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Material recopilado del Manual de lectura de mapas del IGVSB Y la Universidad Bolivariana de Venezuela

I.- REPRESENTACIN DE LA TIERRA EN MAPAS


Para representar la totalidad de la superficie terrestre sin ningn tipo de distorsin, un
mapa debe tener una superficie esfrica como la de un globo terrqueo. Un modelo
plano no puede representar con exactitud la superficie redondeada de la Tierra,
excepto en reas muy pequeas en las que la curvatura es desdeable. Para mostrar
grandes porciones de la superficie o reas de tamao medio con precisin, la
superficie esfrica de la Tierra debe transformarse en una superficie plana. El sistema
de transformacin se denomina proyeccin. Cuando una superficie esfrica se
transfiere a un plano modifica su geometra y la distorsiona, pero existen muchas
transformaciones que mantienen una o varias de las propiedades geomtricas del
globo. Dependiendo de la extensin y ubicacin de la zona a representar en el plano o
mapa, el cartgrafo elegir un tipo de proyeccin u otro, teniendo en cuenta las
caractersticas geomtricas que cada uno de ellos conserva y las que no, as como los
efectos que su uso tendr en la representacin de los ngulos, reas, distancias y
direcciones de la superficie a cartografiar.
De acuerdo con sus caractersticas las proyecciones pueden ser:
Conformes: Cuando los ngulos formados por meridianos y paralelos son
verdaderos, es decir, se cortan a 90: por ejemplo Mercator, Cnico Conforme de
Lambert, Transversal de Mercator.
Equivalentes: Son las que muestan igualdad de reas dentro de la misma latitud:
Sinusoidal, Molweide, Eckert, Khan.
Equidistantes: Conservan la proporcionalidad de las distancias, como las
ortogrficas, azimutales, cilndricas equidistantes.
Las tres figuras principales que se utilizan para el desarrollo de las proyecciones son:
cono, cilindro y plano, tal y como se seala a continuacin:
Figura 1: Proyeccin Cilndrica



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Figura 2: Proyeccin Azimutal

Figura 3 Proyeccin Conica

An cuando todos los pases pueden utilizar el mismo sistema de proyecciones, no
todas tienen los mismos parmetros para el clculo de ellas, es decir los datos bsicos
que son: el semieje ecuatorial o mayor y el semieje polar o menor. En Venezuela se
utiliza el esferoide internacional para el clculo de las proyecciones. Los mapas
topogrficos a escalas medianas y grandes son elaborados en la proyeccin
Transversal de Mercartor.
Las proyecciones ms usuales en el escenario internacional son: Mercator,
CnicoConforme de Lambert, Transversal de Mercator y Estereogrfica Polar, cuyas
especificaciones se sealan a continuacin:
Mercator: Se desarrolla sobre un cilindro tangente y normal al ecuador. Los meridianos
se muestran como lneas perpendiculares al ecuador y a igual separacin; y los
paralelos como lneas rectas paralelas al ecuador y desigualmente separados. El
punto de vista se ubica en el centro de la tierra.
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Cnica Conforme de Lambert: Se desarrolla sobre un cono que corta a la tierra en dos
paralelos preestablecidos que llaman paralelos directores y meridianos de origen.
Los paralelos son arcos de circunferencia concntrica, con centro en el vrtice del
cono.
Los meridianos son lneas rectas radiales desde el mismo vrtice. El punto de vista se
encuentra situado en el centro de la tierra.
Estereogrfica Polar: Se proyecta en un plano paralelo al ecuador y perpendicular al
eje terrestre que corta a la tierra en el paralelo 81 07 aproximadamente. Los
paralelos son circunferencias concntricas con centro en los polos y los meridianos
son dimetros de esas circunferencias. El punto de vista se localiza en el polo opuesto
al plano de proyeccin.
Transversal de Mercator: Para subsanar las deformaciones surgidas en el proceso de
representacin de la esfera terrestre en un plano se adopt proyectarla en varios
cilindros de poca amplitud longitudinal. Se proyecta sobre cilindros transversales,
perpendiculares al eje terrestre y secantes en distancias establecidas. Se utilizan 30
cilindros, en virtud que la tierra se dividi en 60 husos de 6 de longitud cada uno y
cada cilindro nos da dos husos. El cilindro corta a cada huso a 180.000 metros al Este
y al Oeste del meridiano central correspondiente a cada huso. Si dividimos la esfera
terrestre en 60 partes iguales desde la parte superior a la inferior y la desplegamos
sobre un plano obtendremos una imagen semejante a la figura que le ilustramos a
continuacin.
Figura 5:

Cada huso tiene 6 de longitud, y se numeran del 1 al 60 comenzando por la izquierda.
El primer huso comienza en el meridiano 180 O. hasta el meridiano 174 O.; el
segundo huso va desde 17 de Longitud Oeste hasta 168 de Longitud Oeste, y as
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sucesivamente, de tal manera que el meridiano central funge como lmite entre los
husos 30 y 31; y el uso 60 est delimitado entre las longitudes 174 E y 180 E.
A Venezuela por su ubicacin geogrfica le corresponden los husos 18, 19, 20 y 21.,
tal y como se muestra a continuacin:

Cada huso tiene un meridiano central que puede determinarse por la semisuma de los
meridianos lmites, teniendo en cuenta que stos deben ser siempre mltiplos de seis.
Por ejemplo, el meridiano central del huso 19 que est delimitado por los meridianos
72 0 y 66 0, ser (72 + 66)/2 = 69, es decir 69 0.






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II.- BASE CUADRICULAR
Todas las proyecciones necesitan para su construccin la estructuracin de una base
cuadricular plana a la cual se le asignan valores en metros tanto hacia el Norte como
hacia el Este. Se basa en un sistema de coordenadas cartesianas en las que las
abscisas definen los valores del Norte y las ordenadas los del Este. Los valores que se
dan a las coordenadas en su origen son arbitrarios, por eso es que son denominadas
falso Norte y falso Este. Estos valores son dados en metros tanto hacia el Norte como
hacia el Este. Si a un punto origen se le da valor de cero metros en ambos sentidos,
ocurre que las abscisas que estn al Sur del origen tendrn valores negativos. Para
evitar tener valores negativos se escogen valores suficientemente amplios de acuerdo
con la extensin del mapa.
Todos los puntos geogrficos del mapa son transformados a medidas mensurables en
metros, de tal forma que a cada punto con coordenadas geogrficas le corresponda un
valor en metros (coordenadas rectangulares).
Figura 6: Base Cuadricular

Los valores que se dan a las coordenadas en su origen son arbitrarios, por eso es que
son denominadas falso Norte y falso Este. Estos valores son dados en metros tanto
hacia el Norte como hacia el Este. Si a un punto origen se le da valor de cero metros
en ambos sentidos, ocurre que las abscisas que estn al Sur del origen tendrn
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valores negativos. Para evitar tener valores negativos se escogen valores
suficientemente amplios de acuerdo con la extensin del mapa. Todos los puntos
geogrficos del mapa son transformados a medidas mensurables en metros, de tal
forma que a cada punto con coordenadas geogrficas le corresponda un valor en
metros (coordenadas rectangulares).


Para Venezuela los valores de la cuadrcula UTM aumentan de la siguiente forma: Los
Nortes de abajo hacia arriba, igual que las coordenadas geogrficas de latitud; y los
Este de izquierda a derecha inversamente a las coordenadas geogrficas de longitud.
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La cuadrcula UTM se muestra en los mapas de acuerdo a un intervalo que se asume
segn la escala del documento cartogrfico, tal y como se seala a continuacin:

Todos los mapas a escala mayores de 1:100.000, que estn situados a lo largo y
ambos lados de los meridianos lmites de huso, en 30 de longitud, deben mostrar una
prolongacin de la cuadrcula del huso adyacente, por medio de trazos numerados en
los bordes geogrficos del mapa. Si un mapa est situado en el lmite izquierdo de un
huso, mostrar la prolongacin de la cuadrcula del huso derecho adyacente; y si est
situado en el lmite derecho mostrar la prolongacin de la cuadrcula del huso
derecho adyacente. Para ello las tablas de la cuadrcula UTM dan los valores hasta la
diferencia de 3 30 de longitud al meridiano central.
1.- La Escala
Es la relacin de proporcin existente entre las medidas reales en el terreno y las
correspondientes representadas en el mapa. Es la representacin proporcional de los
objetos. Ejemplo, la escala 1:25.000 significan que una unidad en el mapa equivalen a
25.000 en la realidad. Estas unidades pueden ser de cualquier tipo, kilmetros, millas,
metros cuadrados, etc.
Cuanto mayor sea el denominador, ms pequeo sern los elementos representados
en el mapa final que obtengamos. Entonces cuando se tiene un denominador grande,
se esta hablando de escalas pequeas, y viceversa. El trmino escala grande o
pequea, esta asociado al mayor o menor detalle que puedes observar en un mapa,
cuando se pueden observar los diversos elementos representados en un mapa con
sumo detalle, se habla de escalas grandes, y si los elementos estn representados
con smbolos o poco detalle, se habla de escalas pequeas.
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1.1.- La Escala Numrica
Se expresa por medio de una relacin fraccionaria que consta de dos trminos
denominados (1) unidad y (d) denominador de la escala. Se puede indicar de
diferentes formas 1/d, 1:d, viene expresada a travs de una proporcin: Para trminos
ms sencillos de operacin de la escala se puede emplear las siguientes formulas,
segn lo que se desee calcular.

Por Ejemplo, la escala 1:100.000, significa que la unidad en el papel equivale a
100.000 unidades en el terreno. Cabe resaltar que la escala es unidimensional, es
decir factible de utilizarse con cualquier unidad de medida longitudinal siempre y
cuando sean las mismas unidades en ambos lados de la escala, si se toman las
unidades en centmetros se tiene que; 1:100.000 quiere decir 1 cm (P) en el mapa
equivale a 100.000 cm. (T) en el terreno.
En el cuadro 2 se muestra una relacin entre algunas escalas numricas.
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De acuerdo con la escala, un mapa puede mostrar mayor o menor informacin.
Cuando la escala es grande, el mapa abarca un rea muy pequea pero los detalles
son muy visibles, las formaciones del terreno y la informacin planimtrica estn muy
detalladas. En las escalas grandes, por regla general, los mapas no utilizan smbolos,
todos los elementos son representados en su forma real; se consideran mapas de
gran exactitud y precisin. Sin embargo, a partir de la escala 1:25.000 ya se
comienzan a utilizar smbolos, hecho que no le resta exactitud al mapa. En los mapas
a escala mediana, muchos de los elementos son simbolizados, la representacin del
terreno es generalizada, conservando su forma. Su exactitud y precisin pueden ser
muy buenas dentro de las escalas respectivas.
Los mapas en escalas pequeas, aun cuando su precisin y exactitud sean buenas,
muestran la gran mayora de su contenido por medio de smbolos, que se ubican en su
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precisin correcta con pequeos desplazamientos, y las formas de los electos
planimtricos tienden a generalizarse.
1.2.- Escala Grfica
Es una reglilla constituida por varios segmentos iguales y contiguos de una recta,
denominados unidades, de manera que cada uno indica un determinado nmero de
metros, kilmetros u otras medidas de longitud. La escala grfica consta de dos partes
denominadas Cuerpo y Taln.

1.3.- Uso y Construccin de la Escala Grfica
A travs de la escala grfica los usuarios de los mapas pueden establecer mediciones
exactas de los elementos all representados, sin importar su forma o configuracin.
En tal sentido, este elemento se constituye en un instrumento de vital importancia en el
momento en el cual se requiera saber con exactitud el clculo de una determinada
distancia o la superficie que ocupa un rea o elemento especfico en la fuente. Por
medio de las figuras 1 y 2 podemos lograr una mayor comprensin sobre el uso de
esta importante herramienta cartogrfica.
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Para la construccin de la escala grfica deben seguirse los siguientes pasos que se
enumeran a continuacin:
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III.- ZONAS MUNDIALES
Como se ha reseado en prrafos anteriores, el globo terrqueo fue dividido en 60
husos que se numeraron del 1 al 60, a partir de la latitud 80 S, el mundo fue dividido
en bandas de 8 cada una y a cada una de ellas, comenzando por el casquete polar,
se le asign una letra del alfabeto romano comenzando por la A, B, C, D y as
sucesivamente. Es de hacer notar que de esta identificacin fueron suprimidas las
letras I, y O. De este modo se parte del polo Sur con la letra A para llegar al ecuador
con la letra M y sigue hacia el Norte con las letras N, P, etc., hasta llegar al casquete
polar rtico con las letras Y y Z. En esta forma qued dividido el mundo en zonas de 6
de longitud por 8 de latitud. Por su ubicacin geogrfica a Venezuela le corresponden
los husos 18, 19, 20 y 21; y con esta nueva divisin las bandas N y P, de tal modo que
tenemos las zonas: 18N, 19N, 19P, 2ON, 20P, 21N y 21P.




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IV.- HORA MUNDIAL
La tierra gira sobre su propio eje, movimiento de rotacin, tardando un promedio de 24
horas en dar la vuelta completa y asimismo, da 365 vueltas aproximadamente en su
movimiento de traslacin orbital alrededor del sol. Cada promedio de 24 horas se le
denomina da y los 365 das lo conocemos con el nombre de ao. Estas medidas de
aos y das no son exactas, por eso cada ao mltiplo de cuatro tiene un da ms.
stos se llaman aos bisiestos. Este da de ms es para compensar el exceso de
tiempo en las 24 horas y en 365 vueltas que la tierra da en sus movimientos de
rotacin y traslacin. Como la circunferencia ecuatorial de la tierra es de 360, si tarda
24 horas en dar una vuelta sobre su mismo eje, querer decir que tarda una hora en
girar 15 de longitud geogrfica. De all que la tierra est dividida en 24 husos horarios
de 15 de longitud cada uno, con pequeas variantes; y que la tierra tarda 4 minutos
en girar 1 de longitud geogrfica.
Si observamos el mapa del mundo de husos horarios, vemos como ciertos pases de
gran extensin tienen varios husos horarios, es decir la hora legal u oficial no es la
misma, sino dada por el meridiano del huso horario o el elegido para tal fin. Tambin
podemos observar como los husos no siguen la rigidez de la lnea meridiana, sino que
adaptan las divisiones horarias a formaciones terrestres o a divisiones poltico
territoriales.
Hasta el fina de 1994 la hora legal de Venezuela era dada por el meridiano 67 30 que
pasa por Villa de Cura, capital del municipio Zamora del estado Aragua; pero en 1965
se adelant media hora y pas a regir el meridiano 60 0, que pasa muy cerca de
Punta de Playa ubicado en el estado Delta Amacuro. Con este arreglo el pas se
coloc a cuatro (4) horas del meridiano central (Greenwich). En el ao 2007, el pas
decidi efectuar un nuevo reajuste a la hora legal, tomando la determinada por el
meridiano 67 30 que pasa por Villa de Cura, es decir que actualmente el pas se
coloc a cuatro horas 30 del meridiano cero.
La Conferencia Internacional de Meridianos, efectuada en Washington en 1884,
determin que el meridiano 180, ubicado en el ocano Pacfico fuera la lnea de la
fecha internacional. De esta forma desde el meridiano 180 y en direccin Oeste
aumenta la hora y la fecha en el mundo exactamente en la parte opuesta al sol
(noche) y en el meridiano de Greenwich son las 12 horas meridianas.

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V.- EL MAPA Y SUS ELEMENTOS CARTOGRFICOS
La Cartografa es el arte y la ciencia de confeccionar y representar sobre un plano
todos los componentes del espacio terrestre, incluyendo las actividades y desarrollos
del hombre. La Cartografa permite al individuo, localizar, explorar, delimitar,
administrar, comerciar y apoyar las actividades de produccin e intercambio, entre
otros. El hombre necesita saber dnde est, a dnde se desplaza y como hacerlo;
necesita conocer hasta dnde llega la extensin de las tierras que habita. Es por ello,
que debe disear, elaborar e interpretar los mapas y en este sentido, el ser humano
hace una interpretacin mental del mundo que percibe conjugando las imgenes, los
conceptos y las ideas primarias.
1.- El Mapa, Cualidades e Importancia
Es la representacin exacta y veraz de una parte o de la totalidad de la superficie
terrestre, a una escala con una proyeccin y en un momento determinado. El mapa
como representacin grfica est destinado a comunicar lo esencial de la informacin
que caracteriza un rea especfica, dependiendo de la temtica a representar, por tal
motivo el mapa debe tener claridad, orden, buena distribucin de los elementos
cartografiados y coherencia en la informacin representada.
Sus cualidades son variadas, entre las ms sobresalientes se tienen las siguientes:
La Precisin: Referida a la posicin de los elementos representados en el mapa con
respecto a su verdadera posicin sobre el terreno.
El Nivel de detalle: Define los elementos de la superficie terrestre son considerados
ms relevantes para representarse en el documento cartogrfico.
La Claridad: Permite obtener la informacin que representa el mapa en forma
inmediata y sin esfuerzo.
La importancia del mapa se puede observar a la luz de su utilidad y funcionalidad,
constituyndose en una herramienta indispensable para la visualizacin de los
caracteres y fenmenos ocurridos en la superficie terrestre, emplendose en diversas
disciplinas y actividades por diferentes comunidades, pueblos y sociedades de la
humanidad. De esta manera el mapa es una representacin convencional, generador y
transmisor de informacin, aparte de ser instrumento de poder ya que a travs de el se
toman decisiones y se elabora la planificacin y ordenacin territorial.
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2.- Elementos Cartogrficos para la lectura del mapa
La cartografa utiliza una serie de smbolos y colores convencionales para representar
los diferentes rasgos, fenmenos naturales y culturales presentes en la superficie
terrestre y as lograr una correcta lectura e interpretacin de los mapas.
Estos elementos cartogrficos se pueden dividir en tres grandes grupos que son:
La Informacin Grfica.
Los Topnimos o nombres geogrficos.
La Informacin Marginal.
2.1.- La Informacin Grfica
Est contenida en un recuadro, el cual representa a travs de colores, texturas y una
simbologa convencional la informacin recopilada en un rea geogrfica esta puede
ser de ndole natural o cultural.
a.- Los elementos Geogrficos del Mapa
Representados por una red de lneas que indican los paralelos y meridianos
correspondientes, espaciados a intervalos establecidos de longitud y latitud y que de
acuerdo con la escala se indican sus valores en grados, minutos y segundos o en
alguno de stos solamente. Las coordenadas geogrficas nos dan la posicin
geogrfica del mapa en el mundo, referidas al dato horizontal establecido.
b.- Sistema Cuadricular del Mapa
Sistema de abscisas y ordenadas, que pueden estar relacionados o no a una
proyeccin, separados a intervalos establecidos de acuerdo con la escala. El sistema
es llamado tambin coordenadas rectangulares planas y sus medidas son referidas a
distancia desde o hacia el Norte, Coordenadas Nortes; y desde o hacia el Este,
Coordenadas Este. Sus valores son expresados en metros.
c- Los Elementos Naturales del Mapa
La Hidrografa comprende la representacin de todos los cursos y cuerpos de aguas
presentes en la superficie terrestre, los cuales se expresan en color azul. Entre los
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diferentes elementos hidrogrficos se tienen los ros, caos, brazos, morichales,
quebradas, lagos, lagunas, mares y ocanos. El drenaje es el esqueleto del mapa y en
su conformacin no se admiten desplazamientos.
Los elementos hidrogrficos se clasifican en permanentes o perennes, cuando
contienen agua durante todo el ao. Intermitentes, aquellos que tienen agua menos de
nueve meses en un ao. Secos si solamente sirven como drenaje o desag en la
poca de lluvia. De rgimen desconocido cuando no ha podido determinarse su
clasificacin.

La Orografa contempla la representacin de la fisonoma y particularidades del
relieve terrestre, las cuales se expresan a travs de curvas de nivel (lneas
hipsomtricas) de color sepia. Los cerros, picos, altos, filas, serranas, cordilleras,
Tepuyes, macizos, mesetas...etc. constituyen elementos naturales orogrficos. En las
fuentes cartogrficas las elevaciones de la superficie terrestre se representan en
relacin a un nivel dado en el nivel medio del mar, llamado generalmente dato vertical.
La representacin del relieve se efecta por medio de curvas de nivel; que son lneas
imaginarias que unen a puntos que presentan la misma altura en la superficie
terrestre. Las curvas de nivel puede ser: ndices, aquellas que en los documentos
cartogrficos se representan con una lnea de mayor grosor, con separacin vertical
del intervalo general. Intermedias, las comprendidas entre las curvas ndices, con
separacin vertical del intervalo general establecido. Se muestran con lneas finas.
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Suplementarias, son las que se representan entre dos curvas intermedias y una ndice,
a la mitad del intervalo general y se muestran a travs para dar idea de la formacin
del terreno.


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La vegetacin se refiere a las distintos tipos de plantas nativas caractersticas de una
determinada rea o regin, se expresa en colores y tonos de verde, contempla desde
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los rboles, arbustos, hierbas, matorrales hasta los manglares, tierras cultivadas y
plantas medicinales. Cartogrficamente la vegetacin se divide en:


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d.- Los Elementos Culturales del Mapa
La Vialidad comprende la representacin de la red vial que caracteriza una
determinada rea o regin. Las autopistas, carreteras, caminos, senderos y picas se
representan por lo general en color rojo, las lneas frreas, puentes, tneles se
representan en color negro.
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Los Centros Poblados es la representacin de las diferentes ciudades, poblados,
asentamientos y caseros que se localizan en una regin determinada.
En mapas topogrficos la jerarqua poltico territorial de los centros poblados se indica
con un tamao, forma y tipologa de nomenclatura que se adapta a la escala de
edicin del mapa. En cartografa a escalas pequeas y en cartografa temtica la
clasificacin de los centros poblados se apoya con el uso de una simbologa
especfica, tal y como se seala a continuacin:

Lmites poltico territoriales: Son lneas imaginarias que unen a puntos exactos en la
superficie terrestre, utilizados para definir la estructura poltico territorial de un
determinado Estado. De conformidad a la unidad que enmarcan los lmites se
representan de la siguiente forma:

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2.2.- Informacin Marginal
Es la informacin complementaria que rodea el marco de la informacin grfica,
requerida para evaluar, interpretar y utilizar el mapa, est compuesta por los siguientes
elementos:
Nombre o Titulo: Define al sector o descripcin ms generalizada del contenido del
mapa.
Signos Convencionales: Hace referencia a la simbologa utilizada en la informacin
grfica del mapa para la representacin de los diferentes elementos naturales y
culturales.
Diagramas de localizacin: Son los diferentes esquemas o pequeos mapas que
muestran la ubicacin geogrfica de la hoja, los lmites poltico territoriales y la
situacin relativa nacional y regional del rea representada.
Informacin concerniente al nombre del sistema de proyeccin, el Datum vertical y
horizontal de referencia, ao de edicin, organismo que lo realiz, declinacin
magntica.
La escala grfica y numrica.









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VI.- SISTEMA DE COORDENADAS GEOGRFICAS
Es aquel que nos permite localizar en el mapa en forma absoluta y matemtica la
posicin de un punto en grados, minutos y segundos a partir de un meridiano de
origen y el ecuador.

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Entre los puntos cardinales se sitan otro cuatro llamados intermedios: Noreste o
Nordeste (NE), Sureste (SE), Suroeste (SO) y Noroeste (NO); y entre stos, otras 16
direcciones, como por ejemplo: Nornoreste (NNE), Estenoreste (ENE), entre otras; que
conforman la llamada Rosa Nutica o Rosa de los Vientos.
Otro medio para orientarse es la Estrella Polar, perteneciente al la Constelacin de la
Osa Menor, que nos indica el Norte durante las noches. La cruz del Sur nos indica el
Sur durante las noches y es utilizada para orientarse en el hemisferio Sur. La brjula,
utilizada principalmente por los marinos para orientarse. Es un instrumento compuesto
por una aguja imantada sobre un disco que seala 32 rumbos (Rosa Nutica o Rosa
de los Vientos). La direccin que marca la aguja de la brjula es el Norte Magntico,
que presenta una pequea desviacin con respecto al Polo Norte, conocida como
Declinacin Magntica, la cual puede ser positiva (+), cuando al aguja se desva hacia
el Este y negativa (-), si se desva hacia el Oeste.
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