430-31 ). Se deduce que la actuacin peninsular
en Amrica o la mala reputacin de los conquistadores no fue
puntualmente lo que fren el ingenio de los poetas como varios
estudiosos mantienen (Jos Snchez; Dille, "El descubrimien-
to"; Laferl; Shannon, "The Staging," El Nuevo Mundo; Simson,
"La funcin"). Ms bien, el pblico espaol se interesaba por
temas ms cercanos: el Cid, Alejandro, los Reyes Catlicos, las
luchas contra los turcos, es decir, por hazaas ms heroicas lle-
vadas acabo en territorios ms conocidos y con mayor prestigio
militar que las batallas contra los indios en Amrica luchadas
por una serie de individuos de poco nombre y muchas veces de
baja ralea.
Adems, el pblico estaba muy mal informado sobre Am-
rica no slo porque la mayora era analfabeto, sino porque Cir-
culaban muy pocos libros sobre el hallazgo del Nuevo Mundo
debido al escaso inters que despert el suceso entre la lite
humanista europea.
13
As lo constata Marce) Bataillon en su li-
bro Erasmo y Espaa al decir que entre los principales
de la poca Jos descubrimientos, su trascendencia poltica y sus
implicaciones morales ocupan un puesto de poca importancia.
Ingrid Simson ("La funcin") Jo ve desde otra perspectiva.
Defiende que Amrica fue un "asunto delicado" (311) durante
el Siglo de Oro, y la conquista un "proyecto de gente humilde
y en parte fuera de la ley" (313-14), alinendose con aquellas
posturas que justifican la escasez de obras que representan
Amrica, no slo literarias sino de toda ndole, por la mala fama
de los conquistadores. Adems, Simson alude a que "el aspecto
econmico de la conquista entr en conflicto con la moral de la
17
Introduccin
nobleza y de la iglesia" (314). La leyenda negra difundida por
Inglaterra, Holanda y Francia a raz de los escritos de Las Casas
va a fomentar que el gobierno de Felipe 11 intensifique su cen-
sura tanto en el interior como en las colonias, contra los textos
que aspectos de la presencia espaola Amrica.
Haba que evitar darles ms argumentos a los enemigos de Es-
paa. Por eso es por lo que en la segunda mitad del XVI casi no
aparecen publicaciones sobre Amrica. Al parecer, muchos de
los archivos se mantuvieron secretos. Siguiendo los trabajos de
Juan Friede ("La censura") y de Georges Baudot, autores que
estudian la censura de los textos sobre Amrica llevada a cabo
en el XVI, Simson afirma que: "fue el objetivo del gobierno
proscribir el tema de Amrica de la vida pblica" ("La funcin"
314). Todo esto afectara a la produccin de textos de ficcin
sobre esos asuntos. De ah que la crtico diga en otro artculo:
"Por eso, la pequea serie de comedias que se escribieron
la temtica americana a principios del siglo XVII, comedias
de autores como Lope de Vega, Tirso de Molina y otros, en su
mayora lleva un carcter panegrico" (Simson, "Poder" 178).
De manera contraria, Horst Baader ya haba criticado en 1978
posturas como las del historiador Juan Friede que a mitad del
siglo XX defendan que la "opinin pblica" durante el XVI
ejerca presin en la Corte y era crtica con la actuacin
espaoles en el Nuevo Mundo. Baader arguye que _no existlo
tal "opinin pblica" sobre los hechos de la conquista, como
as tambin lo defiende Lewis Hanke aos antes. Con respecto
a la escasez de obras literarias que recreen los acontecimientos
de Indias, Baader opina que "la 'opinin pblica,' que normal-
mente se refleja con aureola potica en la literatura espaola del
Siglo de Oro, es poco especfica, vaga, desinteresada por los
detalles que hoy nos parecen de importancia, mantenindose en el
marco de las generalidades carentes de todo compromiso" ( 169).
14
Convendra sealar que durante estas pocas se trat nica-
mente de comprender Amrica dentro de los moldes y organi-
gramas peninsulares, esto es, se trat de comprender
como un "mito," en palabras de Baader. Consecuencia de la
idea de que "para los hombres es mucho ms fcil vivir aventu-
ras en nuevos continentes que pisar nuevos continentes intelec-
tuales" (Baader 175), la representacin de Amrica y el indio
en el teatro del XVII es escasa y resultado de esa mitificacin
18
Introduccin
aludida, que no es sino la proyeccin de los esquemas peninsu-
lares en los territorios y habitantes americanos. Baader coincide
totalmente con la postura de Gilman de que la conquista misma
todava se encontraba en su "infancia histrica," por lo tanto, a
los escritores no les era fcil recrear profusamente y con mayor
atencin y virtuosismo estos temas en la literatura. Asimismo,
Baader hace referencia a cmo la envidia que se tiene del en-
riquecimiento rpido de los indianos crea una mala reputacin
sobre los asuntos de Indias y, en su opinin, explica que autores
como el mexicano Ruiz de Alarcn no utilizaran en sus come-
dias su ntimo conocimiento del Nuevo Mundo y escribieran
exclusivamente sobre temas espaoles ( 171-72). Por otro lado,
Souto Alabarce - tras hacer mencin al comentario al parecer
de Bryce Echenique de que a nadie le ha importado profunda-
mente la llegada del hombre a la luna en este siglo, si atende-
mos a la poca repercusin que ha tenido ese acontecimiento en
la literatura contempornea- termina diciendo que en el XVI,
para el espaol de entonces, Amrica no era relevante, no im-
portaba porque no repercuta directamente y de forma prctica
en las vidas de los ciudadanos: "No deberamos, pues, pedirles
.a los escritores espaoles de los Siglos de Oro --esos escritores
tan compenetrados con el hombre-masa de su tiempo--, un
testimonio maravillado de lo que entonces no maravillaba a sus
oyentes y lectores" (20). El crtico seguidamente se pregunta s
la poca repercusin y la escasa significacin del tema america-
no, la conquista y la colonizacin en la literatura urea, se debe
a la dispersin ante una realidad tan vasta, al desengao, o al
sentimiento de culpa. He aqu su respuesta:
Se ha querido culpar a los tiempos de la violencia de la con-
quista, como si unos tiempos fueran ms violentos que otros.
Nada tiene el nuestro que reprochar a los pasados. Los crme-
nes de la conquista fueron juzgados como tales en el instante
mismo de su ejecucin. Estn presentes en la conciencia de
los cronistas, de los evangelizadores, de los poetas. No falt
conciencia ni vergenza, como tampoco ahora falta ante
crmenes parecidos. Quiz lo mejor del teatro indiano, por
ejemplo, consista en esa conciencia. Una conciencia, sin em-
bargo, que no fue lo suficientemente profunda ni lo bastante
extendida para calar hondo en su auditorio. En ltimo trmi-
no, entonces como ahora, se justific la culpa por razn de
estado. (Souto Alabarce 14)
19
Introduccin
Ahora bien, como han dicho recientemente Zugasti ("No-
tas") y Brioso Santos (Introduccin), no debemos identificar
la escasez de "comedias indianas," o "comedias americanas,"
como ellos las llaman, con la carencia absoluta. Zugasti defien-
de que hay ms de dos docenas de comedias dedicadas a las
Indias. En ellas incluye las que nos interesan, es decir, las que
recrean hechos o temas de la conquista y representan al indio, y
aqullas cuya trama se ambienta en su mayor parte en tierras del
Nuevo Mundo o en temas y personajes estrechamente vincula-
dos con l, pero que no ponen en escena al amerindio. Excluye
las "comedias de indiano," ya que slo aluden a la riqueza de
ste y suelen desarrollarse en Espaa sin ningn otro punto
de contacto con Amrica. En total, Zugasti habla de un listado de
veintitrs comedias conservadas: diecisiete de asunto histrico,
cuatro de vidas de santos y dos ms de gnero de aventuras.
Brioso Santos, por su lado, se afana en resaltar la abundancia
del tema de Amrica en el teatro ureo, poniendo la comedia en
perspectiva con respecto a otros gneros y subgneros llamados
menores, como el teatro breve. Alude a que ya se han tocado las
piezas de asunto indiano de Lope, Caldern, Tirso y otros, pero
no las de autores de menor fuste y en gneros como los entre-
meses, jcaras, loas, follas, bailes, romances, coplas, seguidi-
llas, que contienen ingredientes americanos y que an deben de
ser estudiadas con detenimiento para poder evaluar la cuestin
del tema de Amrica en el teatro ureo. Brioso Santos incita a
otros crticos y se aplica l mismo, en el vasto repertorio teatral
del Siglo de Oro, al rastreo de situaciones, personajes, produc-
tos, vocablos o alusiones americanas por pequeas que sean.
Quede claro que este libro no est dedicado al tema de
Amrica en el teatro del Siglo de Oro en general -asunto que
preocupa a Brioso Santos entre tantos otros crticos-, ni va a
estudiar aquellas obras que, si bien se refieren a Amrica, no
representan al amerindio--<:aso de muchas incluidas en la lista
de Zugasti. Este estudio se concentra en examinar la imagen del
indio en las comedias barrocas peninsulares que lo representan
como personaje en una accin teatral. La lista se reduce enton-
ces a trece comedias de "teatro propagandstico histrico-legen-
dario" como lo ha llamado Brioso Santos (Introduccin xx).
Pero antes de entrar ah, se debe incidir brevemente en la
repercusin que tuvo el tema de Amrica y el indio en otros
20
Introduccin
del Siglo de Oro. En trminos generales podemos de-
ctr que aunque las alusiones literarias a las Indias en muchos
gneros, en lo que toca a puntos geogrficos, noticias, cartas,
productos, personajes, lxico y libros, son variadas y abundan-
tes. -<:orno han dejado claro recientemente Rpodas Ardanaz,
Bnoso Santos y Zugasti-, el tema del indio y la conquista
como tales tienen un menor calado en los autores ureos. Se
produce as una falta de poemas heroicos sobre la conquista,
como ha puesto de manifiesto Mercedes Cobos. La poesa na-
cional no va a cantar el descubrimiento colombino, aunque se
va a encargar de subrayar sus nefastas consecuencias: la rela-
jacin de las costumbres y la codicia que ha trado aparejadas
(Cobos 18-19). La prosa novelesca moralizante que va desde
Surez de Figueroa a Gracin lidia con Amrica, y los gneros
o satricos: el entrems, la jcara, la mojiganga, el
batle, el romance burlesco, en trminos generales aluden acci-
dentalmente a la realidad indiana y fugazmente critican, paro-
dian o se burlan de lo americano, muchas veces ofreciendo una
imagen literaria que poco tiene que ver con Amrica pero que
nos ofrece una estampa de aquellas tierras, como apunta Brioso
Santos (Introduccin; "Lo peor").
15
Si hay una figura popular
conectada con el Nuevo Mundo en el Siglo de Oro es la del in-
diano, pero hay que decir que mayormente se tena una opinin
muy negativa de l, como muestra el juicio de Cervantes en
El celoso extremeo. Se le acusaba de esquilmar las tierras del
Nuevo Mundo, de comerciar sin escrpulos y en definitiva de
no tener conciencia. En general, los nuevos ricos indianos se re-
presentan en muchos gneros como enamoradizos, generosos e
ingenuos, cayendo muchas veces en robos y estafas de mujeres
viles (Dille, "Estudio introductorio" 15-16). Muchas opiniones
negativas que se tienen sobre ellos evidentemente surgen de
la envidia de sus fortunas amasadas en Amrica, pues se trata
de segundones de familias hidalgas, mayormente del norte de
Espaa, que hacen las Indias y que en tantas ocasiones regresan
con ms capital que el de muchos nobles asentados en la penn-
sula. El dinero trado de Indias, como dice Dille ("The Plays"
["Las comedias"]), causaba conflicto con las viejas y rancias
estructuras sociales y econmicas peninsulares. Ms an, en
palabras de Amrico Castro, "enriquecerse en el Nuevo Mundo
pona en peligro la limpieza del linaje, converta al indiano en
21
l ntroduccin
un posible judo, interesado en acumular una fortuna individual
y secular" (322).
16
Por su parte los indios aparecen tambin en mascaradas y
danzas teatrales -callejeras, profanas o sacramentales- en
las diferentes fiestas conmemorativas o religiosas. Las danzas
de "la conquista de las Indias" se dan junto con las de negros
americanos y moros y, mostrando la sujecin de estos perso-
najes a Espaa, le dan un tono de color y exotismo al Corpus
granadino o sevillano. Asimismo, la extica figura alegrica de
"Amrica" aparece en el Barroco normalmente asociada a otro
ente alegrico como es la "Idolatra" en las representaciones
de comedias, pasos, autos y loas, adems de en pinturas y gra-
bados. Continuamente Amrica anuncia al mundo y ofrece al
hombre sus riquezas a la par que se somete a la Cruz y a la "ver-
dadera religin" gracias a la labor de Espaa. Muchas veces se
presenta en actitud de ofrecer sus esmeraldas, perlas, oro y plata
a los reyes de Espaa directamente. Por consiguiente, Amrica
como personaje alegrico sirve a los propsitos evanglico y
de conquista espaoles. Es tambin clsico, segn Zugasti ("La
alegora"), el que la figura de Amrica sea recreada formando
parte del cuadro cuaternario iconogrfico que compone junto
con Europa, Asia y frica, interactuando as las cuatro partes
conocidas del orbe.
17
Comnmente, se representa desnuda Y
extica, con plumas, aljaba y flechas y un lagarto o caimn
a los pies. "Amrica" como personaje alegrico aparece en
solitario en dos comedias que se analizan en este trabajo: Las
palabras a los reyes y gloria de los Pizarros de Vlez de Gue-
vara y El valeroso espaol y primero de su casa de Gaspar de
vita. En ambas piezas de encargo, dicho personaje es acicate
para ensalzar las gestas de los conquistadores Pizarro y Corts
respectivamente.
18
Por otro lado, el tema de Amrica no fue popular en el ro-
mancero del XVI y principios del XVII, y aparece exiguamente
en las miscelneas. A Clementina Daz y de Obando le sor-
prende que se venga hablando de que hubo muchos romances
de hazaas de conquistadores y circunstancias peculiares de la
conquista y sin embargo no llegaran a popularizarse ni hacerse
tradicionales. Cuando entonces se pregunta por el poco arraigo
de Jos romances sobre el Nuevo Mundo termina respondiendo
que, por un lado, siguiendo a Menndez Pida!, existan varias
22
Introduccin
dificultades dado que las empresas espaolas en Europa y el
Nuevo Mundo "desplazaban el bro espaol muy lejos de su ho-
gar, fuera de su ambiente secular y lo diversificaban en exceso"
(206). Por otro lado, y siguiendo a Luis Santullano, afirma que
no hay ambiente en Espaa que suministre el calor indispensa-
ble para la idealizacin que exige el romance. Espaa despus
de ocho siglos de reconquista se encontraba embotada para re-
accionar poticamente ante los sucesos americanos. Ahora bien,
las principales razones que aduce la crtico en cuanto a la limita-
cin del romancero sobre Indias tienen que ver con la actitud de
la Corona espaola. El estado no quera desde el principio de la
conquista que los conquistadores se convirtieran en hroes po-
pulares. Por eso haba que acallar las proezas de estos hombres
por peligro a la sedicin y rebelin que se pudiera generar.
1
9
Arturo Souto Alabarce incide en que los romances ms popula-
res en el XVI y XVII son los fronterizos o moriscos. Amrica
no entr en los romances nuevos. Segn el crtico, se escriben
"tres sobre Corts -en la coleccin de Agustn Durn- y
uno sobre una harpa americana" ( 19). El resto es sobre Jos
sitios de Granada o de Mlaga, la guerra de las Alpujarras, o
las guerras caballerescas entre moros y cristianos. Tampoco
va a ser popular Amrica en las miscelneas, cuando pudiera
pensarse lo contrario atendiendo a las especificidades de este
gnero. Los textos miscelneos, ideales para la transmisin de
los nuevos conocimientos, curiosidades, inquietudes e intrigas,
van a silenciar notablemente el tema de Amrica. As ocurre
en las conocidas Silva de varia leccin de Pedro de Meja, o el
Jardn de flores curiosas de Antonio de Torquemada. Lo mismo
cabe decir de las populares Relaciones de sucesos donde tam-
poco parecen abundar los temas americanos.
20
De todos modos,
Lina Rodrguez Cacho dice que "el inters por la riqueza de
las Indias fue sin duda uno de los principales motivos por los
que se habl de Amrica en las miscelneas" (171). La riqueza
natural del Nuevo Mundo propici comentarios en torno a tres
temas: las importaciones de plantas medicinales, la llegada del
oro y metales preciosos, y el asunto del indiano adinerado junto
con el dinero mal ganado a los indios ( 172). Sobre este ltimo
tema se encuentran algunas referencias en dilogos miscelneos
muy posteriores a las principales crnicas, como los Dilogos
familiares de Juan de Pineda, donde se discuten temas como el
23
/ ntroducci n
que "los indios no pueden ser despojados de sus haciendas." Sin
embargo, Rodrguez Cacho nos presenta otros textos miscel-
neos que contrastan frontalmente con estas actitudes crticas
sobre la actuacin peninsular en Amrica, textos como el de
Andrs de Valdecebro que exaltan los beneficios lucrativos que
se derivan de la conquista y que presentan a Amrica como el
principal sustento de la grandeza de Espaa (172-73).
Como ha dicho Daisy Rpodas Ardanaz ("Presencia: Espaa
del XVII"), los libros sobre Amrica que quiz se lean por
gentes no necesariamente cultas eran los asunto
ya que los de historiadores, viajeros o cromstas se revisaban ,en
crculos mucho ms restringidos de personas doctas que teman
curiosidad sobre esas tierras. En cuanto a la presencia de Am-
rica en el teatro, la crtico defiende que en las comedias de indio
se exaltan el cristianismo y la evangelizacin como valores
supremos, valores que se patentizan en el actuar ejemplar de
los futuros santos, o en los milagros desplegados para celebrar
el triunfo de la fe. Igualmente, muchas de estas obras glorifican
los ideales monrquicos y el coraje de los conquistadores, sin
esconder la codicia y lujuria que muchas veces mueve a los
miembros ms bajos de la tripulacin (799). Algunas van a
mostrar tambin la crueldad de los conquistadores. Los indios,
todos valerosos en estas piezas, los hay buenos y malos, opi-
na Rpodas, unos brbaros y crueles, y otros nobles
aptos para la conversin. Un rasgo comn de estas comedias
es que le ofrecen al pblico del XVII, que vive circunstancias
poltico-econmicas exigentes, la "ocasin de evadirse
tneamente de esa realidad para instalarse en un pasado exitoso
en que los logros de la religin y de la Monarqua, notables
en las Indias, fortalecan el sentimiento patritico" (Rpodas,
"Presencia: Espaa del XVII" 800). Ese tipo de mitificacin de
un pasado heroico remoto escogido y proyectado para cerrar
las heridas del presente histrico se convirti en elemento muy
comn en la comedia nueva.
Las comedias de indio
Hay que preguntarse por qu gran parte de las comedias del
repertorio que compone este libro no han sido suficientemente
trabajadas por la crtica. Las razones ms simples quizs sean
24
Introduccin
las ms certeras: son muy pocas obras, de algunas de ellas hasta
hace muy poco hemos carecido de ediciones modernas siendo
muy difcil su bsqueda, y otras se han considerado o estn
perdidas. Adems algunos investigadores, con razn, las han
desdeado por falta de calidad esttica, porque a veces estn
mal escritas o porque estn cargadas de una notable invero-
similitud. 21 El tema de la biografa de los conquistadores es
demasiado espeso para dramatizarlo en tres actos y los muchos
contenidos histricos impiden la fluidez de la trama. En muchos
casos se quedan en simples encomios sin ms. Tambin, en gran
medida no han sido tenidas en cuenta suficientemente debido a
las complejidades y contradicciones discursivas que encierran
y que tratar de dilucidar en este trabajo, con el propsito de
revelar la importancia de su puesta en escena en conexin con
el marco general de su produccin.
Las comedias que nos ocupan recrean sucesos que van desde
1492, cuando Coln llega a Guanahan, asunto representado en
la obra de Lope, hasta aproximadamente 1562-63, ao en el que
Caldern ambienta el ltimo acto de La aurora en Copacahana,
que tiene como colofn la creacin de la imagen de la Virgen
de Copacabana. Por lo tanto, este teatro realiza un recorrido
por los principales hitos de la conquista militar y evanglica
del territorio americano y sus gentes, adems de aludir a las
luchas por conseguir poder, fama y riquezas que la empresa trae
consigo y los dramas escenifican. La sucesin de los diferentes
captulos que componen este libro responde a criterios cronol-
gicos y temticos, es decir, se organiza atendiendo a la fecha de
publicacin de las obras estudiadas y en relacin a las diversas
tierras conquistadas.
Las comedias ms trabajadas por la crtica han sido, por
supuesto, las escritas por los tres grandes: El Nuevo Mundo
de Lope, la Triloga de Tirso y La aurora en Copacahana de
Caldern. De otro lado, Las palabras a los Reyes y gloria de
los Pizarros de Vlez de Guevara se ha dicho en ms de una
ocasin errneamente estar perdida, y El nuevo rey Ga/linato y
ventura por desgracia de Andrs de Claramonte probablemente
no la habramos conocido si no hubiera sido por la edicin de
1983 de M del Carmen Hemndez Valcrcel. Por lo tanto, se
hace necesario un estudio que abarque el total de las obras y que
promueva un renovado inters por todas ellas en conjunto como
25
Introduccin
sntomas de una poca. De hecho, en los ltimos veinticinco
aos se han venido editando muchas de estas comedias, sobre
todo alrededor de la conmemoracin del Quinto Centenario del
"descubrimiento" en 1992, lo cual ha generado un incremento
considerable en el nmero de estudios crticos en la ltima d-
cada. Varias tesis doctorales hay que aadir a los libros clsicos
de J. T. Medina (Historia; Dos comedias) , Aurelio Mir Quesa-
da Sosa (Amrica), Marcos Mornigo, ngel Franco (El tema),
y Valentn de Pedro (Amrica) sobre la imagen de Amrica Y
sus habitantes en el teatro del Siglo de Oro. Eduardo Neale-
Silva fue el primero que en 1935 dedic su tesis doctoral a la
d
. 22 p
imagen del Nuevo Mundo generada por estas come ias. os-
teriormente, Ruffner hizo lo mismo, concentrndose en hacer
acopio de alrededor de veintids obras que tocan el tema ame-
ricano, proponiendo un anlisis de fuentes, temas, estructuras
e influencias histricas, con el marcado propsito de dar estas
piezas a conocer. Joan M. Hill hizo un estudio en profundidad
de La aurora en C opacaba na de Caldern, y Patricio Lerzundi
(La conquista; Arauco) hizo lo propio con los temas, fuentes,
lenguaje, estilo, personajes y argumentos de las obras que
representan la conquista de Chile. Ms recientemente,
Shannon (Visions [Visiones}) ha investigado las fuentes histo-
riogrficas que determinan la composicin .dramtica las tr:s
obras de Lope de Vega con temtica amencana. El mismo ano
sirve para que Mary Gladys White Navarro (The lmaginary [El
imaginario}) analice en su disertacin el cambio que produce
el trnsito entre el siglo XVI y el XVII en lo que se refiere a
la representacin dramtica del Nuevo Mundo. Si el indio. en
la primera mitad del XVI -las Cortes la m_uerte- es
como una representacin emprica del ideahsmo erasmiano
humanista-utpico del Renacimiento, al final de ese siglo -La
araucana- y durante el XVII -Arauco domado, La aurora en
Copacabana- se proyectarn sobre l y su mundo los desafos
y complejidades de una Espaa en transicin hacia el emergente
estado moderno. En sentido afn, mi propuesta trata de ahondar
en los mecanismos de los cuales se sirve ese incipiente estado
moderno para asimilar al "salvaje" americano en un
pice las coordenadas del absolutismo monrquico. Mmca Lee
en 1993 estudia las cinco comedias y el auto sacramental que
tratan sobre la conquista de Arauco: Arauco domado de Lope,
26
Introduccin
La bellgera espaol; de Ricardo de Turia, El gobernador pru-
dente de Gaspar de A vi la, Algunas hazaas de las muchas de
Don Garca Hurtado de Mendoza, marqus de Caiete de nueve
autores encabezados por Belmonte Bermdez, Los espaoles en
Chile de Francisco Gonzlez de Bustos y el auto La araucana
atribuido a Lope. El anlisis de estos textos muestra de qu
modo la comedia al escenificar determinados hechos histricos,
en este caso las guerras araucanas, contribuye de manera decisi-
va y sutil a crear la idea de "Amrica" en la Espaa de la poca
y favorece la emergencia de figuras heroicas chilenas. Tambin
durante los noventa Nancy Posner analiza en su tesis las dos co-
medias histricas de Lope y Correa que relatan la recuperacin
de Baha -eventualmente en manos de los holandeses- para
Espaa por parte de las tropas hispano-portuguesas en 1625.
Por su lado, James Abraham realiza una edicin multimedia de
Los espaoles en Chile de Bustos, y por ltimo, ya en este siglo
Kenneth Bender se ha dedicado a estudiar la representacin del
Otro en tres comedias de Lope, incluyendo El Nuevo Mundo y
Arauco domado.
Este libro analiza las comedias ureas peninsulares que re-
presentan al amerindio como personaje. La excepcin la consti-
tuye la primera de la Triloga de Tirso: Todo es dar en una cosa,
comedia que aunque no representa al indio o por la misma razn
a Amrica, s exhibe y anticipa tanto la significacin cuanto las
consecuencias de la conquista. Sin su inclusin el estudio de la
Triloga del mercedario quedara incompleto, como igual ocu-
rrira con el corpus americano de Lope de no analizar una obra
que trata de acontecimientos posteriores al perodo de conquista
cual es El Brasil restituido.
23
Asimismo, se ha incluido El va-
leroso espaol y primero de su casa de Gaspar de vila, obra
que no pone en escena al amerindio, para completar el anlisis
en tomo a la figura de Corts en La conquista de Mxico de
Femando de Zrate. Del mismo modo, se estudia la comedia
histrico-religiosa de Fray Alonso Remn titulada El espaiol
entre todas las naciones y clrigo agradecido (l parte), ya que
en el segundo y tercer actos se narran algunas de las andanzas
americanas del viajero y clrigo jiennense Pedro Ordez de
Ceballos y someramente sus contactos con los indios. Final-
mente, se ha hecho necesario incluir tambin las dos comedias
de santo que tienen como protagonista a San Luis Beltrn.
27
J ntroduccin
Tanto La batalla de los dos escrita por Francisco de la Torre
y Sevil, como la Vida y muerte del santo Fray Luis
de Gaspar Aguilar ponen en escena brevemente al amennd10,
ms que nada como excusa para exaltar los milagros
santo afamado de aqullos, como Santa Rosa del Peru, que vi-
vieron y predicaron en Amrica. . .
Quede claro que en el resto de comedias que _se
vienen citando como pertenecientes a este elenco no mterv1e-
nen los indios: Santa Rosa del Per de Agustn Moreto y Pedro
Lanini; la annma La mejor rosa de Lima; El rufin dichoso
(segunda jornada) de Cervantes; Ms la que
de Andrs de Baeza; Prdida y restauracwn de la Bahia de To-
dos los Santos de Juan Antonio Correa; y La monja Alfrez de
Prez de Montalbn.
24
En resumidas cuentas, este libro lleva a cabo una exposicin
de un marco de lectura aplicable a todo un subgnero del
barroco, el de la "comedia de indio." Reivindico el apelativo
"comedias de indio" para las trece obras que hasta el
nos han llegado, puesto que constituyen un corpus deh_m1tado
de dramas que ponen en escena al indio como cen-
trndose en las relaciones y luchas entre ste y el espanol en el
mbito ms amplio del proceso de colonizacin y conquista de
Amrica. Asimismo, hablo del surgimiento de un subgnero
porque definitivamente creo que la del indio genera
un "momento de crisis" en el paradigma barroco --de forma
similar a como para Raymond Williams, e_n Kuhn,
determinadas teoras en el campo de los estudios de la literatura
a principio de los ochenta cuestionan la perspectiva marxista o
estructuralista produciendo un punto de ruptura en el modelo
paradigmtico. En este sentido el indio es u?a tenaz
la," alguien o algo que desde el punto vista ontolog1co es
una entidad extraa, y en cuanto personaje teatral no se sabe
especficamente su funcin. El caso es que, esta ocasin, la
anomala amenaza al paradigma y la comedia respo_nde
lugar a un subgnero de obras dond_e se pruebe s1stema_a
mismo en la reordenacin necesaria que garanttce la as1m1-
lacin del elemento extrao, reforzando as la coherencia del
sistema mismo. Por consiguiente, lo que este estudio propone
es encontrar la dinmica de cmo funciona dicho subgnero que
representa al indio en un escenario, cual es la tensin entre dos
lllfroduccin
de los discursos de la misma estructura histrica, el di scurso
teatral del honor y el teolgico-jurdico, que redundan en el
esquema: indio honorable versus no honorable, brbaro
0
id-
latra .. A su vez, unido a este marco de interpretacin que centra
su mirada en el indio, las varias obras aqu analizadas revelan
en su complejidad dramtica y escenogrfica dos formas de
comprender, dentro de un contexto ms amplio, los fenmenos
de y conquista, a saber, una visin apologtica
y sm reservas de la manera en la cual se lleva a cabo la empre-
sa, y una problemtico-crtica con respecto a la actuacin de
los.espaoles en Indias; dos modos de poner en escena eso que
Rmz Ramn llama la doble funcin del teatro, por un lado la
"funcin celebradora" de los logros de un pueblo, y por otro
la "catrtico-conjuradora" de todos aquellos demonios que se
hallan en el inconsciente colectivo ("El hroe" 246). De esta
forma, mientras el marco de interpretacin de la entidad "indio"
que engloba el total de las obras analizadas se mantiene invaria-
ble, y el cariz de su despliegue depende de la exaltacin pica
concreta y el gnero en el que se inserta, la visin apologtica
y/o crtica que los diferentes autores presentan del modo en que
los espaoles llevan a cabo la conquista vara considerablemen-
te de autor en autor.
Si bien estoy de acuerdo con Ruiz Ramn en esa doble fun-
cin del teatro, en esa conciencia dividida que muchas de estas
obras a escenificar y que surge desde su misma gnesis
dramtica, no comparto sus conclusiones, como tampoco las
de o Teresa Kirschner; es decir, no me parece que
Rmz Ramon acierte cuando aduce que "las posibles discordan-
cias construidas en el interior del sistema de concordancia de
cada texto, [ ... ] desde dentro de l, pueden poner en cuestin la
concordancia misma del sistema representado" (Amrica 16).
En otras palabras, algunos de estos textos son crticos, pero
no necesariamente subversivos; esto es, denostan y condenan
la actuacin egosta y la codicia que muchos conquistadores
al llegar a tierras americanas, puede que tambin su
su crueldad o sus malas polticas, pero con muy pocas
excepciones, en mi opinin, no ponen en duda la legitimidad
de empresa de conquista y colonizacin. Quiz, como se
sostiene en el captulo 4, la nica excepcin la constituya La
conquista de Mxico de Zrate. No creo por tanto que estos
29
Introduccin
textos pudieran funcionar "a menudo como de
desmitificacin, poniendo a prueba el sistema de s1gmficac1n
y los cdigos de interpretacin que el
poder como fuente indiscutible de autoridad
Amrica 17). Al contrario pienso que estas comedias sirven a
los objetivos del conservadurismo en su
"hacerse con el indio." Zugasti en su edicin de la Tnlogia
de Tirso reacciona a esa doble funcin del teatro a la que alude
Ruiz Ramn y concretamente a su teora de la "conciencia
de culpa" por parte de los espaoles en estas obras: "Pienso que
es difcil saber con seguridad si lo que primaba en aquel enton-
ces era una ' conciencia de culpa,' un deseo realista de esbozar
las varias caras de la colonizacin o incluso una necesidad tc-
nica de mostrar unos antihroes que iban a ser dominados por
los protagonistas principales. En cualquier caso .s que
esta dualidad existe en la mayora de las comedias mdianas del
Siglo de Oro" (Zugasti, Triloga 98). Este teatro trata de mostrar
de forma natural la doble faz de la colonizacin, sa que a veces
rompe una lanza en favor del indio y critica la de los
peninsulares, pero que no cuestiona la empresa de En
este sentido, David McGrath alude certeramente a los hmites de
la recreacin de esta dualidad en el teatro cuando afirma:
30
Es en esta capacidad de la comedia para afinnarse y cues-
tionarse simultneamente en lo que residen sus mayores
potenciales dialcticos. Sin embargo, la o
rrogacin de la sociedad que la dio a luz exige cierto espacio
para colocar este discurso dentro de los lmites que preven-
gan cualquier difusin nociva. En las obras planteadas, son
los indios, en su status de otros, quienes lo avalan. Todos los
indios son manipulados por el diablo y son idlatras, y esta
calidad es el sine qua non de su representacin en la escena.
Todas sus acciones radican en el error en que viven, incluso
las atrocidades, los gestos heroicos (que son muchos) y las
protestas lascasianas que caracterizan su dilogo con los in-
vasores[ ... ] El espectador-el cristiano, el no-idlatra-se
define por medio de su propia diferencia con respecto al Otro
endemoniado al que ve en las tablas. La idolatra del Otro refuer-
za y justifica su reduccin al imperio, pese a los abusos que
la acompaan y que quedan satirizados por los dramaturgos.
La representacin de los indios y su idolatria en estas obras
es la manifestacin de cmo funciona el poder a travs del
arte. (162)
Introduccin
Y es que, mientras parece lgico suponer que las contra-
dicciones que vive el sujeto en el mundo moderno tendran
necesariamente que provocarle un conflicto interno, lo cierto
es que el sujeto puede adoptar simultneamente posiciones
contradictorias. De hecho, como ha sealado Joan Cobjec, un
modelo de organizacin social puede estar fundado sobre la au-
de reconocimiento de sus propias contradicciones ( 154).
Este es el caso de la sociedad barroca a la que se est haciendo
referencia. Es ms, hay que decir con Maravall que en la cultura
del Barroco el "desorden responde a un sentido, est regulado y
gobernado" (La cultura 141 ). Es importante incidir en este tema
sin olvidar que, si el teatro cumple su funcin propagadora de
la ideologa es por el hecho de que es un gnero que envuelve
al espectador durante un tiempo en un universo creado, lleno de
imgenes, representacin, efectos acsticos y escenogrficos,
decorados, personajes, sueos, todo eso que el espectador va a
ver como un cosmos unificado que no presenta contradicciones.
Ntese que no se piensa aqu la comedia de indio o la cultura del
Barroco como fenmenos cerrados y unvocos, exentos de disi-
dencia, heterogeneidad o crtica. Lo que claramente se recalca,
es que la aparicin en escena del indio, incluso cuando ste se
queja del tratamiento al que es sometido por parte del espaol,
no supone desafo simblico alguno al proyecto de colonizacin
y conquista imperiales. Al contrario, la representacin de la
figura subordinada del indio sirve para asimilar aquello que sea
su otredad y para as re-animar los objetivos ideolgicos de los
sectores dominantes. En este contexto, Mariscal subraya algo
con lo que estoy totalmente de acuerdo:
My sense of the problem, given the social processes of early
modem Spain which both produced and were produced by
theatrical practice, is that whatever "subversion" we find
here is a consequence of our own historical appropriation of
the text. ("Symbolic" 157) [8]
Entonces, cmo reacciona la comedia ante el tema de Am-
rica y el amerindio? Cmo se representa al indio sin conocerlo?
La gran mayora de estas comedias son panegricos escritos por
encargo para ensalzar figuras ilustres de conquista. Es decir, nos
presentan un hroe pico. Pues bien, bajo las convenciones de la
comedia nueva, que el propio Lope se encargara de explicitar,
31
Introduccin
la manera ms apta de recrear el material pico es bajo el
de la comedia histrica que funciona de acuerdo a la lgica es-
tructural del drama de honor. Consecuentemente, al amerindio
se lo va a escenificar segn las convenciones teatrales propias
de este tipo de drama, haciendo de l un hon?rabl.e Y
distinguido, si se trata de un destacado cacique, o uno mfen?r,
si se trata de un villano, exactamente igual que si de personajes
teatrales peninsulares estuviramos hablando: El sur-
ge entonces cuando se intenta adecuar Amnca y el md10 a las
convenciones de gnero, esto es, cuando nos encontramos con
un "indio honorable," o dicho de otra forma, cuando nos enfren-
tamos al sinsentido que viene provocado por la imposicin
la prctica o convencin del gnero del honor en un_
totalmente extrao a la cultura en la que esta convenc1on se crea
-:-<:osa que ya se haba hecho con Otros personajes_ en el teatro
pero no con uno que es concebido a la vez como animal Y como
sbdito. stas son las dificultades que marcan este teatro Y que
suponen el desafo para los crticos. El gnero del honor es el
molde sobre el cual los dramaturgos crean y recrean Amrica
y sus habitantes. No extraa entonces que crticos. como Dille
expresen que la percepcin peninsular de la conqmsta Y ?e
conquistadores tena poco que ver con lo que las comedias m-
dianas representaban. Lope, Caldern, Tirso,'! de
Gaspar de vila, todos ellos piensan al amermd10 la
forma como un brbaro honorable. As, el personaje adqmere
no la altura teatral que se necesita para ser digno enemigo
del peninsular que se quiere ensalzar, sino que los
lo colocan en la mejor posicin para ser un nuevo espanol, un
nuevo sbdito del imperio y de la Iglesia. He aqu el porqu de
que todas estas comedias acaben de forma triunfalist.a legiti-
mando la empresa de conquista, conmemorando el tnunfo de
la evangelizacin y distinguiendo a los agentes que la llevan a
cabo: conquistadores, rey y Dios. Esta es la en la se
re-escribe la historia de la conquista para el audttono que asiste
a la representacin.
25
...
Con todo, conviene aclarar que la puesta en escena de un m-
dio honorable" puede producir conflictos o situaciones incluso
potencialmente problemticas en las tramas o en el desarrollo
de las obras en cuestin, en lo que tiene que ver con los desa-
32
Introduccin
fos las relaciones polticas entre la metrpoli y la
coloma. Un ejemplo de esto puede ser el que los amerindios en
algunas ocasiones les pregunten a los conquistadores el porqu
de su venida, o el motivo de la servidumbre o esclavitud a la
que son sometidos por los que se llaman cristianos. Sin embar-
go, hay que entender que ese tipo de contlictos son centrales en
las comedias de tema histrico, o son parte crucial del motor
de accin en los dramas de honor. Por lo tanto, el hecho de
conflictos en el desarrollo de la trama no sig-
mfica necesanamente que estemos ante una obra crtica de la
empresa de conquista, pues en ltima instancia los problemas
Y contradicciones que se generan dentro de las obras tienden a
resolverse en el final apologtico triunfalista caracterstico de
todas ellas. La lgica estructural de estas comedias nos lleva
a la solucin patemalista al final de las mismas, sustentada en
la visin ordenadora aristocrtico-cristiana que tanto explot,
entre otros, Lope. Lo cierto es que, con la excepcin quiz de la
obra dedicada a la conquista de Mxico, las dems no se distin-
guen demasiado de lo que suele ser habitual en los desarrollos
de la comedia histrica tradicional. Estas piezas claramente
defienden el providencialismo que a la postre lleva a Indias los
valores del absolutismo monrquico.
Donde s podemos encontrar una singularidad de estas piezas
con la comedia histrica tradicional es en el hecho de que dado
que las obras se desarrollan en territorio americano y represen-
tan no slo al conquistador sino al amerindio, el tema mismo
exige a los dramaturgos el escenificar a este indio como un
"brbaro," conforme a los desarrollos de los debates jurdico-
teolgicos iniciados en el Renacimiento y continuados en el Ba-
rroco. Se trata as de poner en marcha la estratagema teatral que,
si por un lado, marca la distancia ontolgica que separa al espa-
ol del indio, por otro, conecta a ste con el peninsular en tanto
nuevo cristiano recientemente apadrinado por el conquistador.
Al representar al indio como "brbaro" en escena todas estas
obras en su misma gnesis dramtica se hacen eco de los dis-
cursos jurdico-teolgicos en tomo a la realidad ontolgica del
recin descubierto indio. El brbaro, el idlatra en la comedia,
muestra su pundonor como digno enemigo en las batallas contra
el espaol, pero no es en el fondo ms que un "nio" --espaol
33
l ntroduccin
en potencia- que necesita del civilizado y catlico peninsular
para hacerse hombre y salvarse en Dios. Esta es la savia de las
ideas de autores como Vitoria y Las Casas, frente a los argu-
mentos que defienden la esclavitud natural del indgena propug-
nados por Seplveda, ideas que son esenciales para comprender
la dialctica mediante la cual se representa al personaje teatral
del indio en estas obras.
Como es sabido, los debates que tuvieron lugar en Valladolid
entre 1550 y 1551 no zanjaron las disputas en torno a la actua-
cin que se deba llevar a cabo en los territorios descubiertos
del Nuevo Mundo (prueba de ello es que se continuara leyendo
el Requerimiento durante todo el siglo XVII), pero s sirvieron
para recapitular medio siglo de dudas, controversias y luchas
sobre lo que significaba la posesin de los territorios de las In-
dias y sus pobladores, y cmo no, en el debate mismo se vivi
la tensin de las consecuencias jurdicas, polticas y teolgicas
que de tan magno acontecimiento se derivaban. Dos fueron los
contendientes en Valladolid, Bartolom de Las Casas y Juan
Gins de Seplveda. Las Casas sali victorioso en teora -no
as en la prctica porque la falta de fallo de la Junta autoriza-
ba tcitamente las guerras de conquista-, pero el verdadero
vencedor en la sombra fue Francisco de Vitoria, terico de la
colonizacin perteneciente a la escuela de Salamanca.
26
Los ar-
gumentos esgrimidos por Vitoria en su tratado De lndis ( 1539)
-Re/ectio que circul bastante fuera y dentro de la universidad
de Salamanca pero que no aparece en imprenta hasta 1557-
van a ser al final los nicos que hagan justificable la incursin
de los espaoles en los asuntos y en el proyecto de Indias, por-
que como veremos, ni la propuesta de Seplveda ni la de Las
Casas propiamente daran carta de legitimidad a la intervencin
de la Iglesia y del estado en tamaa empresa. De este modo,
Seplveda en su Democrates secundus (1544) reduce toda dife-
rencia de los indios a minusvala, falta e inferioridad,
27
llegando
a sostener la tesis del "indio sin alma," postura defendida por
aqullos que necesitaban la "esclavitud natural"
28
de los indios
para favorecer sus intereses particulares. Al mismo tiempo,
aplicando el trmino ya utilizado por Teofrasto Paracelso en sus
T1:es tratados esotricos, concluy que el amerindio, el segn
l salvaje, es un "homnculo," semi-hombre completamente
irracional, en muchos casos incapaz de conseguir la salvacin y
34
Introduccin
P?r ~ ~ t o u n ~ bestia que tiene que ser constreida y castigada.
St ~ md10 no llene alma, como el homnculo, la empresa evan-
geltzadora est injustificada. Los indios son brbaros, no tienen
derechos, hay que evangelizarlos por la fuerza o esclavizarlos
sin ms y no hay que preocuparse por hacerlos sbditos libres
de la Corona. He aqu sus tres tesis en palabras de Anthony
Pagden (The Fal/ [La Cada]): l. los indios son culturalmente
inferiores y requieren vigilancia y tutela; 2. sus crmenes con-
tra natura les quitan el derecho a auto-gobernarse; 3. las bulas
papales de donacin -/nter caetera, Eximiae devotionis, Piis
Fidelium y Dudum siquidem- que en 1493 concedieron el de-
recho de conquistar y esclavizar a los habitantes de las Antillas,
son la mejor razn para legitimar la conquista ( 119).
Por otro lado, el llamado "defensor de los indios" va a sos-
tener en su Brevsima relacin de la destruicin de las Indias
( 1552) el argumento de base cristiana por el que todos somos
iguales por el bautismo; los indios tienen valor en tanto ejem-
plifican las cualidades cristianas -son bondadosos, buenos, d-
ciles, pacficos-, por tanto la conquista debe de hacerse de la
manera menos violenta posible y en aras de la evangelizacin.
Las Casas se instituye desaforadamente en vindicador de los
indios, muchas veces en franca oposicin contra la mentalidad
y los poderes fcticos de la poca, como demuestra la lectura de
sus grandes obras no terminadas Historia de las Indias ( 1527-)
y Apologtica historia (1551- ). As, el dominico concibe,
no sin grandes problemas en mente, la utopa de formar una
sociedad perfecta en el Nuevo Mundo con medidas sociales y
econmicas humanamente viables, y paralelamente sostiene un
Providencialismo segn el cual la conversin al cristianismo es
la ltima etapa en el desarrollo de las sociedades. Las Casas se
mueve entre dos posiciones difcilmente reconciliables: la nece-
sidad de defender al indio como persona racional, libre y legal
dueo de su tierra; y el Providencialismo, manifestacin de la
gracia divina, que anima la conquista y colonizacin y que hace
del espaol tutor y responsable de la salvacin del indio. Con
todo, el proyecto lascasiano pretende quitarle poder a los con-
quistadores y a los colonos para que la Iglesia consiga el mando
en el manejo de los indios y las cuestiones americanas y de este
modo difundir la doctrina. sa ser tambin la mejor manera de
conseguir sbditos, como muchas veces el dominico le reiterar
35
Introduccin
al rey. Su tesis es la siguiente: escuchar a los monjes los !1?ne
(a los indios) al servicio de la Corona de una manera pacifica.
En el fondo, Bartolom de Las Casas defender lo algunos
han llamado un "proyecto moderno," o lo que es lo mismo, una
gua de adoctrinamiento por la que se que se controlen
los indios a s mismos. La guerra no solo se lucha fuera cuerpo
a cuerpo, como se haba hecho por siglos, sino dentro la
ciencia del indio. Con la intencin de que el pueblo salvaje
internalice las enseanzas y normas cristianas, los dominicos
van a ejercer autoridad sobre los cabecillas indios para que esta
lite indgena se ocupe de a Nos
encontramos por tanto, en el tipo de violencia suul que ejerce la
ideologa, por eso es por lo que podra considerarse el proyecto
de Las Casas un proyecto moderno --eso s, pasando por alto
una importante salvedad, como ha ("Barto-
lom"), la de que el pensamiento moderno imphca un grado de
secularizacin que el dominico nunca tuvo. .
Hay que aclarar que el pensamiento del de
atraviesa por diferentes fases. As, en la Brev1s1ma relaczon, la
obra que ms influy en la creacin de la leyenda ne?ra,
Casas nunca cuestiona ni el derecho del rey a las Indias m la
empresa colonizadora, muy probablemente porque que
sa era la mejor manera de defender su plan frente a las ideas Y
el entorno poltico de Seplveda. Asimismo, en algn momen-
to estuvo a favor de la esclavizacin de los negros Y no de los
indios ya que slo los ltimos son en --en
esta ltima doctrina ser deudor de Francisco de Vitona. La
esclavizacin de los negros supone para el dominico incorporar
mano de obra ms fuerte para trabajar las tierras, los
indios de ese yugo y por ende que atiendan mejor a la Y
se conviertan ms rpido. Sin embargo, en su no acabada
ria de las Indias, y sobre todo en sus dos ltimas cartas que dm-
ge al Papa Po V y al Consejo de el ao
mismo de su muerte, I 566, el domimco va a cnticar de manera
rotunda no slo la intervencin armada en Indias para supuesta-
mente liberar al amerindio de la idolatra, sino la colonizacin
no orientada a la predicacin misionera, la evangelizacin por
medios no pacficos haciendo uso de la encomienda Y la usur-
pacin de la tierra y posesiones indgenas.
29
Quedan _las
ideas de la Brevsima relacin y la sombra de la esclavizacin
Introduccin
de los negros. Ahora, en su vindicacin del indio, Las Casas
llega a concederle el derecho de defender con la sangre su vida
considerndolo un acto justo. No obstante, aunque por un lado
en varios momentos la apologa lascasiana otorgue numerosos
derechos al indio, como el derecho a la propiedad privada, a la
resistencia, a emprender una guerra contra los espaoles que
sera "justa" por los numerosos motivos que stos les han dado,
a no ser evangelizado con el uso de la fuerza y sin su consenti-
miento, o a que le restituyan todo lo que le han robado; por otro,
no existe una relatividad cultural en el discurso del dominico
que le llevara a ver al indio prctica y ontolgicamente como
un igual, por muy bien que ste ejemplifique las cualidades
del peninsular, pues los espaoles siguen siendo culturalmente
superiores por gozar del don de la fe. Las ambivalencias de sus
textos, que oscilan entre la defensa desaforada del indio y su
subordinacin como ser inferior -ms bien infantil- al que
hay que cuidar, se explican desde el momento en que el ser del
indio es concebido -haciendo uso de la teora aristotlica-
como una potencia, como una semilla que debe desarrollarse
para llegar a ser acto, lo cual se producir mediante la evan-
gelizacin de la Iglesia catlica, instrumento elegido por Dios
para ello. De otro lado, uno de los aspectos ms importantes a
resaltar viene cuando Las Casas habla, no de la naturaleza del
indio, sino de su ser moral. El indio tiene conocimiento pleno
de lo que sea el bien y el mal; su accin, por tanto, est justifi-
cada sin la fe. A esta postura lleg en ms de una ocasin Las
Casas en su apologa del indio como ser racional y completo
con la intencin manifiesta de que llegara a formar parte de la
Corona en calidad de sbdito. De aqu se deduce que si el infiel
no necesita la fe para actuar bien moralmente, la intervencin
evangelizadora de los espaoles en el Nuevo Mundo aparece
deslegitimada.
Existen dos posturas fundamentales respecto a los indios: la
de Las Casas, por la que los indios fueron objeto de una horrible
esclavitud injustamente en nombre de Dios y del Evangelio; y
la de Francisco Lpez de Gmara, mediante la cual se susten-
ta que la colonizacin se justifica como "la redencin de los
pueblos ms primitivos de la tierra" (Gmez-Moriana 103).
No obstante, ambas posturas mantienen una ideologa comn:
la existencia de una misin religiosa en el Nuevo Mundo, y
37
Introduccin
la descripcin de sus habitantes como -}tro, sean
"buenos salvajes" o "brbaros"- a los espanoles.
Las Casas aplicaba las tres facultades que en la
se vean como especficas del ser humano a los md1os, Sepul-
veda parece no haber sopesado que si los indios no fueran del
todo humanos entonces tampoco podran recibir el bautismo. El
hecho es que Seplveda, como se ha afirmado. repetidamente,
hace difcil la justificacin de la empresa El caso
de los textos lascasianos, empero, es ms complejo: puesto que
si por un lado abogan por la mediacin del mi-
sionero en el proceso de redencin del md10, en aquellos casos
en que se acercan ms a posiciones de corte hay otros
momentos en que su insistencia en la capacidad racional y .mo-
ral del indgena y su autonoma como legal dueo de su tierra
parecen deslegitimar el proyecto

. . .
Quiz sea precisamente el domm1co Francisco. de .
el que haya aportado el modelo ms de.
del proyecto evangelizador y de 1mpenales.
En efecto haciendo uso de sus vastos conoc1m1entos sobre la
filosofa en boga que lo haban llevado a ser catedrtico
de Summa en Salamanca desde 1526, y de los contactos que
mantuvo con posturas humanistas tales como el Nominalismo
de Guillermo de Ockham, o el anterior Voluntarismo de Duns
Scoto, Vitoria surge como el tipo de hombre capaz
de crear un espacio intermedio que justifique la en
realidad un nuevo espacio ontolgico en el cual el amermd10 es
l be
. 32
definido como un ente a caballo entre el hombre y a stia.
Vitoria dedic cuatro de sus tratados al estudio de los asuntos
de Indias: el primero, su Comentario a la Secunda.
( 1526-29), despus vino De la obligacin de convertirse a
.al llegar al uso de razn ( 1535), posteriormente De
(1537) y finalmente De Jndis (1539).
33
En De lndis -:-una de
sus Relecciones Teolgicas ( 1527-41) las cuales constituyen el
primer tratado judicial moderno en la Historia- el
padre del derecho internacional moderno arguye que el md10 es
un nio que ha de ser educado en la fe para salvarse, vislumbra
la razn pero no tiene fe, por lo tanto su razn no es
El indio es el vaco que existe entre el hombre y la bestia; si-
guiendo a Aristteles, un ser que no es hombre Y
necesita ser dirigido a su fin o a la perfeccin que le es propia,
Introduccin
constituirse como hombre para salvar su alma en Dios. sta ser
que justifique plenamente tanto la evangeliza-
cion cuanto la mtervencin pacfica en el Nuevo Mundo.34 Las
Casas se har eco de ella para luchar contra Seplveda en los
d.ebates de 1550-51, en los trminos planteados por el "doct-
simo Vitoria" y al final sera esta defensa del indio lascasiana
la que saldra airosa ante el Papa, los telogos y los reyes. Por
otra parte, Vitoria no slo mantiene posturas tomistas a la hora
de entender los problemas generados por el recin descubierto
"salvaje," sino que ha sido conectado con corrientes huma-
en trminos cercanos a Ockham, Molinos o Vives para
qmenes las obras conducen a la salvacin. El Concilio de Tren-
to, hacindose cargo de la apora inevitable consecuencia de no
casar fe y razn resolver, volviendo a posturas escolsticas
que es imposible la salvacin si las acciones no son
por la fe y referidas a ella. Esto marcar el posterior curso del
catolicismo y el protestantismo. La naturaleza del indio tiene
ser dentro de los lmites de este intermedio espa-
cio ontolog1co, y para tal propsito Vitoria, lejos de escoger el
co.ncepto tomista de .brbaro, el cual le llevara explcitamente
a JUSttficar la esclavitud de la poblacin indgena sirviendo a
propsitos "educacionales,"
35
adopta la teora aristotlica de
la potencia y el acto (Potentia/Actus) para definir al "salvaje"
como un "nio" que necesita ser guiado a su perfeccin, lo cual
no es otra cosa que la salvacin en Dios. Consecuentemente,
la Iglesia se encargar de ser esa luz que lleve al "nio" a su
madurez. En ms de una ocasin, Vitoria expresa el deseo de
que los reyes ejerzan su dominio -tutelaje- sobre los indios
hasta que stos hayan superado la pubertad racional, despus
de la cual deben vivir libres -lo que no se nos especifica es
cundo y bajo qu circunstancias se piensa que son adultos. La
de la teora de Vitoria es clara: para que el indio
sea hbre y legal dueo de su tierra, as como para que sea capaz
de alcanzar la salvacin, tiene que hacerse sbdito de la Corona
espaola. En trminos prcticos esto significa la intervencin
armada con propsitos evangelizadores. El dominico abraza los
antecedentes de "guerra justa" segn haban sido formulados
por San Agustn y Toms de Aquino para luego hacerse eco
de esta tradicin y establecer los ttulos legtimos de interven-
cin. Ms tarde en el XVII, dichos ttulos de guerra justa sern
39
/ ntroduccin
defendidos por Juan de Solrzano Pereira en trminos,
en De indiarum jure, con el fin de asegurar Ja Y pose-
sin colonial espaolas sobre Ja base de que el Papa tiene la res-
. b' b .d'J t
36
ponsabilidad moral de cmdar y salvar a l?s ar aros 1 o
Particularmente considero que Ja creacin de esta med1ac1n,
por Ja que el brbaro indio es concebid? como fue
el nico modo de justificar Ja intervencin de las
de Ja Iglesia y del estado ofreciendo Ja legitimacin
para la conquista y Ja colonizacin del Nuevo Mundo, mis-
mo tiempo que demarc un Jugar central para una teologia que
intentara preservar tanto los derechos del indio como aqullos
que se arroga Ja Corona espaola.
As estos tres autores se debaten en el definir lo que sea el
indio, en la importancia de su participaci? en el
proyecto colonial. Aunque, como ha de
cada uno tiene su propio programa, todos son h1JOS
una poca llena de conflictos de intereses, de
de confusin, de teologas al servicio del poder, de mtes-
tinas entre Ja Iglesia y los sectores civiles, de complejas. fo:rna-
ciones discursivas que estn emergiendo con el advemm1ento
del estado moderno y sus nuevos mtodos de
diencia. Todas estas posiciones formarn parte del 1magmar10
de los dramaturgos del diecisiete, encontrando en la propaganda
del teatro barroco un nuevo caldo de cultivo. Numerosos Y muy
importantes elementos de Jos discursos teolgico-jurdicos del
Renacimiento principalmente, van a entrar a parte las
nuevas representaciones no sin provocar altas de. confcto
al chocar con las convenciones de otro modelo d1scurs1vo, el del
drama de honor, en el multidimensional mbito del espectculo
escnico. El amerindio brbaro, al mismo tiempo honorable, de
la comedia ser en muchos casos este "nio" vitoriano del que
se harn eco los dramaturgos para justificar la conquista. Con
todo, dependiendo de diferentes obras, autores, y
mente del tema que el escritor escoja como para
representar en las tablas, se acabar por ejempl?,
al indio: El Nuevo Mundo descubierto por Cnstobal Colon de
Lope; o utilizndolo como trasfondo para propagar el discurso
oficial a la vez que se celebra el triunfo de la fe: La aurora en
C opacabana de Caldern; o tachndolo de "brbaro" Otro:
Triloga de los Pizarros de Tirso, El gobernador prudente de
AJ)
Introduccin
vila. Todo ello en relacin a la parte del modelo discursivo
que se quiera recalcar a tenor de Ja intencin pica particular y
el grado que se imprima a las diversas figuras
de conqmsta. As1m1smo, notaremos en las obras distintos nive-
les de intensidad en Ja presin a ejercer para dominar o cristiani-
al indio, como tambin distinguiremos en Jos varios autores
diversos nfasis: e! nfasis el. viaje de Coln como proeza y
encuentro patemahsta con el md10 y su cristianizacin: Lope en
El Nuevo Mundo; la conquista y sus consecuencias en las vidas
de los hroes y los conquistados: Tirso en la Triloga, Lope en
Arauco domado; o Ja evangelizacin de Amrica la erradica-
.de la Idolatra y el fervor religioso, en suma, io teolgico-
rehg1oso: Caldern en La aurora. Tambin tendremos obras
que ms que nada pretenden que pasemos un buen rato sin ms
como Los espaoles en Chile de Gonzlez de Bustos. '
Ahora bien, cul es la imagen que los dramaturgos del siglo
presentan de los indios, los conquistadores y los colo-
cmo valoraban los autores ideolgicamente la
conqmsta? O como se ha preguntado Christopher Laferl: "Se
, 1 . 1 {,
en e escenano a conquista de Amrica y el sometimiento
violento de pueblos y culturas extraos nicamente como una
victoria para festejar tal como suceda en los desfiles triunfales
de la poca?, o se exponan modelos alternativos, ejercindose
quizs incluso crticas a las crueldades de Jos europeos?" ( 174).
Tod.as stas son preguntas cruciales que necesitan respuesta.
Varios son los crticos, como Simson ("La funcin") o Laferl,
que defienden que a pesar de la valoracin en ltima instancia
positiva que estas obras hacen de la conquista, en realidad Jos
dudaban de ella. El problema de si Ja empresa era
JUSt1ficable o no, dicen estos crticos, se hallaba presente en la
opinin pblica y en la conciencia colectiva. De esta manera, la
puesta en escena por parte de los diferentes autores de escenas
Y figuras alegricas -Ja Idolatra, Ja Providencia Amrica
la Religin-, dice Simson, sirve a un' propsit
didctico de ensear al pblico lo que acontece en la accin, en
consonancia con el objetivo de defender la poltica peninsular
en el Nuevo Mundo. Sin embargo, la crtico aade, esto no es
ms que una tapadera para "protegerse de la sospecha de crear
una obra crtica en contra de la poltica de la Corona espaola
en Amrica" ("La funcin" 311 ). En la misma lnea, Laferl hace
41
Introduccin
. "Al leer las obras se tiene siempre la
mencin al hecho de que t'an obligados interiormente
impresin de que los autores se sen 1 . d s" (262) Dichos
h d l s conquista ore
a justificar los hec os e ? se defienden as del legado
autores, piensa Laferl, mella en ellos, proponien-
de la leyenda negra, desmintiendo las acusaciones
do la defensa del cato ic1smo y . n1o'n en la
al ya que en m1 op1 '
Este

estos planteamientos
mayona de las ue se dude, y consecuente-
ideolgicos Y P:.hucos, no
0
la poltica de la Co-
mente no se cnuca_ la emp
1
od en el que se lleva a cabo
. mo se ha dicho, smo e m
0
. J XVII
rona, co fi
1
d
1
XVI y pnncip10s de
dicha empresa. D_esde es uede haber evangelizacin.
se entiende que sm Xados del XVI no se puede
La perspectiva humamsta e .i , as del estado
d d s pohttcas y economic
sostener ante las necesi . e
1
XVII El indio es necesa-
modemo a finales de ese siglo y en e . la Iglesia El
, ara el estado como para
rio como subd1to p nden demasiado del oro y plata
g
obierno y su estabilidad depe 37 l xito de la
. d
1
b os que los extraen, Y e
amencanos y e os raz ado en el Concilio de Trento,
Contrarreforma, tras lo y retencin del nmero
depende enormemente me . enaza rotestante. Por
de fieles que ofrezcan a auto de las Cortes de
consiguiente, ya no sin ejercer violencia. Los
la Muerte se e e son brbaros y crueles y los espa-
indios se dice c?munmente e doblegarlos con la fuerza. El
oles se ven obligados a favorece esta dinmica ideo-
teatro nacido de esta cosmovis1on, . del artificio y ampulo-
lgica ayudndose e;,

represente el herosmo
sidad barrocos. De I que . dio que defiende su tierra; su
y la valenta del guerrero ameno ensae cristiano y el
y nob!e condicin_ que necesita
tutelaJe espanol; su de las Iny dias su canibalismo,
, el exotismo '
remedio; y como no, . la recreacin del asombro del
la sensualidad de sus ndeza de los milagros
. dgena su atractiva vestimenta, la gra . . lico"
m ' - l en su "noble objetivo evang .
que ayudan a l?s barbarie e idolatra y hacerlo
La meta es red1mu al md10 de su . mplica la explo-
sbdito de si eso lleva en las
tacin y la violencia -aspectos qu 'lo asociados al
comedias pero que normalmente aparecen so
Introduccin
comportamiento de los malos espaoles- dichas viles actua-
ciones son entendidas como un precio necesario para el fin ms
excelso que se persigue: la cristianizacin.
38
Ninguna de las
comedias de indio, quiz con la excepcin de La conquista de
Mxico, pone en tela de juicio la universalizacin imperial y la
difusin del cristianismo a todo el orbe. La Providencia como
personaje alegrico expresa en El Nuevo Mundo de Lope que el
inters por el oro por parte del conquistador est justificado por
Dios mismo si con ello se difunde la doctrina y se ganan almas.
Es decir, Dios piensa que la riqueza es un medio para conseguir
un fin ms alto: la evangelizacin. En la mayora de estas piezas
la conquista es vista como un logro de la grandeza de Espaa
con la cual se expande la fe a Amrica. Los dramaturgos pue-
den criticar la actuacin espaola -su codicia, su crueldad,
su doble trato-- pero no critican la conquista en s, el modelo
apadrinador que justifica la intervencin y el poder imperiales,
como no se cuestiona la evangelizacin. Y es que una cosa es
no silenciar las atrocidades de la conquista y otra muy distinta
reprobarla por sus atrocidades.
Tanto nfasis van a poner estas obras en la evangelizacin
como motivo que lleva al conquistador a Indias que muchas de
ellas van a recrear en escena no ya una conquista de Amrica,
sino una "re-conquista" de esos territorios y de sus habitantes.
Se trata de una "re-conquista" que Dios ha iniciado para gloria
de l mismo y de Espaa. De esta forma, cuando hablo de
re-conquista entiendo: que Dios, como no podra ser de otro
modo, tuvo conocimiento y posesin de ese Nuevo Mundo
desde siempre; posteriormente permiti que la idolatra (Mal)
reinara en l, puesto que si no, se incurrira en el error teol-
gico de poner en duda o bien la omnisciencia y omnipresen-
cia divinas, o su omnipotencia; por ltimo, en el plan divino
la salvacin 'de Amrica estaba prevista que fuera llevada a
trmino por el imperio espaol elegido como redentor de ese
caos para una mayor gloria de Dios. De hecho, apoyndose en
esta re-conquista, hay obras que nos introducen la cruzada, el
mvil evangelizador, antes incluso de conocer la tierra y saber
que hay individuos que la habitan, caso de Coln en El Nuevo
Mundo de Lope. Artculos como el de Thomas Case conectan
la Reconquista peninsular, la expulsin de los judos y moros,
y las constantes luchas con el turco, con el viaje a Indias y la
43
Introduccin
colonizacin americana.
3
9 Lo cierto es que, dentro del Pro-
videncial hay que entenderlo as, como se encarga el propio C?-
ln de recordarnos en su Diario de a bordo. En esta obra Colon
pone en correlacin su v_iaje a con la toma de Granada
a los moros y la expulsion de los judios. De mod.o que P.ara .el
navegante, y para muchos despus de l, la.
y evangelizadora no ha terminado y contmua en en la
cruzada contra los infieles idlatras. Despus se tratara de. una
re-conquista como argumentamos. Autores como Fray de
Len han reforzado esta idea al reinterpretar textos del
Viejo y Nuevo Testamentos como profecas del
y conquista. Paralelamente, otros muchos cronistas (Oviedo,
Las Casas, Durn, Sahagn) y misioneros (Calancha Y
Gaviln) hablan de un Toms apstol que en
el Evangelio entre los idlatras antes de la vemda los espano-
les. Despus, dichos religiosos, conectar. la vemda ap?stol
con el origen del mito de creacin del pnn:ier .rey Y dios
Viracocha, no slo ponen en fervorosa el
mo con las religiones indias, sino que una vez mas,
la conquista como una re-conquista de unos
territorios donde ya se predic la doctnna de la de
Coln. Estas comedias de indio fueron escntas en un
XVII, y a la vez se refieren a otro, el XVI, en el que la
pblica se encontraba vitalmente preocupada por la
espiritual del hombre, y cuando se la del
infiel en todos los frentes con intenso vigor. De ahi que muchas
de estas comedias presenten milagros, intervenciones de figuras
religiosas y la caracterizacin de los distintos hroes de con-
quista como santos.
Pero por qu el indio, por qu hacer una contra
indio y no contra el judo o el mo.ro? el mdio es
do cual tabula rasa sobre la que 1mpnmtr o crear un nuevo cris-
tiano, aumentando as los nmeros de catlicos que se opongan
a las hordas herejes protestantes en constante alza en Europa.
Ntese que el indio vitoriano-lascasiano no
ninguno a la hora de convertirlo: al tener uso de razon, vi.slum-
bra la fe y por tanto casi se encuentra en estado. de a
espera de su confirmacin efectiva tras el bauttsmo .. El JUdio
est maldito por su ceguera ante Dios, pues no ha ver al
Cristo, al Mesas. El moro, por su parte, es enemigo de tantos
Introduccin
siglos y contina sindolo. Al fin y al cabo, tanto judos como
s.on de gran tradicin y raigambre cultural,
no idolatras como los recin descubiertos amerindios.
Asimismo, a los judos y a los moros les costara mucho ms
renunciar a sus religiones, pues han probado ser ante el catlico
notablemente ms constantes en la defensa de su "errnea" fe
Y.consecuentemente ms obcecados e intransigentes que los in-
dios a la hora de aceptar la revelacin cristiana. La consecuen-
cia lgica para los peninsulares es seguir hacindole Ja guerra
turco Y y mirar hacia el nuevo pagano, el
mocente como posible nuevo sbdito de Ja Iglesia
Y vasallo del imperio. En ms de una ocasin y ya desde las
Cartas de Coln se menciona que los amerindios se convertirn
fcilme.nte, incluso se llega a decir que no tienen
secta ninguna, m son idlatras. Como sabemos, esto se dice ma-
yormente los encuentros con el indio para justificar
su buena disposicin a la hora de ser adoctrinado. Pues, en el
momento en que haya que justificar la presencia redentora de
los espa?oles Nuevo Mundo, el indio tendr que pasar a
un barbaro idolatra. En las comedias que se analizan en este
hbro todos los indios son engaados por el demonio y son idla-
tras. Tanto es as, que McGrath afirma que "el teatro del Nuevo
Mundo muestra la ms prolfica presencia del Diablo de todos
(159). No puede ser de otro modo, ya que el
mdio ttene que ser brbaro idlatra para que el espaol lo redi-
ma. la idolatra y el demonio son fuerzas esenciales y
al plan divino, pues sin ellas no se justificara la con-
O debemos decir re-conquista, al entender que es Dios
el que ha. dejado que Luzbel reine en Indias para poder
despues reconquistarlas con la ayuda del catlico espaoJ.40
En cuanto a la visin de los problemas del indio que de estos
dramas se puede extraer, hay que decir con ngel Franco que,
aunque aparecen reflejados en las obras, en lneas generales
autores no se preocupan profundamente de los problemas
vitales del indio: los sistemas de encomienda, la esclavitud los
repartimientos, pues todos estos asuntos son trabajados d;sde
un mero punto de vista teatral, como dice Franco: "bien sea
como elemento dramtico, o cmico; y a lo sumo, como con-
secuencia natural de la conquista" (393-94). Franco hace este
comentario refirindose especficamente a la obra de Lope, pero
45
Introduccin
podemos extenderlo a la mayora de los autores. Muchos de los
dramaturgos no parecen querer entrar en las polmicas indige-
nistas, pero eso no los frena para defender en las tablas posturas
de base lascasiana y criticar con mayor o menor grado la ac-
tuacin y las polticas de determinados espaoles en el Nuevo
Mundo. Cada dramaturgo va a ver al indio desde su atalaya,
pero en realidad las miradas no van a ser fundamentalmente
diferentes y todas van a estar enfocadas en el despliegue de la
evangelizacin y del dominio poltico espaoles. Eso redundar
en que no haya prcticamente diferencias entre los varios perso-
najes indios y sus culturas representados en las comedias. Los
indios como personajes desde el punto de vista del gnero de
la comedia no se distinguen del espaol, pero tampoco se dis-
tinguen etnogrficamente entre ellos mismos, excepto contadas
excepciones como las aparecidas en Los espaoles en Chile,
Algunas hazaas y Arauco domado. As, caribes, incas, aztecas
y mapuches, indios y tambin negros caen bajo las mismas
categoras, aspectos y generalizaciones. En la mayora de los
casos son tipos dramticos con caracteres bastante comunes, de
manera que son intercambiables araucanos con caribes, o incas
con tlascaltecas, sin que se note o el drama sufra. Al teatro no
le importan realmente las diferencias entre las varias culturas
indgenas, todos son brbaros, esto es, idlatras no cristianos.
Podramos decir que el Otro en el fondo es siempre el mismo.
Ahora bien, mientras el presentar la dificultad del negro o el
morisco para hablar era una prctica extendida, sobre todo en
villancicos y otras obras de teatro menor, con el propsito de
mostrar su inferioridad y divertir al pblico, nunca en las co-
medias que representan Amrica se escenifica a ningn indio
hablando en jerga enrevesada y con fines degradantes. El indio
puede comunicarse en la lengua del imperio. Podra pensarse,
como hace Mornigo, que la razn reside en que el humorismo
no tiene sentido, puesto que el auditorio desconoce tanto la len-
gua materna del indgena como el espaol que ste es capaz de
proferir. Sin embargo, ms bien se trata de una buena prueba de
que estas comedias quieren transmitir que el indio no es radi-
calmente distinto, en tanto en cuanto, es en potencia un sbdito
de la Corona. El indio, si bien es brbaro idlatra, es presentado
como honorable espaol en potencia, y como tal habla el idioma
peninsular con propiedad. De ese modo el indio, y no tanto el
l ntroduccin
negro, se acerca ms a lo que se u .
fecta integracin en el org . q conseguir de l: su per-
para aadir sabor local arroco. Eso no impide que,
ms que ningn otro profie .s escenas, los indios de Lope,
ran ciertas palabr 1 .
en supuestos dialectos indgenas ue as y amaciones
son pura invencin de los poetas.q en la mayona de los casos
Por lo que se refiere a si sabemos e ,
representaron estas comedias de ind. dnde. y cundo se
la mayora de los casos com to, ay que decir que no. En
co, nos faltan los datos' rasa.con tantas obras en el Barro-
escena, tan slo escasamente circunstancias de la en
creacin y/o representacin del bem?s la fecha apr?ximada de
evidencia de que a partir de
1
as Ahora bien, se tiene
se represent mucho "te t da Y durante el virreinato
, a ro e evangehz e ' " b
generos con la intencin el d d ion J diferentes
de indgenas y de ese mod e. a grandes masas
liado asumir como a al o os. No sera descabe-
estas obras fueran a que algunas de
auditorio. en menea para un diverso
Por lo que respecta a 1 , .
son piezas que or su te: aspectos escemcos y escenogrficos,
artificiosidad: a .fborzaldas a desplegar mucha
h
am an os conqu. t d l
as entre ejrcitos de indios . ts a ores, u-
figuras alegricas como escenas donde
ten sus posiciones ideolgicas mil ; Rehg1on discu-
y vrgenes que ayudan e l ' o apar1c1ones de santos
Sin embargo, las acotacio:e: indio, entre otros.
muy pobres, con lo cual es difcl muc?as de ellas son
aspecto de su re . t sacar conclusiones sobre este
ficacin las por su elaborada esceni-
mostrado J. M. Ruano J:
1
: todo la de Caldern, como ha
Desgraciadamente, estas obra{ teatros).
del tiempo la atencin ue . reci 1 o a lo largo
tema que escenifican debido probablemente al
y a la compleJ idad de' ac1ones. entre espaoles e indios,
igos que tienen que
para representacin. Esto, aadido al h h en
los cnttcos no tuvieron n. 1 . ec o e que, segun
El burlado; de Sevilla
0
{ potica ni el xito de
olvidadas y poco trabajad: vi hayan sido
hace muy poco Sin emb s por a cntica practtcamente hasta
. argo, estas comedias nos proporcionan
47
Introduccin
ms informacin acerca de la imagen que se tena en
del XVI y XVII del indio americano que meas
relaciones de religiosos, conquistadores y
ha dicho Laferl , por un lado las obras son espejo .
y el pensar predominantes de una ante es.tosdtemas,l
otro tendran de seguro un impacto mas generahz_a fo en e a e
ditorlo, en su mayora analfabeto, que las cartas e m ormes qu
parte este proyecto se enclava en
de los estudios coloniales, dada la natural ded sul
al Ja convers1on e 1 la conquista como empresa impen , d d
dad etc . or otra ms obvia aparece enmarca o en-
su otre ' b., p o del XVII Se trata de un teatro creado y
tro del teatro arroc d od
ensado ara ser representado en la e t
fas carac:'ersticas polticas, histricas y
do que adems cumple con las convenciones q
, - . ue hace en mayor o menor me l a una
acompanan su Y q 'dico-teolgicos
re lectura de las crmcas y planteamientos JUn . . . d
del si lo XVI. Teniendo todo ello en cuenta, este estudio mc1. e
gb mpos del hispanismo al reevaluar estas comedias
en am os ca . en tanto
con la intencin de mostrar la importancia que poseen ,
. d. dores de los parmetros histrico-culturales de una epoca,
m

ue los dos cdigos arriba mencionados son


en 1 q .. . d. . da" fundada en los valores nob1ha-
dentro de una cultura mgt .
ros, la cristianizacin y el temor de Dios.
AO
Captulo uno
Un drama de honor
El Nuevo Mundo
descubierto por Cristbal Coln
de Lope de Vega
Hablar de El Nuevo Mundo descubierto por Cristbal Coln
(1598-1603)
1
de Lope
2
supone probablemente hacerlo de la
primera comedia que se escribi y que nos haya llegado con
tema americano, y en la que aparece el indio como personaje en
una accin dramtica completa y no por alusin. En ella se nos
narran escasamente las vicisitudes del primer contacto entre los
espaoles y los indios y se escenifica el evento de la conquista.
Por lo tanto, es a Lope al primero que le toca enfrentarse con ese
nuevo personaje teatral y "real" cual es el indio, supuestamente
tal como viene siendo representado a travs de las crnicas y
debates de la poca,
3
trayndolo al escenario de la comediaba-
rroca. Eso hace que numerosos elementos, entre ellos la figura
del indio, su exotismo, su desnudez, su inferioridad, su barbarie
e idolatra, su calidad y capacidad para ser sbdito de la Corona
(honorabilidad), y de manera ms importante su diferencia con
respecto al espaol , encuentren espacio en el teatro.
4
El Nuevo Mundo escenifica al indio y la conquista dentro
del marco estructural del drama de honor que trae todas las
convenciones del gnero, pero al mismo tiempo se nutre de los
elementos del discurso teolgico-jurdico renacentista desper-
tado por el "salvaje"; de tal modo, que en su intento de catalizar
la realidad del indio numerosos elementos de ambos mbitos no
van a poder ser integrados en un todo uniforme, en una repre-
sentacin que no muestre desavenencias, produciendo extraa-
miento. Esa extraacin, consecuencia de la puesta en escena
de un indio honorable y brbaro al mismo tiempo, genera un
tipo de discurso que, lejos de producir contradiccin, conflicto
o subversin en cuanto a lo que signifique la legitimidad de la
conquista (Carey-Webb; Kirschner, "Exposicin"; Dille, "The
Plays," "El descubrimiento"; Soufas; Caadas; Susan Castillo),
49