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LINGSTICA Y LITERATURA
ISSN 0120-5587
N. 61, 2012, 241-254
EL OPIO DE LAS FLORES DEL MAL: LA LITERATURA
DECADENTISTA EN LA PRENSA BRASILEA
A TRAVS DE LAS CRNICAS
DE ALCINDO GUANABARA EN EL FIN-DE-SICLE
*
Marina Haizenreder Ertzogue
Universidad Federal de Tocantins
Recibido: 31/10/2011 Aceptado: 16/11/2011
Resumen: en la prensa brasilea, la literatura decadente estaba representada por Alcindo
Guanabara. Escritor, periodista, mdico y poltico, Alcindo inaugur la columna intitulada
Teias de Aranha en los peridicos A Gazeta da Tarde y Novidades, ambos publicados en
Ro de Janeiro (1886-1888). En las crnicas, l transmite a los lectores el desinters por
la vida y el entusiasmo por la muerte. A travs de la lectura de las ideas contenidas en las
crnicas fue posible investigar la recepcin de la literatura decadente en la prensa brasilea.
Palabras clave: prensa brasilea, literatura, decadentismo, historia
* Traducido por Eliane Rezende de Ario, Magster en Lingstica UnB, profesora de lenguas de la PUC. Gois,
Brasil.
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MARINA HAIZENREDER ERTZOGUE
THE OPIUM OF THE FLOWERS OF EVIL: DECADENT LITERATURE
IN THE BRAZILIAN PRESS THROUGH THE CHRONICLES
OF ALCINDO GUANABARA IN THE FIN-DE-SICLE
Abstract: in Brazilian press, the decadent literature was represented by Alcindo Guanabara.
He was a writer, a journalist, a doctor and a politician. He wrote the column Teias de Aranha
in the newspapers A Gazeta da Tarde and Novidades, both published in Rio de Janeiro
(1886-1888). In his articles, he used to show the readers his lack of interest in life and his
enthusiasm for death. In reading his articles, one could investigate how decadent literature
was received for Brazilian press.
Key words: Brazilian press, literature, decadentism, history.
1. Introduccin
E
n Brasil, El capitn Pablo de Alejandro Dumas fue el primer folletn francs
traducido y publicado en el peridico Jornal do Comrcio en 1838. La lectura
se volvi una febre y diariamente los peridicos de Ro de Janeiro, seguidos por
los peridicos de las provincias, se dedicaron a publicar, en captulos, las novelas
de Zol, Alejandro Dumas, Berthet, Souvestre y otros. Y, para que no haya dudas,
el captulo del romance cotidiano es el nico explcitamente encabezado por la eti-
queta prestigiosa: Folletn del peridico Jornal do Comrcio, Folletn del peridico
Correio Mercantil.
La seccin Folletn del peridico Jornal do Comrcio, uno de los peridicos
ms importantes de aquella poca, ocupaba grfcamente la mitad inferior (rodapi)
de la plana, un trazo en negrilla delimitaba su espacio. Era una seccin que albergaba
una variedad de gneros y de frecuencia semanal. Haba tambin secciones especiales
de crnicas, textos de crtica en varias reas del conocimiento y textos de fccin
(cuentos, novelas europeas traducidas y novelas brasileas).
La crnica es herencia del folletn y en la prensa brasilea tuvo su inicio a partir de
la segunda mitad del siglo XIX. Se caracterizaba por ser un texto fcil y liviano,
adems de tener un lenguaje coloquial que era comprensible para el pblico lector.
En ella, el cronista comentaba los hechos de la semana: eventos alegres o tristes,
serios o banales y discuta las noticias sobre la economa, la sociedad, la poltica y
la cultura. En la misma crnica estaban, lado a lado, los titulares sobre la Guerra de
la Crimia, comentarios sobre el estreno de una pieza extranjera en el teatro lrico,
o aun, informaciones sobre la especulacin de la bolsa y hasta la descripcin de un
baile en el Club Casino de Ro de Janeiro (Faria, 1995: 11).
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La cuna de la crnica brasilea tambin fue el rodapi, concedido a las frivoli-
dades, traducciones de romances, novelas, relatos de la cotidianidad y variedades
donde se trataba de una narrativa corta, un registro circunstancial de las noticias
comentadas por el cronista. Por tal razn, era efmera, en menos de 24 horas estaba
condenada a la muerte, cuando mora la actualidad de las noticias del da. La hoja
desechable del peridico, en la que vena impresa, terminaba en las carniceras y en
las tiendas de abarrotes, sirviendo como papel de envoltura.
La lectura de ese gnero periodstico se propag y se volvi un hbito en las
reuniones familiares, gracias a la lectura en voz alta, creando un incentivo al hbito
de leer peridicos. Tambin proporcion un vnculo familiar entre el autor y el lec-
tor, sobre los sucesos sociales y personales vividos en el momento, coherente con la
formacin intelectual y social del escritor, quien utiliz sus reas de conocimiento e
interactu con otros discursos presentes en su formacin cultural (Vianna, 2008: 32).
Del gnero histrico, la crnica se adapt a las exigencias de la prensa diaria, un
texto ligero, insertado en el peridico, en una seccin de relatos y comentarios de los
sucesos de la semana en curso. Afranio Coutinho afrma que la crnica evolucion
hacia un gnero literario en prosa en el cual, el asunto importaba menos que la ca-
lidad del estilo y la sagacidad del anlisis de los detalles y de la crtica de personas
a travs de la prosa publicada en peridicos y revistas (1982: 21).
Los cronistas tenan como caracterstica escribir en primera persona, logrando
as una aproximacin con el lector por la conversacin descomprometida, por el
saludo. Eso haca del cronista alguien cercano al lector. De esa forma, se estable-
ca un dilogo coloquial. Adems del contenido, el texto tambin tena carcter de
opinin que inuenciaba a los lectores. Segn Nicolau Sevcenko, el escritor posee
una especie de libertad condicional de creacin, puesto que sus temas, motivos,
valores, normas o inconformidades son suministradas o sugeridas por su sociedad
y su tiempo (1999: 20).
Al fnal del siglo XIX, el mercado editorial brasileo estaba restringido a una
pequea porcin de la poblacin letrada, por esa razn, el tiraje de libros era pequeo.
El periodismo fue una alternativa a la subsistencia del escritor y novelista, la otra
opcin era la carrera como funcionario pblico. La profesionalizacin de la literatura
en la prensa fue tema de la crnica de Olavo Bilac en la Gazeta de Noticias, Ro de
Janeiro, publicada el da 02 de agosto de 1903. Hoy, no hay peridico que no est
abierto a la actividad de los jvenes. El talento ya no se queda a la puerta, de sombrero
en mano, triste, encojido (sic) y avergonzado, como el pordiosero que no sabe como
pedir su limosna. El escritor afrma que este mrito fue de su generacin quien hizo
de la prensa literaria una profesin remunerada. Antes de nosotros, Alencar, Macedo
y todos los que trajeron la literatura para el periodismo eran apenas tolerados: solo
la poltica y el comercio tenan consideracin y virtud (Bilac, 1903: 01).
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Entre los escritores y novelistas brasileos que retrataron, por medio de crnicas
del siglo XIX, diferentes aspectos de la sociedad, cultura y poltica brasileas se
puede destacar a Machado de Assis, Joaquim Manoel de Macedo, Jos de Alencar,
Frana Junior, Coelho Neto, Raul Pompia y Alcindo Guanabara.
A fnales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, la personalidad de Alcindo
Guanabara marc el periodismo en Brasil. En un periodo de extremada dependencia
de los peridicos en relacin con los gobiernos y grupos polticos, Alcindo rellen
las pginas de la prensa con irona y mordacidad. Fue el precursor del periodismo
poltico. De su pluma, naci el estilo de escritura que se convirti en una referencia
por excelencia para el asunto.
Alcindo Guanabara naci en Mag, Ro de Janeiro, el 19 de julio de 1865. Tuvo
una brillante carrera periodstica y poltica, fue senador de la Repblica en 1918,
representando el Estado de Ro de Janeiro, y diputado federal por varias legislaturas.
Fund el peridico Novidades el 25 de enero de 1887, cuya sede funcionaba en la
Calle Rua do Ouvidor, No. 143 y despus se transfri para la calle Gonalves Dias
N.
o
47, en Ro de Janeiro. Este peridico fue creado durante el proceso de abolicin
de la esclavitud. El Partido Conservador, receloso del camino que la campaa a
favor de la abolicin estaba tomando en Brasil, cre el peridico para debatir el
asunto de la esclavitud.
El peridico Novidades tena su contenido dispuesto en columnas y no haba
divisin de temas. Dos secciones era permanentes: Comercio y Deportes. La
primera y la segunda pgina eran destinadas a las noticias que contemplaban, por
encima de todo, temas polticos. Los anuncios publicitarios comenzaban a surgir a
partir de la tercera pgina. El peridico tambin traa en cada ejemplar un folletn y
cartas de lectores. El peridico Novidades circul hasta el 31 de diciembre de 1888.
Cuando el peridico Novidades se cerr, Alcindo Guanabara se transfri para
el Dirio do Comrcio e hizo campaa por la Repblica en el peridico Correio
do Povo. Ingres a la poltica y se volvi diputado para la Asamblea Constituyente
(1891-1893). Escribi la Historia de la Repblica. Fund el peridico A Tribuna,
rgano de oposicin al presidente Prudente de Morais y el peridico A Nao, donde
desarroll la propaganda de un gobierno socialista. Fue colaborador en el peridico O
Dia, en el que frmaba con el seudnimo Pamgloss una columna literaria. Tambin
fue redactor jefe del peridico O Pas hasta el ao de 1905.
En el inicio de su trayectoria por la prensa brasilea, en 1887, Alcindo Guanabara
se identifc con el movimiento literario decadentista vigente en Europa. Deca ser
discpulo de Schopenhauer y lector de Baudelaire. Su escritura pesimista, melanclica
y decadente marc la primera fase del escritor en la prensa brasilea. Public sus
textos en la columna Teias de Aranha (Telas de Araa) en la Gazeta da Tarde y en
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el peridico Novidades donde escriba sobre el sentimiento considerado el sntoma
del mal del siglo, conocido como spleen y traducido como tedio existencial.
2. El Opio de las Flores del Mal
El Fin-de-sicle fue para muchos intelectuales sinnimo de pesimismo, de tristeza,
de depresin, de melancola. El poema de Charles Baudelaire Las Flores del Mal,
escrito en 1857, traduce ese supuesto sentimiento, cuya postura fue denominada como
decadentista. As spleen entr al vocabulario de la modernidad como una expresin
de hasto existencial. La modernidad naca melanclica.
Hipcrates, en el siglo V a.C., defni la melancola como el resultado del des-
equilibrio entre los cuatro humores que regulan el temperamento humano: la sangre,
la linfa, la bilis negra y la bilis amarilla. La bilis negra se acumulara en el bazo,
cuyo nombre en ingls, spleen, se convirti en una alusin al estado melanclico
(Scliar, 2003: 73).
Para los estudiosos rabes del siglo IX al X, vinculados a la respetada Escuela
de Medicina de Salerno, traductores de las obras de Hipcrates y Galeno, exista una
correlacin astrolgica entre los humores y los planetas. La melancola estara bajo el
signo de Saturno, planeta distante, de lenta evolucin. As, tambin habra una corres-
pondencia con el plomo. Aquellos que nacan bajo ese signo eran lentos y pesados. En
el cuerpo humano, Saturno gobernaba el bazo, sede de la bilis negra. El califcativo
soturno, derivacin de Saturno, en la literatura, se volvi sinnimo de melanclico
(Scliar, 2003: 74).
En la era moderna, la melancola fue objeto de estudio de Robert Burton. The Ana-
tomy of Melancholy fue publicado en 1621 en Inglaterra.
1
Para Burton la melancola
no era apenas una enfermedad, era tambin una condicin existencial rodeada de un
aura flosfca, que le daba dignidad y distincin. Burton se inspir en la concepcin de
Aristteles para deducir que el temperamento melanclico es un temperamento meta-
frico, tendiente, por lo tanto, a la creacin, en la poesa, en la flosofa y en las artes.
2

El spleen asumi un sentido literario cuando los poetas decadentistas de la segunda
mitad del siglo XIX lo asumen, simblicamente, como el origen de la incredulidad de
algo ms intangible: la alegra de vivir.
1 The Anatomy of Melancholy tuvo cinco ediciones publicadas mientras el autor vivi, y una sexta, revisada
y ampliada por l mismo, la cual fue publicada despus de su muerte. Hay tambin una edicin de bolsillo
(del New York Review of Books), que consta de 1.417 pginas, reeditada en 2001.
2 Aristteles aborda ese tema en la obra: O Homem de gnio e a melancolia (1998: 49).
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La soledad, consecuencia de la melancola, nace como sntoma de la modernidad,
as como la literatura moderna naci en la ciudad, y con Baudelaire principalmente
por la percepcin de que las multitudes signifcan soledad. Multitude y solitude son
temas recurrentes en El Spleen de Pars. Pequeos poemas en prosa (1868) en los
cuales el escritor francs encuentra el objeto potico para construir la metfora de
la modernidad: la ciudad y las nuevas formas de organizacin social, originadas
por la disolucin del orden medieval y del capitalismo emergente.
La fnerie es una novedad de la modernidad, puesto que ella impone, adems de
la mera observacin esttica del espectculo urbano, llevar al fanur a la reexin
de las imgenes en movimiento por el registro de signos, conos, marcas y seales
(White, 2001). Se reconstruyen, as, fragmentos de un caleidoscopio en nuevas
imgenes: el burgus, la velocidad, la electricidad y el propio fanur en su soledad
que se concretiza en la multitud.
En Brasil, con la electricidad, el telgrafo y el vapor, escribi Xavier de Carvalho
en el peridico O Pas: se terminaron las distancias y hoy la Avenida de la pera
en Pars, se extiende por la Rua do Ouvidor.
3
El cuadriltero formado por las calles
Gonalves Dias, Ourives, Uruguaiana y Largo de So Francisco, se asemejaba a
un caleidoscopio por donde pasaban todas las escenas de la vida social del Ro de
Janeiro.
El fnal del siglo XIX marca un periodo de incertidumbres para Brasil. La pro-
clamacin de la Repblica que concluy el largo reinado de Don Pedro II, la
transicin de la mano de obra esclava para la mano de obra asalariada y la moderni-
zacin de la Capital Federal identifcan un proyecto civilizatorio en curso.
No era slo el chauvinismo lo que mova a la generacin de jvenes escritores
y periodistas radicados en la Capital Federal, sino tambin la consciencia de que el
exceso de civilizacin creado por el hombre trajo consigo un malestar existencial.
La ciudad, en el texto de Valrio Mendes publicado en el peridico O Pas
(12/03/1891), se levanta como un monstruo de piedra, hierro y madera, el Leviatn
que, para sobrevivir, se nutre de la fuerza de trabajo del conjunto de sus habitantes.
Al amanecer, desde la ventana de su alcoba, Valrio Mendes observa la calle que
acompaa el movimiento de operarios, vendedores de frutas, panaderos, cocineros
de canasta y delantal, vendedores ambulantes y criadas que llegan a su trabajo. El
monstruo social la ciudad se despierta coloca en movimiento los millares
de engranajes de su organismo. Golpea el hierro, cepilla la madera, transporta la
poblacin, atiende a los enfermos, entierra a los muertos y disemina peridicos
3 Xavier de Carvalho era colaborador del Peridico O Pas de Rio de Janeiro. Mantuvo, por varios aos la
columna titulada Cartas Parisenses, redactadas desde la capital francesa, donde viva el escritor. Cf. O Pas.
Ro de Janeiro, 24 de marzo de 1891.
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a los cuatro vientos. Y de lo profundo, enrarecido, subterrneo, se escucha, a
semejanza de esos ros caudalosos que corren en las entraas de la tierra, el giro
sonoro y violento de la sangre de ese Leviatn de piedra, hierro y madera el
dinero (Mendes, 1891).
Es necesario tener en cuenta que un joven escritor, generalmente un graduado,
comenzaba su carrera literaria escribiendo crnicas, poemas y sonetos para peri-
dicos en su provincia. Si tena algn talento y ambicin, se mudaba para Ro de
Janeiro. En el equipaje traa pesados volmenes de clsicos de la literatura europea:
Paul Bourget, Heine, Vctor Hugo, Musset, Schopenhauer, Charles Baudelaire y
el norteamericano Edgar Allan Poe
En Brasil, Baudelaire fue ledo por escritores y poetas del fnal del siglo XIX,
tanto por realistas de la dcada de 1870, como por parnasianos y simbolistas.
Despus que aparecieron los decadentistas no haba ms hombres clebres
en la Historia, escribi Adolpho Caminha en O Pas, (01/03/1891). Los jvenes
despreciaban los clsicos, desde Homero hasta Musset. El dios, por el momento
era Baudelaire, dios omnipotente, fuera del cual, [no haba] ninguna limpidez,
ninguna perfeccin. Ni Dante, Byron o Musset se comparaban con el ingenio
del poeta francs porque la juventud embriagada por el opio de las Flores del
Mal ya no los admira.
Pinheiro Chagas, escritor portugus, colaborador del peridico O Pas, rese,
en la prensa (O Pas, 19/07/1892), el libro de poemas de Antonio Nobre titulado:
Solo. Por la inspiracin decadentista, los versos de Antonio Nobre instigaron ese
cuestionamiento: Cul es la razn de ese desencanto por la existencia? Sera el
mal de la generacin? O aun el mal del siglo? Chagas reconoce la inspiracin en
Baudelaire, cuya risa satnica se embriaga con el perfume extrao de Las Flores
del Mal. Por eso, tema por la aceptacin de la poesa de Nobre que: pondra
fn a muchas de esas lecturas, porque realmente no hay all otra nota sino la del
disgusto con la vida, la del entusiasmo por la muerte, por el cajn, por los espec-
tros, por los cipreses!.
La poesa simbolista decadentista de Antonio Nobre sigue el modelo de Baude-
laire. En el poema Solo, el desprendimiento de s mismo se manifesta en el deseo
de retirarse de este mundo: Oh, muerte, ven a buscarme... (Nobre, 1966: 22). En
esa melancola existencial se encuentra la expresin ms clsica del spleen, el desen-
canto por la vida.
El Mundo como Voluntad y Representacin de Schopenhauer es otra obra con-
siderada esencial para los decadentistas. En la esencia del pensamiento del flsofo
alemn, la existencia se vuelve absurda, porque el querer-vivir esencia del ser es
una fuerza ciega e inconsciente. El desacuerdo fundamental entre voluntad y represen-
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tacin genera un pesimismo trgico (Mucci, 1994: 32). El hombre con inteligencia
aguzada, de acuerdo con Schopenhauer, seria aquel que ms sufre, por la consciencia
de su impotencia delante de la vida. Baudelaire y Schopenhauer inuenciaron, en el
lenguaje, en la esttica y en las actitudes frente a la vida, a una generacin de jvenes
escritores de fnales de siglo XIX en Brasil.
3. Alcindo, el taciturno
Escritor, periodista, poltico y miembro de la Academia Brasilea de Letras, Alcindo
Guanabara inmediatamente se identifc con la flosofa pesimista de Schopenhauer.
Considerado un talento promisor en la poca, la dedicacin por la carrera literaria
fue corta, pues, la mayor parte de su vida se dividi entre la poltica y el periodismo.
En 1884, ingres a la facultad de medicina, pero no termin el curso
4
, y se inici
en el periodismo con 21 aos. En 1886, trabaj en la Gazeta de la Tarde de Jos do
Patrocnio. Comenz en la redaccin como compilador de noticias y despus fue
promovido a redactor. Firmaba las columnas Teias de Aranha (Telas de Araa)
y Notas Polticas con el seudnimo Aranha Minor. En enero de 1887, Alcindo se
traslad para el peridico Novidades.
Por su perfl singular, llamaba la atencin en las calles de Ro de Janeiro. Devoto
del pesimismo de Schopenhauer, adopt una esttica intimista. En la descripcin de
Luiz Edmundo, un conceptuado cronista de la ciudad de Ro de Janeiro, Alcindo,
el taciturno, era un hombre de aire melanclico y perfl ciprstico (2006: 605).
Por la metfora del ciprs, rbol de la muerte, se nota la rigidez postural en la
postura del periodista. En las calles, sin importar el calor, Alcindo vesta sobretodo
negro, sombrero de copa negro y llevaba siembre el paraguas de alpaca debajo del
brazo, desflaba como mscara sombra, fnebre, grave, espectral, profundamente
austera e inmensamente triste (Edmundo, 2006: 605).
A ttulo de curiosidad, segn los textos mdicos provenientes de la Grecia
clsica, tradicionalmente, se crey que el predominio de los humores correspon-
den a tipos fsicos: el melanclico es aco, plido, taciturno, lento, silencioso,
4 Alcindo naci en Mag, en Ro de Janeiro, el 19 de julio del 1865. Hijo de los profesores Manuel Jos da
Silva Guanabara y Jlia da Silva de Almeida Guanabara. An adolescente, se traslad con la familia para
Petrpolis, donde entr al Colegio Jos Ferreira da Paixo. Para retribuir la gratuidad de las clases que
reciba, desarrollaba las funciones de fscal. En 1883, concluy los estudios secundarios. En 1886, fund
su primero peridico, la Fanfarra. En un artculo que analizaba el reglamento de la Facultad de Medicina
hizo censuras al ministro del Imperio y, por esa razn, fue demitido del cargo de inspector disciplinar en el
Asilo de los Menores Desvalidos y, consecuentemente, abandon la Facultad de medicina a la cual haba
ingresado en 1884.
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desconfado y solitario. El melanclico sufre de insomnio y, como al bho, ave
smbolo de la sabidura, pero triste le disgusta la luz (Scliar, 2003: 74).
Alcindo Guanabara, guardando las debidas proporciones, rene las caracters-
ticas correspondientes al tipo fsico del melanclico: alto, aco, de ojos profundos,
por entre sus lentes del pince-nez, barba corta simtrica, que se bifurcaba en aristas
por su mentn, completando la composicin del rostro anguloso. Mal encarado y
enemigo de las relaciones banales, Alcindo tena una sonrisa triste que iluminaba
la faz sombra del muchacho que se hizo viejo a los veinte aos.
La popularidad de Alcindo entre los crculos intelectuales de la poca puede
ser medida por la cantidad de biografas publicadas en la prensa desde el inicio de
su carrera. En la Galera del Elogio Mutuo, interesante columna del peridico
literario A Semana, Souza Junior habla sobre el amigo de la niez con la intimidad
de la convivencia. En la infancia, andaba siempre solo, hua de la compaa de
otros nios, prefera el refugio en las iglesias. Desde la adolescencia, apreciaba
el silencio y el recogimiento. Para Souza Junior, la melancola de Alcindo tena
una razn primordial: [] faltarle los carios del amor en el alegre descanso del
hogar y del dulce calor de quien por suerte lo quiera (A Semana. 04/12/1886).
El tema de la melancola en los escritos de Alcindo Guanabara surge, entre 1886
y 1887, en las crnicas Teias de Aranha publicadas en los peridicos Gazeta da
Tarde y Novidades, el tema del paisaje urbano fue explotado por Edgar Allan Poe
en el cuento El Hombre de la Multitud (1844). En este, el fanur tiene como
intencin mostrar lo que observa: caminando por las calles, siente que el hombre
moderno es anulado por la muchedumbre.
El narrador de Edgar Allan Poe es considerado una versin londinense del
fanur parisino de Baudelaire. En Brasil, en la versin tropical del Fin-de-sicle,
el fanur era comnmente encontrado caminando por la Rua do Ouvidor, un
callejn estrecho y mal pavimentado, por donde lata la vida en la Capital Federal.
Tal como el narrador, personaje del cuento El Hombre en la Multitud de Edgar
Alan Poe, sentado delante de la ventana de un caf en Londres, con un tabaco entre
los labios, ocupado entre la literatura y los anuncios del peridico y la observacin
de los peatones, Alcindo Guanabara, al fnal de la tarde estaba inclinado sobre la
mesa del Caf Ingls. La oscuridad del da lo obligaba a restregar la miopa en
las tiras de papeles en blanco. Nada se oa en aquel fnal de la tarde, adems del
sonido de la lluvia goteando en los bordes de los tejados de las casas. No es esto
lo sufciente para que uno se entristezca? (Novidades, 14/02/1887).
Mientras escribe en la prensa sobre la situacin poltica en Brasil, Alcindo
piensa en sus lectores, particularmente, en el individuo que en aquel instante cena
tranquilamente con la esposa y despus juega con lo hijos en el jardn, sin importarle
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la crisis ministerial. Quisiera yo, oh, gordo y puro lector tu paz, tu tranquilidad, la
calma con la que bostezas, al tiempo que saltan sobre tus piernas tus traviesos hijos
y besa tu frente tu dulce y cariosa esposa (Novidades, 14/02/1887).
Alcindo llena el tintero de violeta, moja trmulamente la pluma, la suspende
sobre la tira blanca del papel, sintiendo en aquel instante un gran deseo de estar
en casa, metido en tibias cobijas, acompaado de libros y cigarrillos.
La lluvia convierte a Alcindo en melanclico. Interpela a los lectores que no
dispensan la prosa cotidiana de su escritor predilecto, cuando dice colquense en
mi lugar , sintiendo en su espritu un gran desaliento y un enorme disgusto. Noche
de domingo, adems de todo, de un domingo desabrido (Novidades. 07/03/1887).
En la preocupacin por la precisin del tiempo, se revela que es en el trans-
currir de las horas, en la oposicin entre el da y la noche, o hasta en el cambio
de las estaciones, donde se altera la sensibilidad del cronista en relacin con la
percepcin de la ciudad.
Por la Calle Rua do Ouvidor, durante los das de la semana, Alcindo observaba
a los transentes y pona atencin a las conversaciones frvolas de los hombres
plantados en las esquinas, en la algaraba de los pregoneros y en la habladura de
mujeres en tiendas de modas y miscelneas.
Cerca de las 10 de la noche, el silencio era glacial en la arteria ms movida
de la ciudad, apenas se encontraba uno u otro caf abierto iluminando la acera
con luz difusa. Alcindo pregunta: Qu diablos se escribir sobre una soledad de
estas?, para solitarios, entre las cuatro paredes de un cuarto de soltero, no hay
opcin adems del aburrimiento (Novidades, 26/02/1887). Diferente era la suerte
del burgus, coment con los lectores, calmo y barrign, l sigue tranquilamente,
a las cuatro de la tarde, al fnal de la jornada, para ir lleno de paz, a Botafogo, a
besar las cabecitas rubias de sus hijos.
Mientras avanzaba el siglo XIX, se evidenciaba el proceso de representacin
ntima del sujeto. El despertar de la consciencia para la existencia de un yo volva
solitarios a individuos desplazados al borde del mundo y de las cosas. Esa era una
poca en la cual el individuo haba conquistado el derecho de hablar sobre s mismo.
En la literatura, la experiencia personal despertaba el inters de los lectores; Peter
Gay destaca que fueron pequeos detalles como cuartos privados o escritorios con
llaves los que sirvieron para que la clase media respondiese a la nueva intimidad
con confesiones, volvindose adicta a todo lo que la remitiera a la bsqueda del
yo en la cotidianidad y en las artes (Gay, 1998: 24). En esa perspectiva, Alcindo
Guanabara revela en sus escritos lo que hay de menos heroico en el ser humano: la
debilidad, el miedo, la inconstancia y la melancola existencial.
El texto del 16 de noviembre de 1886, escrito para la Gazeta da Tarde, trae el
lenguaje de los manifestos decadentistas. En l, Alcindo hace apologa a la muerte
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por el clera. Para nosotros, pueblo melanclico y triste, para quien la vida no tiene
encantos, el clera es apenas el Mesas prometido y desde entonces muy esperado.
Citando a Schopenhauer, dice que la muerte es el gran punto fnal, el mayor consuelo
que tenemos en la vida: Tempestuosa existencia. Qu triste es la vida!
El ansia por la muerte como consecuencia del estado melanclico aparece en
los escritos de Hipcrates. l diferenciaba entre la melancola endgena, en la cual,
sin una razn aparente, la persona se vuelve taciturna y busca la soledad, de la me-
lancola exgena, resultado de un factor externo. La melancola, resumiendo, es la
prdida del amor por la vida, una situacin en la cual la persona anhela la muerte
como si fuera una bendicin (Scliar, 2003: 69).
En el fnal del siglo, flosofas pesimistas corroan el alma como gotas de cido
en un papel, por este motivo, Alcindo saba que no estaba solo, como l habra
millares de cuerpos, enflados, silenciosos, dispuestos a remover la basura de la
ciudad, resignados, a agotar la copa de la amargura y morir con calma (A Gazeta
da Tarde. 16/11/1886). En estas lneas se revela el lado visible de la metrpoli de
fn de siglo, que vive bajo la constante amenaza de la muerte, pero tambin, el lado
interior, invisible de quien la habita, del hombre de las multitudes.
Al tanto de la ocurrencia de la epidemia de febre amarilla a travs de los peri-
dicos, quedaba evidente que Ro era la capital de los contrastes: de las habitaciones
colectivas sin redes de alcantarillado sin abastecimiento de agua tratada, de la basura
en las calles, de la proliferacin de ratas e insectos en el centro de la ciudad y, a pesar
de todo, la muerte no haca diferencia de clase social.
El texto de Alcindo se inscribe dentro de ese clima decandentista, revivido en
el transcurso de la historia de la humanidad, cuando asolada por la peste, se recru-
decen las profecas apocalpticas, flosofas escatolgicas, pesimismo y melancola.
En ciertos das, Alcindo senta aburrimiento y desaliento, y a veces llegaba a sentir
nuseas de todo lo que le rodeaba. No soportaba la risa en los labios que oreca de
los afectos felices del buen burgus, que entre la multitud estridente, pasaba cargando
paquetes amarrados con cintas de color rosado en las vajillas de cenas domingueras.
El domingo, l se senta, por encima de todo, solo. No se admiren, por lo tanto,
de que yo est ahora en el fondo de mi cuarto, donde la luz de la maana se cuela
plidamente, para disfrutar de una gran saturacin de aburrimiento (Novidades,
07/03/1887). Se preguntaba por qu no tena disposicin para un buen almuerzo,
entre humos de un tabaco, a la mesa de una cantina, donde pasara el tiempo riendo
y hablando de la vida ajena. Mi fado es este: tragar hasta la ltima gota de veneno
de mi propio aburrimiento!.
Sobre el hasto y el domingo en el mundo burgus escribi Schopenhauer: si la
miseria es el constante agelo del pueblo, el tedio, en contraposicin es el del alto
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mundo. En la vida burguesa, ese fastidio es representado por el domingo y la miseria
por los otros seis das de la semana (1963: 83).
Para Louis Estve, autor del LHrdit romantique dans la littrature contem-
poraine (1914), el domingo era consagrado al cansancio, da en que todo para. Le
mal du dimanche se vuelve una expresin literaria del spleen, del cual se sentan
vctimas escritores decadentistas del fn del siglo.
En la otra cara de la moneda estaban solteros y clibes. Michelle Perrot dice que
para aquellos que vivan en funcin de las universidades y de la prensa, el domingo
era el sptimo da de un condenado, el da en que las familias ocupan todo el espacio
pblico, excluyndolos de cualquier lugar (Perrot, 1991: 296). En el siglo XIX, vivir
en Pars y ser escritor, poeta o periodista, era una forma de escapar de las futilidades
de la vida burguesa, una ambicin compartida por las vctimas de los libros, en la
mayora inmunes a la vida matrimonial.
Era ese el caso de Alcindo? En la crnica del 15 de febrero de 1887, l transita
entre la confesin ntima y la irona: Hoy, mientras escribo, me invade una misan-
tropa estpida como un trago de vinagre, un tedio que explota en expansiones de
ira, el motivo: haber pasado el da consagrado a San Valentn en el fondo de una
ofcina, situada en la arteria ms poblada de la civilizacin americana, (Novidades,
15/02/1887), la calle Rua do Ouvidor. Quera estar en Londres porque en ese da,
all, las mujeres podan escoger a sus pretendientes. La confesin: Mire, yo estoy
soltero, por exceso de timidez y de inseguridad. Sin nimo para enderezar mi levita
e ir a la casa de un honrado comendador para pedirle la mano de su aristocrtica hija
Luego afrma: Yo quiero casarme porque aborrezco la vida. Necesito una suegra
como cualquier romntico sin sesos necesita un revlver (Novidades, 15/02/1887).
Finaliza pidiendo a San Valentn: Dame una esposa, dame una suegra bvio?
No... Alcindo completa el pedido y llvame de prisa para tu ruidosa compaa, para
la gradera blanca de las nubes, desde donde yo pueda aplaudir a toda esa grotesca
pallazada (sic) de la vida, desde los hombres que compran veneno, hasta las mu-
jeres que piden marido (Novidades, 15/02/1887) Confesin o irona? Sera un
personaje, otra cara del escritor? O sera la imagen custica de Alcindo, reejada
en el espejo de la melancola?
La primera gracia fue alcanzada. En 1893, Alcindo estaba casado, viajando hacia
Europa, en compaa de la esposa y de dos hijos, para asumir la Superintendencia
General de Inmigracin. Bebiendo la ltima gota de veneno que sobr de su crnica,
registramos la segunda gracia: Alcindo Guanabara falleci el da 20 de agosto, en la
ciudad de Ro, a los 53 aos, vctima de una embolia cerebral.
5
5 En 1889 entr a la poltica, como diputado constituyente por Ro de Janeiro. Entre 1889 y 1892, trabaj en
los peridicos: Dirio do Comrcio, Correio do Povo y Jornal do Comrcio. Dice la biografa publicada en la
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4. Consideraciones Finales
En el prembulo de El Otoo del Cuerpo, Yeats escribi que varias veces nuestros
pensamientos y emociones no son ms que espumas lanzadas por misteriosas mareas
de una luna que nadie ve. Acordndose de que, al intentar escribir por primera vez,
quera delinear la apariencia de las cosas tan vivamente cuanto le fuera posible.
Fragmentos de crnicas presentados en ese texto estaban adormecidos en las p-
ginas de los peridicos amarillentos, corrodos por el tiempo, como espumas lanzadas
por las mareas de una luna que nadie ms ve. Intentando descifrar la subjetividad
textual en los escritos de Alcindo Guanabara, pretend delinear, tan vivamente cuanto
fuera posible, sus experiencias y representaciones, para inferir que es en la fccin
que el escritor deja huellas poticas inscritas en la realidad.
La lectura de las crnicas de Alcindo Guanabara permite fnalmente a los lectores
entrar en la intimidad del escritor, haciendo conocida la sensibilidad masculina por
su sensacin ms ntima: la melancola de fnales de siglo, en una poca marcada
por la imprevisibilidad del mundo en transformacin.
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revista lbum que Alcindo hizo del Aranha Minor un seudnimo ilustre que infelizmente desapareci.
Vase: Alcindo Guanabara. lbum. Rio de Janeiro, n. 5, febrero de 1893, p. 42. Cuando regres de Europa,
asumi el segundo mandato como diputado por Ro de Janeiro, (1894-1896), fund el peridico A Tribuna,
fue redactor del peridico O Pas, (1902-1905). Termin su carrera en la vida pblica como senador de la
Repblica, elegido en 1918, en el mismo ao de su muerte. Obras de Alcindo Guanabara: Amor, romance
(1886); Histria da revolta de 6 de setembro de 1893 (1894); A presidncia Campos Sales 1898-1902 (1902);
A dor, conferencia (1905); Jornal de Comrcio A tradio, discurso (1908); Discursos fuera de la Cmara
(1911); Pela infncia abandonada e delinqente no Distrito Federal (1917).
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