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TORRES DE DESTILACIÓN

A menudo los Operadores reportan que las principales unidades de proceso están limitadas
por la capacidad de una torre de destilación en particular. El ingeniero de procesos asignado a
esa unidad debería tomar este reporte como un desafío; investigar la situación y determinar
con precisión que aspecto de la operación es realmente limitante.
La experiencia a demostrado que mucas de las limitaciones de los procesos reportadas! son
realmente de naturale"a trivial. #or e$emplo! pudo no aberse lavado un condensador de tope
o las bande$as de la torre pueden están tapadas y necesitan ser lavadas con agua. Este
problema menor puede ser rápidamente rectificado a ba$o costo. En general! el mal monta$e!
la acumulación de suciedad! y los problemas en las tuberías son la causa más com%n de
limitaciones en la capacidad! más que tama&o insuficiente de un equipo.
Destilación de hidrocarburos ligeros.
'i uno esta resolviendo problemas en una torre de destilación! en una instalación de
recuperación de líquidos de gas natural o en una refinería de petróleo! los componentes del
problema que causa el fraccionamiento inadecuado! son los mismos(
) *a&os internos de la torre.
) +asas de reflu$o ba$as.
) ,ontrol errático.
) -nundación.
Probleas de Control
.ay un m/todo muy directo para determinar si un problema de control esta generando
productos fuera de especificación. Este m/todo esta basado en la siguiente premisa(
0'i no puedes operar en manual! nunca operarás en automático1.
,iertamente! para las operaciones relativamente simples de inter/s en este texto
2deetani"adoras! debutani"adoras! separadores de propano y butano! y desisopentani"adoras3!
las especificaciones de fraccionamiento del gas licuado de petróleo y de la gasolina son
alcan"ables con control manual. 'i no se puede operar satisfactoriamente una columna de
destilación en control manual por unas pocas oras! compruebe si las válvulas de control en
el campo están respondiendo adecuadamente a la se&al de posicionamiento de la válvula de la
sala de control.
*espu/s! incrementar las tasa de reflu$o y la entrada de calor a los fondos de la torre 2duty del
reboiler3. 4na inesperada gran me$ora en la separación entre los componentes principales
ligeros y pesados! indica pobre contacto liquido)vapor debido a la descarga del líquido a
trav/s de las bande$as o que se aya producido una canali"ación del vapor en los lecos
empacados. *e otro lado! si la eficiencia de separación no se incrementa notablemente e
incluso decrece cuando el reflu$o es aumentado! el problema es inundación.
Inundación
.ay dos t/rminos com%nmente aceptados para describir la inundación en una torre de
bande$as(
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• -nundación líquida
• -nundación 5et
La figura 67)6 muestra el efecto en la caída de presión de la torre cuando la tasa de reflu$o y
el duty del reboiler son incrementados. El punto de inundación líquida esta caracteri"ado por
un repentino incremento de la caída de presión medida. En este punto la capacidad de la
ba$ante para drenar el líquido fluyendo sobre la salida del vertedero es insuficiente. La altura
del líquido en las ba$antes mostrada en la 8igura 67)7 se incrementa asta alcan"ar el tope
del vertedero; en este punto el líquido comien"a a acumularse en la parte superior de la
bande$a y el drena$e desde la ba$ante en la bande$a superior es reducido. +al es así! que todas
las bande$as por encima de la bande$a que esta inundada tambi/n comien"an a inundarse. La
inundación completa desarrollada por el flu$o descendente siempre reducirá grandemente la
eficiencia de fraccionamiento.
Los flu$os descendentes! pueden causar inundación! a incluso tasas de flu$o relativas ba$as! si
el lado inferior de los flu$os descendentes no está sumergido en el líquido del plato. 9o sellar
la ba$ante permite al flu$o de vapor ascendente interferir con el flu$o del líquido en la ba$ante!
y así reduce la capacidad del mane$o del líquido. Las ba$antes tambi/n se inundarán a tasas
ba$as de flu$o! debido a las altas caídas de presión a trav/s de los platos. *espu/s de todo! la
altura del líquido en la ba$ante deber ser suficiente para vencer la presión diferencial entre
bande$as. #or lo tanto! los depósitos sucios en los platos! los que reducen el área abierta
disponible para el flu$o de vapor! pueden precipitar retroactivamente la ba$ante y provocar la
inundación líquida.
#I$%RA !&'!. Reducción de la se(aración a altas tasas de re)lu*o indica inundación.
Las ba$antes no necesariamente tienen que desbordarse a excesivas cargas para reducir la
eficiencia de la torre. La 8igura 67)6 muestra datos recolectados en un separador de :L#!
propano ; butano. La causa del incremento del contenido de butano en la corriente del tope! a
altas tasas de reflu$o! fue excesivo arrastre de líquido entre bande$as. 8actores! tales como el
incremento de la tasa de reflu$o! la que aumenta el nivel del líquido en los platos,
promoviendo el arrastre! el cual cuando es excesivo! es llamado 0-nundación 5et1.
Inundación +et
*esde luego! la inundación inducida por las ba$antes de respaldo tambi/n aumentará el nivel
de líquido en la bande$a! mientras que el arrastre del líquido incrementa la carga de la ba$ante.
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#or lo tanto los t/rminos inundación líquida y $et son un asunto de semántica. La inundación
; en lo concerniente al personal operativo ; esta dada por lo siguiente(
• La diferencia de temperatura entre la salida del reboiler y el tope de la torre! se reduce
cuando la tasa de alimentación es aumenta.
• La concentración de componentes principales pesados! aumenta cuando la tasa de
reflu$o aumenta.
• ,on el duty del reboiler fi$o! incrementar la tasa de reflu$o no resulta en un
incremento proporcional de la tasa de productos de fondos.
#I$%RA !&'&. El lado in)erior de la ba*ante deber,a e-tenderse . (ulg. Aba*o del to(e
del /ertedero
La carga de la bande$a la cual corresponde al tipo de inundación incipiente de bande$a!
descrito arriba! es caracteri"ada por lo siguiente(
Ecuación 6(


3 32 .32 . 2 TS T gr sp
P
N
77< a 7=<
*onde( ∆#( caída de presión! pulgadas de agua.
'p gr( :ravedad específica del líquido en la bande$a a la temperatura
apropiada.

N
T
( 9%mero de bande$as
+'( Espacio entre bande$as! pulgadas.
0EDICIÓN DE LA P1RDIDA DE PRESIÓN DE LA 2ANDE+A
#ara obtener una medición exacta de la perdida de presión a trav/s de las bande$as en un
fraccionador de ba$a presión 2menor a 6= psig3! se puede utili"ar un indicador de presión
%nico. 'in embargo! para la mayoría de servicios que implican propano! butano y
condensados de gas natural! se debe emplear un indicador de ∆# como el Magneholic. Los
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indicadores >agneolic están disponibles para presiones de asta =?? psig. 'i la finalidad es
resolver problemas! es me$or locali"ar el indicador Magneholic como se muestra en la figura
67)@! mas que confiar en la purga de los gases inertes de las llaves de presión para prevenir la
condensación liquida en las caídas de presión la cual distorsiona la verdadera medición del
∆# de la bande$a.
#I$%RA !&'3. Instalación de un indicador ∆P con auto drenado es /ital (ara detectar la
inundación de la bande*a.
INCIDENTES CON#%SOS
La locali"ación de averías de las plantas de procesos esta caracteri"ada por un descenso en el
realismo. ,omo una prueba de esta afirmación! considerar que medir una caída de presión de
torre ba$a no prueba que la torre no esta inundada! y que medir una caída de presión alta de la
torre! no establece que las bande$as 2o empaques de la torre3 están sobrecargados. #or
e$emplo! los operadores de una planta de líquidos de gas natural notaron un contenido
inusualmente alto de butano! en el producto de tope del depropani"ador. #ara rectificar el
problema! aumentaron la tasa de reflu$o cerca al 7?<. Esto solo pareció degradar el
fraccionamiento a%n más. Los operadores revisaron las caídas de presión en la sección de
rectificación! esperando encontrar las bande$as inundadas. #ara su sorpresa! la caída de
presión medida por bande$a era bastante ba$a. A'ignificó esto que la torre no estaba
inundadaB
,uando inspeccion/ la torre! encontr/ una indicación absolutamente positiva de inundación!
una línea de venteo en el tope de la torre emitió liquido cuando se abrió. Esta observación
unida con la ba$a caída de presión por bande$a medida! indicaba que solo la bande$a de tope
estaba inundada. ,uando abrimos la torre para inspeccionar! encontramos el plato de la
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bande$a del tope incrustado con productos de corrosión. Estos depósitos abían causado una
alta caída de presión sólo en la bande$a del tope y abían causado que la ba$ante en sólo la
bande$a del tope rebalse.
ALTO NI4EL DE L56%IDO IND%CE A LA IN%NDACIÓN
La figura 67)C ilustra la operación de una debutani"adora equipada con un reboiler. El nivel
del líquido en el fondo de la torre esta determinado por la diferencia de presión entre el
reboiler y la torre. ,omo los vapores del reboiler regresan a la torre! el reboiler debe estar a
mayor presión! los operadores de planta observaron que cuando incrementaban la carga de
calor al reboiler más allá del punto seguro! la lectura del indicador de ∆# aumentaría
dramáticamente! indicando inundación. #or lo tanto concluyeron erróneamente que las
bande$as estaban sobrecargadas.
'in embargo! la inundación de la torre fue inducida por el alto nivel del líquido en los fondos
de la torre. ,uando el duty del reboiler fue incrementado! la presión del reboiler tambi/n
incremento. Este aumento el nivel en los fondos de la torre. ,uando este nivel alcan"ó la
boquilla de retorno de vapor del reboiler! la torre se inundó debido al arrastre de líquido desde
el fondo de la torre asta el fondo de la bande$a. Los operadores abían notado que el nivel
del líquido aumentó cuando el duty del reboiler fue incrementado! pero ellos pensaron que el
nivel de líquido de fondos no causaría inundación de la bande$a asta que este nivel alcance
el fondo de la bande$a. Este punto merece /nfasis(
,uando el nivel del líquido del fondo de la torre! aumenta asta la entrada de vapor o
la boquilla del retorno del reboiler! la bande$a del fondo empe"ará a inundarse. La inundación
se extiende acia arriba de la torre! mientras que el liquido es arrastrado por encima del
cabe"al. 'in embargo! incluso en este punto! el nivel del líquido indicado en la torre esta
todavía al nivel de la boquilla de ingreso de vapor.
#I$%RA !&'". Increento de ∆P en la l,nea de /a(or increentar7 el ni/el del l,8uido
en el )ondo de la torre hasta la bo8uilla de retorno de /a(or9 a (unto 8ue la bande*a de
)ondo se inundar7.
4na cuidadosa investigación de la caída de presión indicó que ubo una inexplicable alta
caída de presión en la línea de ingreso de líquido. ,uando la torre fue abierta para
inspeccionarla! el cadáver de una rata muerta fue descubierto locali"ado en la boquilla de
ingreso de líquido del reboiler. -nvoluntariamente! esta rata causó que la torre se inundara
cuando la tasa del reboiler fue incrementada. 'i la rata abía muerto en la línea de salida del
vapor! el efecto ubiera sido el mismo.
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RE4ISIÓN DE LA TE0PERAT%RA 4ERTICAL
4na de las erramientas más poderosas disponibles para identificar inundación de bande$a es
un escaneo por radiación. 4na revisión vertical de una columna usando una fuente
radioactiva mostrará ambos niveles! el del líquido y el de la espuma en las ba$antes! y los
platos. *esafortunadamente! es un procedimiento excesivamente caro! el costo típico es de
4'D 7=!???.?? por torre.
El ob$etivo del escaneo por radiación es precisar la bande$a en particular que empie"a la
inundación. Esta bande$a act%a como un punto pinc en la columna. Esto quiere decir que las
bande$as sobre la que se esta inundando! tambi/n se inundarán 2pero en menor grado3. Las
bande$as inferiores a la bande$a de punto pinc! no serán afectadas.
4n m/todo poco costoso para locali"ar la bande$a de punto pinc es una revisión de la
temperatura vertical. Esto se logra con lo siguiente(
6. Locali"ando las ba$antes en el plano de la torre.
7. ,ortando una agu$ero de 6 pulgada de diámetro en el aislamiento de la torre en línea
con el centro de cada ba$ante.
@. 4sando un pirómetro de superficie 2encontrar una punta de prueba con cabe"a plana
y sensible3 cuidadosamente y exactamente medir la temperatura externa de cada
ba$ante. Esto tambi/n se puede acer con un termómetro infrarro$o.
La figura 67.= muestra los resultados de una revisión. 'i una torre esta funcionando
apropiadamente! la temperatura de bande$a siempre disminuye a más altas elevaciones de
bande$a. -ncluso cuando la eficiencia de la bande$a es ba$a! todavía abrá un gradiente de
temperatura de dirección constante. 'in embargo! la data mostrada en la figura 67)= indica
una inversión de temperatura en la sección de agotamiento de la columna. .ay dos posibles
explicaciones para esta inversión(
• -nundación de bande$a.
• #roblemas en los platos.
'i la caída de presión observada a trav/s de la bande$as es peque&a 2de la ecuación 63 la causa
de la inversión de temperatura son problemas en los platos. *e otro lado! si un incremento de
la tasa de reflu$o logra una inversión de temperatura entre bande$as! la inundación puede ser
predica con confian"a.
PRO2LE0A DE DOS #ASES EN EL NI4EL DE #ONDOS
,uando el nivel del líquido en un vaso de nivel! no corresponde al nivel de líquido en el
recipiente! 'uponemos que las llaves de vaso nivel están taponadas! es posible que el nivel
del líquido en el fondo de una torre de destilación sea más alto que el nivel en el vaso
indicador.
La figura 67)E ilustra una ocurrencia com%n en una +orre de aminas en una planta de gas
natural con 6.? de gravedad específica. *ada la locali"ación de las tomas del vaso de nivel! el
nivel del liquido que se muestra en el vaso de nivel es el de la amina. 'i pensamos en la altura
del vaso de nivel y en el fondo de la torre! como si fueran las dos tomas de un manómetro de
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dos fases! encontraremos la ra"ón por la que el nivel del idrocarburo dentro de la torre esta
por encima del nivel indicado en el vaso de nivel.
Este fenómeno es una causa com%n de inundación en lavadores de gases. *ebido a una
equivocada indicación de nivel! el idrocarburo líquido es permitido alcan"ar la entrada de
vapor. El líquido es luego arrastrado por el flu$o ascendente de gas sobre la bande$a del
fondo. La me"cla de idrocarburo líquido con la solución acuosa de amina promueve la
formación de espuma y por lo tanto la inundación de la bande$a del fondo. La formación de
espuma o inundación se extienden acia arriba de la torre asta que grandes cantidades de
amina sean arrastradas acia arriba con el gas natural dulce. 4na ve" que el idrocarburo
líquido acumulado en la torre es limpiado por el vapor en las bande$as inundadas! el nivel de
fondos de la torre es mantenido deba$o de la boquilla de ingreso de vapor! la inundación y la
tasa de exceso de amina transferida se detienen.
#ara los operadores! la causa de la inundación parece inexplicable. Esta se a iniciado y
detenido por si misma. 'in embargo! es posible locali"ar el nivel en los fondos de un lavador
de gas natural con amina por el tacto. La salida del líquido normalmente esta de 7?F8 a C?F8
más caliente que la entrada de vapor. Esta diferencia de temperatura! la podemos notar en la
parte exterior del casco de la torre! y corresponde al verdadero nivel del líquido en los fondos.
#ara prevenir el desarrollo de esta situación! los idrocarburos que pasan a trav/s de las llaves
deberían ser proveídos en el fondo de las torres de lavado de gas natural de .7' con amina.
#I$%RA !&':. La
in/ersión de
te(eratura es un
indicador
de)initi/o de
inundación.
#I$%RA !&';. El
ni/el obser/ado en
el indicador de
/idrio (uede no
corres(onder al
ni/el de l,8uido en
la torre.
#OR0ACIÓN DE
ESP%0AS
La ecuación 6
establece que una
bande$a disminuye
su eficiencia debido
a la inundación $et
incipiente! cuando la caída de presión por plato! expresada en pulgadas de líquido! equivale al
77< a 7=< del espacio entre platos. El t/rmino pulgadas de líquido asume que el líquido esta
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libre de aire. *esde luego! el líquido en las ba$antes y en las bande$as esta más cerca de ser
una espuma que un líquido. ,uanto mas aireado sea el liquido 2más parecido a una espuma
será3! mayor será el efecto del líquido en la caída de presión medida externamente. #or lo
tanto! los líquidos que forman espuma en columnas de destilación 2tales como aminas sucias
y fraccionadores ricos en etano3 alcan"an su punto de inundación $et incipiente a caídas de
presión menores del 7?< indicado en la ecuación 6.
9ormalmente! esta espuma no puede ser observada en el fondo de columnas de vidrio a
simple vista. -ncluso si los fondos de la torre están reteniendo un nivel de espuma sobre la
entrada de vapor 2o boquilla de retorno del reboiler3! el fluido en el cristal de vista es a
liviano! líquido deareado. #ara observar un alto nivel de espuma en el medidor de vidrio de
fondos proceder como sigue(
!. Gloquear la llave del indicador de nivel de los fondos.
&. Abre totalmente la llave del tope.
3. Abrir la válvula de drenado del indicador de cristal.
Asumiendo que la espuma esta encima de la llave del tope! la espuma iniciara comen"ara a
salir lentamente.
INCRE0ENTO DE LA CAPACIDAD DE LA 2ANDE+A.
La capacidad de las torres existentes puede ser incrementada cambiando desde bande$as asta
empaques. Aunque esta es una modificación cara! se pueden lograr incrementos de capacidad
de asta @=<. *esafortunadamente! un estudio mostró que el interior de un separador de
isobutano)nbutano de H pies de diámetro interior costaría 4'D C= ??? para bande$as y 4'D
7I? ??? para estructura empacadas.
4n plan menos ambicioso para expandir la capacidad de destilación! es mostrado en la figura
67)J. ,ombinando las ideas mostradas en este bosque$o con algunas otras características
comunes de bande$as! se puede fácilmente incrementar la capacidad asta en 7=<! mucas
veces.
6. ,onvertir las bande$as de paso simple a doble paso 2o incluso a cuatro pasos3. 9unca
usar bande$as de tres pasos! pues la distribución del vapor)líquido resultará pobre.
>antener a una mínima longitud de trayectoria de flu$o de 6.
7. 4sar bafles deflectores en el centro de las ba$antes de las bande$as de dos pasos.
@. >aximi"ar el n%mero de copas o agu$eros en los platos. A menudo! un cambio menor
en las dimensiones de la ba$ante o en el anco de un anillo de la bande$a puede
acomodar una fila adicional de casquillos de válvulas o mucas más perforaciones.
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#I$%RA !&'<. 0>todo (ara auentar la ca(acidad de la bande*a
C. 4sar una válvula de retención con monta$e de casquillo que no restrin$a el flu$o de
vapor. Este! y los siguientes ítems! todos aumentan ligeramente costo de una bande$a.
=. -nstalar platos a$ustados con tipo venturi. Esto reducirá el ∆# de la bande$a.
E. -nclinar las ba$antes! de forma que el área de salida es el E=< del área superior de la
ba$ante.
J. 4sar barrido detrás de los vertederos! como los descritos en el >anual de dise&o de
bande$as KO,.. Esto reducirá la altura del líquido sobre el vertedero.
H. -nstalar colectores de aceite auecados ba$o las salidas de las ba$antes. En efecto esta
modificación incrementará el área abierta ba$o la ba$ante y esto reducirá la caída de
presión.
I. Leducir la altura del vertedero en cada bande$a.
>ucas bande$as vienen con vertederos a$ustables! y si una torre esta inundada debido a que
el líquido regresa por las ba$antes 2la cual se nota por un incremento en la caída de presión de
la bande$a! cuando se incrementa la tasa de reflu$o3! reduciendo la altura del vertedero puede
incrementar perceptiblemente la capacidad de la torre. ,om%nmente! el lado superior del
vertedero esta M pulgada por encima del lado superior de la ba$ante. Esta dimensión mantiene
la ba$ante libre de líquido y previene el arrastre de vapor a trav/s de la ba$ante. 'in embargo!
este nivel podría ser cambiado a cero 2para torres de diámetro peque&o donde las bande$as
an sido cuidadosamente y exactamente niveladas3. 4n nivel de cero depende de la altura
idráulica del líquido sobre el vertedero para sumergir la salida de la ba$ante. Leduciendo la
altura del vertedero en M pulgada disminuirá el nivel del líquido en la ba$ante en 6 pulgada.
*isminuir la altura de los vertederos debería ser emprendido conociendo que en más de una
ocasión se a observado la disminución de la eficiencia de la bande$a! luego de la reducción.
2ANDE+AS DA?ADAS
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>uy a menudo! los soportes del empaque en las torres son despla"ados! o las bande$as de
destilación son da&adas! cuando la torre es operada con un nivel de líquido alto en los fondos.
,uando el nivel del liquido en el fondo esta varios pies por encima de la bande$a de fondos
ingresa calor for"ado a la torre! resultando en un despla"amiento de las pocas bande$as de
fondos. Ocasionalmente! las bande$as no son bien a$ustadas durante las inspecciones. El
resultado de cualquiera de estas dificultades es la disminución de la eficiencia de
fraccionamiento.
'i bien es cierto que las fotografías de rayos N del interior de torre detectan fácilmente
mucos tipos de da&os en las bande$as! esto puede ser un procedimiento engorroso y caro!
para solucionar averías. 4na forma mas simple de obtener la misma información es aciendo
un mapeo de presiones. ,aídas de presión en torres! de menos de 6 pulgada de agua por
bande$a! típicamente indican da&os en la bande$a! asumiendo un espacio entre bande$a de 7C
pulgadas.
TORRES LLENAS DE L56%IDO
El contenido de líquido en la línea de vapor de tope! puede ser un buen indicador de
inundación en la torre. #or e$emplo! un separador propano) isobutano tuvo un alto contenido
de ,C en la línea de vapor del tope! y un alto contenido de ,@ en los fondos. +anto el reflu$o!
como la alimentación estaban corriendo a tasas que normalmente dieron buen
fraccionamiento.
En la revisión de la unidad! se descubrió que se abía formado ielo en la superficie de la
línea acia el flare! desde la válvula de alivio del tope del separador. La válvula de sobrepaso
alrededor de la válvula de alivio estaba escapando lentamente.
9ormalmente! la expansión de vapor a 7?? psig a trav/s del bypass debería enfriar solo cerca
de 7?F8. #ero! ubo una caída de temperatura de más de H?F8! indicando que el propano
líquido estuvo presente en la línea de vapor del tope y que fue expandido a trav/s del
sobrepaso! y que al menos la bande$a del tope estaba inundada.
,uando se sospeca de inundación de la torre! la línea de vapor debería ser revisada para
líquidos.
CA02IOS DE RE#L%+O
9ormalmente! un cambio en la tasa de reflu$o debería me$orar el fraccionamiento. 'i no
ocurren cambios en la operación de la torre! como resultado de cambiar la tasa de reflu$o! se
puede sospecar que la torre esta inundada.
'e pueden usar dos reglas de pulgar para determinar los efectos de un cambio incremental del
reflu$o( para cada incremento de 6??? G#* en la tasa de reflu$o! la tasa de vapor del reboiler
debería incrementar cerca 67?? lbOr; un incremento de 6??? G#* en el reflu$o debería
incrementar la tasa de flu$o de fondos cerca de E=? G#*. 'i ninguno de estos efectos ocurre
cuando se cambia la tasa de reflu$o! entonces se puede sospecar inundación.
#or e$emplo! en un separador ,@),C en una 8,,! se incremento el reflu$o a 6E???G#*
desde los I??? G#* utili"ados normalmente! en un esfuer"o por minimi"ar el contenido de
butano en el tope del separador. La tasa de vapor en el rebolier no se incrementó cuando se
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incremento el reflu$o 2el flu$o de vapor se controla automáticamente por la temperatura de los
fondos3.
Los J??? G#* extra de reflu$o! no fluyeron acia la parte inferior de la torre! porque la
bande$a estaba ya inundada con la tasa de reflu$o de I??? G#*. El reflu$o adicional desbordó
la torre y fue reciclado de nuevo al drum de reflu$o por los condensadores del tope.
La inundación fue atribuida a un taponamiento de la toma de nivel! del sistema de control!
que evitó que detectara el nivel de fondos. La lectura incorrecta del nivel permitió que líquido
subiera en la torre asta alcan"ar las bande$as inundadas.
CONTROL DE NI4EL
,uando los controles de nivel no operan correctamente pueden causar inundación de la torre.
En el e$emplo anterior! el controlador de nivel es de los que utili"an un compartimiento
separado para el flotador 28ig. 67)H3. Este tipo de controladores puede detectar niveles
incorrectos.
En otra situación! un controlador de nivel dio la alerta indicación de que el nivel de fondos de
la torre estaba en el H=< de apertura. *e eco! el controlador abía mostrado un H=<
constante por varios días.
#ara verificar la indicación del controlador! se observo el nivel del líquido en el vaso de nivel
en la torre! despu/s se abrió cuidadosamente ambas llaves del medidor de nivel por separado.
*renar las llaves es esencial para obtener una verdadera medida leída en el medidor de nivel.
*espu/s de este procedimiento! el indicador de vidrio estará lleno. #orque el personal de
mantenimiento del instrumento estaba confiado en la lectura del controlador de nivel! sugirió
que el nivel estaba en el rango del área A 28ig. 67)H3. +ambi/n observó que el compartimiento
del flotador abía sido aislado recientemente.
El aislamiento causó que el controlador de nivel detectara incorrectamente el verdadero nivel
en los fondos de la torre. El compartimiento asilado realmente contuvo líquido cerca de E?
F8 mas caliente que el que contenía antes de ser aislado. La temperatura más alta del líquido
redu$o la gravedad específica del líquido en el compartimiento desde ?.=6 sp gr a ?.C= sp gr!
cerca de 6=<.
#ágina !! de ""
#I$%RA !&'=. Insulated )loat chaber gi/es incorrect.
El nivel es determinado por este tipo de controladores! multiplicando la salida en
miliamperios del controlador 2proporcional a la altura del líquido en el compartimiento3 por
la gravedad específica del líquido en la torre. Antes que el instrumento estuviera aislado! la
gravedad específica en el compartimiento era igual a la gravedad específica del líquido de la
torre! y el instrumento fue calibrado por consiguiente. 'in embargo la gravedad específica
mas ba$a en el compartimiento despu/s de ser aislado! ocasiono que el instrumento indique el
H=< de nivel! cuando el compartimiento estaba lleno. #or lo tanto! el nivel de fondos de la
torre podría alcan"ar el 6??< o más sin una reacción del controlador de nivel.
#ara rectificar el problema! el nivel de fondos fue reducido incrementando la tasa de reflu$o
de productos de fondo. El controlador de nivel fue recalibrado a su condición de aislado y la
eficiencia de fraccionamiento retorno a lo normal.
PRO2LE0AS DEL RE2OILER.
'olucionar problema de mal funcionamiento de reboilers puede ser la parte más difícil para
determinación de las limitaciones de la capacidad de una torre de destilación.
Asumiendo una configuración de reboiler típica! como la mostrada en la figura 67)I. El
fluido de proceso pasa por el casco en un intercambiador ori"ontal de termosifón
intercambiando calor con vapor saturado por el lado de los tubos. El problema com%n del
reboiler de termosifón es la circulación reducida. Esta condición es diagnosticada
determinando el aumento de temperatura a trav/s del reboiler.
La diferencia de temperatura obtenida debería ser comparada al ∆+ de dise&o 2diferencia de
temperatura3. 'i el ∆+ medido es muco mayor 2más del =?<3 que el ∆+ de dise&o! la
circulación a trav/s del reboiler es insuficiente. Las dos causas usuales de disminución de
circulación del reboiler son tubos tapados y fugas en las trampas de las bande$as.
Los ingenieros de procesos pueden desarrollar una serie de experimentos para determinar si
se necesita limpiar el reboiler para remover taponamientos o si es necesario abrir la torre de
destilación para reparar un mal funcionamiento de las trampas en las bande$as. Los siguientes
son detalles en diagnóstico y corrección de la circulación insuficiente.
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TRAPO%T PANS
,omo primer paso para probar fugas en las trampas de las bande$as! tomando como
referencia la figura 67)I. 'i la torre tiene una línea de arranque del reboiler abierta esta
incrementara el nivel de fondos de la torre al máximo. 'i la temperatura de salida del reboiler
cae rápidamente! esta es una indicación positiva del mal funcionamiento del reboiler de la
trampa de la bande$a.
#I$%RA. Con)iguración t,(ica de reboiler.
'i la torre no esta equipada con una línea de reboiler de arranque! intentar incrementar el
flu$o de líquido a la trampa de la bande$a. Esto se logra incrementado la alimentación de la
torre o la tasa de reflu$o. 'i la trampa de la bande$a esta fugando! el flu$o de líquido
incrementado a la bande$a causará que la ∆+ entre la entrada y la salida disminuya.
RE2OILER TAPONADO
'i ninguno de los m/todos arriba descritos ayuda a incrementar la circulación en el reboiler!
las áreas del flu$o del lado del casco están probablemente restringidas. Esto se verifica
cerrando lentamente la válvula de bloqueo al ingreso del reboiler y observando el cambio en
la temperatura a la salida del lado del casco. 'i cerrando la válvula de bloqueo un E?)J?< no
se incrementa la temperatura de salida del lado del casco! es prueba de que ay un sustancial
taponamiento en el lado del casco.
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REPARACIÓN DE TRAPO%T PAN
La causa exacta del mal funcionamiento de las trampas de la bande$a puede determinarse
fácilmente una ve" que la torre está fuera de servicio. La manguera para el agua en el centro
de la ba$ante desconectar la torre de la entrada del reboiler y observar el flu$o de agua.
PRO2LE0AS EN EL LADO DEL 4APOR
Los reboilers de vapor están su$etos a una amplia variedad de problemas serios de capacidad.
El más com%n es la condensación del vapor de reserva dentro del canal del cabe"al. Esto se
verifica drenando manualmente el vapor consensado a una alcantarilla cercana y observando
si el duty del reboiler se incrementa o la válvula de control del ingreso del vapor se cierra.
En primera instancia el efecto de la condensación del vapor de reserva fue claramente
observado durante una vuelta de la unidad. ,omo se muestra en la figura 67)6?! la capa de
oxido en el lado del canal del cabe"al de un reboiler muestra claramente asta donde
normalmente llega el nivel de condensado. Esta es una indicación positiva de que el 7?< del
área de transferencia de calor del reboiler estaba inundado y por lo tanto! in%til. La
condensación del vapor de reserva puede deberse a una de las siguientes causas(
• >al funcionamiento de la trampa de vapor.
• Excesiva presión en el colector de vapor.
• -nstalación de una válvula de control directamente en la línea de drenado de
condensado. Esto es generalmente un problema sólo cuando el vapor suministrado es
de @? psig o menos.
.e mantenido a menudo que podría retirarme y vivir en lu$o de los ingresos de corregir este
%ltimo error com%n del dise&o. El problema es eliminado fácilmente por la adición de un
drum de control del nivel de condensado! que interviene entre el reboiler y la válvula de
control.
2LOBN CONDENSATE SEAL
El problema opuesto a la condensación del vapor de reserva es la salida brusca de vapor no
condensado a trav/s del reboiler y la línea de drena$e del condensado. Este fenómeno causa
una p/rdida en transferencia de calor enteramente fuera de la proporción esperada.
Literalmente la mitad del duty del reboiler puede perderse por la salida de una cantidad
aparentemente peque&a de vapor por la línea de drena$e del condensado.
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#I$%RA !&'!A. %na ca(a rust en el lado del /a(or de un reboiler uestra el ni/el al
cual el condensado del /a(or usualente corre
#ara determinar si este problema existe en el reboiler! se establece un flu$o de condensado
constante! restringiendo la línea del efluente del condensado. La temperatura del fondo de la
torre aumenta! el reboiler tiene un foco de condesado! con la consecuente p/rdida de vapor y
capacidad en el reboiler. La corrección es la misma que para el condensado de reserva(
instalar un sello de vapor condensado en el drum.
La tasa de condensación de vapor tambi/n puede retrasarse por la acumulación de no
condensables en la cabe"a del canal! conduciendo a una perdida en el duty del reboiler.
+ípicamente! el ,O7 de la corriente de alimentación de vapor se acumula deba$o del canal del
cabe"al de división de los fondos. 'i permitimos su acumulación! el ,O7 se disolverá en el
condensado y formara acido carbónico! corrosivo.
'eparador del flu$o de fondos! el cual es utili"ado para ventear los no condensables.
9ota( Es in%til vetear desde el tope del canal del cabe"al si solo deseamos ventear el vapor
del cabe"al.
PRO2LE0AS DE RE#L%+O
El sistema de tope de una torre consiste de un condensador! drum de reflu$o y bomba de
reflu$o. El condensador! en particular esta su$eto a una variedad de problemas.
#%$AS EN 4CL4%LA DE CONTROL DEL SO2REPASO
4na instalación típica de un controlador sobrepaso de vapor caliente se muestra en la figura
67)66. En una refinería! una grana debutani"adora estuvo limitada por mucos a&os por la
capacidad de condensación del tope durante el verano. 'e compró un nuevo condensador para
solucionar el problema. Antes de la instalación! un ingeniero observó que la línea sobrepaso
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del vapor caliente estaba caliente al tacto! aun cuando la válvula de sobrepaso estaba cerrada.
Al bloquear la válvula de control manualmente; se incremento en =?< la capacidad del
condensador instantáneamente. El nuevo condensador no fue instalado. ,ontin%a en el
almac/n como un monumento a la observación inadecuada del campo.
El propósito del controlador del sobrepaso de vapor caliente es bombear calor dentro del
drum de reflu$o. Obviamente! si ay limitaciones en la capacidad de condensación! el ingreso
de calor extra al drum de reflu$o agrava la limitación. 4sualmente! el tipo de asiento de goma
en la válvula de control de sobrepaso tipo mariposa de vapor caliente se seca con los a&os y
necesita ser cambiado. En mi experiencia! la solución es eliminar el por completo el control
del sobrepaso de vapor caliente y convertir la torre a una torre inundada por condensado y
que se controla con la presión.
LA4ADO DE CONDENSADORES
*efinitivamente! una de las primeras cosas a buscar en condensadores enfriados con agua!
son conexiones de lavado. +ales condensadores deben lavarse periódicamente para obtener
alto desempe&o. Esto es especialmente cierto! si la temperatura de salida del agua es más alta
que la de dise&o. Las bolsas plásticas son el material que típicamente bloquea las entradas del
tubo. Lodos! ierbas! cangre$os y las ta"as de papel son tambi/n comunes.
La conexión del agua de lavado es una boquilla soldada sobre la porción de la entrada de la
cubierta del cabe"al del canal. La boquilla debería ser del mismo tama&o como la línea de
entrada de agua de enfriamiento. #ara me$ores resultados proceder como sigue(
6. Gloquear el ingreso de agua de enfriamiento.
7. Abrir completamente la línea de lavado.
@. ,ontinuar con el lavado por 7? segundos o que el agua aclare.
#I$%RA !&'!!. %na /7l/ula de control de bD(ass de /a(or de esca(e reduce
e)ecti/aente la ca(acidad del condensador
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Las conexiones de lavado se instalan fácilmente con las líneas fuera de servicio. Las
conexiones peque&as son in%tiles 2ver capitulo E3.
4ELOCIDAD DEL A$%A
La tasa de depósitos sucios dentro de los tubos del agua de enfriamiento puede incrementarse
exponencialmente cuando la velocidad del agua decrece. La velocidad del agua debería ser al
menos @ piesOseg. #ara determinar la velocidad del agua! primero estimar el calor consumido
por las tasas de reflu$o y destilado. Luego medir las temperaturas de entrada y salida del lado
del agua y calcular el volumen de agua de enfriamiento. 'i la velocidad calculada es menor
que @ piesOseg.! incrementar el n%mero de pasos en el lado de los tubos modificando las
particiones de los pasos. 9o olvidar que duplicando el n%mero de pasos en los tubos se
incrementa la caída de presión H veces.
CONDENSADORES EN#RIADOS CON AIRE
El problema usual en los condensadores enfriados con aire es insuficiente flu$o de aire.
,alcular el duty del condensador de tope desde datos laterales del proceso. Luego medir las
temperaturas de entrada y salida y calcular el volumen de aire movi/ndose.
,omparar este n%mero contra el valor de dise&o! despu/s medir el ampera$e que es marcan
los motores de los ventiladores y comparar este n%mero! con la o$a de datos de dise&o.
Levisar la caída de presión del aire a trav/s de los tubos con un manómetro de agua y
compararlo con el valor de dise&o.
Estos datos proveerán una guía en si la inclinación de los alabes del ventilador debería ser
incrementada para mover más aire. >irar la subida del ampera$e del motor cuando aumenta
la inclinación. 'i el incremento en la inclinación de los alabes no enfría lo suficiente! puede
ser necesario el ventilador 2si la limitación es la inclinación3 o el motor 2si la limitación es el
ampera$e3 o ambos.
RECIRC%LACIÓN DE AIRE
Locali"ación enfriadores por aire muy cerca o un dise&o inapropiado puede ocasionar que el
aire descargado de un ventilador sea arrastrado por un ventilador de otro condensador. Esta
recirculación puede comprobarse comparando la temperatura promedio de entrada con la del
ambiente.
DRENA+E DE L56%IDO CONDENSADO
'olo se pueden obtener tasas de transferencia de calor significativas en la porción de tubos
del condensador no sumergidos en el líquido. #ara un condensador de casco y tubos con agua
de enfriamiento en el lado de los tubos! los tubos sumergidos en el condensado son usados
para sub)enfriar el condensado. Estos tubos no contribuyen en nada a la condensación de los
vapores del tope de la torre. La 8igura 67)67 muestra como puede verse el nivel de
condensado dentro de un intercambiador de calor. ,erca del @?< de superficie de
transferencia de calor efectiva se pierde! como se muestra en la ilustración.
4na manera de ubicar el nivel de condensado en un condensador es esperar un día %medo y
frio. 'i el agua de enfriamiento es lo suficientemente fría! la umedad atmosf/rica condensara
fuera del casco. El nivel de condensado dentro del casco corresponderá al área %meda del
casco aproximadamente. 4n m/todo más simple es tocar el casco desde fuera. 'e locali"ará
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una fran$a de 7)C pulg. de anco en la superficie del casco con una diferencia sensible de
temperatura. >arcar esta línea! la cual es el nivel de liquido sub enfriado! y calcular 2del
dibu$o de distribución del tubo3 el porcenta$e de tubos sumergidos en condensado.
RAEONES DEL S%2 EN#RIA0IENTO DE CONDENSADO
El sub enfriamiento del condensado ocurre cuando el producto de tope de la torre de
destilación es totalmente líquido. Esto significa que el contenido del drum de reflu$o estará en
su punto de burbu$a o por deba$o. La operación del condensador se a$ustará automáticamente
para satisfacer esta condición.
#I$%RA !&'!&. Ni/el de condensado en un condensador de to(e. Cerca del 3AF de la
su(er)icie e)ecti/a de trans)erencia de calor est7 suergida
#or e$emplo! considerar el drum de reflu$o de una depropani"adora ubicado 67 pies por
encima de un condensador. #uesto que la gravedad específica del propano es ?.=7! la presión
del drum de reflu$o es @ psi mas ba$a que la presión de salida del condensador. ,omo el
líquido que ingresa al drum del reflu$o esta a su punto de burbu$a! el líquido que sale del
condensador esta! necesariamente! sub enfriado por @ psi. 4na presión diferencial de @ psi
para propano es cerca de 6.=F8 en la carta de presión de vapor.
Aora! considere tanque de alimentación en la línea de entrada al drum de reflu$o del
depropani"ador. Este introduce una perdida de presión adicional entre la salida del
condensador y la entrada al drum de reflu$o de E psi. Aora se requieren C.= F8 de
subenfriamiento.
En la misma torre! un sobrepaso de vapor caliente alrededor del condensador empie"a a fugar.
Esto pone adiciona una peque&a cantidad de vapor a la entrada del drum de reflu$o. Al
me"clarse con la salida del condensador! el vapor se condensa! incrementando la temperatura
del drum en @F8. #ara que el contenido del drum de reflu$o se mantenga a su punto de
burbu$a! la temperatura de salida del condensador debe perder @F8 adicionales! aora se
requiere un total de J.=F8 de sub enfriamiento. Esto es bastante sub enfriamiento.
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RED%CIENDO EL L56%IDO S%2EN#RIADO
*edicar 6?< del área superficial para subenfriar es acertado cuando el drum de reflu$o esta
elevado sobre el condensador. 'i uno encuentra @?< o más de los tubos en duty subenfriado!
algo esta mal.
Levisar la perdida de presión desde la salida del condensador asta la entrada al drum de
reflu$o. Lestar la perdida de presión estática calculada 2i.e. la altura del líquido3 de la
medida. 'i el resultado es más que ?.= psi. ,onsiderar agrandar la línea de salida del
condensador.
'i el contenido del drum de reflu$o está más caliente que la salida del condensador! entonces
el vapor esta sobrepasando el condensador.
CONDENSADORES CON LAEO DE 4APOR
En una debutani"adora! se perdió la abilidad para condensar los productos del tope! una
investigación mostró que el instrumento de purga con nitrógeno abía sido recientemente
instalado. El nitrógeno se abía acumulado en el tope del casco del condensador! y el gas
cubrió los tubos de enfriamiento de agua y se abrió un venteo del tope del casco del
condensador! y se restableció la capacidad del condensador. 9otar que una peque&a cantidad
de gases no condensables pueden efectivamente enla"ar el vapor de condensador de casco y
tubos.
LISTA DE 4ERI#ICACIÓN PARA SOL%CIÓN DE PRO2LE0AS EN TORRES DE
DESTILACIÓN
Ca(acidad de bande*a.
GacPup de la ba$ante.
-nundación $et.
Gande$as taponadas.
-ncremento del anco de ba$ante.
*isminución de la altura del líquido en la bande$a.
Gande$as de válvulas tipo venturi.
Levisar factor incipiente de inundación
Reboilers
,irculación de termosifón reducida.
8ugas a trav/s de la bande$a
+aponamiento de reboilers
*rena$e del vapor condensado
'ello de condensado da&ado
Probleas de re)lu*o
8uga en válvula de control del sobrepaso de vapor
Letrolavado en condensadores
-ncremento del ángulo de inclinación de las paletas de los ventiladores en enfriadores de aire.
Lecirculación del aire.
*renado del líquido del condensador.
Leflu$o subenfriado.
#ágina !@ de ""
,ondensadores vapor)bound
#ágina &A de ""
,A#Q+4LO 6@
TORRES DE 4AC5O
Ruien quiera que aya destilado petróleo crudo en el laboratorio ba$o presión atmosf/rica
apreciara la importancia de una torre al vacío. A alrededor de EH?)J??F8! el líquido residual
iniciará a producir vapores amarillentos. Esta es una indicación de craqueo t/rmico que
degrada la calidad de destilados vírgenes y gasóleo pesado
Las torres de vacío son utili"adas para destilar los componentes pesados del crudo evitando la
excesiva temperatura. La torre primaria de las refinerías tiene previsto fraccionar nafta!
Perosene y aceite de ornos. La torre de vacío sólo tienen una función( producir :asóleo
limpio! de alto punto de ebullición de forma sostenida para plantas de craqueo o para
alimentar a plantas de lubricantes.
La "ona flas de una torre de vacio típicamente opera a 6)7 psi y J7?F8 asta JH?F8. La torre
esta dise&ada para tolerar un peque&o grado de craqueo t/rmico. 4n esquema de una típica
torre de vacio es mostrado en la figura 6@)6. Algunos de los problemas más comunes!
asociados con la operación de una torre de vacío! son(
• Alta presión de la "ona flas.
• :asóleo negro.
• Excesiva producción de slop Sax
• Alta viscosidad de fondos.
• *eficiencias en los eyectores.
• #roblemas de 9#'. en bombas de fondos.
• +emperaturas ba$as del gasóleo extraido.
• 8allas en líneas de transferencia.
Perdidas de (resión en succión de bobas de )ondos.
#roveer de 9'#. positivo! para alguna bombas centrifugas! puede ser un negocio difícil. Las
dificultades para las bombas de fondos de la torre son magnificas. 4nas pocas libras de vapor
que cualquier otra bomba abría pasado inadvertida! en una bomba de vacío pasa a ser
totalmente gaseosa. Esto es porque la ba$a presión de succión absoluta expande una peque&a
cantidad de vapor en un volumen muy grande. *e otro lado! las posibilidades de introducir
vapor dentro de la succión de una bomba de fondos de una torre de vacío son más numerosas
que en otros servicios.
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#I$%RA !3.!. %na torre de /acio de una unidad t,(ica de crudo.
Especialmente durante los arranques! iniciar y mantener buenas condiciones de succión para
bombas de fondos es una de los aspectos más difíciles de la operación de una torre de vacío.
Algunos de los problemas más significativos son discutidos y resumidos aba$o en la figura
6@)7.
QUENCH INS%#ICIENTE
>ucas torres de vacío están provistas de un medio para reducir la temperatura de los fondos
en 7?)=?F8. Esto se logra con la circulación de quench como se muestra en la figura 6@)7. El
propósito del quench es reducir el craqueo t/rmico de productos de fondos y suprimir la
vapori"ación en la succión de la bomba de fondos. 'i la bomba de fondos esta perdiendo
succión por insuficiente 9'#.! es necesario incrementar la circulación de quench o reducir la
temperatura de retorno del quench tambi/n ayudara.
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#I$%RA !3'&. Pro/eer la coluna de succión (ara la boba de )ondos de una torre de
/ac,o es di),cil.
T$O PAN O4ER#LOBS
'lop Tax 2+:O3 es un vapor de aceite negro retirado inmediatamente sobre la "ona flas de
la torre de vacío. Esta conformado por 7?)=?< de residuo y H?)7?< de gasóleo. Este material
relativamente ligero podría causar que las bombas de fondos caviten cuando desborden las
trampas de la bande$a a una proporción no uniforme. Leducir el nivel de 'lop Tax en la
bande$a! para ver si esto ayuda al problema del 9'#. en la bomba de fondos.
ACEITE DE PRENSA ESTOPA
El propósito del aceite de la prensa estopa es mantener el aceite negro le$os del sello de las
bombas. 4na presión de aceite en la prensa estopa de 6? psig es usualmente suficiente.
9aturalmente una peque&a cantidad del aceite de la prensa estopa goteara a trav/s del sello
dentro la corriente de fondos. Esto no tiene transcendencia.
'i la fuga del aceite de la prensa estopa se vuelve excesiva! porque tiene un sello defectuoso o
la presión de aceite es excesiva! la bomba de fondos perderá succión. El aceite de la prensa
estopa! el que es un idrocarburo relativamente ligero! se vapori"a al entrar en contacto con
los residuales calientes. Este vapor genera gases acia la bomba.
+rate de a$ustar la presión de aceite de la prensa estopa para reducir cavitación. 'i esto ayuda!
pero solo a muy ba$a presión del aceite de la prensa estopa! el sello de las bombas es malo.
4n refinero substituirá un gasóleo pesado de vacío por un aceite mas ligero en la prensa
estopa! para eliminar este problema.
CANASTILLA DE S%CCIÓN
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El craqueo t/rmico eventualmente produce coque en una torre de vacío. El coque se arrastra
dentro de la succión de las bombas y tapa canastilla. 4na investigación simple de presión
identificara este problema.
>edir la presión a la succión de las bombas y en un punto en la bota encima del nivel de
líquido. La diferencia en presión! expresada en pies de liquido 2asumir ?.J=)?.H? gravedad
específica3 debería igualar la altura del líquido en la bota sobre la bombas de succión. 'i la
diferencia de presión es bastante menor que el delta de nivel! la canastilla de la bomba esta
tapada y debe ser limpiada.
ESCAPE DE AIRE
4n escape algo peque&o en el de la tubería de succión de la bomba causará perdida de 9#'..
,ualquier cantidad de aire aspirada reducirá la densidad promedio de los residuos en la bota y
línea de succión. La reducción en la densidad cortara la columna del líquido y usualmente
ocasionará la cavitación.
En una unidad el flotador de nivel en la bota saltara en 6 o 7 pulg cuando las bombas de
fondos inician a perder 9#'.. 4n ingreso de aire en la línea de succión fue encontrado
despu/s.
El aire puede tambi/n ingresar a la succión de las bombas a trav/s de un mal sello. -ntentar
incrementar la presión de aceite del sello para ver si esto suspende la cavitación. +ambi/n es
posible que el pobre sellado se deba a una fuga en el sello. 'in embargo es necesario tomar
precauciones porque esto podría causa un incendio de aceite de sello.
ALTA PRESIÓN EN LA EONA #LASG
La reducción del residuo en una torre de vacío es función de la temperatura y la presión de la
"ona flas. 4n aumento en esta presión incrementará la producción de residuo a expensas de
gasóleos más valiosos.
La erramienta clave para solucionar problemas de presión en la "ona flas es una
investigación de presión en la torre de vacío. El tiempo para iniciar esta investigación es solo
despu/s del arranque cuando las bande$as! demister y sistema de eyección están limpios y en
buenas condiciones. La presión se mide me$or con un manómetro de vacío portátil lleno de
mercurio. 4sar un indicador de presión reducirá la exactitud de la perdida de presión
observada. ,onfiar en los indicadores de presión instalados permanentemente para datos de
caída de presión no dará resultados confiables.
La figura 6@)@ resume dos mapeos de presión en torres de vacío( uno reali"ado solo despu/s
del arranque de la unidad y el otro un a&o despu/s de operación. La data muestra claramente
que el demister esta parcialmente tapado con coque.
La data de caída de presión debería ser normali"ada por corrección de las tasas de flu$o y
presión como sigue(
3 2
6 6
6
b b
n
xV M
xV M
P ∆ = ∆
*onde(
#ágina &" de ""
6
M
U 8lu$o másico a trav/s de la torre.
6
V
U Velocidad superficial a trav/s de la torre.
b
M
U 8lu$o másico de la base de datos a la ∆# comparada.
6
P ∆
U ,aída de presión medida.
n
P ∆
U ,aída de presión normali"ada.
Alguna restricción para el flu$o de vapor sobre la "ona flas debe incrementar la presión de la
"ona flas. 4n incremento en la ∆# a trav/s de bande$as lavadas ba$o el demister o a trav/s
del mismo demister es casi seguro debido a acumulación de coque. 4n flu$o de aceite de
lavado abundante 2ver figura 6@)63 inibirá la formación de coque! pero desde luego! esto
incrementara la producción del indeseable 'lop Tax. 4na ve" formado el coque! solo una
parada corregirá la situación.
#I$%RA !3'3. El a(eo de (resiones es cla/e (ara solucionar alta (resión en Hona
)lash.
:randes incrementos en ∆# a trav/s del tope o del fondo de las bande$as acumuladoras es una
indicación de inundación. 4na reducción en la tasa de líquido bombeado podría corregir el
problema.
4na alta presión de tope en una torre de vacío es el resultado del ingreso de aire! excesiva
producción de idrocarburos gaseosos debido al craqueo t/rmico! o a varias deficiencias del
eyector.
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CRA6%EO T1R0ICO
-ncrementar la temperatura de la "ona flas reducirá la salida de gasóleo en el residuo.
*esafortunadamente! la tasa de craqueo t/rmico se duplica por cada de 7?)7=F8. +al como se
muestra en la figura 6@)C! la producción de no condensables
#I$%RA !3'". Auento de la te(eratura de la Hona )lash (uede III.. J)altaK
#ágina &; de ""
,A#Q+4LO 6H
PRO2LE0AS ADICIONALES DE DESTILACIÓN
La destilación de idrocarburos ligeros es una característica integral de casi todas las
unidades de producción de gasolina. La canasta típica de productos de estas plantas podría
ser(
• #ropano para :L#.
• -sobutano para alimentación a planta de alquilación.
• 9)butano para controlar la presión de vapor de la gasolina.
• 9afta liviana para me"clar con la gasolina.
• 9afta pesada para alimentar a la unidad de reformación catalítica.
,ada uno de estos productos tiene una especificación a satisfacer. En adición a la calidad
consistente! cada corriente debería funcionar a estado contaste. La transferencia de productos
a tasas erráticas entre unidades a tasas trastorna la operación de las unidades posteriores.
Inducción del reboiler a )oración de es(ua D inundación
La inundación del interior de una torre de destilación! es la causa usual para reducir la
eficiencia de fraccionamiento. En teoría la eficiencia de destilación debería empe"ar a
declinar con un H?< a I?< de inundación. 'in embargo! mucas columnas muestran
características de inundación con un E? a J?< de capacidad de inundación.
Las observaciones de campo revelan que una causa com%n de inundación prematura en
fraccionamiento de idrocarburos son los altos niveles de espuma generados en los fondos de
las torres alimentados por reboilers de circulación. Estos altos niveles no se pueden observar
a simple vista y por lo tanto tienden a no ser detectados.
Identi)icación de (untos de inundación inci(iente.
El t/rmino inundación incipiente es el punto dentro de la operación de una torre de bande$as
cuando la altura del spray del líquido de la bande$a inferior comien"a a afectar a la bande$a
superior! al extenderse el arrastre se reduce la eficiencia del fraccionamiento. La inundación
incipiente en una columna empacada es aquel punto en la operación de la columna! al cual el
liquido ascendente se incrementa a asta reducir la eficiencia de fraccionamiento.
*esde el punto de vista de un operador! la inundación incipiente es observada como sigue(
• 4n incremento del reflu$o y del duty del reboiler no me$ora el fraccionamiento y
podría incluso disminuir la separación.
• La diferencia de temperatura entre los fondos y el tope de la torre es reducida cuando
las tasas de reflu$o y reboiler son incrementadas! y el perfil de temperatura de torres se
vuelve errático.
• 4na peque&a! lenta reducción en la presión de la torre reduce la eficiencia del
fraccionamiento.
• 4n peque&o incremento en el duty del reboiler causa un incremento
desproporcionalmente grande del ∆# de la torre! el cual tambi/n se vuelve errático.
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Los operadores de planta experimentados! a menudo se refieren a esta situación como
0primer punto1! 0salto1 o 0punto optimo1 de la columna. El t/rmino para este síntoma es
inundación incipiente. #ara mucos separadores de nafta de refinería! debutani"adoras! o
depropani"adoras! el punto de inundación incipiente 2i.e. la capacidad a la cual la torre traba$a
me$or3 debería ser alcan"ado a H?)I?< de la capacidad de inundación calculada. >ucas
torres! sin embrago! reportan me$ores traba$os a capacidad de solo E?)J?< de inundación.
NI4ELES ALTOS DE L56%IDO CA%SAN IN%NDACIÓN
La experiencia en campo a mostrado que la causa más com%n de inundación en torres
mecánicamente intactas es el ensuciamiento. 4na segunda opción cercana es altos niveles de
líquido de fondos. #ara torres que utili"an circulación for"ada desde el reboiler! un alto nivel
de líquido causará la inundación de la torre.
,uando el nivel del líquido en los fondos de una columna alcan"a a la boquilla de retorno del
reboiler! el líquido en el fondo de la columna es levantado fuertemente por los vapores el
reboiler. El líquido es soplado contra la superficie inferior de la bande$a de fondos. Luego la
inundación progresara asta la parte superior de la torre! el nivel del líquido cubriendo la
boquilla de retorno del reboiler causará la completa inundación de la torre.
#ara la mayoría de reboilers de un paso y mucos de circulación de termosifón 2ver figura 6H)
63! un alto nivel de líquido cubriendo la boquilla de retorno de vapor del reboiler retardará la
circulación de termosifón y causa una precipitada perdida de duty en el reboiler! en ve" de
inundación de la torre.
#I$%RA !='!. %n reboiler terosi)ón
de un (aso
#I$%RA !='&. %n reboiler de
circulación de terosi)ón
E#ECTOS DE LA ESP%0A
En 'istemas su$etos a ba$a tensión superficial! como deetani"adoras y absorbedores
refrigerados! o particularmente regeneradores de amina o despo$adores de agua ácida;
es conocida la inundación prematura debido a la formación de espuma. 'in embargo!
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mucos otros sistemas de tensión superficial más alta! relativamente limpios! tambi/n
parecen presentar inundación prematura.
La -nundación inducida por espuma a sido considerada como la que ocurre en las
bande$as o dentro de los lecos empacados. 'eguramente esto es correcto para mucas
columnas! sin embargo! la causa de la inundación prematura es un alto nivel de espuma
formado en el fondo de un torre. ,uando este nivel de espuma alcan"a la boquilla de
retorno de vapor del reboiler! resulta la inundación.
Esta espuma es generada en el reboiler. La cantidad de espuma formada esta en función
de la tensión superficial del sistema! particularmente! el duty del reboiler y mas
importante! la tasa de circulación a trav/s del reboiler.
El lector puede desear reali"ar el siguiente experimento para escenificar este efecto.
Llevar una ta"a de agua a ebullición rápida. Adicionar una tasa de partículas para ebullir
el agua 2tro"os peque&os de sulfuro de ierro! cocoa! finos de coque! etc3. La espuma
resultante es un e$emplo de lo que sucede en el reboiler.
#I$%RA !='3. %n reboiler de circulación )orHada.
Experimentos de campo en el reboiler de un absorbedor de circulación for"ada 2ver
figura 6H)@3 y el reboiler de una depropani"adora de circulación de termosifón! indican
que incrementos en la tasa de circulación del líquido a trav/s del reboiler tambi/n
promueven la formación de niveles de espuma en los fondos de una torre.
Aparentemente! la turbulencia adicional impartida al fluido en ebullición por el
incremento de la circulación acelera la formación de espuma en el reboiler.
INDICADORES ELTERNOS DE ESP%0A
8igura 6H)C indica que una se&al de espuma en el fondo de una fraccionadora; que son!
niveles de liquido separados.
La espuma por si misma no aparece en un indicador de vidrio montado! o indicador de
nivel. ,uando la espuma fluye dentro del indicador de vidrio! el contacto entre la
superficie del nivel del envase causa que la espuma se separe en líquido y vapor. *e esta
manera solo el líquido puede ser observado en el indicador de vidrio. La densidad de
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este líquido puede ser de dos a tres veces la densidad de la espuma dentro de la torre.
Alternativamente! el nivel de espuma dentro de la torre es dos a tres veces más alto que
el nivel del líquido en el indicador de vidrio.
#I$%RA !='". El ni/el de se(aración de l,8uido es una seMal de es(ua.
'i la espuma atraviesa enteramente las llaves del indicador de vidrio! el líquido colado
observado en el indicador de vidrio no indicará el nivel de espuma en la torre! más que
el nivel en el indicador de vidrio indicara la densidad de la espuma como sigue(
3 2
3 2
7
6
Líquido D
foam D
L
L
=
*onde(
6
L
U 9ivel del líquido en el indicador de vidrio ba$o la llave de la torre
7
L
U *istancia entre llaves.
*
2foam3
U *ensidad de la espuma.
*
2líquido3
U *ensidad del líquido.
Los m%ltiples niveles de líquido mostrados en la figura 6H)C! a menudo observados en
unidades de proceso! no pueden de indicar niveles m%ltiples o divisiones en los niveles
de líquido en la columna. Estos simplemente indican espuma sobre el tope de la llave
más alta del indicador de vidrio. Los niveles progresivamente más altos en la parte
inferior de la columna.
Las fuentes de precalentamiento de la carga a la torre! fueron vapor agotado de presión
variable. El flu$o de vapor al precalentador no fue ni medido! ni controlado. 4na
investigación t/cnica reveló que cuando la presión de vapor gastado 2y temperatura de
condensación3 aumento! la abilidad de la torre para fraccionar declinó. El problema fue
resuelto por la instalación de un la"o de control de flu$o en el vapor agotado para el
precalentador. La inestabilidad de la torre ; la cual abía originalmente sido pensada se
debido a falla de instrumentación ; demostró ser un problema del proceso.
#lu*o (egado en el riser
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La operación errática de una torre de destilación podría deberse a un flu$o desigual de la
me"cla líquido vapor en una tubería vertical en funcionamiento. 4n e$emplo de tal
arreglo es la combinación dibu$ada del condensador drum de reflu$o de la figura 6H)E.
El drum de reflu$o esta elevado sobre el condensador. El efluente desde el condensador
consiste de una me"cla líquido vapor. La línea entre el condensador y el drum es
llamada riser.
'i la velocidad en el riser es muy lenta! las dos fases se separaran! formándose una
columna de líquido! la que creara presión contra la torre de destilación. El riser luego se
llenara de líquido. Este tipo de flu$o pegado causa fluctuaciones en la presión de la
torre. Otra instancia donde se presenta el flu$o pegado en procesos de destilación son la
salida de reboiler de termosifón y las líneas de alimentación parcialmente vapori"adas.
'i se encuentra que! incrementando la tasa o temperatura en el riser! me$ora la
estabilidad de la operación de una torre! un flu$o pegado debería ser supuesto. #ara
confirmar esta sospeca! calcular la velocidad lineal en el riser. 4na regla probada es
que por encima de 7= piesOseg! flu$o pegado es improbable! por deba$o de 6= piesOseg!
flu$o pegado es probable.
#ara superar la inestabilidad del flu$o pegado! alguna columnas de destilación están
equipadas con riser duales. 4n riser de diámetro peque&o se utili"a a ba$os
rendimientos. A altas tasas! el riser de mayor diámetro es puesto en servicio.
GIDROCAR2%ROS EN #ASE 4APOR
Ruien esta solucionando el problema! debería estar preparado para encontrar lo
inesperado. En una refinería la integridad de cualquier sistema debería ser sospecosa.
-ncluso la composición de vapor ordinario! o una ba$a presión de cabe"a deberían ser
cuestionados.
En cierta depropani"adora el reboiler traba$aba con vapor de @? libras. 4na ma&ana un
peque&o precalentador de alimentación! que tambi/n usaba vapor de @? libras! fue
puesto en servicio. Luego se perdió el control sobre la presión de la depropani"adora.
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#I$%RA !=';. Ele/ación del dru de re)lu*o sobre el condensador (uede causar
)lu*o (egado en el riser
Ambos! la presión de la torre y la tasa de reflu$o declinaron simultáneamente. El flu$o
de vapor del reboiler se volvió extremadamente errático. Los productos de tope y de
fondo salieron fuera de especificación. -nicialmente el operador pensó que abían
experimentado una falla de instrumento. +odos los controles fueron cambiados de
control automático a manual. Este eco no ayudó.
,omo una regla! si la operación estable no puede ser restaurada corriendo la torre en
manual! es seguro asumir que ay fallas de proceso fundamentales.
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#I$%RA !='<. Tubos con )uga en el (recalentador causaron inestabilidad de la
o(eración de la torre
En este punto un ingeniero de operaciones de proceso fue consultado. Observando que
el flu$o de vapor del reboiler fue la variable de proceso mas errática! el reviso el
reboiler.
El noto que le duty del reboiler fue parcialmente restaurado! se abrió el venteo en el
tope del canal del cabe"al 2i.e. el lado del vapor3. 'e revisó el venteo del vapor con un
probador de gases y se encontró que contenía porcenta$es de idrocarburos.
,oncluyendo que el reboiler abía desarrollado un escape en uno de los tubos! se
aconse$ó al gerente parar la torre y reparar el reboiler.
El depropani"ador fue sacado de servicio y desensamblado. 8ue encontrado en perfectas
condiciones. El reboiler fue puesto de regreso $unto a la torre y luego entró en servicio.
La torre inmediatamente mostro características de operación inestables. ARue acer
entoncesB
Los ingenieros de operación obtuvieron una muestra del gas de venteo desde el canal
del cabe"al y lo sometieron a cromatografía de gases en el laboratorio.
Los resultados del laboratorio fueron 6=< propano! @?< isobutano! =?< nbutano y =<
pentano.
El ingeniero reconoció esta distribución de composición como id/ntica a una
composición de alimentación del depropani"ador. El luego recordó que los problemas
de inestabilidad de la torre iniciaron el mismo día que el precalentador de alimentación
fue puesto en línea. El ingeniero de operación abía bloqueado la válvula de ingreso de
vapor para el cierre del precalentador. *entro de 6? minutos! salía vapor en ve" de gas
del venteo del reboiler! el flu$o de vapor de la línea de salida del reboiler y la presión del
depropani"ador comen"ó a aumentar. 4na ora despu/s! se restableció la operación de
la torre.
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El precalentador tenía varios tubos con escape. Los idrocarburos líquidos abían
ingresado con la corriente de cabe"a del vapor gastado! a trav/s de estos tubos da&ados
y se abían vapori"ado. Los idrocarburos líquidos fluyeron dentro del reboiler del
depropani"ador con la corriente de vapor de ba$a presión. El propano y el butano fueron
desde luego muy volátiles para condensarse. Los tubos del reboiler se llenaron de
propano y butano! reduciendo su capacidad para transferir calor entre el vapor gastado
condesado y la depropani"adora.
El punto de esta istoria es que la integridad de alguna pie"a de un equipo de proceso
nunca debería ser dada por sentada. Los tubos en los intercambiadores de calor son
propensos a fugas. Ese punto es enfati"ado por el siguiente incidente.
CA%SAS DE TRASTORNO DE CALOR INTE$RADO
En mucas refinerías grandes! las principales unidades de destilación de productos
ligeros están asociadas con una unidad de crudo! planta de craqueo! unidad de
coquificación! o reformación de la nafta. La ra"ón para esto es la conservación de la
energía.
#or e$emplo! en un fraccionador principal de 8,,4! grandes cantidades de calor deben
ser removidos para mantener el balance de calor en el fraccionador. Este es logrado
circulando vapor de aceite caliente 2reflu$o3 desde una bande$a intermedia a trav/s de
una serie de intercambiadores de calor 2ver figura 6H)H3.
#roveyendo calor a los reboilers de una corriente caliente del reflu$o! el calor in%til del
fraccionador principal es venta$osamente utili"ado. En el otro lado dos unidades de
proceso integradas calóricamente generan la oportunidad de resolver problemas
interesantes. La siguiente istoria no es un mito; esto realmente pasó.
4na ma&ana cuando me sent/ tranquilamente en mi escritorio en las $efaturas
corporativas! el $efe paso a verme. +enía ciertas noticias desagradables. 4no de los
gerentes de la refinería de la compa&ía estaba planeado visitar nuestra oficina para
discutir la calidad de algunas de las plantas nuevas que abían sido construidas en su
refinería. ,omo un e$emplo de cómo no dise&ar una unidad! el abía escogido una
nueva planta de gas para la cual /l abía eco el dise&o del proceso. El gerente de
refinería tenía solamente una que$a( 0la planta de gas no funcionaría1.
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#I$%RA !='=. Aceite caliente desde el )raccionador suinistra calor a un reboiler
de una (lanta de gas.
8ui enviado inmediatamente a la refinería para determinar cuales aspectos de mi dise&o
estaban fallando. 'olamente! debía aprender que ice mal para no volver a repetirlo.
4na ve" llegando a la refinería! me encontr/ con los supervisores de los operadores.
Ruienes me informaron que! mientras el dise&o del proceso estaba muy bien! la
operación de la planta de gas era inestable debido a una falla en la instrumentación. 'in
embargo! los ingenieros instrumentistas de la refinería pronto abrían resuelto el
problema.
*espu/s! me encontr/ con personal operativo de la unidad. Ellos fueron más
específicos. .abían observado que la bomba de circulación de reflu$o 2ver fig 6H)H3
tenia problemas. 'iempre que aumentaran el flu$o de aceite caliente al reboiler de la
debutani"adora! la planta de gas se desestabili"aba. El *uty del reboiler y la tasa de
reflu$o se volvía errático. Lo más perceptible era que la presión de descarga de la bomba
de circulación de aceite caliente fluctuaba ampliamente! indicando cavitación. Ellos
creyeron que la solución era una bomba que requiera un 9#'. menor. 2ver capitulo 663.
Estos informes contradictorios me de$aron frio. *e todos modos! la clave para una
solución exitosa de problemas es la observación personal. Así que decidí acer una
prueba de campo.
#ágina 3: de ""
,uando llegue a la planta de gas! el absorbedor y la debutani"adora fueron puestos en
servicio lentamente! pero no operaron correctamente. La figura 6H)I muestra la
configuración de la planta de gas. La tasa de reflu$o de la debutani"adora era muy ba$a y
esto imposibilitó un fraccionamiento significativo. +ambi/n! la presión de la
debutani"adora fue 6?? psig menor que la de dise&o. 'e inicio la producción de sólo una
peque&a cantidad de vapor en el reflu$o del drum! pero no liquido. El propósito de la
planta era recuperar propano y butano líquidos! el gerente tenía ra"ón.
,omo primer paso! me presente ante el $efe de los operadores y les explique el propósito
de mi visita. Luego de tener el permiso para correr mi prueba! cambie todos los
instrumentos en el panel de control de la planta de gas de automático a manual. En
secuencia! incremente el flu$o de aceite pobre al absorbedor! la tasa de reflu$o de la
debutani"adora! y el flu$o de aceite caliente al reboiler de la debutani"adora.
La planta de gas presento un comportamiento apropiado. La bomba de circulación de
aceite caliente fue puesta en servicio a presión y flu$o estable. A%n! la planta producía
solo vapor en el drum de reflu$o de la debutani"adora. Esto se debía a la ba$a presión de
la debutani"adora! la que no lograba condensar el producto ,@),C. Al cerrar lentamente
la válvula de venteo de vapor del drum de reflu$o! increment/ gradualmente la presión
de 6?? psig asta los 7?? psig de dise&o.
-nesperadamente! a 6@? psig el flu$o de aceite caliente al reboiler de la debutani"adora
inició a vacilar. A 6@= psig ! la presión de la debutani"adora y el flu$o de aceite caliente
cayeron a cero. Esto no tuvo absolutamente ning%n sentido. A,omo podía la presión de
la debutani"adora influenciar en el flu$o de aceite calienteB
#ara recuperar el control de la planta de gas! cort/ el reflu$o a la debutani"adora y el
flu$o de aceite pobre al absorbedor. Legres/ al punto de partida. Asomó la idea de una
falla independiente.
Lepetí la secuencia dos veces más. En una ocasión! todo salió bien asta que la presión
de la debutani"adora empe"ó a subir. #ara esto ya eran las @ a.m. Aera tambi/n tiempo
para renunciar e ir a casaB
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#I$%RA !='@. Reboiler con )uga de la debutaniHadora trastornó la (lanta de gas.
'ólo entonces! note una conmoción en el panel de control del fraccionador principal.
Los operadores allí indicaron que el fraccionador fue inundado otra ve" ; por tercera
ve" esta noce. La producción de nafta desde la fraccionadora se abía duplicado por
ninguna aparente ra"ón.
En cada solución de problemas asignada ocurre siempre ese momento! el momento de la
penetración. +odas las pie"as caen dentro del lugar! y la verdad es rebelada en su
simplicidad total.
,ort/ la presión de la debutani"adora de nuevo a 6?? psig e inmediatamente la
inundación en la fraccionadora principal ba$o. Los operadores luego cerraron la válvula
de bloqueo de ingreso a lado de aceite caliente del reboiler y abrieron un drena$e. 'alió
nafta en lugar de gasóleo. Esto indicó que el reboiler de la debutani"adora tenía un tubo
roto.
'iempre que la presión de la debutani"adora alcan"ó los 6@? psig! la presión del reboiler
excedía la presión del aceite caliente. El punto de ebullición relativamente ba$o de la
nafta luego fluyó dentro del aceite caliente y se flaseó. Esto generó un gran volumen
de vapor que luego salió del reboiler con el aceite caliente. Los vapores de nafta pasaron
a la fraccionadora principal e inundaron la torre. Así! la causa de la inestabilidad de la
planta de gas no fue ni un dise&o de proceso erróneo! ni falla de instrumentos! o
deficiencia en el bombeo. Esta fue una falla bastante ordinaria del tubo de un reboiler.
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Causas de inestabilidad en la co(osición.
Las columnas de destilación están dise&adas para fraccionar entre componentes ligeros
y pesados. #or e$emplo! la carga a un gran separador de butano fue(
,omponente no clave =< propano
,omponente ligero clave C?< isobutano
,omponente clave pesado C=< normal butano
,omponente no clave 6?< pentano
4na torre bien dise&ada debería tener la capacidad para mane$ar oscilaciones amplias en
la proporción de componentes ligeros o pesados. 'in embargo! grandes incrementos en
la composición de los componentes no claves afectan la estabilidad de operación de
mucas torres. Los ingenieros de procesos deberían tener la abilidad para identificar
tales trastornos como signos externos a la torre.
La me$or erramienta! para la solución de problemas! para identificar la inestabilidad en
torres de destilación de productos ligeros debido a la variabilidad en la composición de
la alimentación es la cromatografía de gases en línea. 'i se pueden obtener
cromatografías de gases confiables de los productos de tope y fondos! estas deberían ser
usadas para controlar directamente la operación de la torre. #ara una torre su$eta a
oscilaciones en composición de componentes no claves! un anali"ador con la"o de
control cerrado! será una forma de me$orar la estabilidad de la torre. El siguiente
e$emplo amplia este punto.
#ALLA EN EL CONTROL DE TE0PERAT%RA
#ara el separador de butano citado arriba! la especificación crítica no fue más que 6?<
normal butano en el producto de tope. 'e encontró que se controlaba este requerimiento
controlando la temperatura de tope del separador a 6C?W8. El producto tenía la siguiente
composición( 66< propano! JI< isobutano! y 6?< normal butano.
Aora suponer que la unidad de crudo de la refinería que provee la carga al separador de
butano inesperadamente incrementa el contenido de butano de su producto isobutano.
Asumir que este cambio aumentó el contenido de propano en la alimentación al
separador a 7?<. 'i la temperatura de tope de la torre es mantenida a 6C?F8! la
composición del producto isobutano sería 6@< propano! EE< isobutano! y 76< normal
butano.
En efecto! el componente no clave propano está arrastrando el componente clave
pesado! normal butano! acia arriba de la torre. *espu/s de todo! el producto destilado!
debe estar a su punto de rocío cuando salga de la torre como vapor. El contenido normal
de butano del producto isobutano aora excederá considerablemente las especificación
de 6?<.
#ara el personal operativo! esto parece como si los controles del separador ubieran
fallado repentinamente. El ingeniero de procesos debería! sin embargo! reconocer esto
como un problema de comunicación entre los centros de control de la unidad de crudo y
del separador de butano.
ELCESI4A CAPACIDAD DE CONDENSACIÓN
#ágina 3= de ""
La torre estaba limitada por la capacidad de condensación; es decir! los
intercambiadores de calor usados para condensar el reflu$o y los destilados fueron
ligeramente inadecuados. 'iempre que el contenido de propano del tope se
incrementaba! la temperatura del punto de burbu$a del líquido en el drum de reflu$o caía.
Esto i"o más difícil condensar los vapores de tope de la torre. ,omo el separador
estaba equipado solamente para productos líquidos! la capacidad para condensar!
incluso una peque&a fracción! de vapores de tope afectó la torre. En adelante se narra lo
que sucedió(
#rimero! el nivel de líquido en el drum de reflu$o cayó a medida que se acumulaban
vapores no condensados. Luego los operadores redu$eron la tasa de reflu$o para prevenir
que la bomba de reflu$o cavite. Luego! la presión del separador aumentó rápidamente! y
las válvulas de alivió soplaron. Esto venteó efica"mente los idrocarburos ligeros de la
torre y permitió a los operadores recuperar el control.
Este incidente ense&ó que una torre de destilación que produce sólo productos líquidos
en el tope! debe tener capacidad para condensación en exceso! disponible. -ncluso! si en
un momento sólo una peque&a fracción del tope no puede ser condensado! el control de
la torre será enteramente perdido.
Stea Reboiler Condensate Seal.
#I$%RA !='!A. Sistea de drena*e de /a(or condensado del reboiler9 con diseMado
ina(ro(iado.
*e esta manera uno pensaría que los ingenieros abrían desarrollado una fina ciencia
para el dise&o del reboiler.
9ada esta mas le$os de la verdad. Los reboilers de vapor son una de las principales
causas de inestabilidad de la torre. X los problemas parecen estar relacionados a una
función( drenado del vapor condensado saliendo del canal del cabe"al del reboiler 2ver
figura 6H)6?3. O el condensado no drena libremente del reboiler y se acumula sobre los
tubos! o el sello de condensado está soplado y la eficacia del trasferencia t/rmica es
deteriorada.
#ágina 3@ de ""
La idea del sello de condensado es bastante familiar para los operadores. #ara los
ingenieros que carecen de experiencia en el campo! este es un concepto sorprendente.
La 8igura 6H)6? muestra el nivel de agua del canal del cabe"al. Este es el sello de
condensado. 4na ve" que este nivel abandona el canal del cabe"al y el vapor es soplado
a trav/s de la válvula de control! el duty de transferencia de calor del reboiler se reduce
drásticamente.
'i un operador abre la válvula de control demasiado! puede drenar enteramente el canal
del cabe"al. ,omo el nivel de condensado en el canal del cabe"al cae! más tubos están
expuestos al vapor de condensación. Esto incrementa el duty del reboiler. 'in embargo!
cuando el sello de condensado sopla! el duty del reboiler cae tan agudamente que
trastorna la operación de la torre.
DRENA$E DE CONDENSADO 0AR$INAL
En un reboiler que utili"a vapor de ba$a presión! el flu$o de vapor al reboiler completa
un ciclo. Las oscilaciones repetitivas en el duty del reboiler desestabili"aron la
operación de la torre. Las revisiones repetitivas de los controles e instrumentos no
revelaron ninguna deficiencia.
El problema era un simple fenómeno idráulico. Los controles de la torre son mostrados
en la 8igura 6H)66. 9ote que la presión del vapor suministrado es @? psig! y la presión
de columna de la colección del condensado es 7? psig. El flu$o de vapor es controlado
por una válvula reguladora en la línea de ingreso de vapor al reboiler.
#I$%RA !='!!. 4ariación de (resión del canal del cabeHal (roue/e drenado del
condensado.
La ra"ón para el ciclo del flu$o de vapor fue revelada colocando un indicador de
presión en el canal del cabe"al. Luego se observo en secuencia los siguientes eventos(
#ágina "A de ""
6. El Legulador ,ontrolador de +emperatura 2+L,3 mantenía la temperatura de
salida del reboiler ordenó a la válvula de control el ingreso de vapor para
retomar el punto de equilibrio.
7. ,uando la válvula de control cerró! la presión del canal del cabe"al cayó a 76
psig.
@. ,uando la presión cayó! fue más difícil drenar desde el canal del cabe"al el
vapor condensado. El nivel de condensado aumentó y sumergió varios tubos.
C. Los tubos sumergidos no estaban disponibles para transferir calor. ,omo
consecuencia! el duty del reboiler! y por lo tanto la temperatura de salida del
reboiler cayeron.
=. La +L, luego abrió la válvula de control de ingreso de vapor! y la presión del
canal del cabe"al aumentó rápidamente a @? psig.
E. La presión del canal del cabe"al mas alta for"ó a ba$ar al nivel de condensado y
rápidamente se incrementó el duty del reboiler a un nivel alto indeseable. La
temperatura de salida del reboiler luego salto! y el ciclo se repitió de nuevo.
Los dinamismos de este sistema fueron tales que nunca ubiera podido ser resuelto sin
calibrar los instrumentos. Al final! la válvula de control de la entrada de vapor fue
retirada. Luego se controló la temperatura de salida del reboiler por la acumulación de
condensado dentro del canal del cabe"al y los tubos de transferencia de calor
sumergidos. Esto se logró instalando un válvula de control en la línea de condensado
despu/s de la trampa de vapor existente. El arreglo corregido aseguró que la presión en
el canal del cabe"al del reboiler fuese constante en @? psig. A esta presión! nunca ubo
dificultad en el drenado del condensado dentro de colector del cabe"al.
Inundación de la torre
,uando se sobrecarga completamente una columna de destilación de bande$as! la torre
se vuelve no sólo inestable! sino inoperativa. El líquido puede ser llevado al tope de la
torre debido la inundación de la ba$ante de la bande$a o puede resultar una caída aguda
en la eficiencia de la bande$a 2inundación $et3.
4na condición marginal de inundación resultará sin embargo en una operación inestable
de la torre. Oscilaciones inexplicables en la tasa de los productos de fondos o en el nivel
de fondos significaría que las bande$as están alternativamente cebándose y vaciándose.
4na caída s%bita en la diferencia de temperatura entre el tope y el fondo de la torre!
seguidos por un retorno a el perfil normal de temperatura! indican una inundación
marginal. La me$or forma para solucionar los problemas en una torre es con una
investigación del diferencial de presión a trav/s de las bande$as 2,apítulo 6I3.
RE2OILER TER0SI#ON
Las fluctuaciones en el duty del reboiler tendrán los mismos efectos en la torre de
destilación como en el bombeo gasolina con el pedal del carro 2es decir! cambios
desagradables en la aceleración3. 4na configuración típica de termosifón se muestra en
la figura 6H)67. La diferencia de densidad entre la línea llena de líquido en la entrada al
reboiler y la me"cla de vapor líquido en la línea de salida acia el fluido del proceso a
trav/s del reboiler.
#ágina "! de ""
#I$%RA !='!&. Suergir la bo8uilla de retorno del /a(or del reboiler causa
o(eración err7tica de la torre.
,uando el nivel del líquido del fondo de la torre alcan"a la boquilla de retorno del
reboiler! la circulación de termosifón es inibida. ,ubrir y no cubrir esta boquilla es una
causa de fluctuaciones del duty del reboiler! cuando la circulación se reduce a trav/s del
reboiler cortará la transferencia de calor.
Algunas veces! los reboilers de termosifón parecen morir a cargas ba$as. En ve" de una
reducción gradual en la salida de calor! el reboiler inesperadamente parece detener su
traba$o. Esto es porque el ba$o porcenta$e de vapor en la línea de retorno del reboiler no
produce una diferencia de densidades significativa entre las líneas de entrada y salida.
'in la fuer"a impulsora de la diferencia de densidades! la circulación del termosifón se
detiene y la transferencia de calor se reduce.
La variación de la salida de calor desde el termosifón del reboiler puede tambi/n estar
relacionada con un ba$o flu$o líquido. 4na fuga en la trampa de la bande$a permitirá que
solamente una parte del líquido que fluye aba$o de la torre sea recogida y retirada al
reboiler. Este problema es reconocido fácilmente observando la temperatura de salida
del reboiler. ,uando esta temperatura ba$a mientras se levanta el duty del reboiler! el
flu$o de líquido al reboiler ciertamente aumentará. -nversamente! una alta temperatura
de salida combinada con un duty ba$o indica que el reboiler esta funcionando seco.
T%RNDOBN PRO2LE0S
>ucas torres equipadas con bande$as de válvulas y de tami" no operan eficientemente
a tasas de alimentación ba$as. Esto se debe a fugas en los platos. ,uando la caída de
presión del vapor que fluye a trav/s de los agu$eros del tami" cae deba$o de la altura del
líquido en la bande$a 2seg%n lo determinado por la altura del vertedero3! la bande$a
iniciará a fugar 2gotear3.
#ágina "& de ""
,omo el líquido está ba$ando a trav/s de los agu$eros del tami"! el flu$o de líquido sobre
el vertedero se detiene. El nivel del líquido en la bande$a 2como se muestra en la figura
6H)6@3 cae deba$o del tope del vertedero. Esto no sella el lado del fondo de la ba$ante y
permite que le vapor sobrepase la bande$a y fluya acia arriba por la ba$ante. ,on el
vapor fluyendo acia arriba por la ba$ante! el líquido se acumula en la bande$a de arriba.
El mayor peso del líquido en la bande$a fomenta mayores fugas a trav/s de los agu$eros
del tami".
La figura 6H)6@ ilustra como una bande$a caída puede agravar el problema de ba$o
flu$os de vapor. +ambi/n! la discusión precedente es aplicable tanto a bande$as de
válvulas como a bande$as de tami". Las bande$as de válvulas gotean! con mayor
seguridad! a tasas ba$as de vapor sin importar cualquier reclamo del vendedor por el
contrario.
En resumen! los operadores a menudo culpan tambi/n de los problemas de inestabilidad
de torre al mal funcionamiento de los instrumentos. >uy a menudo! tal inestabilidad es
una clara se&al de peligro de un problema de procesos fundamental o una falla
mecánica. Lecordar! que si uno no puede operar una torre en modo manual! la
sintoni"ación de instrumentos no ayudará.
#I$%RA !='!3. Tasas ba*as de /a(or desellan ba*antes.
LISTA DE 4ERI#ICACIÓN DE SOL%CIÓN DE PRO2LE0AS.
Para (robleas de destilación
0al )uncionaiento de instruentos
Equivocado feedbacP)feed forSard control.
-nterferencia el/ctrica.
'intoni"ación de instrumentos
,ambiar de control auto a control manual
Reboilers D (recalentadores.
Excesivo calentamiento de la alimentación
+ubo con fuga del reboiler
.idrocarburos en el suministro de vapor del reboiler
#erdida de la circulación de termosifón
Lestricciones del drenado del vapor condensado
'ellos de condensado malogrados
#ágina "3 de ""
Otros (robleas
Gande$as sobrecargadas ; torre inundada.
flu$o pegado en la carga al riser
8lu$o pegado en entrada de flu$o del drum del reboiler.
,antidades variables de componentes no claves.
,ondensador inundado disminuye la capacidad de condensación
Espuma induce la inundación
Ga$antes no selladas
'urfactante en alimentación
#ágina "" de ""