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Autoestima: El primer escaln del xito

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Querer es Poder
"El deseo intenso crea no solo sus propias oportunidades
sino adems sus propios talentos."
-Eric Hoffer

La impresionante plasticidad del cerebro abre infinitas posibilidades a la transformacin
humana.
Cada persona puede, si quiere, transformarse a s misma y a su realidad. Es una enseanza que
procede no slo de la tradicin oral (querer es poder), sino del budismo. Recientes investiaciones
cientficas corroboran adem!s la validez de esta capacidad "umana# somos libres para decidir qu$
tipo de persona deseamos ser. %a piedra filosofal para la transformacin es una mezcla de la
voluntad, la intencin y de la impresionante plasticidad del cerebro. %a meditacin permite cultivar
cualidades nuevas que poco a poco se van incorporando de forma natural a la vida cotidiana.

Cuando era pequeo mi abuela me repeta &querer es poder'. (quello me pona furiosa porque me
daba la impresin de que no comprenda mis dificultades para lorar alunas cosas y que no vea
los obst!culos que me encontraba en el camino.
)espu$s de los aos y de aluna que otra lectura, "e tenido que admitir que aquella dulce mu*er
que apenas "aba pisado una escuela, se "aba, con su rica sabidura popular, adelantado a las
conclusiones de las investiaciones neurocientficas del nuevo milenio y al mismo tiempo, estaba
describiendo los principios b!sicos de una tradicin filosfico+espiritual que ni siquiera saba que
e,ista, el budismo.
%a enseanza profunda que trataba de transmitirme mi abuela era que cada uno de nosotros
puede, si quiere, transformarse a s mismo y por e,tensin, su realidad. )el mismo modo, desde
"ace silos los budistas sostienen que tenemos la capacidad de convertir el dolor en sabidura, la
envidia en compasin, la anustia en esperanza- que tenemos en nuestra mano la posibilidad de
borrar las "eridas del pasado y esculpir un futuro. .odemos aprender a ser felices y plenos.
En los reinos de la ciencia, sin embaro, siempre se "aba pensado lo contrario. El cerebro, el
capit!n eneral de nuestro comportamiento y nuestro sentir, es inamovible, decan. /o slo no se
puede cambiar, aadan, sino que a lo laro de la vida vamos perdiendo neuronas que nunca m!s
se vuelven a recuperar.
Fatalidad irreal
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.ero los 0ltimos aos de investiacin neurocientfica demuestran que seme*ante fatalidad no es
real. 1!s bien todo lo contrario. 2 "e a" que la ciencia demuestra los principios del budismo# con
la intencin, con la voluntad, con el deseo se cambia lo que antes se consideraba escrito en
piedra# la arquitectura cerebral.
)esde "ace dos d$cadas el )alai %ama se re0ne peridicamente con neurocientficos
occidentales con el ob*etivo de aunar dos apro,imaciones con orenes muy diferentes, pero con
el ob*etivo com0n de comprender la mente "umana, su realidad y los caminos para alcanzar el
bienestar. )e estos encuentros "an salido infinidad de proyectos y datos muy valiosos.
El )alai %ama "a insistido desde el principio en que la fuerza de la mente puede cambiar el
cerebro y con $l nuestra manera de vivir y de crear el mundo que nos rodea. 3in embaro, $sta
era una "iptesis difcil de aceptar para los cientficos.
%a reunin de 4556 en )"aramsala (7ndia) entre ciencia y budismo tuvo como tema de discusin
la mencionada propuesta de 3u 3antidad. .arece que los investiadores "an tenido que plearse
a las evidencias de los estudios y dar la razn al budismo.
%a periodista cientfica 3"aron 8eley "a recoido el encuentro en el libro 9rain your mind, c"ane
your brain (entrena tu mente, cambia tu cerebro), que acaba de publicarse en Estados :nidos, y
en $l se puede leer la siuiente cita de 1ic"ael 1erzenic", un neurocientfico de la :niversidad de
California+3an ;rancisco (EE::), que testifica el cambio de pensamiento# &cada momento
eleimos y esculpimos cmo va a traba*ar nuestra siempre cambiante mente, eleimos qui$n
seremos en el momento siuiente'. < dic"o de otro modo, somos libres para decidir qu$ tipo de
persona deseamos ser.
La piedra filosofal
%a piedra filosofal para la transformacin mental es una mezcla del querer es poder, es decir, de la
voluntad, la intencin o la fuerza de la mente y de la impresionante plasticidad del cerebro. (l iual
que el entrenamiento fsico fortalece los m0sculos, el entrenamiento mental modifica los circuitos
del cerebro en la direccin que deseamos.
3i uno se empea y lo desea puede construir y potenciar los circuitos de la felicidad, de la
armona, de la empata y todo el etc$tera que se quiera. .ara los budistas el entrenamiento mental
por e,celencia, la "erramienta para cambiar el cerebro y la realidad, es la meditacin.
(s, el )alai %ama "abla del arte de la felicidad y cuenta su propio cambio racias a la meditacin.
E,plica que cuando era *oven se enfadaba con muc"a frecuencia y senta rabia. ("ora, tras
muc"os aos de meditacin, esas emociones se "an esfumado y no es porque pueda
controlarlas, sino porque ni siquiera se presentan en su vida.
.ero por supuesto no "ace falta ser un mon*e budista para disfrutar de los efectos
transformadores y creativos de la meditacin. )avid %ync", el siempre sorprendente director de
cine, en su libro Catc"in t"e bi fis" ((trapar el pez rande), e,plica cmo esa t$cnica "a influido
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en su creatividad y en su consciencia# &cuando buceas en tu interior, el aut$ntico ser est! a" y la
verdadera felicidad est! a". =ay un oc$ano enorme, sin lmites, de ella'.
Nuevas cualidades
%a meditacin permite cultivar cualidades nuevas que poco a poco se van incorporando de forma
natural a la vida cotidiana. En un principio "ay que tener la voluntad para diriir la mente "acia el
luar que deseamos y de este modo se comienzan a formar nuevas cone,iones cerebrales que
son primero caminos y con el tiempo se convierten en autopistas cerebrales para la alera, la
compasin, la empata>
.ara eliminar los pensamientos o emociones neativas no "ay que luc"ar contra ellas sino
reemplazarlas por otras positivas. )ecir &no a la uerra' es seuir dando protaonismo al conflicto,
afirmar &s a la paz' crea un nuevo circuito y borra la "uella de la uerra.
/umerosos e,perimentos "an demostrado que la pr!ctica de la meditacin altera la eorafa
neuronal de modo que se potencia la actividad en !reas relacionadas con las emociones positivas,
el bienestar y la felicidad. &%o que estamos viendo es que la felicidad no es simplemente un
estado, sino que es un producto de "abilidades que se pueden me*orar con entrenamiento
mental', afirma Ric"ard )avidson de la :niversidad de ?isconsin+1adison (EE::), uno de los
primeros investiadores en llenar el cr!neo de los mon*es budistas de electrodos.
2 de nuevo no es necesario ser un mon*e budista o pasar "oras en estado meditativo# se "a visto
que incluso las formas m!s b!sicas de entrenamiento mental producen efectos positivos. 3e
puede considerar como si se educara a un nio *uando, pero en este caso el nio es nuestro
propio cerebro.
Es lico que los efectos en el cerebro de los mon*es sean muc"o m!s sinificativos, pero con tan
solo una semana de meditacin ya se pueden observar cambios en el cerebro de personas que
nunca antes "aban practicado esta t$cnica. %a diferencia es que est!n m!s activas las !reas
asociadas con el bienestar y el pensamiento positivo.
:na clave muy importante para la transformacin es la observacin de uno mismo, ese buceo
interior del que "abla )avid %ync".
Experimento de Schwartz
:n e*emplo clarificador de esta mirada interior es un e,perimento realizado por @effrey 3c"Aartz,
neuropsiquiatra de la :niversidad de California+%os Bneles (EE::), con personas que padecan
trastorno obsesivo compulsivo C la patoloa de las manas como el persona*e de @acD /ic"olson
en 1e*or 7mposible que no de*aba de lavarse las manos y cada vez estrenaba una pastilla de
*abn.
3c"Aartz, budista y practicante de la meditacin, quiso comprobar el potencial terap$utico de $sta.
3iuiendo la idea de lo que se conoce como meditacin consciente, es decir, observar lo que
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ocurre en el interior sin *uzar, ense a sus pacientes a separarse de su enfermedad- a observar
los sntomas con la parte m!s l0cida de ellos mismos reconociendo que slo eran manifestaciones
de su trastorno.
:na semana de entrenamiento fue suficiente para que los pacientes afirmaran que sentan que la
enfermedad "aba de*ado de controlarlos. .ero lo m!s e,traordinario y sorprendente para los
cientficos fue que las pruebas de imaen cerebral demostraban que sus redes neuronales "aban
cambiado. %a simple educacin mental "aba reducido la actividad en los circuitos cerebrales que
causan la enfermedad.
3e "an obtenido resultados similares en casos de depresin, pero no "ace falta sentirse mal para
comenzar a entrenar la mente y modificar nuestras vivencias. )e "ec"o, otro de los principios
fascinantes del budismo es que afirma que la realidad e,terior es el producto de nuestras
proyecciones. )e modo que si se modifica el interior, el resto tambi$n cambiar!.
La influencia del entorno
=ay quienes aseuran que todos deberamos "acernos preuntas sobre nuestros conflictos
internos a la vista de los que se producen en el mundo. Euiz! una de las zonas donde los
conflictos son m!s profundos es en <riente .r,imo. 2 precisamente en la :niversidad 8ar 7lan de
7srael, ba*o la direccin de ."illip 3"aver y 1ario 1iDulincer, se "an llevado a cabo varios
e,perimentos con conclusiones particularmente interesantes para esa zona del planeta.
:n rupo de estudiantes israeles *udos evalu a otro rupo de estudiantes. (unque los
e,aminados eran todos *udos, 3"aver y 1iDulincer manipularon los datos e "icieron creer a los
e,aminadores que alunos de ellos eran !rabes.
Como seuramente muc"os supondr!n, la percepcin de los evaluadores fue muc"o m!s
neativa cuando pensaban que estaban ante un !rabe. %os encontraban impulsivos, vaos,
conflictivos> .ero "ay esperanza.
Cuando los cientficos "icieron a los e,aminadores que recordaran momentos en los que aluien
les daba amor, las calificaciones cambiaban radicalmente. 2a no "aba diferencia aluna en la
percepcin de *udos y !rabes.
%os e,perimentos se repitieron empleando distintos tipos de im!enes mentales, por e*emplo,
sentirse rodeado de ente que te ama, te apoya y que est! dispuesta a ayudarte y los resultados
fueron siempre los mismos.
Conclusin conmovedora
%a conclusin es conmovedora y esperanzadora. %os recuerdos de amor, de apoyo, activan
circuitos mentales relacionados con la sensacin de seuridad emocional, de solidez y de
autoestima. Entonces el mundo y las personas que nos rodean se ven a trav$s de ese cristal y lo
que se percibe es tolerancia, comprensin, apertura y empata.
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Cuando el mundo interior est! en paz y armona, el mundo e,terior se contaia de esa paz y
armona. 2 aqu es donde volvemos a encontrarnos con el budismo. :na de las formas principales
de meditacin est! orientada a la compasin y su ob*etivo es entrenar la mente para alcanzar una
profunda empata por todos los seres vivos. Entre las t$cnicas que los budistas emplean para
potenciar la compasin est! revivir el amor de la madre.
Continuando con los cuidados maternos, lleamos a la parte m!s e,traordinaria del asunto. Con el
&querer' se puede incluso doblear la en$tica, burlar el supuesto determinismo del ()/.
%os cambios que incorporamos a nuestro comportamiento a base de cultivar lo me*or de nosotros
mismos se transmiten a las eneraciones futuras iual que ocurre con el color de los o*os o de la
piel. %a ciencia lo "a constatado con animales de laboratorio en los que es posible "acer un
estudio tan comple*o.
Amor maternal recuperado
%os traba*os de 1ic"ael 1eaney de la 1cFill :niversitiy en 1ontreal (Canad!) "an demostrado
que ratas nacidas de madres poco amorosas repetan el comportamiento de sus proenitoras con
sus propias cras. 3in embaro, cuando las "i*as de las descuidadas madres eran criadas por
otras cariosas y solcitas de*aban de lado la en$tica y se volvan como sus proenitoras
adoptivas.
En la siuiente eneracin, aquellas que estaban abocadas por sus enes a no ocuparse de sus
v!staos dieron un olpe de timn y cambiaron el curso de su descendencia. 3i alo as se puede
lorar con slo el instinto animal, imainemos "asta dnde se puede llear con la voluntad
consciente. )efinitivamente &querer es poder'.
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