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Enfermedades Respiratorias Ocupacionales

Las enfermedades se definen como de origen ocupacional o
profesional cuando se puede establecer una relación causal entre
el trabajo y la aparición de la enfermedad.
Dentro del espectro de las enfermedades de origen ocupacional o
profesional, las del aparato respiratorio son de las más frecuentes,
circunstancia fácil de comprender, debido a que es el órgano con
mayor interacción con los agentes ambientales. Se calcula que en
un trabajo de 40 horas semanales se introducen unos 14.000 litros
de aire en las vías aéreas; las sustancias inhaladas durante ese
tiempo son capaces de provocar casi todos los tipos de
enfermedad pulmonar crónica. La prevalencia de esta clase de
enfermedades es muy elevada.
En el Reino Unido se observó que el 7% de las consultas de
atención primaria eran debidas a problemas relacionados con el
trabajo y, de ellas, el 10% correspondían a síntomas respiratorios.
En Colombia no se tienen cifras confiables de prevalencia de las
enfermedades respiratorias ocupacionales, debido a que no
disponemos de sistemas de registro y vigilancia epidemiológica.
Las enfermedades respiratorias ocupacionales más frecuentes son:
 Asma
 Bronquitis y bronquiolitis por exposición, accidental o
no, a sustancias químicas inorgánicas.
 Neumoconiosis por inhalación de polvo inorgánico.
 Cáncer de pulmón.
 Neumonitis por hipersensibilidad por sustancias
orgánicas

En los años recientes, en algunas zonas del país ha habido auge de
la industria del carbón, por lo que se han presentado un gran
número de casos de neumoconiosis en los mineros. Durante
muchos años, como consecuencia de la alta prevalencia y de la
gran morbimortalidad de esta enfermedad, el ámbito de la
patología respiratoria laboral se centró primordialmente en las
neumoconiosis. Sin embargo, el carbón puede ser sustituido por
otros recursos energéticos. Este hecho, junto con las medidas de
prevención adoptadas, ha provocado que se observe un cambio en
el espectro de la patología respiratoria laboral. En la actualidad, el
asma de origen laboral ocupa un lugar de alta prevalencia y se
estima que una proporción del 2 al 15% del asma diagnosticado en
adultos es causado por el trabajo.

La dimensión de la patología respiratoria ocupacional es
preocupante, no sólo por las cifras que se conocen, sino porque
muchas de estas enfermedades son subdiagnosticadas y los
factores que las determinan pueden persistir y aumentar si no se
toman las medidas adecuadas.
Las enfermedades ocupacionales difieren de las enfermedades
generales por el carácter legal que su manejo adquiere. Estos
pacientes deben ser atendidos a través de las administradoras de
riesgos profesionales (ARP) y no a través de las empresas
promotoras de salud (EPS). Esta dimensión medicolegal conlleva la
necesidad de confirmar completamente el diagnóstico, tratando de
evitar, en la medida de lo posible, un diagnóstico de presunción. A
la vez, es deseable el reconocimiento precoz del origen laboral de
la enfermedad, ya que la persistencia en la exposición influirá en
su evolución posterior. Dichas circunstancias provocan, con
frecuencia, que la relación médico-paciente se vea sometida a
presiones que la dificultan.
Otro aspecto de estas enfermedades es su repercusión en la salud
pública. Aunque existe una susceptibilidad individual, el
reconocimiento de una enfermedad profesional obliga a extremar
las medidas de prevención para el grupo expuesto.
Las pruebas funcionales respiratorias son una herramienta
diagnóstica fundamental, sobre todo la espirometría simple. En
ocasiones es necesario acudir a pruebas más complejas:
pletismografía, gases en sangre, capacidad de difusión o pruebas
de esfuerzo. La tomografía computarizada de alta resolución
(TACAR) se ha revelado como un método de gran interés en el
estudio de las enfermedades ocupacionales que afectan
difusamente al pulmón. La fibrobroncoscopia, el lavado
broncoalveolar y la biopsia por toracoscopia han supuesto un
avance importante para el diagnóstico de este tipo de
enfermedades.
En las últimas décadas se ha puesto de manifiesto que no sólo
determinados y escasos trabajos pueden producir enfermedades,
sino que, en la mayoría de los puestos de trabajo, incluso en la
agricultura y la ganadería, tiene lugar la inhalación de sustancias
capaces de producir enfermedades respiratorias en determinados
individuos. Estas observaciones han producido un creciente
desarrollo en el conocimiento de esta área de la neumología. Se
han identificado nuevos agentes etiológicos, y se han mejorado las
medidas de prevención y control de riesgos laborales. Por todo lo
anterior la comunidad debe consultar a su neumólogo por
síntomas respiratorios que pueden relacionarse con enfermedades
laborales o por trabajos de riesgo.
Si usted presenta tos, ahogo, opresión en el pecho o silbido
durante el tiempo en que está expuesto a su ambiente laboral,
puede tener una enfermedad respiratoria de origen ocupacional.
Consulte a su médico


Las enfermedades ocupacionales
permalink | April 29, 2011 | 13 Comentarios | Deja tu comentario

Foto: Grietgriet (ww.morguefile.com)

Según estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización Mundial de la Salud
(OMS), cada año se produce aproximadamente 1.2 millones de enfermedades profesionales en todo el
mundo.

Además la OIT, precisa que cada año en el mundo, 270 millones de asalariados son víctimas de accidentes
de trabajo, y 160 millones contraen enfermedades profesionales.

La Salud Ocupacional a nivel mundial es considerada como un pilar fundamental en el desarrollo de un país,
siendo una estrategia de lucha contra la pobreza sus acciones están dirigidas a la promoción y protección de
la salud de los trabajadores y la prevención de accidentes de trabajo y enfermedades ocupacionales causadas
por las condiciones laborales y riesgos ocupacionales en las diversas actividades económicas.

En América Latina y el Perú aún no se conoce bien la magnitud que alcanzan las enfermedades
ocupacionales. La OIT estima, que en países en vías de desarrollo, el costo anual de los accidentes y
enfermedades laborales está entre el 2% al 11% del Producto Bruto Interno (PBI), en el Perú es de
aproximadamente $ 50,000 millones de dólares americanos, es decir entre $1,000 y $5,500 millones de
dólares americanos anuales.

¿Qué es una enfermedad ocupacional?
Se considera enfermedad ocupacional, a toda alteración de la salud que evoluciona en forma aguda o crónica
ocasionada como consecuencia del trabajo que se desempeña o por exposición a agentes físicos, químicos o
biológicos presentes en el ambiente de trabajo”

Ejemplo: enfermedades cardiovasculares: cardiopatías hipertensivas, coronariopatía, músculo esqueléticas,
dorso lumbalgias, enfermedades psicológicas y el estrés. El coste de los efectos del estrés sobre la
productividad de las empresas y la salud de los trabajadores es cada vez más elevado.

Las enfermedades respiratorias ocupacionales más frecuentes son:
Asma
Bronquitis y bronquiolitis por exposición, accidental o no, a sustancias químicas inorgánicas.
Neumoconiosis por inhalación de polvo inorgánico.
Cáncer de pulmón.
Neumonitis por hipersensibilidad por sustancias orgánicas (Fuente: Minsa – INS)
Invitada: Dra. María del Carmen Gastañaga – Directora General del Centro Nac. De salud ocupacional
del Inst. Nac. de salud (INS)
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