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LA ECOLOGIA

DEFINICION:
La ecologa es la especialidad cientfica centrada en el estudio y anlisis del vnculo que surge entre
los seres vivos y el entorno que los rodea, entendido como la combinacin de los factores
abiticos (entre los cuales se puede mencionar al clima y a la geologa) y los factores biticos
(organismos que comparten el hbitat). La ecologa analiza tambin la distribucin y la cantidad de
organismos vivos como resultado de la citada relacin.
Cabe destacar que kologie es un concepto que data de fines de la dcada de 1860 y fue acuado
por el bilogo y filsofo de origen alemn Ernst Haeckel. Esta palabra est compuesta por dos
vocablos griegos: oikos (que significa casa, residencia u hogar) y logos (trmino que,
traducido al espaol, se entiende como estudio). Por eso, la ecologa se define con precisin
como el estudio de los hogares.
Pese a que el origen del trmino es dudoso, se reconoce al investigador Haeckel como uno de sus
creadores, quien al comenzar a desarrollar sus experimentos, Haeckel, quien la defina como
aquella rama de la ciencia que gira en torno a la interaccin de todo ser vivo con la superficie que
lo rodea. Sin embargo, con el tiempo extendi el concepto hasta abarcar el anlisis de las
propiedades del medio, incluyendo el desplazamiento de materia y energa y su evolucin a raz de
la presencia de conjuntos biolgicos.
En la actualidad y desde hace varios aos, la ecologa se encuentra muy relacionada con un
heterogneo movimiento poltico y social, que intenta actuar en defensa del medio ambiente. Los
ecologistas realizan distintas denuncias sociales, proponen la necesidad de reformas legales y
promueven la concienciacin social para alcanzar su objetivo principal, que es la conservacin de
la salud del hombre sin daar ni alterar el equilibrio de los ecosistemas naturales.
Por eso, la causa ecologista (tambin conocida como movimiento verde o ambientalista) se centra
en tres grandes cuestiones de alcance universal: la preservacin y regeneracin de recursos
naturales; la proteccin de la vida salvaje y la reduccin del nivel de contaminacin generado por
la humanidad.
Un elemento fundamental de la ecologa es la homeostasis que consiste en que todas las especies
que habitan en un entorno natural equilibrado tienden a autoregularse y permanecer ms o
menos constante en nmero de habitantes, de este modo el medio ambiente se asegura una
distribucin equitativa de los recursos y nunca se sufre carencia de estos. En un entorno que ha
sido modificado por la mano del hombre la homeostasis es ms difcil de encontrar, y por esta
razn se producen los desequilibrios naturales.
Actualmente se considera que la ecologa es una rama de las ciencias biolgicas, y es la encargada
de estudiar las interacciones entre los organismos vivos y el entorno natural en el que habitan. Es
una ciencia multidisciplinaria que para desarrollarse como tal necesita de otras ciencias para
comprender la totalidad del estudio del medio ambiente. Entre estas otras ciencias se encuentran
la climatologa, la biologa, la tica y la ingeniera qumica.
Todos los procesos biticos se caracterizan por la transferencia de energa por eso pueden ser
estudiados por la fsica y comprendidos dentro de sus leyes naturales; de los procesos metablicos
y fisiolgicos de los subsistemas se ocupa la qumica porque dependen de reacciones qumicas. La
estructura de los biomas es estudiada por la geologa porque est ntimamente relacionada con la
estructura geolgica del sueo y los seres vivos al interaccionar con el medio pueden modificar su
geologa. En lo que respecta a clculos, estadsticas y proyecciones para elaborar conclusiones a
partir de una informacin especfica y numrica, las encargadas de estudiarlos son las
matemticas. Para realizar el estudio de cada aspecto de la vida en un ecosistema, la ecologa se
sirve de las otras ciencias, por esta razn se dice que es multidisciplinaria.
Para estudiar los ecosistemas la ecologa establece diferentes niveles de organizacin, los cuales
son: ser (toda cosa que existe, viva o inerte), individuo(cualquier ser vivo sea cual sea su especie),
especie (grupo de individuos que comparten genoma, con caractersticas fenotpicas), poblacin
(individuos de una especie que comparten hbitat), comunidad(conjunto de poblaciones que
comparten hbitat), ecosistema (combinacin e interaccin entre factores biticos y abiticos en
la naturaleza), bioma (comunidades de vegetales que comparten un rea geogrfica) y bisfera
(conjunto de ecosistemas que forman parte del planeta. Es una unidad ecolgica que hace
referencia a toda la parte habitada del planeta).
Los cientficos que investigan y elaboran teoras sobre ecologa son denominados eclogos. Existen
dos ramas de la ecologa que son la autoecologa (especies individuales y sus mltiples relaciones
con el medio ambiente) y la sinecologa (comunidades y sus relaciones con el medio ambiente). A
su vez, de acuerdo a lo que los eclogos investiguen colaboran con un tipo de ecologa
determinada, tales como:
La ecologa del comportamiento es la que se encarga de estudiar las tcnicas de recoleccin de los
alimentos, las adaptaciones ante la depredacin o catstrofes naturales y las relaciones de
reproduccin.
La ecologa de poblaciones es la encargada de estudiar los procesos que tienen que ver con la
homeostasis, la distribucin y abundancia de las poblaciones, tanto animales como vegetales. Las
fluctuaciones en el nmero de individuos de cada especie, la relacin depredador-presa y la
gentica de las poblaciones.
La ecologa de comunidades es la encargada de estudiar el funcionamiento y las formas de
organizarse de una comunidad, formadas por poblaciones interactuantes. Estos eclogos
investigan sobre los rangos de las especies, las razones que hacen que unas sean ms numerosas
que otras y los factores que afectan a la estabilidad de la comunidad.
La paleoecologa, por su parte, es un rea importante que estudia los organismos fsiles. A partir
del estudio de las especies del pasado se pueden comprender las tcnicas de recoleccin,
reproduccin y dems que poseen organismos actuales.