You are on page 1of 44

TORRES DE DESTILACIN

A menudo los Operadores reportan que las principales unidades de proceso estn limitadas
por la capacidad de una torre de destilacin en particular. El ingeniero de procesos asignado a
esa unidad debera tomar este reporte como un desafo; investigar la situacin y determinar
con precisin que aspecto de la operacin es realmente limitante.
La experiencia a demostrado que mucas de las limitaciones de los procesos reportadas! son
realmente de naturale"a trivial. #or e$emplo! pudo no aberse lavado un condensador de tope
o las bande$as de la torre pueden estn tapadas y necesitan ser lavadas con agua. Este
problema menor puede ser rpidamente rectificado a ba$o costo. En general! el mal monta$e!
la acumulacin de suciedad! y los problemas en las tuberas son la causa ms com%n de
limitaciones en la capacidad! ms que tama&o insuficiente de un equipo.
Destilacin de hidrocarburos ligeros.
'i uno esta resolviendo problemas en una torre de destilacin! en una instalacin de
recuperacin de lquidos de gas natural o en una refinera de petrleo! los componentes del
problema que causa el fraccionamiento inadecuado! son los mismos(
) *a&os internos de la torre.
) +asas de reflu$o ba$as.
) ,ontrol errtico.
) -nundacin.
Probleas de Control
.ay un m/todo muy directo para determinar si un problema de control esta generando
productos fuera de especificacin. Este m/todo esta basado en la siguiente premisa(
0'i no puedes operar en manual! nunca operars en automtico1.
,iertamente! para las operaciones relativamente simples de inter/s en este texto
2deetani"adoras! debutani"adoras! separadores de propano y butano! y desisopentani"adoras3!
las especificaciones de fraccionamiento del gas licuado de petrleo y de la gasolina son
alcan"ables con control manual. 'i no se puede operar satisfactoriamente una columna de
destilacin en control manual por unas pocas oras! compruebe si las vlvulas de control en
el campo estn respondiendo adecuadamente a la se&al de posicionamiento de la vlvula de la
sala de control.
*espu/s! incrementar las tasa de reflu$o y la entrada de calor a los fondos de la torre 2duty del
reboiler3. 4na inesperada gran me$ora en la separacin entre los componentes principales
ligeros y pesados! indica pobre contacto liquido)vapor debido a la descarga del lquido a
trav/s de las bande$as o que se aya producido una canali"acin del vapor en los lecos
empacados. *e otro lado! si la eficiencia de separacin no se incrementa notablemente e
incluso decrece cuando el reflu$o es aumentado! el problema es inundacin.
Inundacin
.ay dos t/rminos com%nmente aceptados para describir la inundacin en una torre de
bande$as(
#gina ! de ""
-nundacin lquida
-nundacin 5et
La figura 67)6 muestra el efecto en la cada de presin de la torre cuando la tasa de reflu$o y
el duty del reboiler son incrementados. El punto de inundacin lquida esta caracteri"ado por
un repentino incremento de la cada de presin medida. En este punto la capacidad de la
ba$ante para drenar el lquido fluyendo sobre la salida del vertedero es insuficiente. La altura
del lquido en las ba$antes mostrada en la 8igura 67)7 se incrementa asta alcan"ar el tope
del vertedero; en este punto el lquido comien"a a acumularse en la parte superior de la
bande$a y el drena$e desde la ba$ante en la bande$a superior es reducido. +al es as! que todas
las bande$as por encima de la bande$a que esta inundada tambi/n comien"an a inundarse. La
inundacin completa desarrollada por el flu$o descendente siempre reducir grandemente la
eficiencia de fraccionamiento.
Los flu$os descendentes! pueden causar inundacin! a incluso tasas de flu$o relativas ba$as! si
el lado inferior de los flu$os descendentes no est sumergido en el lquido del plato. 9o sellar
la ba$ante permite al flu$o de vapor ascendente interferir con el flu$o del lquido en la ba$ante!
y as reduce la capacidad del mane$o del lquido. Las ba$antes tambi/n se inundarn a tasas
ba$as de flu$o! debido a las altas cadas de presin a trav/s de los platos. *espu/s de todo! la
altura del lquido en la ba$ante deber ser suficiente para vencer la presin diferencial entre
bande$as. #or lo tanto! los depsitos sucios en los platos! los que reducen el rea abierta
disponible para el flu$o de vapor! pueden precipitar retroactivamente la ba$ante y provocar la
inundacin lquida.
#I$%RA !&'!. Reduccin de la se(aracin a altas tasas de re)lu*o indica inundacin.
Las ba$antes no necesariamente tienen que desbordarse a excesivas cargas para reducir la
eficiencia de la torre. La 8igura 67)6 muestra datos recolectados en un separador de :L#!
propano ; butano. La causa del incremento del contenido de butano en la corriente del tope! a
altas tasas de reflu$o! fue excesivo arrastre de lquido entre bande$as. 8actores! tales como el
incremento de la tasa de reflu$o! la que aumenta el nivel del lquido en los platos,
promoviendo el arrastre! el cual cuando es excesivo! es llamado 0-nundacin 5et1.
Inundacin +et
*esde luego! la inundacin inducida por las ba$antes de respaldo tambi/n aumentar el nivel
de lquido en la bande$a! mientras que el arrastre del lquido incrementa la carga de la ba$ante.
#gina & de ""
#or lo tanto los t/rminos inundacin lquida y $et son un asunto de semntica. La inundacin
; en lo concerniente al personal operativo ; esta dada por lo siguiente(
La diferencia de temperatura entre la salida del reboiler y el tope de la torre! se reduce
cuando la tasa de alimentacin es aumenta.
La concentracin de componentes principales pesados! aumenta cuando la tasa de
reflu$o aumenta.
,on el duty del reboiler fi$o! incrementar la tasa de reflu$o no resulta en un
incremento proporcional de la tasa de productos de fondos.
#I$%RA !&'&. El lado in)erior de la ba*ante deber,a e-tenderse . (ulg. Aba*o del to(e
del /ertedero
La carga de la bande$a la cual corresponde al tipo de inundacin incipiente de bande$a!
descrito arriba! es caracteri"ada por lo siguiente(
Ecuacin 6(

3 32 .32 . 2 TS T gr sp
P
N
77< a 7=<
*onde( #( cada de presin! pulgadas de agua.
'p gr( :ravedad especfica del lquido en la bande$a a la temperatura
apropiada.

N
T
( 9%mero de bande$as
+'( Espacio entre bande$as! pulgadas.
0EDICIN DE LA P1RDIDA DE PRESIN DE LA 2ANDE+A
#ara obtener una medicin exacta de la perdida de presin a trav/s de las bande$as en un
fraccionador de ba$a presin 2menor a 6= psig3! se puede utili"ar un indicador de presin
%nico. 'in embargo! para la mayora de servicios que implican propano! butano y
condensados de gas natural! se debe emplear un indicador de # como el Magneholic. Los
#gina 3 de ""
indicadores >agneolic estn disponibles para presiones de asta =?? psig. 'i la finalidad es
resolver problemas! es me$or locali"ar el indicador Magneholic como se muestra en la figura
67)@! mas que confiar en la purga de los gases inertes de las llaves de presin para prevenir la
condensacin liquida en las cadas de presin la cual distorsiona la verdadera medicin del
# de la bande$a.
#I$%RA !&'3. Instalacin de un indicador P con auto drenado es /ital (ara detectar la
inundacin de la bande*a.
INCIDENTES CON#%SOS
La locali"acin de averas de las plantas de procesos esta caracteri"ada por un descenso en el
realismo. ,omo una prueba de esta afirmacin! considerar que medir una cada de presin de
torre ba$a no prueba que la torre no esta inundada! y que medir una cada de presin alta de la
torre! no establece que las bande$as 2o empaques de la torre3 estn sobrecargados. #or
e$emplo! los operadores de una planta de lquidos de gas natural notaron un contenido
inusualmente alto de butano! en el producto de tope del depropani"ador. #ara rectificar el
problema! aumentaron la tasa de reflu$o cerca al 7?<. Esto solo pareci degradar el
fraccionamiento a%n ms. Los operadores revisaron las cadas de presin en la seccin de
rectificacin! esperando encontrar las bande$as inundadas. #ara su sorpresa! la cada de
presin medida por bande$a era bastante ba$a. A'ignific esto que la torre no estaba
inundadaB
,uando inspeccion/ la torre! encontr/ una indicacin absolutamente positiva de inundacin!
una lnea de venteo en el tope de la torre emiti liquido cuando se abri. Esta observacin
unida con la ba$a cada de presin por bande$a medida! indicaba que solo la bande$a de tope
estaba inundada. ,uando abrimos la torre para inspeccionar! encontramos el plato de la
#gina " de ""
bande$a del tope incrustado con productos de corrosin. Estos depsitos aban causado una
alta cada de presin slo en la bande$a del tope y aban causado que la ba$ante en slo la
bande$a del tope rebalse.
ALTO NI4EL DE L56%IDO IND%CE A LA IN%NDACIN
La figura 67)C ilustra la operacin de una debutani"adora equipada con un reboiler. El nivel
del lquido en el fondo de la torre esta determinado por la diferencia de presin entre el
reboiler y la torre. ,omo los vapores del reboiler regresan a la torre! el reboiler debe estar a
mayor presin! los operadores de planta observaron que cuando incrementaban la carga de
calor al reboiler ms all del punto seguro! la lectura del indicador de # aumentara
dramticamente! indicando inundacin. #or lo tanto concluyeron errneamente que las
bande$as estaban sobrecargadas.
'in embargo! la inundacin de la torre fue inducida por el alto nivel del lquido en los fondos
de la torre. ,uando el duty del reboiler fue incrementado! la presin del reboiler tambi/n
incremento. Este aumento el nivel en los fondos de la torre. ,uando este nivel alcan" la
boquilla de retorno de vapor del reboiler! la torre se inund debido al arrastre de lquido desde
el fondo de la torre asta el fondo de la bande$a. Los operadores aban notado que el nivel
del lquido aument cuando el duty del reboiler fue incrementado! pero ellos pensaron que el
nivel de lquido de fondos no causara inundacin de la bande$a asta que este nivel alcance
el fondo de la bande$a. Este punto merece /nfasis(
,uando el nivel del lquido del fondo de la torre! aumenta asta la entrada de vapor o
la boquilla del retorno del reboiler! la bande$a del fondo empe"ar a inundarse. La inundacin
se extiende acia arriba de la torre! mientras que el liquido es arrastrado por encima del
cabe"al. 'in embargo! incluso en este punto! el nivel del lquido indicado en la torre esta
todava al nivel de la boquilla de ingreso de vapor.
#I$%RA !&'". Increento de P en la l,nea de /a(or increentar7 el ni/el del l,8uido
en el )ondo de la torre hasta la bo8uilla de retorno de /a(or9 a (unto 8ue la bande*a de
)ondo se inundar7.
4na cuidadosa investigacin de la cada de presin indic que ubo una inexplicable alta
cada de presin en la lnea de ingreso de lquido. ,uando la torre fue abierta para
inspeccionarla! el cadver de una rata muerta fue descubierto locali"ado en la boquilla de
ingreso de lquido del reboiler. -nvoluntariamente! esta rata caus que la torre se inundara
cuando la tasa del reboiler fue incrementada. 'i la rata aba muerto en la lnea de salida del
vapor! el efecto ubiera sido el mismo.
#gina : de ""
RE4ISIN DE LA TE0PERAT%RA 4ERTICAL
4na de las erramientas ms poderosas disponibles para identificar inundacin de bande$a es
un escaneo por radiacin. 4na revisin vertical de una columna usando una fuente
radioactiva mostrar ambos niveles! el del lquido y el de la espuma en las ba$antes! y los
platos. *esafortunadamente! es un procedimiento excesivamente caro! el costo tpico es de
4'D 7=!???.?? por torre.
El ob$etivo del escaneo por radiacin es precisar la bande$a en particular que empie"a la
inundacin. Esta bande$a act%a como un punto pinc en la columna. Esto quiere decir que las
bande$as sobre la que se esta inundando! tambi/n se inundarn 2pero en menor grado3. Las
bande$as inferiores a la bande$a de punto pinc! no sern afectadas.
4n m/todo poco costoso para locali"ar la bande$a de punto pinc es una revisin de la
temperatura vertical. Esto se logra con lo siguiente(
6. Locali"ando las ba$antes en el plano de la torre.
7. ,ortando una agu$ero de 6 pulgada de dimetro en el aislamiento de la torre en lnea
con el centro de cada ba$ante.
@. 4sando un pirmetro de superficie 2encontrar una punta de prueba con cabe"a plana
y sensible3 cuidadosamente y exactamente medir la temperatura externa de cada
ba$ante. Esto tambi/n se puede acer con un termmetro infrarro$o.
La figura 67.= muestra los resultados de una revisin. 'i una torre esta funcionando
apropiadamente! la temperatura de bande$a siempre disminuye a ms altas elevaciones de
bande$a. -ncluso cuando la eficiencia de la bande$a es ba$a! todava abr un gradiente de
temperatura de direccin constante. 'in embargo! la data mostrada en la figura 67)= indica
una inversin de temperatura en la seccin de agotamiento de la columna. .ay dos posibles
explicaciones para esta inversin(
-nundacin de bande$a.
#roblemas en los platos.
'i la cada de presin observada a trav/s de la bande$as es peque&a 2de la ecuacin 63 la causa
de la inversin de temperatura son problemas en los platos. *e otro lado! si un incremento de
la tasa de reflu$o logra una inversin de temperatura entre bande$as! la inundacin puede ser
predica con confian"a.
PRO2LE0A DE DOS #ASES EN EL NI4EL DE #ONDOS
,uando el nivel del lquido en un vaso de nivel! no corresponde al nivel de lquido en el
recipiente! 'uponemos que las llaves de vaso nivel estn taponadas! es posible que el nivel
del lquido en el fondo de una torre de destilacin sea ms alto que el nivel en el vaso
indicador.
La figura 67)E ilustra una ocurrencia com%n en una +orre de aminas en una planta de gas
natural con 6.? de gravedad especfica. *ada la locali"acin de las tomas del vaso de nivel! el
nivel del liquido que se muestra en el vaso de nivel es el de la amina. 'i pensamos en la altura
del vaso de nivel y en el fondo de la torre! como si fueran las dos tomas de un manmetro de
#gina ; de ""
dos fases! encontraremos la ra"n por la que el nivel del idrocarburo dentro de la torre esta
por encima del nivel indicado en el vaso de nivel.
Este fenmeno es una causa com%n de inundacin en lavadores de gases. *ebido a una
equivocada indicacin de nivel! el idrocarburo lquido es permitido alcan"ar la entrada de
vapor. El lquido es luego arrastrado por el flu$o ascendente de gas sobre la bande$a del
fondo. La me"cla de idrocarburo lquido con la solucin acuosa de amina promueve la
formacin de espuma y por lo tanto la inundacin de la bande$a del fondo. La formacin de
espuma o inundacin se extienden acia arriba de la torre asta que grandes cantidades de
amina sean arrastradas acia arriba con el gas natural dulce. 4na ve" que el idrocarburo
lquido acumulado en la torre es limpiado por el vapor en las bande$as inundadas! el nivel de
fondos de la torre es mantenido deba$o de la boquilla de ingreso de vapor! la inundacin y la
tasa de exceso de amina transferida se detienen.
#ara los operadores! la causa de la inundacin parece inexplicable. Esta se a iniciado y
detenido por si misma. 'in embargo! es posible locali"ar el nivel en los fondos de un lavador
de gas natural con amina por el tacto. La salida del lquido normalmente esta de 7?F8 a C?F8
ms caliente que la entrada de vapor. Esta diferencia de temperatura! la podemos notar en la
parte exterior del casco de la torre! y corresponde al verdadero nivel del lquido en los fondos.
#ara prevenir el desarrollo de esta situacin! los idrocarburos que pasan a trav/s de las llaves
deberan ser provedos en el fondo de las torres de lavado de gas natural de .7' con amina.
#I$%RA !&':. La
in/ersin de
te(eratura es un
indicador
de)initi/o de
inundacin.
#I$%RA !&';. El
ni/el obser/ado en
el indicador de
/idrio (uede no
corres(onder al
ni/el de l,8uido en
la torre.
#OR0ACIN DE
ESP%0AS
La ecuacin 6
establece que una
bande$a disminuye
su eficiencia debido
a la inundacin $et
incipiente! cuando la cada de presin por plato! expresada en pulgadas de lquido! equivale al
77< a 7=< del espacio entre platos. El t/rmino pulgadas de lquido asume que el lquido esta
#gina < de ""
libre de aire. *esde luego! el lquido en las ba$antes y en las bande$as esta ms cerca de ser
una espuma que un lquido. ,uanto mas aireado sea el liquido 2ms parecido a una espuma
ser3! mayor ser el efecto del lquido en la cada de presin medida externamente. #or lo
tanto! los lquidos que forman espuma en columnas de destilacin 2tales como aminas sucias
y fraccionadores ricos en etano3 alcan"an su punto de inundacin $et incipiente a cadas de
presin menores del 7?< indicado en la ecuacin 6.
9ormalmente! esta espuma no puede ser observada en el fondo de columnas de vidrio a
simple vista. -ncluso si los fondos de la torre estn reteniendo un nivel de espuma sobre la
entrada de vapor 2o boquilla de retorno del reboiler3! el fluido en el cristal de vista es a
liviano! lquido deareado. #ara observar un alto nivel de espuma en el medidor de vidrio de
fondos proceder como sigue(
!. Gloquear la llave del indicador de nivel de los fondos.
&. Abre totalmente la llave del tope.
3. Abrir la vlvula de drenado del indicador de cristal.
Asumiendo que la espuma esta encima de la llave del tope! la espuma iniciara comen"ara a
salir lentamente.
INCRE0ENTO DE LA CAPACIDAD DE LA 2ANDE+A.
La capacidad de las torres existentes puede ser incrementada cambiando desde bande$as asta
empaques. Aunque esta es una modificacin cara! se pueden lograr incrementos de capacidad
de asta @=<. *esafortunadamente! un estudio mostr que el interior de un separador de
isobutano)nbutano de H pies de dimetro interior costara 4'D C= ??? para bande$as y 4'D
7I? ??? para estructura empacadas.
4n plan menos ambicioso para expandir la capacidad de destilacin! es mostrado en la figura
67)J. ,ombinando las ideas mostradas en este bosque$o con algunas otras caractersticas
comunes de bande$as! se puede fcilmente incrementar la capacidad asta en 7=<! mucas
veces.
6. ,onvertir las bande$as de paso simple a doble paso 2o incluso a cuatro pasos3. 9unca
usar bande$as de tres pasos! pues la distribucin del vapor)lquido resultar pobre.
>antener a una mnima longitud de trayectoria de flu$o de 6.
7. 4sar bafles deflectores en el centro de las ba$antes de las bande$as de dos pasos.
@. >aximi"ar el n%mero de copas o agu$eros en los platos. A menudo! un cambio menor
en las dimensiones de la ba$ante o en el anco de un anillo de la bande$a puede
acomodar una fila adicional de casquillos de vlvulas o mucas ms perforaciones.
#gina = de ""
#I$%RA !&'<. 0>todo (ara auentar la ca(acidad de la bande*a
C. 4sar una vlvula de retencin con monta$e de casquillo que no restrin$a el flu$o de
vapor. Este! y los siguientes tems! todos aumentan ligeramente costo de una bande$a.
=. -nstalar platos a$ustados con tipo venturi. Esto reducir el # de la bande$a.
E. -nclinar las ba$antes! de forma que el rea de salida es el E=< del rea superior de la
ba$ante.
J. 4sar barrido detrs de los vertederos! como los descritos en el >anual de dise&o de
bande$as KO,.. Esto reducir la altura del lquido sobre el vertedero.
H. -nstalar colectores de aceite auecados ba$o las salidas de las ba$antes. En efecto esta
modificacin incrementar el rea abierta ba$o la ba$ante y esto reducir la cada de
presin.
I. Leducir la altura del vertedero en cada bande$a.
>ucas bande$as vienen con vertederos a$ustables! y si una torre esta inundada debido a que
el lquido regresa por las ba$antes 2la cual se nota por un incremento en la cada de presin de
la bande$a! cuando se incrementa la tasa de reflu$o3! reduciendo la altura del vertedero puede
incrementar perceptiblemente la capacidad de la torre. ,om%nmente! el lado superior del
vertedero esta M pulgada por encima del lado superior de la ba$ante. Esta dimensin mantiene
la ba$ante libre de lquido y previene el arrastre de vapor a trav/s de la ba$ante. 'in embargo!
este nivel podra ser cambiado a cero 2para torres de dimetro peque&o donde las bande$as
an sido cuidadosamente y exactamente niveladas3. 4n nivel de cero depende de la altura
idrulica del lquido sobre el vertedero para sumergir la salida de la ba$ante. Leduciendo la
altura del vertedero en M pulgada disminuir el nivel del lquido en la ba$ante en 6 pulgada.
*isminuir la altura de los vertederos debera ser emprendido conociendo que en ms de una
ocasin se a observado la disminucin de la eficiencia de la bande$a! luego de la reduccin.
2ANDE+AS DA?ADAS
#gina @ de ""
>uy a menudo! los soportes del empaque en las torres son despla"ados! o las bande$as de
destilacin son da&adas! cuando la torre es operada con un nivel de lquido alto en los fondos.
,uando el nivel del liquido en el fondo esta varios pies por encima de la bande$a de fondos
ingresa calor for"ado a la torre! resultando en un despla"amiento de las pocas bande$as de
fondos. Ocasionalmente! las bande$as no son bien a$ustadas durante las inspecciones. El
resultado de cualquiera de estas dificultades es la disminucin de la eficiencia de
fraccionamiento.
'i bien es cierto que las fotografas de rayos N del interior de torre detectan fcilmente
mucos tipos de da&os en las bande$as! esto puede ser un procedimiento engorroso y caro!
para solucionar averas. 4na forma mas simple de obtener la misma informacin es aciendo
un mapeo de presiones. ,adas de presin en torres! de menos de 6 pulgada de agua por
bande$a! tpicamente indican da&os en la bande$a! asumiendo un espacio entre bande$a de 7C
pulgadas.
TORRES LLENAS DE L56%IDO
El contenido de lquido en la lnea de vapor de tope! puede ser un buen indicador de
inundacin en la torre. #or e$emplo! un separador propano) isobutano tuvo un alto contenido
de ,C en la lnea de vapor del tope! y un alto contenido de ,@ en los fondos. +anto el reflu$o!
como la alimentacin estaban corriendo a tasas que normalmente dieron buen
fraccionamiento.
En la revisin de la unidad! se descubri que se aba formado ielo en la superficie de la
lnea acia el flare! desde la vlvula de alivio del tope del separador. La vlvula de sobrepaso
alrededor de la vlvula de alivio estaba escapando lentamente.
9ormalmente! la expansin de vapor a 7?? psig a trav/s del bypass debera enfriar solo cerca
de 7?F8. #ero! ubo una cada de temperatura de ms de H?F8! indicando que el propano
lquido estuvo presente en la lnea de vapor del tope y que fue expandido a trav/s del
sobrepaso! y que al menos la bande$a del tope estaba inundada.
,uando se sospeca de inundacin de la torre! la lnea de vapor debera ser revisada para
lquidos.
CA02IOS DE RE#L%+O
9ormalmente! un cambio en la tasa de reflu$o debera me$orar el fraccionamiento. 'i no
ocurren cambios en la operacin de la torre! como resultado de cambiar la tasa de reflu$o! se
puede sospecar que la torre esta inundada.
'e pueden usar dos reglas de pulgar para determinar los efectos de un cambio incremental del
reflu$o( para cada incremento de 6??? G#* en la tasa de reflu$o! la tasa de vapor del reboiler
debera incrementar cerca 67?? lbOr; un incremento de 6??? G#* en el reflu$o debera
incrementar la tasa de flu$o de fondos cerca de E=? G#*. 'i ninguno de estos efectos ocurre
cuando se cambia la tasa de reflu$o! entonces se puede sospecar inundacin.
#or e$emplo! en un separador ,@),C en una 8,,! se incremento el reflu$o a 6E???G#*
desde los I??? G#* utili"ados normalmente! en un esfuer"o por minimi"ar el contenido de
butano en el tope del separador. La tasa de vapor en el rebolier no se increment cuando se
#gina !A de ""
incremento el reflu$o 2el flu$o de vapor se controla automticamente por la temperatura de los
fondos3.
Los J??? G#* extra de reflu$o! no fluyeron acia la parte inferior de la torre! porque la
bande$a estaba ya inundada con la tasa de reflu$o de I??? G#*. El reflu$o adicional desbord
la torre y fue reciclado de nuevo al drum de reflu$o por los condensadores del tope.
La inundacin fue atribuida a un taponamiento de la toma de nivel! del sistema de control!
que evit que detectara el nivel de fondos. La lectura incorrecta del nivel permiti que lquido
subiera en la torre asta alcan"ar las bande$as inundadas.
CONTROL DE NI4EL
,uando los controles de nivel no operan correctamente pueden causar inundacin de la torre.
En el e$emplo anterior! el controlador de nivel es de los que utili"an un compartimiento
separado para el flotador 28ig. 67)H3. Este tipo de controladores puede detectar niveles
incorrectos.
En otra situacin! un controlador de nivel dio la alerta indicacin de que el nivel de fondos de
la torre estaba en el H=< de apertura. *e eco! el controlador aba mostrado un H=<
constante por varios das.
#ara verificar la indicacin del controlador! se observo el nivel del lquido en el vaso de nivel
en la torre! despu/s se abri cuidadosamente ambas llaves del medidor de nivel por separado.
*renar las llaves es esencial para obtener una verdadera medida leda en el medidor de nivel.
*espu/s de este procedimiento! el indicador de vidrio estar lleno. #orque el personal de
mantenimiento del instrumento estaba confiado en la lectura del controlador de nivel! sugiri
que el nivel estaba en el rango del rea A 28ig. 67)H3. +ambi/n observ que el compartimiento
del flotador aba sido aislado recientemente.
El aislamiento caus que el controlador de nivel detectara incorrectamente el verdadero nivel
en los fondos de la torre. El compartimiento asilado realmente contuvo lquido cerca de E?
F8 mas caliente que el que contena antes de ser aislado. La temperatura ms alta del lquido
redu$o la gravedad especfica del lquido en el compartimiento desde ?.=6 sp gr a ?.C= sp gr!
cerca de 6=<.
#gina !! de ""
#I$%RA !&'=. Insulated )loat chaber gi/es incorrect.
El nivel es determinado por este tipo de controladores! multiplicando la salida en
miliamperios del controlador 2proporcional a la altura del lquido en el compartimiento3 por
la gravedad especfica del lquido en la torre. Antes que el instrumento estuviera aislado! la
gravedad especfica en el compartimiento era igual a la gravedad especfica del lquido de la
torre! y el instrumento fue calibrado por consiguiente. 'in embargo la gravedad especfica
mas ba$a en el compartimiento despu/s de ser aislado! ocasiono que el instrumento indique el
H=< de nivel! cuando el compartimiento estaba lleno. #or lo tanto! el nivel de fondos de la
torre podra alcan"ar el 6??< o ms sin una reaccin del controlador de nivel.
#ara rectificar el problema! el nivel de fondos fue reducido incrementando la tasa de reflu$o
de productos de fondo. El controlador de nivel fue recalibrado a su condicin de aislado y la
eficiencia de fraccionamiento retorno a lo normal.
PRO2LE0AS DEL RE2OILER.
'olucionar problema de mal funcionamiento de reboilers puede ser la parte ms difcil para
determinacin de las limitaciones de la capacidad de una torre de destilacin.
Asumiendo una configuracin de reboiler tpica! como la mostrada en la figura 67)I. El
fluido de proceso pasa por el casco en un intercambiador ori"ontal de termosifn
intercambiando calor con vapor saturado por el lado de los tubos. El problema com%n del
reboiler de termosifn es la circulacin reducida. Esta condicin es diagnosticada
determinando el aumento de temperatura a trav/s del reboiler.
La diferencia de temperatura obtenida debera ser comparada al + de dise&o 2diferencia de
temperatura3. 'i el + medido es muco mayor 2ms del =?<3 que el + de dise&o! la
circulacin a trav/s del reboiler es insuficiente. Las dos causas usuales de disminucin de
circulacin del reboiler son tubos tapados y fugas en las trampas de las bande$as.
Los ingenieros de procesos pueden desarrollar una serie de experimentos para determinar si
se necesita limpiar el reboiler para remover taponamientos o si es necesario abrir la torre de
destilacin para reparar un mal funcionamiento de las trampas en las bande$as. Los siguientes
son detalles en diagnstico y correccin de la circulacin insuficiente.
#gina !& de ""
TRAPO%T PANS
,omo primer paso para probar fugas en las trampas de las bande$as! tomando como
referencia la figura 67)I. 'i la torre tiene una lnea de arranque del reboiler abierta esta
incrementara el nivel de fondos de la torre al mximo. 'i la temperatura de salida del reboiler
cae rpidamente! esta es una indicacin positiva del mal funcionamiento del reboiler de la
trampa de la bande$a.
#I$%RA. Con)iguracin t,(ica de reboiler.
'i la torre no esta equipada con una lnea de reboiler de arranque! intentar incrementar el
flu$o de lquido a la trampa de la bande$a. Esto se logra incrementado la alimentacin de la
torre o la tasa de reflu$o. 'i la trampa de la bande$a esta fugando! el flu$o de lquido
incrementado a la bande$a causar que la + entre la entrada y la salida disminuya.
RE2OILER TAPONADO
'i ninguno de los m/todos arriba descritos ayuda a incrementar la circulacin en el reboiler!
las reas del flu$o del lado del casco estn probablemente restringidas. Esto se verifica
cerrando lentamente la vlvula de bloqueo al ingreso del reboiler y observando el cambio en
la temperatura a la salida del lado del casco. 'i cerrando la vlvula de bloqueo un E?)J?< no
se incrementa la temperatura de salida del lado del casco! es prueba de que ay un sustancial
taponamiento en el lado del casco.
#gina !3 de ""
REPARACIN DE TRAPO%T PAN
La causa exacta del mal funcionamiento de las trampas de la bande$a puede determinarse
fcilmente una ve" que la torre est fuera de servicio. La manguera para el agua en el centro
de la ba$ante desconectar la torre de la entrada del reboiler y observar el flu$o de agua.
PRO2LE0AS EN EL LADO DEL 4APOR
Los reboilers de vapor estn su$etos a una amplia variedad de problemas serios de capacidad.
El ms com%n es la condensacin del vapor de reserva dentro del canal del cabe"al. Esto se
verifica drenando manualmente el vapor consensado a una alcantarilla cercana y observando
si el duty del reboiler se incrementa o la vlvula de control del ingreso del vapor se cierra.
En primera instancia el efecto de la condensacin del vapor de reserva fue claramente
observado durante una vuelta de la unidad. ,omo se muestra en la figura 67)6?! la capa de
oxido en el lado del canal del cabe"al de un reboiler muestra claramente asta donde
normalmente llega el nivel de condensado. Esta es una indicacin positiva de que el 7?< del
rea de transferencia de calor del reboiler estaba inundado y por lo tanto! in%til. La
condensacin del vapor de reserva puede deberse a una de las siguientes causas(
>al funcionamiento de la trampa de vapor.
Excesiva presin en el colector de vapor.
-nstalacin de una vlvula de control directamente en la lnea de drenado de
condensado. Esto es generalmente un problema slo cuando el vapor suministrado es
de @? psig o menos.
.e mantenido a menudo que podra retirarme y vivir en lu$o de los ingresos de corregir este
%ltimo error com%n del dise&o. El problema es eliminado fcilmente por la adicin de un
drum de control del nivel de condensado! que interviene entre el reboiler y la vlvula de
control.
2LOBN CONDENSATE SEAL
El problema opuesto a la condensacin del vapor de reserva es la salida brusca de vapor no
condensado a trav/s del reboiler y la lnea de drena$e del condensado. Este fenmeno causa
una p/rdida en transferencia de calor enteramente fuera de la proporcin esperada.
Literalmente la mitad del duty del reboiler puede perderse por la salida de una cantidad
aparentemente peque&a de vapor por la lnea de drena$e del condensado.
#gina !" de ""
#I$%RA !&'!A. %na ca(a rust en el lado del /a(or de un reboiler uestra el ni/el al
cual el condensado del /a(or usualente corre
#ara determinar si este problema existe en el reboiler! se establece un flu$o de condensado
constante! restringiendo la lnea del efluente del condensado. La temperatura del fondo de la
torre aumenta! el reboiler tiene un foco de condesado! con la consecuente p/rdida de vapor y
capacidad en el reboiler. La correccin es la misma que para el condensado de reserva(
instalar un sello de vapor condensado en el drum.
La tasa de condensacin de vapor tambi/n puede retrasarse por la acumulacin de no
condensables en la cabe"a del canal! conduciendo a una perdida en el duty del reboiler.
+picamente! el ,O7 de la corriente de alimentacin de vapor se acumula deba$o del canal del
cabe"al de divisin de los fondos. 'i permitimos su acumulacin! el ,O7 se disolver en el
condensado y formara acido carbnico! corrosivo.
'eparador del flu$o de fondos! el cual es utili"ado para ventear los no condensables.
9ota( Es in%til vetear desde el tope del canal del cabe"al si solo deseamos ventear el vapor
del cabe"al.
PRO2LE0AS DE RE#L%+O
El sistema de tope de una torre consiste de un condensador! drum de reflu$o y bomba de
reflu$o. El condensador! en particular esta su$eto a una variedad de problemas.
#%$AS EN 4CL4%LA DE CONTROL DEL SO2REPASO
4na instalacin tpica de un controlador sobrepaso de vapor caliente se muestra en la figura
67)66. En una refinera! una grana debutani"adora estuvo limitada por mucos a&os por la
capacidad de condensacin del tope durante el verano. 'e compr un nuevo condensador para
solucionar el problema. Antes de la instalacin! un ingeniero observ que la lnea sobrepaso
#gina !: de ""
del vapor caliente estaba caliente al tacto! aun cuando la vlvula de sobrepaso estaba cerrada.
Al bloquear la vlvula de control manualmente; se incremento en =?< la capacidad del
condensador instantneamente. El nuevo condensador no fue instalado. ,ontin%a en el
almac/n como un monumento a la observacin inadecuada del campo.
El propsito del controlador del sobrepaso de vapor caliente es bombear calor dentro del
drum de reflu$o. Obviamente! si ay limitaciones en la capacidad de condensacin! el ingreso
de calor extra al drum de reflu$o agrava la limitacin. 4sualmente! el tipo de asiento de goma
en la vlvula de control de sobrepaso tipo mariposa de vapor caliente se seca con los a&os y
necesita ser cambiado. En mi experiencia! la solucin es eliminar el por completo el control
del sobrepaso de vapor caliente y convertir la torre a una torre inundada por condensado y
que se controla con la presin.
LA4ADO DE CONDENSADORES
*efinitivamente! una de las primeras cosas a buscar en condensadores enfriados con agua!
son conexiones de lavado. +ales condensadores deben lavarse peridicamente para obtener
alto desempe&o. Esto es especialmente cierto! si la temperatura de salida del agua es ms alta
que la de dise&o. Las bolsas plsticas son el material que tpicamente bloquea las entradas del
tubo. Lodos! ierbas! cangre$os y las ta"as de papel son tambi/n comunes.
La conexin del agua de lavado es una boquilla soldada sobre la porcin de la entrada de la
cubierta del cabe"al del canal. La boquilla debera ser del mismo tama&o como la lnea de
entrada de agua de enfriamiento. #ara me$ores resultados proceder como sigue(
6. Gloquear el ingreso de agua de enfriamiento.
7. Abrir completamente la lnea de lavado.
@. ,ontinuar con el lavado por 7? segundos o que el agua aclare.
#I$%RA !&'!!. %na /7l/ula de control de bD(ass de /a(or de esca(e reduce
e)ecti/aente la ca(acidad del condensador
#gina !; de ""
Las conexiones de lavado se instalan fcilmente con las lneas fuera de servicio. Las
conexiones peque&as son in%tiles 2ver capitulo E3.
4ELOCIDAD DEL A$%A
La tasa de depsitos sucios dentro de los tubos del agua de enfriamiento puede incrementarse
exponencialmente cuando la velocidad del agua decrece. La velocidad del agua debera ser al
menos @ piesOseg. #ara determinar la velocidad del agua! primero estimar el calor consumido
por las tasas de reflu$o y destilado. Luego medir las temperaturas de entrada y salida del lado
del agua y calcular el volumen de agua de enfriamiento. 'i la velocidad calculada es menor
que @ piesOseg.! incrementar el n%mero de pasos en el lado de los tubos modificando las
particiones de los pasos. 9o olvidar que duplicando el n%mero de pasos en los tubos se
incrementa la cada de presin H veces.
CONDENSADORES EN#RIADOS CON AIRE
El problema usual en los condensadores enfriados con aire es insuficiente flu$o de aire.
,alcular el duty del condensador de tope desde datos laterales del proceso. Luego medir las
temperaturas de entrada y salida y calcular el volumen de aire movi/ndose.
,omparar este n%mero contra el valor de dise&o! despu/s medir el ampera$e que es marcan
los motores de los ventiladores y comparar este n%mero! con la o$a de datos de dise&o.
Levisar la cada de presin del aire a trav/s de los tubos con un manmetro de agua y
compararlo con el valor de dise&o.
Estos datos proveern una gua en si la inclinacin de los alabes del ventilador debera ser
incrementada para mover ms aire. >irar la subida del ampera$e del motor cuando aumenta
la inclinacin. 'i el incremento en la inclinacin de los alabes no enfra lo suficiente! puede
ser necesario el ventilador 2si la limitacin es la inclinacin3 o el motor 2si la limitacin es el
ampera$e3 o ambos.
RECIRC%LACIN DE AIRE
Locali"acin enfriadores por aire muy cerca o un dise&o inapropiado puede ocasionar que el
aire descargado de un ventilador sea arrastrado por un ventilador de otro condensador. Esta
recirculacin puede comprobarse comparando la temperatura promedio de entrada con la del
ambiente.
DRENA+E DE L56%IDO CONDENSADO
'olo se pueden obtener tasas de transferencia de calor significativas en la porcin de tubos
del condensador no sumergidos en el lquido. #ara un condensador de casco y tubos con agua
de enfriamiento en el lado de los tubos! los tubos sumergidos en el condensado son usados
para sub)enfriar el condensado. Estos tubos no contribuyen en nada a la condensacin de los
vapores del tope de la torre. La 8igura 67)67 muestra como puede verse el nivel de
condensado dentro de un intercambiador de calor. ,erca del @?< de superficie de
transferencia de calor efectiva se pierde! como se muestra en la ilustracin.
4na manera de ubicar el nivel de condensado en un condensador es esperar un da %medo y
frio. 'i el agua de enfriamiento es lo suficientemente fra! la umedad atmosf/rica condensara
fuera del casco. El nivel de condensado dentro del casco corresponder al rea %meda del
casco aproximadamente. 4n m/todo ms simple es tocar el casco desde fuera. 'e locali"ar
#gina !< de ""
una fran$a de 7)C pulg. de anco en la superficie del casco con una diferencia sensible de
temperatura. >arcar esta lnea! la cual es el nivel de liquido sub enfriado! y calcular 2del
dibu$o de distribucin del tubo3 el porcenta$e de tubos sumergidos en condensado.
RAEONES DEL S%2 EN#RIA0IENTO DE CONDENSADO
El sub enfriamiento del condensado ocurre cuando el producto de tope de la torre de
destilacin es totalmente lquido. Esto significa que el contenido del drum de reflu$o estar en
su punto de burbu$a o por deba$o. La operacin del condensador se a$ustar automticamente
para satisfacer esta condicin.
#I$%RA !&'!&. Ni/el de condensado en un condensador de to(e. Cerca del 3AF de la
su(er)icie e)ecti/a de trans)erencia de calor est7 suergida
#or e$emplo! considerar el drum de reflu$o de una depropani"adora ubicado 67 pies por
encima de un condensador. #uesto que la gravedad especfica del propano es ?.=7! la presin
del drum de reflu$o es @ psi mas ba$a que la presin de salida del condensador. ,omo el
lquido que ingresa al drum del reflu$o esta a su punto de burbu$a! el lquido que sale del
condensador esta! necesariamente! sub enfriado por @ psi. 4na presin diferencial de @ psi
para propano es cerca de 6.=F8 en la carta de presin de vapor.
Aora! considere tanque de alimentacin en la lnea de entrada al drum de reflu$o del
depropani"ador. Este introduce una perdida de presin adicional entre la salida del
condensador y la entrada al drum de reflu$o de E psi. Aora se requieren C.= F8 de
subenfriamiento.
En la misma torre! un sobrepaso de vapor caliente alrededor del condensador empie"a a fugar.
Esto pone adiciona una peque&a cantidad de vapor a la entrada del drum de reflu$o. Al
me"clarse con la salida del condensador! el vapor se condensa! incrementando la temperatura
del drum en @F8. #ara que el contenido del drum de reflu$o se mantenga a su punto de
burbu$a! la temperatura de salida del condensador debe perder @F8 adicionales! aora se
requiere un total de J.=F8 de sub enfriamiento. Esto es bastante sub enfriamiento.
#gina != de ""
RED%CIENDO EL L56%IDO S%2EN#RIADO
*edicar 6?< del rea superficial para subenfriar es acertado cuando el drum de reflu$o esta
elevado sobre el condensador. 'i uno encuentra @?< o ms de los tubos en duty subenfriado!
algo esta mal.
Levisar la perdida de presin desde la salida del condensador asta la entrada al drum de
reflu$o. Lestar la perdida de presin esttica calculada 2i.e. la altura del lquido3 de la
medida. 'i el resultado es ms que ?.= psi. ,onsiderar agrandar la lnea de salida del
condensador.
'i el contenido del drum de reflu$o est ms caliente que la salida del condensador! entonces
el vapor esta sobrepasando el condensador.
CONDENSADORES CON LAEO DE 4APOR
En una debutani"adora! se perdi la abilidad para condensar los productos del tope! una
investigacin mostr que el instrumento de purga con nitrgeno aba sido recientemente
instalado. El nitrgeno se aba acumulado en el tope del casco del condensador! y el gas
cubri los tubos de enfriamiento de agua y se abri un venteo del tope del casco del
condensador! y se restableci la capacidad del condensador. 9otar que una peque&a cantidad
de gases no condensables pueden efectivamente enla"ar el vapor de condensador de casco y
tubos.
LISTA DE 4ERI#ICACIN PARA SOL%CIN DE PRO2LE0AS EN TORRES DE
DESTILACIN
Ca(acidad de bande*a.
GacPup de la ba$ante.
-nundacin $et.
Gande$as taponadas.
-ncremento del anco de ba$ante.
*isminucin de la altura del lquido en la bande$a.
Gande$as de vlvulas tipo venturi.
Levisar factor incipiente de inundacin
Reboilers
,irculacin de termosifn reducida.
8ugas a trav/s de la bande$a
+aponamiento de reboilers
*rena$e del vapor condensado
'ello de condensado da&ado
Probleas de re)lu*o
8uga en vlvula de control del sobrepaso de vapor
Letrolavado en condensadores
-ncremento del ngulo de inclinacin de las paletas de los ventiladores en enfriadores de aire.
Lecirculacin del aire.
*renado del lquido del condensador.
Leflu$o subenfriado.
#gina !@ de ""
,ondensadores vapor)bound
#gina &A de ""
,A#Q+4LO 6@
TORRES DE 4AC5O
Ruien quiera que aya destilado petrleo crudo en el laboratorio ba$o presin atmosf/rica
apreciara la importancia de una torre al vaco. A alrededor de EH?)J??F8! el lquido residual
iniciar a producir vapores amarillentos. Esta es una indicacin de craqueo t/rmico que
degrada la calidad de destilados vrgenes y gasleo pesado
Las torres de vaco son utili"adas para destilar los componentes pesados del crudo evitando la
excesiva temperatura. La torre primaria de las refineras tiene previsto fraccionar nafta!
Perosene y aceite de ornos. La torre de vaco slo tienen una funcin( producir :asleo
limpio! de alto punto de ebullicin de forma sostenida para plantas de craqueo o para
alimentar a plantas de lubricantes.
La "ona flas de una torre de vacio tpicamente opera a 6)7 psi y J7?F8 asta JH?F8. La torre
esta dise&ada para tolerar un peque&o grado de craqueo t/rmico. 4n esquema de una tpica
torre de vacio es mostrado en la figura 6@)6. Algunos de los problemas ms comunes!
asociados con la operacin de una torre de vaco! son(
Alta presin de la "ona flas.
:asleo negro.
Excesiva produccin de slop Sax
Alta viscosidad de fondos.
*eficiencias en los eyectores.
#roblemas de 9#'. en bombas de fondos.
+emperaturas ba$as del gasleo extraido.
8allas en lneas de transferencia.
Perdidas de (resin en succin de bobas de )ondos.
#roveer de 9'#. positivo! para alguna bombas centrifugas! puede ser un negocio difcil. Las
dificultades para las bombas de fondos de la torre son magnificas. 4nas pocas libras de vapor
que cualquier otra bomba abra pasado inadvertida! en una bomba de vaco pasa a ser
totalmente gaseosa. Esto es porque la ba$a presin de succin absoluta expande una peque&a
cantidad de vapor en un volumen muy grande. *e otro lado! las posibilidades de introducir
vapor dentro de la succin de una bomba de fondos de una torre de vaco son ms numerosas
que en otros servicios.
#gina &! de ""
#I$%RA !3.!. %na torre de /acio de una unidad t,(ica de crudo.
Especialmente durante los arranques! iniciar y mantener buenas condiciones de succin para
bombas de fondos es una de los aspectos ms difciles de la operacin de una torre de vaco.
Algunos de los problemas ms significativos son discutidos y resumidos aba$o en la figura
6@)7.
QUENCH INS%#ICIENTE
>ucas torres de vaco estn provistas de un medio para reducir la temperatura de los fondos
en 7?)=?F8. Esto se logra con la circulacin de quench como se muestra en la figura 6@)7. El
propsito del quench es reducir el craqueo t/rmico de productos de fondos y suprimir la
vapori"acin en la succin de la bomba de fondos. 'i la bomba de fondos esta perdiendo
succin por insuficiente 9'#.! es necesario incrementar la circulacin de quench o reducir la
temperatura de retorno del quench tambi/n ayudara.
#gina && de ""
#I$%RA !3'&. Pro/eer la coluna de succin (ara la boba de )ondos de una torre de
/ac,o es di),cil.
T$O PAN O4ER#LOBS
'lop Tax 2+:O3 es un vapor de aceite negro retirado inmediatamente sobre la "ona flas de
la torre de vaco. Esta conformado por 7?)=?< de residuo y H?)7?< de gasleo. Este material
relativamente ligero podra causar que las bombas de fondos caviten cuando desborden las
trampas de la bande$a a una proporcin no uniforme. Leducir el nivel de 'lop Tax en la
bande$a! para ver si esto ayuda al problema del 9'#. en la bomba de fondos.
ACEITE DE PRENSA ESTOPA
El propsito del aceite de la prensa estopa es mantener el aceite negro le$os del sello de las
bombas. 4na presin de aceite en la prensa estopa de 6? psig es usualmente suficiente.
9aturalmente una peque&a cantidad del aceite de la prensa estopa goteara a trav/s del sello
dentro la corriente de fondos. Esto no tiene transcendencia.
'i la fuga del aceite de la prensa estopa se vuelve excesiva! porque tiene un sello defectuoso o
la presin de aceite es excesiva! la bomba de fondos perder succin. El aceite de la prensa
estopa! el que es un idrocarburo relativamente ligero! se vapori"a al entrar en contacto con
los residuales calientes. Este vapor genera gases acia la bomba.
+rate de a$ustar la presin de aceite de la prensa estopa para reducir cavitacin. 'i esto ayuda!
pero solo a muy ba$a presin del aceite de la prensa estopa! el sello de las bombas es malo.
4n refinero substituir un gasleo pesado de vaco por un aceite mas ligero en la prensa
estopa! para eliminar este problema.
CANASTILLA DE S%CCIN
#gina &3 de ""
El craqueo t/rmico eventualmente produce coque en una torre de vaco. El coque se arrastra
dentro de la succin de las bombas y tapa canastilla. 4na investigacin simple de presin
identificara este problema.
>edir la presin a la succin de las bombas y en un punto en la bota encima del nivel de
lquido. La diferencia en presin! expresada en pies de liquido 2asumir ?.J=)?.H? gravedad
especfica3 debera igualar la altura del lquido en la bota sobre la bombas de succin. 'i la
diferencia de presin es bastante menor que el delta de nivel! la canastilla de la bomba esta
tapada y debe ser limpiada.
ESCAPE DE AIRE
4n escape algo peque&o en el de la tubera de succin de la bomba causar perdida de 9#'..
,ualquier cantidad de aire aspirada reducir la densidad promedio de los residuos en la bota y
lnea de succin. La reduccin en la densidad cortara la columna del lquido y usualmente
ocasionar la cavitacin.
En una unidad el flotador de nivel en la bota saltara en 6 o 7 pulg cuando las bombas de
fondos inician a perder 9#'.. 4n ingreso de aire en la lnea de succin fue encontrado
despu/s.
El aire puede tambi/n ingresar a la succin de las bombas a trav/s de un mal sello. -ntentar
incrementar la presin de aceite del sello para ver si esto suspende la cavitacin. +ambi/n es
posible que el pobre sellado se deba a una fuga en el sello. 'in embargo es necesario tomar
precauciones porque esto podra causa un incendio de aceite de sello.
ALTA PRESIN EN LA EONA #LASG
La reduccin del residuo en una torre de vaco es funcin de la temperatura y la presin de la
"ona flas. 4n aumento en esta presin incrementar la produccin de residuo a expensas de
gasleos ms valiosos.
La erramienta clave para solucionar problemas de presin en la "ona flas es una
investigacin de presin en la torre de vaco. El tiempo para iniciar esta investigacin es solo
despu/s del arranque cuando las bande$as! demister y sistema de eyeccin estn limpios y en
buenas condiciones. La presin se mide me$or con un manmetro de vaco porttil lleno de
mercurio. 4sar un indicador de presin reducir la exactitud de la perdida de presin
observada. ,onfiar en los indicadores de presin instalados permanentemente para datos de
cada de presin no dar resultados confiables.
La figura 6@)@ resume dos mapeos de presin en torres de vaco( uno reali"ado solo despu/s
del arranque de la unidad y el otro un a&o despu/s de operacin. La data muestra claramente
que el demister esta parcialmente tapado con coque.
La data de cada de presin debera ser normali"ada por correccin de las tasas de flu$o y
presin como sigue(
3 2
6 6
6
b b
n
xV M
xV M
P =
*onde(
#gina &" de ""
6
M
U 8lu$o msico a trav/s de la torre.
6
V
U Velocidad superficial a trav/s de la torre.
b
M
U 8lu$o msico de la base de datos a la # comparada.
6
P
U ,ada de presin medida.
n
P
U ,ada de presin normali"ada.
Alguna restriccin para el flu$o de vapor sobre la "ona flas debe incrementar la presin de la
"ona flas. 4n incremento en la # a trav/s de bande$as lavadas ba$o el demister o a trav/s
del mismo demister es casi seguro debido a acumulacin de coque. 4n flu$o de aceite de
lavado abundante 2ver figura 6@)63 inibir la formacin de coque! pero desde luego! esto
incrementara la produccin del indeseable 'lop Tax. 4na ve" formado el coque! solo una
parada corregir la situacin.
#I$%RA !3'3. El a(eo de (resiones es cla/e (ara solucionar alta (resin en Hona
)lash.
:randes incrementos en # a trav/s del tope o del fondo de las bande$as acumuladoras es una
indicacin de inundacin. 4na reduccin en la tasa de lquido bombeado podra corregir el
problema.
4na alta presin de tope en una torre de vaco es el resultado del ingreso de aire! excesiva
produccin de idrocarburos gaseosos debido al craqueo t/rmico! o a varias deficiencias del
eyector.
#gina &: de ""
CRA6%EO T1R0ICO
-ncrementar la temperatura de la "ona flas reducir la salida de gasleo en el residuo.
*esafortunadamente! la tasa de craqueo t/rmico se duplica por cada de 7?)7=F8. +al como se
muestra en la figura 6@)C! la produccin de no condensables
#I$%RA !3'". Auento de la te(eratura de la Hona )lash (uede III.. J)altaK
#gina &; de ""
,A#Q+4LO 6H
PRO2LE0AS ADICIONALES DE DESTILACIN
La destilacin de idrocarburos ligeros es una caracterstica integral de casi todas las
unidades de produccin de gasolina. La canasta tpica de productos de estas plantas podra
ser(
#ropano para :L#.
-sobutano para alimentacin a planta de alquilacin.
9)butano para controlar la presin de vapor de la gasolina.
9afta liviana para me"clar con la gasolina.
9afta pesada para alimentar a la unidad de reformacin cataltica.
,ada uno de estos productos tiene una especificacin a satisfacer. En adicin a la calidad
consistente! cada corriente debera funcionar a estado contaste. La transferencia de productos
a tasas errticas entre unidades a tasas trastorna la operacin de las unidades posteriores.
Induccin del reboiler a )oracin de es(ua D inundacin
La inundacin del interior de una torre de destilacin! es la causa usual para reducir la
eficiencia de fraccionamiento. En teora la eficiencia de destilacin debera empe"ar a
declinar con un H?< a I?< de inundacin. 'in embargo! mucas columnas muestran
caractersticas de inundacin con un E? a J?< de capacidad de inundacin.
Las observaciones de campo revelan que una causa com%n de inundacin prematura en
fraccionamiento de idrocarburos son los altos niveles de espuma generados en los fondos de
las torres alimentados por reboilers de circulacin. Estos altos niveles no se pueden observar
a simple vista y por lo tanto tienden a no ser detectados.
Identi)icacin de (untos de inundacin inci(iente.
El t/rmino inundacin incipiente es el punto dentro de la operacin de una torre de bande$as
cuando la altura del spray del lquido de la bande$a inferior comien"a a afectar a la bande$a
superior! al extenderse el arrastre se reduce la eficiencia del fraccionamiento. La inundacin
incipiente en una columna empacada es aquel punto en la operacin de la columna! al cual el
liquido ascendente se incrementa a asta reducir la eficiencia de fraccionamiento.
*esde el punto de vista de un operador! la inundacin incipiente es observada como sigue(
4n incremento del reflu$o y del duty del reboiler no me$ora el fraccionamiento y
podra incluso disminuir la separacin.
La diferencia de temperatura entre los fondos y el tope de la torre es reducida cuando
las tasas de reflu$o y reboiler son incrementadas! y el perfil de temperatura de torres se
vuelve errtico.
4na peque&a! lenta reduccin en la presin de la torre reduce la eficiencia del
fraccionamiento.
4n peque&o incremento en el duty del reboiler causa un incremento
desproporcionalmente grande del # de la torre! el cual tambi/n se vuelve errtico.
#gina &< de ""

Los operadores de planta experimentados! a menudo se refieren a esta situacin como


0primer punto1! 0salto1 o 0punto optimo1 de la columna. El t/rmino para este sntoma es
inundacin incipiente. #ara mucos separadores de nafta de refinera! debutani"adoras! o
depropani"adoras! el punto de inundacin incipiente 2i.e. la capacidad a la cual la torre traba$a
me$or3 debera ser alcan"ado a H?)I?< de la capacidad de inundacin calculada. >ucas
torres! sin embrago! reportan me$ores traba$os a capacidad de solo E?)J?< de inundacin.
NI4ELES ALTOS DE L56%IDO CA%SAN IN%NDACIN
La experiencia en campo a mostrado que la causa ms com%n de inundacin en torres
mecnicamente intactas es el ensuciamiento. 4na segunda opcin cercana es altos niveles de
lquido de fondos. #ara torres que utili"an circulacin for"ada desde el reboiler! un alto nivel
de lquido causar la inundacin de la torre.
,uando el nivel del lquido en los fondos de una columna alcan"a a la boquilla de retorno del
reboiler! el lquido en el fondo de la columna es levantado fuertemente por los vapores el
reboiler. El lquido es soplado contra la superficie inferior de la bande$a de fondos. Luego la
inundacin progresara asta la parte superior de la torre! el nivel del lquido cubriendo la
boquilla de retorno del reboiler causar la completa inundacin de la torre.
#ara la mayora de reboilers de un paso y mucos de circulacin de termosifn 2ver figura 6H)
63! un alto nivel de lquido cubriendo la boquilla de retorno de vapor del reboiler retardar la
circulacin de termosifn y causa una precipitada perdida de duty en el reboiler! en ve" de
inundacin de la torre.
#I$%RA !='!. %n reboiler terosi)n
de un (aso
#I$%RA !='&. %n reboiler de
circulacin de terosi)n
E#ECTOS DE LA ESP%0A
En 'istemas su$etos a ba$a tensin superficial! como deetani"adoras y absorbedores
refrigerados! o particularmente regeneradores de amina o despo$adores de agua cida;
es conocida la inundacin prematura debido a la formacin de espuma. 'in embargo!
#gina &= de ""
mucos otros sistemas de tensin superficial ms alta! relativamente limpios! tambi/n
parecen presentar inundacin prematura.
La -nundacin inducida por espuma a sido considerada como la que ocurre en las
bande$as o dentro de los lecos empacados. 'eguramente esto es correcto para mucas
columnas! sin embargo! la causa de la inundacin prematura es un alto nivel de espuma
formado en el fondo de un torre. ,uando este nivel de espuma alcan"a la boquilla de
retorno de vapor del reboiler! resulta la inundacin.
Esta espuma es generada en el reboiler. La cantidad de espuma formada esta en funcin
de la tensin superficial del sistema! particularmente! el duty del reboiler y mas
importante! la tasa de circulacin a trav/s del reboiler.
El lector puede desear reali"ar el siguiente experimento para escenificar este efecto.
Llevar una ta"a de agua a ebullicin rpida. Adicionar una tasa de partculas para ebullir
el agua 2tro"os peque&os de sulfuro de ierro! cocoa! finos de coque! etc3. La espuma
resultante es un e$emplo de lo que sucede en el reboiler.
#I$%RA !='3. %n reboiler de circulacin )orHada.
Experimentos de campo en el reboiler de un absorbedor de circulacin for"ada 2ver
figura 6H)@3 y el reboiler de una depropani"adora de circulacin de termosifn! indican
que incrementos en la tasa de circulacin del lquido a trav/s del reboiler tambi/n
promueven la formacin de niveles de espuma en los fondos de una torre.
Aparentemente! la turbulencia adicional impartida al fluido en ebullicin por el
incremento de la circulacin acelera la formacin de espuma en el reboiler.
INDICADORES ELTERNOS DE ESP%0A
8igura 6H)C indica que una se&al de espuma en el fondo de una fraccionadora; que son!
niveles de liquido separados.
La espuma por si misma no aparece en un indicador de vidrio montado! o indicador de
nivel. ,uando la espuma fluye dentro del indicador de vidrio! el contacto entre la
superficie del nivel del envase causa que la espuma se separe en lquido y vapor. *e esta
manera solo el lquido puede ser observado en el indicador de vidrio. La densidad de
#gina &@ de ""
este lquido puede ser de dos a tres veces la densidad de la espuma dentro de la torre.
Alternativamente! el nivel de espuma dentro de la torre es dos a tres veces ms alto que
el nivel del lquido en el indicador de vidrio.
#I$%RA !='". El ni/el de se(aracin de l,8uido es una seMal de es(ua.
'i la espuma atraviesa enteramente las llaves del indicador de vidrio! el lquido colado
observado en el indicador de vidrio no indicar el nivel de espuma en la torre! ms que
el nivel en el indicador de vidrio indicara la densidad de la espuma como sigue(
3 2
3 2
7
6
Lquido D
foam D
L
L
=
*onde(
6
L
U 9ivel del lquido en el indicador de vidrio ba$o la llave de la torre
7
L
U *istancia entre llaves.
*
2foam3
U *ensidad de la espuma.
*
2lquido3
U *ensidad del lquido.
Los m%ltiples niveles de lquido mostrados en la figura 6H)C! a menudo observados en
unidades de proceso! no pueden de indicar niveles m%ltiples o divisiones en los niveles
de lquido en la columna. Estos simplemente indican espuma sobre el tope de la llave
ms alta del indicador de vidrio. Los niveles progresivamente ms altos en la parte
inferior de la columna.
Las fuentes de precalentamiento de la carga a la torre! fueron vapor agotado de presin
variable. El flu$o de vapor al precalentador no fue ni medido! ni controlado. 4na
investigacin t/cnica revel que cuando la presin de vapor gastado 2y temperatura de
condensacin3 aumento! la abilidad de la torre para fraccionar declin. El problema fue
resuelto por la instalacin de un la"o de control de flu$o en el vapor agotado para el
precalentador. La inestabilidad de la torre ; la cual aba originalmente sido pensada se
debido a falla de instrumentacin ; demostr ser un problema del proceso.
#lu*o (egado en el riser
#gina 3A de ""
La operacin errtica de una torre de destilacin podra deberse a un flu$o desigual de la
me"cla lquido vapor en una tubera vertical en funcionamiento. 4n e$emplo de tal
arreglo es la combinacin dibu$ada del condensador drum de reflu$o de la figura 6H)E.
El drum de reflu$o esta elevado sobre el condensador. El efluente desde el condensador
consiste de una me"cla lquido vapor. La lnea entre el condensador y el drum es
llamada riser.
'i la velocidad en el riser es muy lenta! las dos fases se separaran! formndose una
columna de lquido! la que creara presin contra la torre de destilacin. El riser luego se
llenara de lquido. Este tipo de flu$o pegado causa fluctuaciones en la presin de la
torre. Otra instancia donde se presenta el flu$o pegado en procesos de destilacin son la
salida de reboiler de termosifn y las lneas de alimentacin parcialmente vapori"adas.
'i se encuentra que! incrementando la tasa o temperatura en el riser! me$ora la
estabilidad de la operacin de una torre! un flu$o pegado debera ser supuesto. #ara
confirmar esta sospeca! calcular la velocidad lineal en el riser. 4na regla probada es
que por encima de 7= piesOseg! flu$o pegado es improbable! por deba$o de 6= piesOseg!
flu$o pegado es probable.
#ara superar la inestabilidad del flu$o pegado! alguna columnas de destilacin estn
equipadas con riser duales. 4n riser de dimetro peque&o se utili"a a ba$os
rendimientos. A altas tasas! el riser de mayor dimetro es puesto en servicio.
GIDROCAR2%ROS EN #ASE 4APOR
Ruien esta solucionando el problema! debera estar preparado para encontrar lo
inesperado. En una refinera la integridad de cualquier sistema debera ser sospecosa.
-ncluso la composicin de vapor ordinario! o una ba$a presin de cabe"a deberan ser
cuestionados.
En cierta depropani"adora el reboiler traba$aba con vapor de @? libras. 4na ma&ana un
peque&o precalentador de alimentacin! que tambi/n usaba vapor de @? libras! fue
puesto en servicio. Luego se perdi el control sobre la presin de la depropani"adora.
#gina 3! de ""
#I$%RA !=';. Ele/acin del dru de re)lu*o sobre el condensador (uede causar
)lu*o (egado en el riser
Ambos! la presin de la torre y la tasa de reflu$o declinaron simultneamente. El flu$o
de vapor del reboiler se volvi extremadamente errtico. Los productos de tope y de
fondo salieron fuera de especificacin. -nicialmente el operador pens que aban
experimentado una falla de instrumento. +odos los controles fueron cambiados de
control automtico a manual. Este eco no ayud.
,omo una regla! si la operacin estable no puede ser restaurada corriendo la torre en
manual! es seguro asumir que ay fallas de proceso fundamentales.
#gina 3& de ""
#I$%RA !='<. Tubos con )uga en el (recalentador causaron inestabilidad de la
o(eracin de la torre
En este punto un ingeniero de operaciones de proceso fue consultado. Observando que
el flu$o de vapor del reboiler fue la variable de proceso mas errtica! el reviso el
reboiler.
El noto que le duty del reboiler fue parcialmente restaurado! se abri el venteo en el
tope del canal del cabe"al 2i.e. el lado del vapor3. 'e revis el venteo del vapor con un
probador de gases y se encontr que contena porcenta$es de idrocarburos.
,oncluyendo que el reboiler aba desarrollado un escape en uno de los tubos! se
aconse$ al gerente parar la torre y reparar el reboiler.
El depropani"ador fue sacado de servicio y desensamblado. 8ue encontrado en perfectas
condiciones. El reboiler fue puesto de regreso $unto a la torre y luego entr en servicio.
La torre inmediatamente mostro caractersticas de operacin inestables. ARue acer
entoncesB
Los ingenieros de operacin obtuvieron una muestra del gas de venteo desde el canal
del cabe"al y lo sometieron a cromatografa de gases en el laboratorio.
Los resultados del laboratorio fueron 6=< propano! @?< isobutano! =?< nbutano y =<
pentano.
El ingeniero reconoci esta distribucin de composicin como id/ntica a una
composicin de alimentacin del depropani"ador. El luego record que los problemas
de inestabilidad de la torre iniciaron el mismo da que el precalentador de alimentacin
fue puesto en lnea. El ingeniero de operacin aba bloqueado la vlvula de ingreso de
vapor para el cierre del precalentador. *entro de 6? minutos! sala vapor en ve" de gas
del venteo del reboiler! el flu$o de vapor de la lnea de salida del reboiler y la presin del
depropani"ador comen" a aumentar. 4na ora despu/s! se restableci la operacin de
la torre.
#gina 33 de ""
El precalentador tena varios tubos con escape. Los idrocarburos lquidos aban
ingresado con la corriente de cabe"a del vapor gastado! a trav/s de estos tubos da&ados
y se aban vapori"ado. Los idrocarburos lquidos fluyeron dentro del reboiler del
depropani"ador con la corriente de vapor de ba$a presin. El propano y el butano fueron
desde luego muy voltiles para condensarse. Los tubos del reboiler se llenaron de
propano y butano! reduciendo su capacidad para transferir calor entre el vapor gastado
condesado y la depropani"adora.
El punto de esta istoria es que la integridad de alguna pie"a de un equipo de proceso
nunca debera ser dada por sentada. Los tubos en los intercambiadores de calor son
propensos a fugas. Ese punto es enfati"ado por el siguiente incidente.
CA%SAS DE TRASTORNO DE CALOR INTE$RADO
En mucas refineras grandes! las principales unidades de destilacin de productos
ligeros estn asociadas con una unidad de crudo! planta de craqueo! unidad de
coquificacin! o reformacin de la nafta. La ra"n para esto es la conservacin de la
energa.
#or e$emplo! en un fraccionador principal de 8,,4! grandes cantidades de calor deben
ser removidos para mantener el balance de calor en el fraccionador. Este es logrado
circulando vapor de aceite caliente 2reflu$o3 desde una bande$a intermedia a trav/s de
una serie de intercambiadores de calor 2ver figura 6H)H3.
#roveyendo calor a los reboilers de una corriente caliente del reflu$o! el calor in%til del
fraccionador principal es venta$osamente utili"ado. En el otro lado dos unidades de
proceso integradas calricamente generan la oportunidad de resolver problemas
interesantes. La siguiente istoria no es un mito; esto realmente pas.
4na ma&ana cuando me sent/ tranquilamente en mi escritorio en las $efaturas
corporativas! el $efe paso a verme. +ena ciertas noticias desagradables. 4no de los
gerentes de la refinera de la compa&a estaba planeado visitar nuestra oficina para
discutir la calidad de algunas de las plantas nuevas que aban sido construidas en su
refinera. ,omo un e$emplo de cmo no dise&ar una unidad! el aba escogido una
nueva planta de gas para la cual /l aba eco el dise&o del proceso. El gerente de
refinera tena solamente una que$a( 0la planta de gas no funcionara1.
#gina 3" de ""
#I$%RA !='=. Aceite caliente desde el )raccionador suinistra calor a un reboiler
de una (lanta de gas.
8ui enviado inmediatamente a la refinera para determinar cuales aspectos de mi dise&o
estaban fallando. 'olamente! deba aprender que ice mal para no volver a repetirlo.
4na ve" llegando a la refinera! me encontr/ con los supervisores de los operadores.
Ruienes me informaron que! mientras el dise&o del proceso estaba muy bien! la
operacin de la planta de gas era inestable debido a una falla en la instrumentacin. 'in
embargo! los ingenieros instrumentistas de la refinera pronto abran resuelto el
problema.
*espu/s! me encontr/ con personal operativo de la unidad. Ellos fueron ms
especficos. .aban observado que la bomba de circulacin de reflu$o 2ver fig 6H)H3
tenia problemas. 'iempre que aumentaran el flu$o de aceite caliente al reboiler de la
debutani"adora! la planta de gas se desestabili"aba. El *uty del reboiler y la tasa de
reflu$o se volva errtico. Lo ms perceptible era que la presin de descarga de la bomba
de circulacin de aceite caliente fluctuaba ampliamente! indicando cavitacin. Ellos
creyeron que la solucin era una bomba que requiera un 9#'. menor. 2ver capitulo 663.
Estos informes contradictorios me de$aron frio. *e todos modos! la clave para una
solucin exitosa de problemas es la observacin personal. As que decid acer una
prueba de campo.
#gina 3: de ""
,uando llegue a la planta de gas! el absorbedor y la debutani"adora fueron puestos en
servicio lentamente! pero no operaron correctamente. La figura 6H)I muestra la
configuracin de la planta de gas. La tasa de reflu$o de la debutani"adora era muy ba$a y
esto imposibilit un fraccionamiento significativo. +ambi/n! la presin de la
debutani"adora fue 6?? psig menor que la de dise&o. 'e inicio la produccin de slo una
peque&a cantidad de vapor en el reflu$o del drum! pero no liquido. El propsito de la
planta era recuperar propano y butano lquidos! el gerente tena ra"n.
,omo primer paso! me presente ante el $efe de los operadores y les explique el propsito
de mi visita. Luego de tener el permiso para correr mi prueba! cambie todos los
instrumentos en el panel de control de la planta de gas de automtico a manual. En
secuencia! incremente el flu$o de aceite pobre al absorbedor! la tasa de reflu$o de la
debutani"adora! y el flu$o de aceite caliente al reboiler de la debutani"adora.
La planta de gas presento un comportamiento apropiado. La bomba de circulacin de
aceite caliente fue puesta en servicio a presin y flu$o estable. A%n! la planta produca
solo vapor en el drum de reflu$o de la debutani"adora. Esto se deba a la ba$a presin de
la debutani"adora! la que no lograba condensar el producto ,@),C. Al cerrar lentamente
la vlvula de venteo de vapor del drum de reflu$o! increment/ gradualmente la presin
de 6?? psig asta los 7?? psig de dise&o.
-nesperadamente! a 6@? psig el flu$o de aceite caliente al reboiler de la debutani"adora
inici a vacilar. A 6@= psig ! la presin de la debutani"adora y el flu$o de aceite caliente
cayeron a cero. Esto no tuvo absolutamente ning%n sentido. A,omo poda la presin de
la debutani"adora influenciar en el flu$o de aceite calienteB
#ara recuperar el control de la planta de gas! cort/ el reflu$o a la debutani"adora y el
flu$o de aceite pobre al absorbedor. Legres/ al punto de partida. Asom la idea de una
falla independiente.
Lepet la secuencia dos veces ms. En una ocasin! todo sali bien asta que la presin
de la debutani"adora empe" a subir. #ara esto ya eran las @ a.m. Aera tambi/n tiempo
para renunciar e ir a casaB
#gina 3; de ""
#I$%RA !='@. Reboiler con )uga de la debutaniHadora trastorn la (lanta de gas.
'lo entonces! note una conmocin en el panel de control del fraccionador principal.
Los operadores all indicaron que el fraccionador fue inundado otra ve" ; por tercera
ve" esta noce. La produccin de nafta desde la fraccionadora se aba duplicado por
ninguna aparente ra"n.
En cada solucin de problemas asignada ocurre siempre ese momento! el momento de la
penetracin. +odas las pie"as caen dentro del lugar! y la verdad es rebelada en su
simplicidad total.
,ort/ la presin de la debutani"adora de nuevo a 6?? psig e inmediatamente la
inundacin en la fraccionadora principal ba$o. Los operadores luego cerraron la vlvula
de bloqueo de ingreso a lado de aceite caliente del reboiler y abrieron un drena$e. 'ali
nafta en lugar de gasleo. Esto indic que el reboiler de la debutani"adora tena un tubo
roto.
'iempre que la presin de la debutani"adora alcan" los 6@? psig! la presin del reboiler
exceda la presin del aceite caliente. El punto de ebullicin relativamente ba$o de la
nafta luego fluy dentro del aceite caliente y se flase. Esto gener un gran volumen
de vapor que luego sali del reboiler con el aceite caliente. Los vapores de nafta pasaron
a la fraccionadora principal e inundaron la torre. As! la causa de la inestabilidad de la
planta de gas no fue ni un dise&o de proceso errneo! ni falla de instrumentos! o
deficiencia en el bombeo. Esta fue una falla bastante ordinaria del tubo de un reboiler.
#gina 3< de ""
Causas de inestabilidad en la co(osicin.
Las columnas de destilacin estn dise&adas para fraccionar entre componentes ligeros
y pesados. #or e$emplo! la carga a un gran separador de butano fue(
,omponente no clave =< propano
,omponente ligero clave C?< isobutano
,omponente clave pesado C=< normal butano
,omponente no clave 6?< pentano
4na torre bien dise&ada debera tener la capacidad para mane$ar oscilaciones amplias en
la proporcin de componentes ligeros o pesados. 'in embargo! grandes incrementos en
la composicin de los componentes no claves afectan la estabilidad de operacin de
mucas torres. Los ingenieros de procesos deberan tener la abilidad para identificar
tales trastornos como signos externos a la torre.
La me$or erramienta! para la solucin de problemas! para identificar la inestabilidad en
torres de destilacin de productos ligeros debido a la variabilidad en la composicin de
la alimentacin es la cromatografa de gases en lnea. 'i se pueden obtener
cromatografas de gases confiables de los productos de tope y fondos! estas deberan ser
usadas para controlar directamente la operacin de la torre. #ara una torre su$eta a
oscilaciones en composicin de componentes no claves! un anali"ador con la"o de
control cerrado! ser una forma de me$orar la estabilidad de la torre. El siguiente
e$emplo amplia este punto.
#ALLA EN EL CONTROL DE TE0PERAT%RA
#ara el separador de butano citado arriba! la especificacin crtica no fue ms que 6?<
normal butano en el producto de tope. 'e encontr que se controlaba este requerimiento
controlando la temperatura de tope del separador a 6C?W8. El producto tena la siguiente
composicin( 66< propano! JI< isobutano! y 6?< normal butano.
Aora suponer que la unidad de crudo de la refinera que provee la carga al separador de
butano inesperadamente incrementa el contenido de butano de su producto isobutano.
Asumir que este cambio aument el contenido de propano en la alimentacin al
separador a 7?<. 'i la temperatura de tope de la torre es mantenida a 6C?F8! la
composicin del producto isobutano sera 6@< propano! EE< isobutano! y 76< normal
butano.
En efecto! el componente no clave propano est arrastrando el componente clave
pesado! normal butano! acia arriba de la torre. *espu/s de todo! el producto destilado!
debe estar a su punto de roco cuando salga de la torre como vapor. El contenido normal
de butano del producto isobutano aora exceder considerablemente las especificacin
de 6?<.
#ara el personal operativo! esto parece como si los controles del separador ubieran
fallado repentinamente. El ingeniero de procesos debera! sin embargo! reconocer esto
como un problema de comunicacin entre los centros de control de la unidad de crudo y
del separador de butano.
ELCESI4A CAPACIDAD DE CONDENSACIN
#gina 3= de ""
La torre estaba limitada por la capacidad de condensacin; es decir! los
intercambiadores de calor usados para condensar el reflu$o y los destilados fueron
ligeramente inadecuados. 'iempre que el contenido de propano del tope se
incrementaba! la temperatura del punto de burbu$a del lquido en el drum de reflu$o caa.
Esto i"o ms difcil condensar los vapores de tope de la torre. ,omo el separador
estaba equipado solamente para productos lquidos! la capacidad para condensar!
incluso una peque&a fraccin! de vapores de tope afect la torre. En adelante se narra lo
que sucedi(
#rimero! el nivel de lquido en el drum de reflu$o cay a medida que se acumulaban
vapores no condensados. Luego los operadores redu$eron la tasa de reflu$o para prevenir
que la bomba de reflu$o cavite. Luego! la presin del separador aument rpidamente! y
las vlvulas de alivi soplaron. Esto vente efica"mente los idrocarburos ligeros de la
torre y permiti a los operadores recuperar el control.
Este incidente ense& que una torre de destilacin que produce slo productos lquidos
en el tope! debe tener capacidad para condensacin en exceso! disponible. -ncluso! si en
un momento slo una peque&a fraccin del tope no puede ser condensado! el control de
la torre ser enteramente perdido.
Stea Reboiler Condensate Seal.
#I$%RA !='!A. Sistea de drena*e de /a(or condensado del reboiler9 con diseMado
ina(ro(iado.
*e esta manera uno pensara que los ingenieros abran desarrollado una fina ciencia
para el dise&o del reboiler.
9ada esta mas le$os de la verdad. Los reboilers de vapor son una de las principales
causas de inestabilidad de la torre. X los problemas parecen estar relacionados a una
funcin( drenado del vapor condensado saliendo del canal del cabe"al del reboiler 2ver
figura 6H)6?3. O el condensado no drena libremente del reboiler y se acumula sobre los
tubos! o el sello de condensado est soplado y la eficacia del trasferencia t/rmica es
deteriorada.
#gina 3@ de ""
La idea del sello de condensado es bastante familiar para los operadores. #ara los
ingenieros que carecen de experiencia en el campo! este es un concepto sorprendente.
La 8igura 6H)6? muestra el nivel de agua del canal del cabe"al. Este es el sello de
condensado. 4na ve" que este nivel abandona el canal del cabe"al y el vapor es soplado
a trav/s de la vlvula de control! el duty de transferencia de calor del reboiler se reduce
drsticamente.
'i un operador abre la vlvula de control demasiado! puede drenar enteramente el canal
del cabe"al. ,omo el nivel de condensado en el canal del cabe"al cae! ms tubos estn
expuestos al vapor de condensacin. Esto incrementa el duty del reboiler. 'in embargo!
cuando el sello de condensado sopla! el duty del reboiler cae tan agudamente que
trastorna la operacin de la torre.
DRENA$E DE CONDENSADO 0AR$INAL
En un reboiler que utili"a vapor de ba$a presin! el flu$o de vapor al reboiler completa
un ciclo. Las oscilaciones repetitivas en el duty del reboiler desestabili"aron la
operacin de la torre. Las revisiones repetitivas de los controles e instrumentos no
revelaron ninguna deficiencia.
El problema era un simple fenmeno idrulico. Los controles de la torre son mostrados
en la 8igura 6H)66. 9ote que la presin del vapor suministrado es @? psig! y la presin
de columna de la coleccin del condensado es 7? psig. El flu$o de vapor es controlado
por una vlvula reguladora en la lnea de ingreso de vapor al reboiler.
#I$%RA !='!!. 4ariacin de (resin del canal del cabeHal (roue/e drenado del
condensado.
La ra"n para el ciclo del flu$o de vapor fue revelada colocando un indicador de
presin en el canal del cabe"al. Luego se observo en secuencia los siguientes eventos(
#gina "A de ""
6. El Legulador ,ontrolador de +emperatura 2+L,3 mantena la temperatura de
salida del reboiler orden a la vlvula de control el ingreso de vapor para
retomar el punto de equilibrio.
7. ,uando la vlvula de control cerr! la presin del canal del cabe"al cay a 76
psig.
@. ,uando la presin cay! fue ms difcil drenar desde el canal del cabe"al el
vapor condensado. El nivel de condensado aument y sumergi varios tubos.
C. Los tubos sumergidos no estaban disponibles para transferir calor. ,omo
consecuencia! el duty del reboiler! y por lo tanto la temperatura de salida del
reboiler cayeron.
=. La +L, luego abri la vlvula de control de ingreso de vapor! y la presin del
canal del cabe"al aument rpidamente a @? psig.
E. La presin del canal del cabe"al mas alta for" a ba$ar al nivel de condensado y
rpidamente se increment el duty del reboiler a un nivel alto indeseable. La
temperatura de salida del reboiler luego salto! y el ciclo se repiti de nuevo.
Los dinamismos de este sistema fueron tales que nunca ubiera podido ser resuelto sin
calibrar los instrumentos. Al final! la vlvula de control de la entrada de vapor fue
retirada. Luego se control la temperatura de salida del reboiler por la acumulacin de
condensado dentro del canal del cabe"al y los tubos de transferencia de calor
sumergidos. Esto se logr instalando un vlvula de control en la lnea de condensado
despu/s de la trampa de vapor existente. El arreglo corregido asegur que la presin en
el canal del cabe"al del reboiler fuese constante en @? psig. A esta presin! nunca ubo
dificultad en el drenado del condensado dentro de colector del cabe"al.
Inundacin de la torre
,uando se sobrecarga completamente una columna de destilacin de bande$as! la torre
se vuelve no slo inestable! sino inoperativa. El lquido puede ser llevado al tope de la
torre debido la inundacin de la ba$ante de la bande$a o puede resultar una cada aguda
en la eficiencia de la bande$a 2inundacin $et3.
4na condicin marginal de inundacin resultar sin embargo en una operacin inestable
de la torre. Oscilaciones inexplicables en la tasa de los productos de fondos o en el nivel
de fondos significara que las bande$as estn alternativamente cebndose y vacindose.
4na cada s%bita en la diferencia de temperatura entre el tope y el fondo de la torre!
seguidos por un retorno a el perfil normal de temperatura! indican una inundacin
marginal. La me$or forma para solucionar los problemas en una torre es con una
investigacin del diferencial de presin a trav/s de las bande$as 2,aptulo 6I3.
RE2OILER TER0SI#ON
Las fluctuaciones en el duty del reboiler tendrn los mismos efectos en la torre de
destilacin como en el bombeo gasolina con el pedal del carro 2es decir! cambios
desagradables en la aceleracin3. 4na configuracin tpica de termosifn se muestra en
la figura 6H)67. La diferencia de densidad entre la lnea llena de lquido en la entrada al
reboiler y la me"cla de vapor lquido en la lnea de salida acia el fluido del proceso a
trav/s del reboiler.
#gina "! de ""
#I$%RA !='!&. Suergir la bo8uilla de retorno del /a(or del reboiler causa
o(eracin err7tica de la torre.
,uando el nivel del lquido del fondo de la torre alcan"a la boquilla de retorno del
reboiler! la circulacin de termosifn es inibida. ,ubrir y no cubrir esta boquilla es una
causa de fluctuaciones del duty del reboiler! cuando la circulacin se reduce a trav/s del
reboiler cortar la transferencia de calor.
Algunas veces! los reboilers de termosifn parecen morir a cargas ba$as. En ve" de una
reduccin gradual en la salida de calor! el reboiler inesperadamente parece detener su
traba$o. Esto es porque el ba$o porcenta$e de vapor en la lnea de retorno del reboiler no
produce una diferencia de densidades significativa entre las lneas de entrada y salida.
'in la fuer"a impulsora de la diferencia de densidades! la circulacin del termosifn se
detiene y la transferencia de calor se reduce.
La variacin de la salida de calor desde el termosifn del reboiler puede tambi/n estar
relacionada con un ba$o flu$o lquido. 4na fuga en la trampa de la bande$a permitir que
solamente una parte del lquido que fluye aba$o de la torre sea recogida y retirada al
reboiler. Este problema es reconocido fcilmente observando la temperatura de salida
del reboiler. ,uando esta temperatura ba$a mientras se levanta el duty del reboiler! el
flu$o de lquido al reboiler ciertamente aumentar. -nversamente! una alta temperatura
de salida combinada con un duty ba$o indica que el reboiler esta funcionando seco.
T%RNDOBN PRO2LE0S
>ucas torres equipadas con bande$as de vlvulas y de tami" no operan eficientemente
a tasas de alimentacin ba$as. Esto se debe a fugas en los platos. ,uando la cada de
presin del vapor que fluye a trav/s de los agu$eros del tami" cae deba$o de la altura del
lquido en la bande$a 2seg%n lo determinado por la altura del vertedero3! la bande$a
iniciar a fugar 2gotear3.
#gina "& de ""
,omo el lquido est ba$ando a trav/s de los agu$eros del tami"! el flu$o de lquido sobre
el vertedero se detiene. El nivel del lquido en la bande$a 2como se muestra en la figura
6H)6@3 cae deba$o del tope del vertedero. Esto no sella el lado del fondo de la ba$ante y
permite que le vapor sobrepase la bande$a y fluya acia arriba por la ba$ante. ,on el
vapor fluyendo acia arriba por la ba$ante! el lquido se acumula en la bande$a de arriba.
El mayor peso del lquido en la bande$a fomenta mayores fugas a trav/s de los agu$eros
del tami".
La figura 6H)6@ ilustra como una bande$a cada puede agravar el problema de ba$o
flu$os de vapor. +ambi/n! la discusin precedente es aplicable tanto a bande$as de
vlvulas como a bande$as de tami". Las bande$as de vlvulas gotean! con mayor
seguridad! a tasas ba$as de vapor sin importar cualquier reclamo del vendedor por el
contrario.
En resumen! los operadores a menudo culpan tambi/n de los problemas de inestabilidad
de torre al mal funcionamiento de los instrumentos. >uy a menudo! tal inestabilidad es
una clara se&al de peligro de un problema de procesos fundamental o una falla
mecnica. Lecordar! que si uno no puede operar una torre en modo manual! la
sintoni"acin de instrumentos no ayudar.
#I$%RA !='!3. Tasas ba*as de /a(or desellan ba*antes.
LISTA DE 4ERI#ICACIN DE SOL%CIN DE PRO2LE0AS.
Para (robleas de destilacin
0al )uncionaiento de instruentos
Equivocado feedbacP)feed forSard control.
-nterferencia el/ctrica.
'intoni"acin de instrumentos
,ambiar de control auto a control manual
Reboilers D (recalentadores.
Excesivo calentamiento de la alimentacin
+ubo con fuga del reboiler
.idrocarburos en el suministro de vapor del reboiler
#erdida de la circulacin de termosifn
Lestricciones del drenado del vapor condensado
'ellos de condensado malogrados
#gina "3 de ""
Otros (robleas
Gande$as sobrecargadas ; torre inundada.
flu$o pegado en la carga al riser
8lu$o pegado en entrada de flu$o del drum del reboiler.
,antidades variables de componentes no claves.
,ondensador inundado disminuye la capacidad de condensacin
Espuma induce la inundacin
Ga$antes no selladas
'urfactante en alimentacin
#gina "" de ""