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I.

OBJETIVOS
Generales
 Que el estudiante despierte un interés por conocer más acerca de los procesos
termodinámicos y sus variantes.
 Reforzar y complementar los conocimientos adquiridos en clases.
 Conocer el funcionamiento de una torre de enfriamiento.
Específicos
 Reconocer los lugares en los que son utilizadas e implementadas las torres de
enfriamiento.
 Describir las partes de una torre de enfriamiento y su mecanismo de operación básica.
 Describir el principio de funcionamiento de una torre de enfriamiento.


II. MARCO TEÓRICO
Las torres de enfriamiento son equipos que se usan para enfriar agua en grandes volúmenes,
extrayendo el calor del agua mediante evaporación o conducción. El proceso es económico,
comparado con otros equipos de enfriamiento como los cambiadores de calor donde el
enfriamiento ocurre a través de una pared.
Las torres de enfriamiento son un tipo de intercambiadores de calor que tienen como finalidad
quitar el calor de una corriente de agua caliente, mediante aire seco y frío, que circula por la torre.
El agua caliente puede caer en forma de lluvia y al intercambiar calor con el aire frío, vaporiza una
parte de ella, eliminándose de la torre en forma de vapor de agua.
Funcionamiento:
El agua se introduce por el domo de la torre por medio de vertederos o por boquillas para distribuir
el agua en la mayor superficie posible. El enfriamiento ocurre cuando el agua, al caer a través de la
torre, se pone en contacto directo con una corriente de aire que fluye a contracorriente o a flujo
cruzado, con una temperatura menor a la temperatura del agua, en estas condiciones, el agua se
enfría por transferencia de masa (evaporación), originando que la temperatura del aire y su
humedad aumenten y que la temperatura del agua descienda; la temperatura límite de enfriamiento
del agua es la temperatura del aire a la entrada de la torre. Parte del agua que se evapora, causa
la emisión de más calor, por eso se puede observar vapor de agua encima de las torres de
enfriamiento.
Para crear flujo hacia arriba, algunas torres de enfriamiento contienen aspas en la parte superior,
las cuales son similares a las de un ventilador. Estas aspas generan un flujo de aire ascendente
hacia la parte interior de la torre de enfriamiento. Además, en el interior de las torres se monta un
empaque con el propósito de aumentar la superficie de contacto entre el agua caliente y el aire que
la enfría.



Componentes de una Torre de Enfriamiento
Carcasa
A través de la cual circulan todos los fluidos y contiene, en general, todos los elementos que la
componen, el relleno, cuya finalidad principal es aumentar la superficie de intercambio por unidad
de volumen de la torre.
Grupo impulsor de aire
Integrado por: ventilador, motor, en algunos casos transmisión y el subsistema de control de
velocidad.
El ventilador es el elemento encargado de crear corriente de aire. Este ventilador puede ser axial o
centrífugo y puede estar ubicado en la parte superior de la torre, succionando el aire (torre de tiro
inducido) o en la parte inferior, inyectando el aire al interior (torre de tiro forzado).
En las torres de enfriamiento se utilizan dos tipos de ventiladores: Axiales para torres de tiro
forzado e inducido y centrífugos para torres de tiro forzado. Los ventiladores axiales son
apropiados para mover grandes volúmenes de aire y tienen mayores aplicaciones en equipos
industriales grandes. Los ventiladores centrífugos son adecuados para impulsar caudales
relativamente pequeños con mayores caídas de presión.

Sistema de distribución de agua
Conformado por cañerías de distribución internas, los picos rociadores y el depósito o cuba de
recolección con control del nivel de agua. Hace referencia a la manera como se vierte el agua
sobre la torre. Existen dos tipos de sistemas, uno que opera por gravedad y otro por presión. El
primero se compone de un recipiente y unos agujeros que distribuyen el agua; tiene bajos costos
de operación debido a la poca potencia de bombeo que requiere y es de fácil mantenimiento. Sin
embargo no se usa en torres que operen a contra flujo debido a las dificultades que presentan en
la distribución uniforme del agua. El segundo se compone de sistemas de pulverización con
toberas orientadas hacia abajo que pueden ser en forma de espina de pescado o rotativas. Brindan
mayor rendimiento al sistema pero su mantenimiento es más frecuente, y los consumos
energéticos son mayores.
Su función es distribuir uniformemente el agua sobre todo el relleno de la torre.
La inyección de agua puede realizarse por medio de tuberías y toberas, o por medio de canaletas
con caída de agua por gravedad.

El separador de gotas, o eliminador de arrastre
Especialmente diseñado para torres de a contra corriente cruzada. Separando las gotas que son
arrastradas por el flujo de aire y reincorporándolas nuevamente a la lluvia que cae sobre el relleno.
Aditamento colocado antes que el aire abandone la torre, y sirve para atrapar, por medio de
cambios de dirección las gotitas que de otro modo serían arrastradas por el aire.
Los eliminadores básicamente retienen las gotas de agua arrastradas por el aire que salen de la
torre. Son paneles ubicados en la parte superior que redireccionan el flujo y separan las gotas del
aire, haciéndolas caer de nuevo sobre el relleno, tienen dos efectos positivos; el primero es reducir
la reposición del agua y el segundo evitar la formación de ambientes saturados que puedan afectar
las torres adyacentes.

Bombas
Las bombas reciben el agua del proceso y alimentan la torre. Consumen una fracción importante
de la potencia requerida en todo el sistema. Cuando se trata de instalaciones grandes debe haber
una bomba en reposo que pueda entrar en operación para efectos de mantenimiento o reparación
de las otras.
Control de nivel en el tanque
En la mayoría de los sistemas de torres de enfriamiento basta con un control de nivel en la piscina
de agua que controla la entrada de la reposición.
Rellenos en las torres de enfriamiento
Es el material empaquetado que tiene la torre en su interior, su finalidad es brindar mayor tiempo y
área de contacto del aire con el agua. El relleno debe provocar poca resistencia al paso de aire y
mantener una distribución uniforme del agua durante todo su recorrido. Pueden diferenciarse dos
tipos de relleno: de goteo y de película o laminares. En los rellenos de goteo, las gotas de agua
caen sobre una serie de pisos superpuestos que van haciendo la gota cada vez más pequeña.
Puede presentar arrastre de gotas, por lo que se recomienda el uso de eliminadores de gota. Los
rellenos laminares proporcionan mayor capacidad de enfriamiento, son más eficientes y no
producen tanto goteo al exterior del equipo, sin embargo requiere un mantenimiento más frecuente.
Existen rellenos de diferentes materiales, como: madera, plástico, poliuretano acero inoxidable.

El relleno consiste, en paneles intercambiadores de calor, construidos policloruro de vinilo (P.V.C.),
auto extinguible, con estabilizante UV. Estos elementos están formados por placas onduladas, de
tal forma que resulten canales diagonales para prolongar el tiempo de contacto aire/agua.
Para la selección del relleno, se tienen en cuenta los siguientes factores:
 Buena transmisión de calor con baja pérdida de presión.
 Buena resistencia química y larga vida útil.
 Paquetes manuables, de fácil remoción, para permitir el lavado en caso de ensuciamiento.
 Aptitud para operación continua y temporal.
Los rellenos más representativos que se ven en la industria son:
 Cartón asfáltico CA;
 Velo de vidrio VV;
 Papel Kraft plastificado PK.
Sus aplicaciones principales pueden ser: Aislación calderas, centrales termoeléctricas y nucleares,
plantas petroquímicas, destilerías, yacimientos petrolíferos, plantas papeleras de cemento,
químicas e industriales en general.
Tipos de Torre de Enfriamiento:
1. Torres de circulación natural
 Atmosféricas: El movimiento del aire depende del viento y del efecto aspirante de los
aspersores. Se utiliza en pequeñas instalaciones. Depende de los vientos predominantes
para el movimiento del aire.
 Tiro natural: El flujo del aire necesario se obtiene como resultado de la diferencia de
densidades, entre el aire más frío del exterior y húmedo del interior de la torre. Utilizan
chimeneas de gran altura para obtener el tiro deseado. Debido a las grandes dimensiones
de estas torres se utilizan flujos de agua de más de 200000gpm. Es muy utilizado en las
centrales térmicas. A continuación se muestra el funcionamiento de una torre de
enfriamiento con tiro natural:

2. Torres de tiro mecánico

El agua caliente que llega a la torre es rociada mediante aspersores que dejan pasar hacia abajo el
flujo del agua a través de unos orificios. El aire utilizado en la refrigeración del agua es extraído de
la torre de cualquiera de las formas siguientes:
 Tiro inducido: el aire se succiona a través de la torre mediante un ventilador situado en la
parte superior de la torre. Son las más utilizadas. A continuación se muestra el
funcionamiento de las torres de tiro inducido:


 Tiro forzado: el aire es forzado por un ventilador situado en la parte inferior de la torre y se
descarga por la parte superior. A continuación se muestra el funcionamiento de las torres
de tiro forzado:


Influencias Externas sobre la Torre de Enfriamiento
Recirculación:
La recirculación en las torres de enfriamiento se define como una adulteración de la atmósfera de
entrada a la torre por la atmósfera de salida de la misma. El efecto de la recirculación se ve en un
inesperado aumento de la temperatura de bulbo húmedo del aire que entra a la torre de
enfriamiento (por encima de la temperatura de bulbo húmedo del aire ambiente), y un
correspondiente incremento en la temperatura del agua que sale de la torre.
Restricción del flujo de Aire:
A una determinada carga de calor, un flujo determinado de agua y una temperatura de bulbo
húmedo particular la temperatura del agua fría producida por una torre de enfriamiento es
totalmente dependiente de la cantidad de aire de entrada. Una disminución en la cantidad de aire y
la temperatura del agua se incrementará. Debido a la importancia del flujo de aire, los fabricantes
se preocupan en diseñar correctamente los ventiladores y sus motores, puesto que estos son los
que mueven el aire contra la presión estática encontrada dentro de la torre.
Viento:
Dependiendo de su velocidad y dirección, tiende a incrementar el potencial de la torre de
enfriamiento a la recirculación.
No solamente la curvatura creada por el aire de salida en la dirección del flujo del viento, también
se crea una zona de baja presión en la cual puede formarse una porción de niebla, si la admisión
de aire a la torre esta en esa dirección, entonces puede contaminarse el aire de entrada con esa
niebla.
El grado al cual puede afectar la dirección del viento aumenta dependiendo de la relación de la
velocidad de descarga de la torre (Vj) respecto a la velocidad del viento (Va)
Interferencia:
Sumideros de calor ubicados cerca de una torre de enfriamiento pueden Interferir con el
desempeño térmico de la misma.
Estas interferencias pueden ser causadas por otras instalaciones de la planta u otros equipos.
Muchas veces consisten de contribución térmica del efluente de otra torre de enfriamiento cercana
III. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
Paso 1: Asegurarse de tener la cubeta limpia, para no dañar la Bomba 2 de recirculación, si la
torre va a ser movilizada de un lado para otro. IMPORTANTE.- Que sean dos personas las que lo
hagan una al frente y la otra atrás para evitar golpes, malas maniobras y/o daños a las
instalaciones.

Paso 2: Llenar con agua el tanque de 160 litros para funcionamiento del sistema.

Paso 3: Cebar la Bomba 1 con un desarmador, desentornillar el perno de cebado y echar agua
suficiente.


Paso 4: Enchufar el suministro eléctrico, asegurándose que las llaves termo magnéticas del tablero
estén en OFF, verificar los termómetros para tener una referencia de la temperatura ambiente en
ese momento antes de comenzar las pruebas esto como ayuda para poder saber la temperatura
de bulbo húmedo de ser necesario.

Paso 5: Luego de tener todos los parámetros anteriores revisados se procede al arranque de los
equipos en el orden siguiente:
 Llave termo magnética principal.
 Bomba 1: Se debe esperar a ver que salga el agua por las toberas, de lo contrario revisar
si no está bien cebada.
 Terma Eléctrica: En el panel de la terma regular la temperatura con los signos (+) (-)
correspondientemente.




 Ventilador: Una vez en funcionamiento la terma verificando la temperatura en el
termómetro analógico y el caudal en el rotámetro se procede a encender el ventilador este
va a vibrar fuertemente por unos segundos esto debido a la frecuencia de resonancia, no
alarmarse porque es normal.



 Bomba 2: Cuando el nivel de la cubeta se encuentra por encima de la succión de la bomba
2 encender esta bomba regulando su flujo a la salida con la llave de compuerta así
evitando que el flujo de la bomba 2 sea mayor al de la Bomba 1 para que sea una
recirculación estable (Ingreso de agua = Salida de agua).

Paso 6: Una vez que todos los equipos de la torre se encuentren en funcionamiento estable, se
procederá a maniobrar los diferentes parámetros para las pruebas correspondientes.
Se tiene que tener en cuenta que los parámetros a modificar son:
 Caudal: Con la válvula de compuerta (ver esquema) que se encuentra a la salida de la
bomba se regula el caudal con la ayuda del rotámetro el caudal de este sistema va desde
13lts/seg-5lts/seg menos de este caudal el sistema va bajando en eficiencia no siendo útil
para un trabajo específico.



 Temperatura: Se regula en el panel de control de la terma con un signo (+) para
incrementar la temperatura y un (-) (ver esquema) para disminuir la temperatura, tener en
cuenta que se tienen 8 niveles de temperatura y dependiendo del caudal el rango va
desde 35°C-17°C verificando la misma con la ayuda del termómetro analógico menos de
esta temperatura el sistema va bajando en eficiencia no siendo útil para un trabajo
específico.

Paso 7: Una vez en funcionamiento comparar el delta de temperaturas con el termómetro de
ingreso a la torre con el de la salida este delta puede varias de 5°C-15°C dependiendo de los
parámetros anteriormente mencionados.

Paso 8: Una vez terminado el trabajo específico se apagan los equipos en el siguiente orden:
 Ventilador: Al apagar el ventilador como al prender en determinado momento este va a
vibrar fuertemente por pocos segundos esto es normal debido a su frecuencia de
resonancia, no alarmarse.
 Terma Eléctrica: Apagar la terma con la llave termo magnética.
 Bomba 1: Bajar el temo magnético de la Bomba 1.
 Bomba2: Tener en cuenta que la bomba 2 succionara lo máximo que pueda de la cubeta
más no toda el agua debido al nivel de la succión evitar que la bomba succione aire,
apagar la Bomba 2.
Paso 9: Una vez que todas las llaves termo magnéticas se encuentren en OFF, IMPORTANTE.-
Desconectar el suministro eléctrico.
Paso 10: Limpiar lo que quede de agua en la cubeta y en cualquier otra parte de la torre que se
haya podido ensuciar, enrollar el cable de suministro y dejarlo encima del carro transportador.

Toma de Datos
1. Con Caudal constante, modificando la temperatura.

Muestra Caudal
(L/min)
Temperatura
Ingreso (°C)
Temperatura
Salida (°C)
Presión
(PSI)
Delta
Temperatura
(°C)
Nivel de
Terma
1 12.5 27 18 8 9 8
2 12.5 26 17.5 8 8.5 7
3 12.5 24.8 17 8 7.8 6
4 12.5 23 17 8 6 5
5 12.5 22.5 16 8 6.5 4


2. Con Caudal variable, calibración de terma fija.

Muestra Caudal
(L/min)
Temperatura
Ingreso (°C)
Temperatura
Salida (°C)
Presión
(PSI)
Delta
Temperatura
(°C)
Nivel de
Terma
1 12.5 25 16.5 8 8.5 7
2 11.25 25 17 7.5 8 7
3 10 27 16.5 6 10.5 7
4 7.5 29 17 4 12 7
5 5 36 18 2 18 7

IV. CONCLUSIONES

 La torre de enfriamiento es un dispositivo que se usa para extraer calor de una corriente de
agua utilizando un flujo de aire que extrae la mayor cantidad de calor latente del agua, es
decir, reducirle la temperatura en un rango de 5 - 15 °C.
 Las torres de enfriamiento se pueden clasificar de acuerdo a la forma en la que se genera
la corriente de aire para la extracción de calor, están las de tiro natural y las de tiro
mecánico (emplean ventiladores para generar el flujo de aire). La torre empleada en la
práctica es de tiro mecánico inducido (el ventilador se sitúa en la parte superior de la torre)
de contracorriente (los fijos de agua y aire son paralelos pero opuestos).
 Existen diferentes componentes de una torre que nos permiten un mayor aprovechamiento
de la corriente de aire para extraer el calor latente al agua. El relleno permite una mayor
área de contacto entre el aire y el agua por ende una mayor área de transferencia de calor,
el separador de gotas (elemento no presente en la torre empleada en la práctica) extrae las
gotas de agua que el flujo de aire arrastra consigo para devolverlas al circuito.
 La variación de temperatura máxima del agua que se obtuvo al realizar la práctica de
laboratorio son las siguientes: Para un caudal constante la máxima variación fue de 9°C y
para un caudal variable fue de18°C, con estos resultados se comprobó que la torre de
enfriamiento funciona adecuadamente.