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Mesoamérica (en griego: μέσος [mesos], ‘intermedio’

)
?
es la región del continente
americano que comprende la mitad meridional deMéxico, los territorios de Guatemala, El
Salvador y Belice, así como el occidente de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe
confundirse con la región mesoamericana, concepto acuñado para denominar una región
geoeconómica por organizaciones internacionales tales como la OCDE;
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Mesoamérica, como
se define en este artículo, es un área definida por la cultura. Esta región vio el desarrollo de
una civilización indígena en el marco de un mosaico de gran diversidad étnica y lingüística. La
unidad cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul
Kirchhoff definió como el complejo mesoamericano.
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La definición de lo que se acepta como
mesoamericano es objeto de discusión entre los estudiosos de esta civilización; sin embargo,
con frecuencia se menciona en el inventario la base agrícola de la economía, el cultivo
del maíz, el uso de dos calendarios (ritual de 260 días y civil de 365), los sacrificios
humanos como parte de las expresiones religiosas, la tecnología lítica y la ausencia
de metalurgia, entre otros. En su momento, la definición del complejo mesoamericano sirvió
para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.
Aridoamérica es la denominación que se da a la amplia área cultural que se extiende al norte
de los límites de Mesoamérica. Los confines norteños de la región aridoamericana alcanzan la
latitud distante del paralelo 42°. Se trata de un área con una poca diversidad ecológica, a dife
Oasisamérica es el nombre de una superárea cultural de la América del Norte precolombina.
Se extiende desde el territorio de Utah, en los Estados Unidos hasta el sur de Chihuahua,
enMéxico, y desde la costa sonorense del golfo de California hasta el valle del río Bravo. Debe
su nombre a su posición como área intermedia entre las altas culturas mesoamericanas y las
culturas de los nómadas del desierto aridoamericano.
A diferencia de sus vecinos del desierto, los oasisamericanos fueron agricultores, aunque las
condiciones climatológicas no les permitían una agricultura muy eficiente y por ello tenían que
recurrir a la caza y a la recolección para complementar su subsistencia. Construyeron grandes
aldeas en Nuevo México y la zona arqueológica de Casas Grandes, en Chihuahua. Esta zona
tenía una gran importancia debido a los modernos sistemas hidráulicos con los que contaban.
Su apogeo se dio entre 1205 y 1261, y fue abandonada hacia 1340.
rencia de sus vecinasOasisamérica y Mesoamérica.
Cultura mixteca es un término que designa a una cultura arqueológica prehispánica,
correspondiente a los antecesores del pueblo mixteco, que tuvo sus primeras manifestaciones
en el Preclásico Medio mesoamericano (ss. XV-II a. C.) y concluyó con la conquista española
en las primeras décadas del siglo XVI de la era cristiana. El territorio histórico de este pueblo
es la zona conocida como La Mixteca (Ñuu Dzahui en mixteco antiguo), una región montañosa
que se encuentra entre los actuales estados mexicanos de Puebla, Oaxaca y Guerrero.
La cronología de la cultura mixteca es una de las más extensas de Mesoamérica por su
continuidad y antigüedad. Comienza como resultado de la diversificación cultural de los
pueblos de habla otomangueana en el área de Oaxaca. Los mixtecos compartieron
numerosos rasgos culturales con sus vecinos zapotecos. De hecho, ambos pueblos se
denominan a sí mismos como «gente de la lluvia o de la nube». La evolución divergente de los
mixtecos y los zapotecos, favorecida por el entorno ecológico, alentó la concentración urbana
en las ciudades deSan José Mogote y Monte Albán; mientras que en los valles de la sierra
Mixteca la urbanización siguió un patrón de menores concentraciones humanas en numerosas
poblaciones. Las relaciones entre mixtecos y zapotecos fueron constantes durante el
Preclásico, cuando la Mixteca también se incorporó definitivamente a la red de
relaciones panmesoamericanas. Algunos productos mixtecos se encuentran entre los objetos
de lujo hallados en el área nuclear olmeca.