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DIFERENCIAS ENTRE EL ENSAYO DE CORTE DIRECTO

Y EL ENSAYO TRIAXIAL












PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
La Universidad Peruana los Andes, es pionera en la carrera de Ingeniería Civil en
la región central y por ende también cuenta con el mayor equipamiento e
instrumentos para el aprendizaje de sus estudiantes, pero el constante desarrollo
de la tecnología y las exigencias cada vez mayores, plantean nuevos retos a sus
egresados; no solo un saber científico sino también un saber practico, crítico y
objetivo.
Los talleres técnicos que en ella se imparten, dan al estudiante un conocimiento
orientado a soluciones sostenibles a problemas frecuentes y cotidianos en las
obras civiles.
Pero estos objetivos se ven dificultados por la carencia de un equipo para realizar
el Ensayo Triaxial necesario para determinar características de un suelo donde se
desea construir, el ensayo de Corte Directo si bien nos da estos mismos
parámetros que el Ensayo Triaxial., pero la carencia de este equipo limita un
conocimiento pleno y significativo de cuando, como y en que momento realizar
este tipo de ensayo.
Es por ello frente que planteamos las siguientes interrogantes:
¿Qué ventajas y desventajas existen al aplicar el Ensayo de Corte Directo y el
Ensayo Triaxial?
¿Cómo se realiza el Ensayo de Corte Directo y que equipos se requieren?
¿Cómo se realiza el Ensayo Triaxial y que equipos se requieren?
¿Cuál es la importancia de cada tipo de ensayo, y en qué momento se opta por
uno u otro tipo de ensayo?
OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
 Identificar las ventajas y desventajas entre los ensayos de Corte Directo y el
Ensayo Triaxial en muestras de suelos.
OBEJETIVOS ESPECIFICOS
 Describir el proceso de ensayo de Corte Directo y el Ensayo Triaxial.
 Dar a conocer la importancia de cada ensayo para obtener resultados
fiables.











JUSTIFICACIÓN
El criterio de falla de Mohr y Coulumb considera que un material falla debido u una
combinación critica entre el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante y no solo por
esfuerzos máximos de ellos.
Para la mayoría de problemas de mecánica de suelos es suficiente aproximar al
esfuerzo cortante sobre el plano de falla como una función lineal del esfuerzo
normal. La ecuación de criterio de Falla de Mohr y Coulomb requiere el valor de la
cohesión y el ángulo de fricción interna de la muestra de suelo en estudio; para lo
cual estos dos parámetros son determinados en el laboratorio a través del ensayo
de Corte Directo y el Ensayo Triaxial.
La UPLA cuenta con los instrumentos para el ensayo de Corte Directo más no de
los instrumentos para el ensayo Triaxial, situación que a criterio de nosotros no
permite evaluar y calificar las ventajas y desventajas de ambos ensayos.
Nosotros estudiantes de Ingeniería Civil con una visión crítica y analítica de la
realidad, buscamos dar a conocer las ventajas del ensayo de Corte Directo y el
Ensayo Triaxial y a la vez demostrar las diferencias entre ambos ensayos,
haciendo uso de la bibliografía disponible, de materiales visuales y de maquetas
elaboradas por los integrantes.




MARCO TEORICO
El esfuerzo cortante en los suelos es el aspecto más importante de la ingeniería
geotécnica. La capacidad de soporte de cimentaciones superficiales como
profundas, la estabilidad de los taludes y el diseño de muros o paredes de
retención, llevan implícito el valor de la resistencia al esfuerzo cortante. Desde otro
punto de vista, el diseño de los pavimentos, se ve influenciado de una forma
indirecta por la resistencia al cortante de los suelos, ya sea en el análisis de la
estabilidad de un talud o en el diseño de los muros de retención y de forma
directa, a través del diseño de las fundaciones que soportan el pavimento,
específicamente, en la subrasante. Por consecuencia, tanto las estructuras como
los taludes deben ser estables y seguros frente a un colapso total, cuando éstos
sean sometidos a una máxima aplicación de cargas.
El esfuerzo cortante de un suelo se ha definido como la última o máxima
resistencia que el suelo puede soportar. Específicamente, se ha expresado como
la resistencia interna que ofrece la masa de suelo por área unitaria para resistir la
falla al deslizamiento a lo largo de cualquier plano dentro de él.
El esfuerzo cortante puede ser determinado de muchas maneras, algunos de los
ensayos más comunes inclinadas son la veleta (ASTM D 4648), ensayos de
penetración estándar - SPT (ASTM D 1586), así como algunos otros tipos de
penetrómetros, los cuales en su mayoría no evitan los problemas asociados con la
alteración de la muestra debido a su extracción en el campo, sin dejar de lado que
ofrecen información sumamente importante. Sin embargo, muchos de esos
métodos determinan la resistencia al cortante indirectamente a través de
correlaciones. Por otra parte, en el laboratorio existe una serie de ensayos que
usualmente se realizan dentro del ámbito de la ingeniería para evaluar las
propiedades de resistencia de cada material que conforma el subsuelo. Entre
estos se pueden citar la resistencia a la compresión uniaxial (ASTM D 2166),
Corte Directo (ASTM D 3080 y ASTM D 6528) y los ensayos de Compresión
Triaxial (ASTM D 4767 y ASTM D 2850).
CRITERIOS DE FALLA MOHR-COULOMB
Mohr (1900) presentó una teoría sobre la ruptura de los materiales. Dicha teoría
afirma que un material falla debido a una combinación crítica de esfuerzo normal y
esfuerzo cortante, y no solo por la presencia de un esfuerzo máximo normal o bien
de un esfuerzo máximo cortante. Por lo cual, la relación entre un esfuerzo normal
y un esfuerzo cortante sobre un plano de falla se expresa en la siguiente ecuación.

Donde:
Ƭ
f
= esfuerzo cortante sobre el plano de falla
σ = esfuerzo normal sobre el plano de falla
La envolvente de falla definida por la ecuación es una línea curva. Para la mayoría
de los problemas de mecánica de suelos, es suficiente aproximar el esfuerzo
cortante sobre el plano de falla como una función lineal del esfuerzo normal, lo
cual se conoce como el Criterio de falla Mohr-Coulomb como se presenta en la
ecuación.
.
Donde:
c = cohesión
υ = ángulo de fricción interna
En la Figura 1 se observa, que si el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante sobre
un plano en una masa de suelo son tales que son representados por el punto A,
entonces no ocurrirá una falla cortante a lo largo de ese plano. Si el esfuerzo
normal y el esfuerzo cortante sobre un plano son representados por el punto B
(sobre la envolvente de falla), entonces ocurrirá una falla de cortante a lo largo de
ese plano. Un estado de esfuerzo ubicado en el punto C no existe, porque queda
por arriba de la envolvente de falla y la falla cortante ya habría ocurrido en el
suelo.






MARCO OPERATIVO
A.- ENSAYO DE CORTE DIRECTO
La finalidad de los ensayos de corte, es determinar la resistencia de una
muestra de suelo, sometida a fatigas y/o deformaciones que simulen las
que existen o existirán en terreno producto de la aplicación de una carga.
El ensayo de corte directo consiste en hacer deslizar una porción de suelo,
respecto a otra a lo largo de un plano de falla predeterminado mediante la
acción de una fuerza de corte horizontal incrementada, mientras se aplica
una carga normal al plano del movimiento.
Los aspectos del corte que nos interesa cubrir pueden dividirse en cuatro
categorías:
a) Resistencia al corte de un suelo no cohesivo (arenas y gravas) que es
prácticamente independiente del tiempo.
b) Resistencia al corte drenado para suelos cohesivos, en que el
desplazamiento debe ser muy lento para permitir el drenaje durante el
ensayo.
c) Resistencia al corte residual, drenado, para suelos tales como arcillas en
las que se refieren desplazamientos muy lentos y deformaciones muy
grandes.
d) Resistencia al corte para suelos muy finos bajo condiciones no drenadas
en que el corte es aplicado en forma rápida.
OBJETIVOS DEL ENSAYO
Determinar la Cohesión y el Ángulo de Rozamiento Interno, que permitan
establecer la resistencia al corte de los suelos ensayados.
El ensayo consiste en:
 Colocación de la muestra en el dispositivo de corte.
 Aplicación de una carga normal.
 Disposición de los medios de drenaje y humedecimiento de la muestra.
 Consolidación de la muestra.
 Liberación de los marcos que sostienen la muestra.
 Aplicación de la fuerza de corte para hacer fallar la muestra.
CLASIFICACIÓN DE ENSAYOS DE CORTE DIRECTO
1. Ensayos no consolidados – no drenados
Aplicable en arcillas (Suelos finos de baja permeabilidad).El corte se
inicia antes de consolidar la muestra bajo la carga normal (vertical). Si el
suelo es cohesivo, y saturado, se desarrollará exceso de presión de
poros. Este ensayo es análogo al ensayo Triaxial no consolidado –
drenado. No se permite el drenaje de la muestra en todo el ensayo.
2. Ensayo consolidado – no drenado
En este ensayo se permite que la muestra drene ó se consolide durante
la aplicación de la carga vertical, de modo que en el momento de aplicar
el esfuerzo de corte las presiones intersticiales sean nulas, pero no
durante la aplicación del esfuerzo cortante. La tensión de corte es rápida
para que la presión de poros no pueda disiparse en el transcurso del
ensayo. Estos ensayos no se usan en suelos permeables y es necesario
medir el movimiento vertical durante la consolidación (drenaje) para
saber cuándo se ha producido por completo. Este ensayo puede
situarse entre los ensayos triaxiales consolidado – no drenado y
consolidado – drenado.
3. Ensayo consolidado - drenado
La fuerza normal se aplica, y se demora la aplicación del corte hasta que
se haya desarrollado todo el asentamiento; se aplica a continuación la
fuerza cortante tan lento como sea posible para evitar el desarrollo de
presiones de poros en la muestra. Este ensayo es análogo al ensayo
Triaxial consolidado – drenado.
Para suelos no cohesivos, estos tres ensayos dan el mismo resultado,
esté la muestra saturada o no, y por supuesto, si la tasa de aplicación
del corte no es demasiado rápida. Para materiales cohesivos, los
parámetros de suelos están marcadamente influidos por el método de
ensayo y por el grado de saturación, y por el hecho de que el material
esté normalmente consolidado o sobreconsolidado. Generalmente, se
obtienen para suelos sobreconsolidados dos conjuntos de parámetros
de resistencia: un conjunto para ensayos hechos con cargas inferiores a
la presión de preconsolidación y un segundo juegos para cargas
normales mayores que la presión de preconsolidación. Donde se
sospeche la presencia de esfuerzo de preconsolidación en un suelo
cohesivo sería aconsejable hacer seis o más ensayos para garantizar la
obtención de los parámetros adecuados de resistencia al corte.
Por otro lado, según la forma en que se aplica el esfuerzo horizontal, los
ensayos de corte se pueden clasificar en dos tipos.
 Ensayos de tensión controlada. Se aplica el esfuerzo horizontal, se
miden las deformaciones hasta llegar hasta la estabilización, luego
se aumenta la fuerza horizontal y así sucesivamente, hasta que llega
el momento en que las deformaciones no se estabilizan, lo que nos
indica que hemos sobrepasado la carga de rotura.
 Ensayos de deformación controlada. La mitad móvil de la caja se
desplaza a una velocidad determinada; los esfuerzos horizontales se
van midiendo con un anillo dinamométrico conectado en serie con la
fuerza horizontal
DESCRIPCIÓN DEL ENSAYO
Este ensayo consiste básicamente en someter una muestra de suelo de
sección cuadrada y 2.5 cm. de espesor, confinada lateralmente, dentro de
una caja metálica, a una carga normal (s) y a un esfuerzo tangencial (τ), los
cuales se aumentan gradualmente hasta hacer fallar a la muestra por un
plano preestablecido por la forma misma de la caja (consta de dos
secciones, una de las cuales es móvil y se desliza respecto a la otra, que es
fija, produciendo el esfuerzo de corte).
EQUIPO
Aparato de cizalladura:
Instrumento diseñado y construido para contener de manera segura la
muestra entre dos bloques porosos de tal modo que no se aplique un torque
a la muestra. El aparato de cizalladura debe estar en condiciones de aplicar
un esfuerzo normal a las caras del espécimen, medir el cambio de espesor
del espécimen, permitir el drenaje del agua a través de los bloques porosos
en las fronteras superior e inferior de la muestra y de sumergir la muestra
en agua. El aparato debe ser capaz de aplicar una fuerza de cizalladura al
espécimen a lo largo de un plano de cizalladura predeterminado (cizalladura
simple) paralelo a las caras de la muestra. Los marcos que contienen el
espécimen deben ser lo suficientemente rígidos para prevenir su distorsión
durante el ensayo. Las diferentes partes del aparato de cizalladura, deben
ser construidas de un material que no esté sujeto a la corrosión por
humedad o por sustancias que se encuentren en el suelo, por ejemplo
acero inoxidable, bronce, aluminio, etc. No se permite la combinación de
metales que puedan dar lugar a un efecto galvánico.
 Estar provisto de los dispositivos necesarios para:
 Aplicar una fuerza normal en las caras de la muestra.
 Determinar los cambios en el espesor de la muestra.
 Drenar el agua a través de las piedras porosas.
 Sumergir la muestra en agua.
 Ser capaz de aplicar una fuerza de corte para hacer fallar la muestra a lo
largo de un determinado plano (corte único) o de planos (corte doble)
paralelos a las caras de la muestra.
 Los marcos que sostienen la probeta deben ser lo suficientemente
rígidos para evitar su deformación durante el corte.
 Las diferentes partes del dispositivo deben ser de un material resistente
a la corrosión por sustancias contenidas en el suelo o por la humedad
del mismo.








Caja de cizalladura
Una caja de cizalladura, circular o cuadrada, hecha de acero inoxidable,
bronce o aluminio, con dispositivos para el drenaje a través de su parte
superior e inferior. Esta caja debe estar dividida verticalmente por un plano
horizontal en dos mitades de espesor igual que se ajustan con tornillos de
alineación. La caja de cizalladura está provista con tornillos de separación,
que controlan el espacio entre sus mitades superior e inferior.
Bloques permeables (piedras porosas):
Los bloques permeables permiten el drenaje de la muestra de suelo a lo
largo de los extremos superior e inferior de la muestra. Los bloques
permeables tienen también como función transferir los esfuerzos de
cizalladura horizontal del bloque a los bordes superior e inferior del
espécimen. Los bloques permeables deben consistir de carburo de silicio,
oxido de aluminio o un metal que no esté sujeto a la corrosión por
sustancias del suelo. El grado adecuado del bloque depende del suelo que
se vaya a analizar. La permeabilidad del bloque debe ser substancialmente
mayor que la del suelo, pero debe tener una textura lo suficientemente fina
para prevenir una intrusión excesiva en los poros del bloque. El diámetro o
anchura del bloque poroso o de la platina superior debe ser de 0.2 mm a
0.5 mm menos que la medida interior de la caja. Si el bloque tiene como
función transferir los esfuerzos horizontales del suelo, debe ser lo
suficientemente rugoso para desarrollar una adherencia por Dos balanzas,
una de 0,1 gr. de precisión; la otra de 0,01 gr.
Las piedras porosas deben ceñirse a lo siguiente:
 Deben ser de carburo de silicio, óxido de aluminio o de un metal que no
sea susceptible a la corrosión por sustancias contenidas en el suelo o la
humedad del mismo.
 Dependiendo del tipo de suelo que se va a ensayar, las piedras porosas
deben tener la calidad adecuada para desarrollar el contacto necesario
con la muestra y, además, deben evitar la intrusión excesiva de
partículas de suelo dentro de sus poros.
 Para ensayos con suelos normales, la calidad de las piedras debe
permitir una permeabilidad de 0.5 mm/s a 1 mm/s.





Otros
 Balanza. Debe tener una sensibilidad de 0.1 g o 0.1 % del peso de la
probeta.
 Deformímetros o diales. Deben ser adecuados para medir los cambios
en el espesor de la muestra con una sensibilidad de 0.002 mm (0.0001")
y la deformación con sensibilidad de 0.02 mm (0.001").
 Estufa u Horno de secado. Capaz de mantenerse a 110 ± 5 °C (230 ± 9
°F).
 Recipientes para muestras de humedad.
 Equipo para el remoldeo o compactación de probetas.
 Misceláneos. Incluyen: cronómetro, sierra de alambre, espátula,
cuchillos, enrasadores, agua destilada y demás elementos necesarios.

MUESTRA
PREPARACIÓN DE LOS ESPECIMENES
 Si se usa una muestra inalterada, debe ser suficientemente grande para
proveer un mínimo de tres muestras idénticas.
 La preparación de la muestra debe efectuarse de tal manera que la
pérdida de humedad sea insignificante.
 La muestra se talla sobre medida para las dimensiones del dispositivo
de corte directo.
 Para muestras inalteradas de suelos sensibles, debe tenerse extremo
cuidado al labrar las muestras, para evitar la alteración de su estructura
natural.
 Se determina el peso inicial de la muestra para el cálculo posterior del
contenido inicial de humedad de acuerdo con la norma.
 Si se utilizan muestras de suelos compactados, la compactación debe
hacerse con las condiciones de humedad y peso unitario deseados. Se
puede efectuar directamente en el dispositivo de corte, en un molde de
dimensiones iguales a las del dispositivo de corte o en un molde mayor
para recortarlas.
 El diámetro mínimo de las muestras circulares o el ancho mínimo para
muestras rectangulares debe ser alrededor de 50 mm (2").
 Para minimizar las alteraciones causadas por el muestreo, el diámetro
de las muestras obtenidas de tubos saca muestras debe ser, por lo
menos, 5 mm (1/5") menor que el diámetro del tubo.
 El espesor mínimo de la muestra de ensayo, debe ser alrededor de 12
mm (½ "), pero no menor de un sexto el tamaño máximo de las
partículas del suelo.
 La relación mínima diámetro/espesor o ancho/espesor, según la
muestra, debe ser 2:1.
PROCEDIMIENTO DE ENSAYO
 Se ensambla la caja de corte con los marcos alineados y se bloquea. Se
aplica una capa de grasa entre los marcos para lograr impermeabilidad
durante la consolidación y reducir la fricción durante el corte.
 Se introduce la muestra de ensayo con sumo cuidado. Se conecta el
dispositivo de carga y se ajusta el dial para medir tanto la deformación
durante el corte, como el cambio del espesor de la muestra y luego se
determina el espesor inicial. La costumbre de humedecer las piedras
porosas antes de la colocación y aplicación de la fuerza normal sobre
las muestras, dependerá del tipo de problema en estudio. Para muestras
inalteradas obtenidas bajo el nivel freático, deben humedecerse las
piedras.
 Para suelos expansivos se debe efectuar el humedecimiento después
de la aplicación de la fuerza normal, para evitar expansiones que no son
representativas de las condiciones de campo.
 Se debe permitir una consolidación inicial de la muestra bajo una fuerza
normal adecuada.
Después de aplicar la fuerza normal predeterminada, se llena el depósito
de agua hasta un nivel por encima de la muestra, permitiendo el drenaje y
una nueva consolidación de la misma. El nivel del agua se debe mantener
durante la consolidación y en las fases siguientes de corte de tal manera
que la muestra esté saturada en todo momento.
 La fuerza normal que se aplique a cada una de las muestras depende
de la información requerida. Un solo incremento de ella puede ser
apropiado para suelos relativamente firmes. Para los demás suelos
pueden ser necesarios varios incrementos con el objeto de prevenir el
daño de la muestra. El primer incremento dependerá de la resistencia y
de la sensibilidad del suelo. En general, esta fuerza no debe ser tan
grande que haga fluir el material constitutivo de la muestra por fuera del
dispositivo de corte.
 Durante el proceso de la consolidación deben registrarse las lecturas de
deformación normal, en tiempos apropiados, antes de aplicar un nuevo
incremento de la fuerza.
 Cada incremento de la fuerza normal debe durar hasta que se complete
la consolidación primaria. El incremento final debe completar la fuerza
normal especificada.
 Se representan gráficamente las lecturas de la deformación normal
contra el tiempo.
 Corte de la muestra. Luego de terminada la consolidación se deben
soltar los marcos separándolos aproximadamente 0.25 mm (0.01"), para
permitir el corte de la muestra.
 Se debe aplicar la fuerza de corte lentamente para permitir la disipación
completa del exceso de presión de poros.

Se continúa el ensayo hasta que el esfuerzo de corte sea constante, o
hasta que se logre una deformación del 10 % del diámetro o de la longitud
original.
En el ensayo con control de esfuerzos, se comienza con incrementos de la
fuerza de corte de aproximadamente un 10 % de la máxima estimada.
Antes de aplicar un nuevo incremento, se permitirá por lo menos un 95 %
de consolidación bajo el incremento anterior.
Cuando se ha aplicado del 50 % al 70 % de la fuerza de falla estimada, los
nuevos incrementos serán de la mitad del valor de los aplicados hasta ese
momento, o sea el 5 % de la máxima fuerza e corte.
En la proximidad de la falla, los incrementos de la fuerza pueden ser iguales
a un cuarto del incremento inicial (2.5 % de la fuerza normal de corte
estimada).
Se debe llevar registro de la fuerza de corte aplicada y la deformación
normal y de corte para intervalos convenientes de tiempo. Con preferencia,
el incremento de la fuerza de corte debe ser continuo.
Terminado el ensayo, se remueve la muestra completa de la caja de corte,
se seca en la estufa y se determina el peso de los sólidos.
CÁLCULOS
Calcúlense los siguientes valores:
 Contenido inicial de humedad.
 Peso unitario seco inicial y peso unitario húmedo inicial.
 Esfuerzos de corte.
 Relación de vacíos antes y después de la consolidación y después del
ensayo de corte, si se desea.
 Los grados de saturación inicial y final, si se desea.
OBSERVACIONES
 Se deben registrar todos los datos básicos del ensayo, incluyendo el
esfuerzo normal, desplazamiento de corte y los valores
correspondientes de la resistencia al corte máximo y residual cuando se
indique, así como los cambios de espesor del espécimen.
 Para cada probeta de ensayo se debe elaborar la curva esfuerzo de
corte y deformación unitaria en un gráfico con escalas aritméticas.
 Debe prepararse, igualmente, un gráfico que incluya los valores para las
tres probetas de las fuerzas normales contra la resistencia al corte y
determinar, a partir del mismo, los valores efectivos del ángulo de
fricción Ø y de la cohesión, c.
 En el mismo gráfico anterior podrán incluirse los valores de las
resistencias al corte residuales e indicar el ángulo de fricción interna
residual; y de la cohesión si la hubiere.
 Se debe incluir el plan general de procedimiento, así como secuencias
especiales de carga o requisitos especiales de humedad.





VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSAYO
VENTAJAS
 Facilidad de ejecución, (simple)
 Posibilidad de la realización de gran cantidad de pruebas en poco
tiempo. (rápido)
 Bajo costo.
 La posibilidad de realizar ensayos sobre superficies de discontinuidad,
ya que puede medirse la resistencia al corte en un plano específico,
cortando la muestra con una determinada orientación.
 El ensayo se utiliza para todo tipo de suelos (cohesivos y granulares).
DESVENTAJAS
 El equipo convencional de cizalladura directa, no permite el control
sobre las condiciones de drenaje durante la realización del ensayo, ni la
posibilidad de medir presiones de poros. Además las muestras no
pueden saturarse completamente. Para obtener un grado de saturación
relativamente alto, se debe sumergir los especímenes enagua con
anterioridad durante un periodo largo de tiempo.
Como el plano de falla es predeterminado, una de las desventajas de
este ensayo consiste en la imposibilidad de conocer los esfuerzos que
actúan en planos distintos al de falla durante su realización, sin embargo
en el instante de falla, los esfuerzos actuantes en otras direcciones se
pueden determinar por medio del círculo Mohr. En ese instante el círculo
de falla es tangente a la línea de falla. (Procedimiento del Polo).
 El mecanismo de falla es progresivo, es decir las zonas extremas de la
muestra trabajan a un esfuerzo diferente que el centro del espécimen.
Debido a esto la prueba debe restringirse a suelos de falla plástica,
como las arcillas blandas y las arenas sueltas. En arcillas rígidas y
arenas compactas, la prueba conduce a resultados por lo general
conservadores. Es decir la curva de esfuerzo-deformación queda
desplazada hacia valores menores.
B.- PRUEBA TRIAXIAL
La prueba de ensayo triaxial es uno de los métodos más confiables para
determinar los parámetros de la resistencia al cortante.
En un ensayo triaxial, un espécimen cilíndrico de suelo es revestido con una
membrana de látex dentro de una cámara a presión. La parte superior e
inferior de la muestra tiene discos porosos, los cuales se conectan al
sistema de drenaje para saturar o drenar el espécimen. En estas pruebas
se pueden variar las presiones actuantes en tres direcciones ortogonales
sobre el espécimen de suelo, efectuando mediciones sobre sus
características mecánicas en forma completa. Los especímenes
usualmente están sujetos a presiones laterales de un líquido, generalmente
agua.
El agua de la cámara puede adquirir cualquier presión deseada por la
acción de un compresor comunicado con ella. La carga axial se transmite al
espécimen por medio de un vástago que atraviesa la parte superior de la
cámara.
La presión que se ejerce con el agua que llena la cámara es hidrostática y
produce por lo tanto, esfuerzos principales sobre el espécimen, iguales en
todas las direcciones, tanto lateral como axialmente. En las bases del
espécimen actuará además de la presión del agua, el efecto transmitido por
el vástago de la cámara desde el exterior.
Es usual llamar σ1, σ2 y σ3 a los esfuerzos principales mayor, intermedio y
mínimo, respectivamente. En una prueba de compresión, la presión axial
siempre es el esfuerzo principal mayor, σ1; los esfuerzos intermedios y
menor son iguales (σ2 = σ3) y son iguales a la presión lateral.
TIPOS DE PRUEBAS TRIAXIALES
1. Prueba lenta - Prueba con consolidación y con drenaje (CD)
La característica fundamental de la prueba es que los esfuerzos
aplicados al espécimen son efectivos. Primeramente se aplica al suelo
una presión hidrostática, manteniendo abierta la válvula de
comunicación con la bureta y dejando transcurrir el tiempo necesario
para que haya consolidación completa bajo la presión actuante. Cuando
el equilibrio estático interno se haya restablecido, todas las fuerzas
exteriores estarán actuando sobre la fase sólida del suelo, es decir,
producen esfuerzos efectivos, en tanto que los esfuerzos neutrales en el
agua corresponden a la condición hidrostática. La muestra se lleva a la
falla a continuación aplicando la carga axial en pequeños incrementos,
cada uno de los cuales se mantiene el tiempo necesario para que la
presión en el agua, en exceso de la hidrostática, se reduzca a cero.
Los ensayos consolidados drenados se utilizan esencialmente en suelos
granulares (arenas), sin embargo, se puede aplicar en suelos finos, pero
los ensayos requieren tiempos prolongados del orden de semanas.
2. Prueba rápida – Prueba con consolidación y sin drenaje (CU)
En este tipo de prueba, el espécimen se consolida primeramente bajo la
presión hidrostática; así el esfuerzo llega a ser efectivo, actuando sobre
la fase sólida del suelo. En seguida, la muestra se lleva a la falla por un
rápido incremento de la carga axial, de manera que no se permita
cambio de volumen. El hecho esencial de este tipo de prueba es el no
permitir ninguna consolidación adicional durante el periodo de falla, de
aplicación de la carga axial. Esto se logra fácilmente en una cámara de
compresión triaxial cerrando la válvula de salida de las piedras porosas
a la bureta.
En la segunda etapa de una prueba rápida consolidada podría pensarse
que todo el esfuerzo desviador fuera tomado por el agua de los vacíos
del suelo en forma de presión neutral, ello no ocurre así y se sabe que
parte de esa presión axial es tomada por la fase sólida del suelo, sin que
hasta la fecha, se hayan dilucidado por completo ni la distribución de
esfuerzos, ni las razones que lo gobiernan. De hecho no hay ninguna
razón en principio para que el esfuerzo desviador sea íntegramente
tomado por el agua en forma de presión neutral, si la muestra estuviese
lateralmente confinada, como el caso de una prueba de consolidación.
El ensayo CU (consolidado-no drenado) se realiza generalmente con
medición de la presión de poros o neutra con el fin de determinar los
parámetros de “C” y “υ” en términos de esfuerzos totales y esfuerzos
efectivos.
3. Prueba rápida - Prueba sin consolidación y sin drenaje (UU)
En este tipo de prueba no se permite en ninguna etapa la consolidación
de la muestra. La válvula de comunicación entre el espécimen y la
bureta permanece siempre cerrada impidiendo el drenaje. En primer
lugar, se aplica al espécimen una presión hidrostática y de inmediato, se
falla el suelo con la aplicación rápida de la carga axial. Los esfuerzos
efectivos en esta prueba no se conocen bien.
El ensayo UU es usualmente llevado a cabo sobre especímenes de
arcilla, enmarcando la realización del ensayo dentro del concepto de
resistencia para suelos cohesivos saturados, en donde se expresan los
resultados en términos de esfuerzos totales. La envolvente de falla para
los criterios de Mohr del esfuerzo total se convierte en una línea
horizontal, con una condición de υ = 0° (ángulo de fricción) y τf = Cu,
siendo Cu la resistencia al cortante no drenada, la cual es igual al radio
de los círculos de Mohr.
COMPONENTES DE LA MÁQUINA TRIAXIAL
Con el fin de realizar los diversos ensayos triaxiales, un equipo triaxial
completo requiere diferentes elementos que lleven a cabo la adquisición
de datos, aplicación de carga, medición de cambios de volumen,
saturación de especímenes, entre otras funciones. A continuación se
caracterizan de forma breve cada uno de ellos y la función que cumplen.
Es el sistema conformado por válvulas y reguladores mediante los
cuales se administra el flujo de aire y agua desaireada entre los equipos
para la realización del ensayo triaxial. Cada panel posee 3 válvulas de
distribución, reguladores de aire y salidas de medición de presión para 3
presiones (ver Figura 2).

Figura 2
Equipo automático de cambio de volumen
El equipo de cambio de volumen (aparato) realiza su función
comprimiendo un pistón sellado contra un dispositivo de precisión en la
cámara de calibración, de tal forma que un movimiento lineal del pistón
es exactamente proporcional al cambio de volumen de agua que se da
en la cámara de calibración (ver Figura 3). El pistón está conectado a un
medio de medición externo, un transductor de desplazamiento lineal,
adecuado para el sistema de adquisición de datos permitiendo que los
cambios de volumen de la muestra sean desplegados y registrados
directamente en centímetros cúbicos.
La unidad está conectada a un panel de control con cambio de volumen
y regulador de flujo (by pass valves) usados para medir la saturación y
cambios de volumen mayores a 100 cc.


Figura 3
Prensa Triaxial
La prensa triaxial consiste en un marco de dos columnas con una viga
transversal móvil (marco de carga) y una base que contiene la unidad de
empuje mecánico, el motor eléctrico, los componentes electrónicos y los
controles (ver Figura 4).
La acción de carga es realizada por un motor (stepper motor) de alta
resolución. La unidad de sincronización que maneja el motor es
controlada por un microprocesador. Mediante este microprocesador es
posible obtener un desplazamiento predeterminado de la unidad de
carga (empuje), constante durante el ensayo, cualquiera que sea la
fuerza de resistencia.
La velocidad y la dirección se preestablecen a través de controles
localizados en el panel frontal.
Las especificaciones técnicas de este dispositivo se encuentran a
continuación:


Figura 4
Blader
Es una cámara constituida por un cilindro de bandas de plexiglass, una
placa base, una placa superior y una membrana de hule que trabaja
como interface aire/agua (ver figura 5). La membrana de hule está fijada
a la placa base mediante un collar plástico.
El blader es el encargado de transferir la presión del aire al agua, de
forma inmediata, evitando que el aire comience a disolverse. La presión
máxima de funcionamiento del blader es de 1000 kPa.

Figura 5
Cámara triaxial
Está conformada por una cámara de bandas de metacrilato que permiten
una presión máxima de funcionamiento de 2000 KPa, una base con
cinco conexiones, de las cuales dos son para presión de poro, dos para
contrapresión y una para presión de cámara. A su vez cuenta con un
pistón de carga instalado mediante un sistema de baja fricción. Es en la
cámara triaxial en donde se somete al espécimen a las condiciones
específicas de esfuerzos de los ensayos (ver Figura 6).

Figura 6
Transductores
Los transductores se encargan de transformar una señal eléctrica en una
magnitud física, la cual, en este caso, es enviada al dataloger para así
poder registrar tanto las presiones a las que está sometido el espécimen
como las deformaciones que sufre durante el ensayo.
Para la automatización del ensayo triaxial se requieren transductores
lineales, los cuales miden desplazamientos (ver Figura 7a), y
transductores de presión (ver Figura 7b) cuyas características se
mencionan a continuación:


Transformador de diferencial lineal variable (LVDT)
- Rango de medición 10 mm
- Resistencia nominal 1 Kohm
- Fuente de voltaje 10 VDc máxima
Transductor de presión
- Presión máxima de medición 10 bar
- Excitación 10 V dc/ac RM
Dataloger
El DATALOG, es una nueva serie de los Universal Data Loggers, con 8
canales de micro-procesamiento para la adquisición de datos
provenientes de las señales eléctricas de los transductores (ver Figura
8).
Este se encarga de registrar datos en tiempo real y almacenarlos,
brindando la posibilidad de transferir dichos registros a la computadora.
Mediante este, también se realiza la calibración de los transductores, lo
cual se lleva a cabo mediante comparación con mediciones de
instrumentos de precisión.
Por medio del Datalog se pueden realizar dos tipos de calibración:
 Calibración lineal
Usada generalmente, esta asume una relación lineal entre la señal
de salida eléctrica (o digital) del transductor y la fuerza aplicada
(presión, desplazamiento, temperatura, etc.). En este caso se
establece un factor de calibración para mostrar el registro o los datos
directamente en la unidad física seleccionada.
 Calibración polinomial
En esta la relación, carga aplicada no es directamente proporcional a
la salida eléctrica (o digital) pero puede ser expresada mediante una
ecuación polinomial de segundo o tercer grado.
La unidad está construida de un contenedor plástico con una cubierta
metálica interior, a prueba de perturbación electromagnética de alta
frecuencia. Está equipado con un teclado de policarbonato anti-
ralladuras con 16 teclas y una pantalla gráfica monocromática.
En la parte posterior del panel se localizan:
 8 conectores hembra para conectar los transductores.
 Puerto serie RS232.
 Puerto serie RS485/CAN.
 Fuente de alimentación.
 Interruptor principal y conectores auxiliares.

Figura 8
Equipo Secundario
 Bomba de vacío: se emplea para llenar el tanque de almacenamiento
de agua destilada así como para eliminar el aire, tanto el del tanque
como el que se encuentra disuelto en el agua.
 Compresor: este suministra aire a presión al sistema.
 Depósito auxiliar de aire: como su nombre lo indica, almacena aire a
presión. Su capacidad es de 50 L y soporta una presión máxima de
14.5 bar.
 Tanque de almacenamiento de agua destilada.
 Manómetro digital de presión.
 Buretas de cambio de volumen.
Procedimiento del ensayo
Se ha experimentado con el equipo en la realización de ensayos. A
continuación se presenta una serie de resultados, de un ensayo UU (no
consolidado - no drenado) ejecutado a un suelo MH (limo de alta
plasticidad), color café claro con pequeñas vetas de roca color
blancuzco.
Algunas de las propiedades del suelo se enumeran en la Tabla 1.

De la Figura 9 a la Figura 16 se muestra una secuencia de imágenes en
donde se describe los pasos para la falla de los especímenes. Primero se
muestra cómo el espécimen luego de ser moldeado o remoldeado, debe
ser colocado en la cámara y luego es recubierto con la membrana de
látex. Posteriormente, se coloca la cámara con su debida celda de carga,
luego se inunda la muestra y de este modo se le suministra la presión de
cámara respectiva, según sea el rango de cargas que se deban aplicar.
Se muestra a su vez la cámara, inmersa en el marco de falla, el cual es
capaz de aplicarle una velocidad de carga constante durante la falla.

Figura 9

Figura 10


Figura 11

Figura 12


Figura 13

Figura 14


Figura 15

Figura 16
Para una gran mayoría de ensayos triaxiales es necesario como fase
previa a la realización de una prueba, la saturación del espécimen, esto
se puede lograr mediante la aplicación de presiones y contrapresiones a
la muestra, así como con variaciones en las mismas, donde la saturación
se genere en el espécimen con la menor perturbación. En la Figura 17 se
logra evidenciar dicho proceso de saturación, reflejado en las lecturas de
presión de poros. En dicha figura se representa como al generar una
diferencia de presiones, la presión de poros leída logra igualar dicha
diferencia y manteniéndose constante en el tiempo, leyéndose por tanto
un valor de B cercano a 1,002. (B = 1,002 - Skempton).
En la Figura 18, se logra apreciar un gráfico de fuerza en función del
tiempo. La fuerza reflejada en dicho gráfico es la fuerza producto de la
falla que se genera al someter el espécimen a un esfuerzo desviador a
una velocidad constante, medido en el tiempo, donde se evidencia su
incremento a lo largo del desempeño de la misma, un punto de máxima
resistencia y posteriormente la caída en la carga, producto ya de la falla
del espécimen. Esto se observa en el caso del tercer espécimen, el cual
fue sometido a un esfuerzo confinante de 200 kPa (σ3 = 200 kPa).

Figura 17

Figura 18
En las Figuras 19 y 20, se puede observar algunas de las etapas propias
del programa de adquisición y procesamiento de datos. En la figura 19
específicamente se muestra la verificación de la adecuada lectura de los
instrumentos. La figura 20, evidencia los segundos previos al inicio de la
falla, en donde el ejecutante se debe asegurar de “poner en cero” todos
los respectivos instrumentos.
Por último, la Figura 21, muestra el resultado final, resumen de los
esfuerzos obtenidos de la aplicación de un ensayo UU, dando como
parámetro final una cohesión no drenada. (Ángulo de fricción υ = 0°,
cohesión no drenada Cu ≈ 25 kPa).


Figura 19

Figura 20



Figura 21
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ENSAYO TRIAXIAL
VENTAJAS
 Las pruebas de ensayo triaxial son más refinadas que el de Corte directo.
 Es el que más se aplica en la actualidad.
 Son pruebas en las que se podrían variar las presiones actuantes en tres
direcciones ortogonales sobre una muestra de suelo.
DESVENTAJAS
 En algunos casos de arcilla el tamaño de la muestra puede tener
importantes efectos sobre la resistencia medida.
 Se deben tomar muestras de diámetros que representen adecuadamente
grietas y discontinuidades en una muestra de suelo.


DIFERENCIA ENTRE ENSAYO DE CORTE DIRETO Y TRIAXIAL


La diferencia, no solo depende del tipo de suelo, sino que depende también
de que quieras determinar esos parámetros geotécnicos a largo o corto
plazo.

En arcillas a largo plazo es mucho más fiable un triaxial, ya que con el corte
directo no tienes la seguridad de que se disipe ese exceso de presión
interna, y en el triaxial puedes medirlas para restarlas a las presiones
totales, con lo que obtendrías ya tus parámetros en términos de tensiones
efectivas.


De todas formas y aunque en los dos ensayos obtienes los mismos
parámetros, es mucho más fiable un triaxial que un corte (también es más
caro).

la principal diferencia es que si utilizas el ensayo de corte directo obtienes
datos más rústicos, lo que te genera menor capacidad de carga del suelo
comparado con la prueba triaxial.


la diferencia en las capacidades de carga con una prueba y otra se ve
reflejada cuando diseñas la cimentación ya que con corte directo obtendrás
zapatas más grandes lo que te genera costos adicionales al construirlas.





CONCLUSIONES
 El ensayo triaxial y el ensayo de corte directo te sirven para conocer el
ángulo de fricción interna del suelo en suelos friccionantes y en suelos
cohesivos obtienes la cohesión, estos valores te sirven para calcular la
capacidad de carga del suelo. la principal diferencia es que si utilizas el
ensayo de corte directo obtienes datos más burdos, lo que te genera menor
capacidad de carga del suelo comparado con la prueba triaxial.
 Si al mismo suelo le realizas una prueba triaxial (UU) obtienes un ángulo de
fricción un poco diferente, y al calcular la capacidad de carga da un valor
que difiere hasta en un 30% del comparado con el corte directo.
 Esta diferencia en las capacidades de carga con una prueba y otra se ve
reflejada cuando diseñas la cimentación ya que con corte directo obtendrás
zapatas más grandes lo que te genera costos adicionales al construirlas.
 En Europa y Estados Unidos casi nunca realizan pruebas triaxiales para
obtener capacidad de carga, siempre se van al corte directo ya que es más
sencilla de realizar y además ellos tienen mayor presupuesto para sus
obras siempre que estén del lado de la seguridad.










BIBLIOGRAFÍA
Braja, Das – Fundamentos de Ingeniería Geotécnica. 2001. USA.
Braja, Das – Principios de ingeniería de cimentaciones. 1999. USA.
Crespo, Carlos – Mecánica de suelos. 1979. México.
Juárez Badillo, Rico Rodríguez – Mecánica de Suelos. 2010. México.
Valerio Salas, Oscar – Ensayos Triaxiales para suelos. 2011. Costa Rica.