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MENTE EXTENDIDA Y PERFORMATIVIDAD











Pablo Gonzlez de la Torre
Master en Filosofa Terica y Prctica
2

INDICE
1.-INTRODUCCION.3
2.-LA MENTE EXTENDIDA..4
3.-SUPERSIZING THE MIND8
4.-MENTE EXTENDIDA, PERFORMATIVIDAD Y HOMO ECONOMICUS..15
5.-CONCLUSIONES..21











3

1.-INTRODUCCIN
En 1998 Andy Clark y David Chalmers, dos filsofos de la mente que trabajan
en la frontera de la ciencia emprica, publicaron un artculo que iba a, aunque no sin
precedentes su tesis en la historia de la disciplina, provocar un aluvin de artculos por
su (supuesto) carcter revolucionario. La tesis era bien sencilla: la mente no se
encuentra nicamente dentro de la cabeza, en casos determinados es preferible adoptar
una postura externalista que incluya, para los procesos mentales, operaciones y procesos
llevados a cabo por el cuerpo y el entorno (el mundo).
En este trabajo se pretende exponer la tesis de dicho artculo, The extended
mind, amplindola con el debate que se produjo a continuacin, recogido en el libro de
Clark Supersizing the mind, publicado una dcada despus.
Tras esta exposicin se explotar una de las intuiciones que aparecen el artculo
original, que ya haban sido sealadas en un artculo algo anterior al originario, y que se
relaciona con las consecuencias que, en un entendimiento alternativo de las relaciones
entre la mente y el mundo, tiene la configuracin del entorno. Especialmente en el
campo de la economa, entendida esta tanto en su referencia a los asuntos de los que se
ocupa como a la disciplina que los estudia. Tanto para los primeros como para la
segunda las consecuencias son relevantes, si la tesis de Clark es cierta. En su apoyo
aduciremos alguno de los trabajos ms recientes en sociologa del conocimiento
cientfico, tomados del libro de Mackenzie, Muniesa y Callon Do economists make
markets? , que examina la candente cuestin de la performatividad en las ciencias
sociales. La conclusin ser que, en efecto, en ocasiones alterar el entorno tiene
consecuencias no poco relevantes moral, poltica e incluso antropolgicamente.

4

2.- LA MENTE EXTENDIDA
El artculo original
1
, precedido por una curiosa nota en la que se nos pone en
conocimiento del distinto grado de apoyo a su tesis central, comienza con una pregunta
en apariencia de respuesta evidente, dnde acaba la mente y empieza el mundo? Frente
a las dos respuestas ms comunes, la que separa ntidamente lo que ocurre dentro de la
cabeza (skull and bones) y un externalismo basado en los significados (pblicos) de
las palabras, los autores van a proponer una tercera va. Tambin de estirpe externalista,
van a enfatizar el papel activo que el entorno tiene en la consecucin de los procesos
cognitivos
2
. A desarrollar esta clase de externalismo van a dedicar las siguientes dos
secciones. En el cuarto apartado transitaran de la cognicin a la mente, y en el quinto y
ltimo apartado se plantearn posibles desarrollos y lneas de investigacin.
El argumento, subrayan los autores, no est montado sobre desarrollos
espectaculares ni exticos, sino en la tendencia de los seres humanos razonadores a
depender profundamente de soportes ambientales
3
. En efecto, desde el uso de lpiz y
papel para multiplicaciones complejas, pasando por la reordenacin de las fichas del
scrabble, hasta el conjunto ms general de lo que llamamos cultura (palabras, textos
&c.) lo que se est produciendo es una distribucin del proceso cognitivo, durante el
cual el cerebro realiza algunas operaciones mientras otras son delegadas a
manipulaciones de medios externos
4
. Lo que estos ejemplos nos muestran son un tipo
caracterstico de accin, que denominan siguiendo a Kirsh y Maglio, acciones

1
Clark, A. Chalmers, D. "The Extended Mind" Analysis 58: 1: 1998 p.7-19
2
Clark, A.(2011). Supersizing the mind. Oxford University Press. Aunque citamos por el apdice del libro,
que contiene el artculo original, para las traducciones nos hemos servido de la versin de Eva Aladro.
3
Ibd., p.221
4
Ibd., p.221
5

epistmicas, que transforman el mundo para ayudar y aumentar los procesos
cognitivos.
5
El eje de la argumentacin gira en torno al llamado Principio de Paridad:
S, cuando abordamos una tarea,, una parte del mundo funciona como un
proceso que, si se hiciera dentro de nuestra cabeza, no dudaramos que es
parte del proceso cognitvo, entonces esa parte del mundo es parte del
proceso cognitivo. Los procesos cognitivos no estn (todos) dentro de la
cabeza!
6

Para diferenciarlo del externalismo de Putnam o Burge, en el cual los elementos
exteriores son pasivos, Chalmers y Clark enfatizan el papel causal de todos los
elementos involucrados en estos sistemas ensamblados. El organismo est, en la
concepcin del externalismo activo, unido a entidades externas, la interaccin funciona
en los dos sentidos, y este sistema dirige el comportamiento de la misma manera que lo
hara un proceso cognitivo interno. Estos procesos ensamblados deben contar como
cognitivos se desarrollen o no completamente dentro de la cabeza. Contraprueba:
eliminemos los elementos exteriors del sistema y el comportamiento se modificara
igual que si eliminramos una parte del cerebro.
7

Cuales son las ventajas de adoptar esta posicin sobre la mente humana y los
procesos cognitivos? En primer lugar el desarrollo de teoras ms parsimoniosas, con su
aceptacin se adquiere una explicacin ms natural de muchos tipos de
comportamientos.
8
Un creciente nmero de investigaciones empricas en ciencias
cognitivas sirven como aval para el mantenimiento de la tesis. No se trata, recalcan los

5
Ibd., p.222
6
Ibd.
7
Ibd.
8
Ibd., 223
6

autores, de una mera decisin terminolgica sino que existe una diferencia
significativa metodolgicamente para la investigacin cientfica
9

Varias son las crticas que ponen en guardia contra este tipo de externalismo. En
primer lugar la identificacin (espuria) de consciente y cognitivo. Para los autores
muchos procesos cognitivos incluyen procesos ms all de los lmites de lo
consciente
10
, de manera que se puede mantener una posicin internalista para la
consciencia sin necesidad de negar la posibilidad de los sistemas cognitivos extendidos.
Ms interesantes les resultan las objeciones basadas en la necesidad de
portabilidad de los procesos cognitivos. El hecho de que esos sistemas ensamblados
puedan ser fcilmente desarticulados merece consideracin, y el reconocimiento de un
posible ncleo fuerte cerebral/corporal. Sin embargo, la mera contingencia de los
ensamblajes no es sino eso, una contingencia que no los despoja de su carcter
cognitivo. De hecho, la leccin que se puede sacar de la objecin de la portabilidad es
que la articulacin tiene que ser confiable, como puede confiar el ingeniero en las
herramientas que siempre lleva consigo. Es cierto que los ensamblajes ms fiables
tienen lugar dentro del cedrebro pero pueden existir ensamblajes confiables con el
ambiente tambin.
11
La posibilidad de que estos aparatos o recursos externos puedan
ser daados o saboteados, tampoco es objecin suficiente: el cerebro tambin est
expuesto a peligros semejantes. Por tanto, si las capacidades relevantes estn ahi
cuando se necesitan el ensamblajes es suficientemente fiable
12

Dando un paso ms, arguyen los autores, es posible incluso que el cerebro haya
evolucionado y se desarrolle teniendo en cuenta la presencia de un entorno manipulable,

9
Ibd.
10
Ibd., p.224
11
Ibd.
12
Ibd., p.225
7

siendo capaz de parasitarlo para reducir la carga de memoria o transformar la naturaleza
computacional de los problemas. Si esto es as entonces el ensambaje es parte del
equipamiento basico de recursos cognitivos con los que nos manejamos en el mundo
13

Una vez que reconocemos el papel central del entorno constriiendo la evolucin y el
desarrollo de la cognicin, vemos que la cognicin extendida es un proceso esencial, no
un aadido extra.
14

El siguiente paso conlleva pasar de los procesos cognitivos a la mente
propiamente hablando. Algunos estados mentales puede que sean internos, pero en otros
casos factores externos juegan un papel importante. En concreto, Clark y Chalmers van
a sostener que parte de las creencias pueden estar constituidas por aspectos del entorno
si dichos aspectos juegan el papel adecuado en la direccin del proceso cognitivs. De
ser esto as, la mente se extiende en el mundo.
15

Para ilustrar esta situacin establecen el caso hipottico de un enfermo de
Alzheimer, Otto, que se ayuda de elementos de su entorno para organizar su vida. En
particular Otto apunta toda informacin relevante en un cuaderno que lleva siempre
consigo. Cada vez que aprende algo importante lo apunta en su cuaderno, cada vez que
necesita alguna informacin acude al mismo para encontrarla. Clark y Chalmers
sostienen que, cumpliendo determinadas condiciones (fiabilidad, portabilidad,
disponibilidad) el proceso cognitivo de Otto no se diferencia de manera relevante del de
Inga, hipottica persona normal con su memoria incorporada. La relevancia se refiere a
la particular misin que cumplen las creencias, dirigir la accin. A nivel explicativo los
casos de Inga y Otto son anlogos. De nuevo, se podran introducir pasos extras en la

13
Ibd., p.225
14
Ibd.
15
Ibd., p.226
8

explicacin del comportamiento de Otto, pero, como se seal ms arriba, en una
explicacin la sencillez es poder.
16

La moraleja, sostienen los autores, es que en lo que respecta a las creencias no
hay nada sagrado con respecto al craneo.
17
Los autores subrayan que esta ampliacin
del concepto de creencia capta algo ms similar a una clase natural. La nocin se
vuelve ms profunda y unificada, siendo ms til en una explicacin
18
La nica
manera de resistirse, sostienen, sera declarar nicamente las creencias presentes como
verdaderas creencias, posicin que consideran extrema pero coherente en su rechazo de
la tesis del artculo.
En el ltimo apartado se plantean, dadas las condiciones antes sealadas
(confianza, portabilidad, disponibilidad) la posibilidad de extensin de la tesis y las
dificultades de casos intermedios (contara google?). En el caso que nos ocupa nos va a
interesar especialmente la posibilidad de la cognicin socialmente extendida. El papel
de lenguaje en estas cuestiones va a ser de la mayor importancia. Otros rompecabezas
surgen respecto a las cuestiones de agencia, de moralidad e incluso de reforma. En
algunos casos, interferir en el ambiente de alguien puede tener la misma significacin
que interferir con la propia persona.
19

3.- SUPERSIZING THE MIND
Trece aos despus de la aparicin del artculo original aparece Supersizing the
mind. Este libro, ya firmado nicamente por Clarke, aunque Chalmers aparece como
prologuista, recoge confirmaciones empricas de la tesis del artculo (primera parte),

16
Ibd., p.228
17
Ibd.
18
Ibd.
19
Ibd., p.232
9

responde a algunas crticas aparecidas a raz del mismo y seala los lmites de las tesis
extensionistas (segunda parte), evaluando al final su encaje en la investigacin en la
ciencia cognitiva mainstream (tercera parte). Los artculos que en la dcada transcurrida
aparecieron, en los que Clarke replica a algunas de las crticas, han sido refundidos y
pasado a formar parte del contenido del libro, por lo que nos centraremos en el libro,
que presupone el ncleo de dichos artculos.
En la introduccin Clark pone las cartas sobre la mesa, distinguiendo entre la
posicin BrainBound y la EXTENDED. El primero de estos modelos de la mente aboga
por la separabilidad entre la mente, el cuerpo y el mundo. La mente aparece como algo
interior y siempre realizada neurolgicamente. Para este modelo, que privilegia,
como hace nuestra cultura, el cerebro como el lugar de la inteligencia el cuerpo no es
sino el sistema ejecutivo y sensor del cerebro, y el mundo el espacio en el que
aparecen problemas de adaptacin y en el que el sistema cerebro-cuerpo acta.
20

Todo lo importante cognitivamente sucede en el cerebro.
Frente a este modelo han surgido visiones alternativas, entre las que se incluye la
del autor, el modelo de la mente extendida, que sostiene que la cognicin puede (a
veces) depender directamente y de manera no instrumental upon the ongoing work of
the body and/or the extraorganismic environment. En este modelo se afirma la
importancia esencial de los bucles que cruzan, en procesos de feedback o feedforward,
las fronteras entre cerebro, cuerpo y mundo. No todo lo relevante cognitivamente se da
en la cabeza, la cognicin se desparrama sobre el mundo
21
.
El libro pretende dos objetivos. En primer lugar mostrar los lmites de la tesis y
los casos en los que una perspectiva extendida son apropiados. El segundo objetivo

20
Clark, Op.cit. p.XXVII
21
Clark, Op.cit. p.XXVIII
10

consiste en mostrar por qu importa la adopcin de esta perspectiva. Concretamente
tanto para el diseo de nuestro entorno (en cuanto afecta nuestras habilidades
cognitivas) como, desde un punto de vista epistemolgico, para el campo de las ciencias
cognitivas.
3.-1.-REPLICAS Y CONTRARREPLICAS
Las crticas de Adams y Aizawa (A&A) ocupan prcticamente el grueso del
primer captulo de la segunda parte del libro. La acusacin de estos se resume en la
acusacin de coupling-constitution fallacy, ejemplificada en una suerte de reduccin
al ridculo de la tesis de la mente extendida. Estos autores pretenden que de la existencia
de sistema cognitivos emparejados se deduce que el lpiz usado por un matemtico, por
estar articulado con el matemtico piensa. La falacia, resume Clark, consiste en pasar
del emparejamiento causal de cierto objeto o proceso con un agente cognitivo a la
conclusin de que el objeto o proceso es parte del agente o de su proceso cognitivo.
22

La comisin de este razonamiento espurio se debe, continan los autores, a la
ausencia en los extensionistas de una marca de lo cognitivo, esto es, de aquello que
permite identificar algo como agente cognitivo. En el lado propositivo A&A sostienen
que la cognicin est constituida por ciertos procesos causales que involucran
contenidos no-derivados
23
y que estos procesos siguen leyes psicolgicas que no
siguen los elementos externos que juegan un papel en las tesis extensionistas.
La replica de Clark consiste en sealar que, as como un lpiz no es, en s mismo
un agente cognitivo, tampoco puede considerarse como tal una neurona aislada. La
crtica de A&A sin embargo se dirige, as lo cree Clark, al papel que juega el
ensamblaje, el cual ha sido en su opinin malinterpretado. El ensamblaje no pretende

22
Clark, Op.cit. p.86
23
Clark, Op.cit. p.86
11

hacer, continua, de un objeto externo un elemento cognitivo, sino que pretende sealar
el papel que juega en un proceso cognitivo, los efectos que tiene a la hora de resolver
problemas. La insistencia en la funcin adscribe la posicin de La mente extendida a lo
que se denomina funcionalismo de sentido comn.
A&A parecen postular que nicamente determinados objetos o procesos pueden
en virtud de su propia naturaleza ser candidatos a su inclusin en un sistema
cognitivo
24
. De aqu su requisito de una marca de lo cognitivo. La propuesta de los
autores consiste en sealar que nicamente pueden caer dentro de este conjunto
procesos que incluyen representaciones no-derivadas. Clark advierte que la crtica de
A&A sin embargo ofrece poca informacin acerca de estas. La crtica parece querer
decir, continua Clark, que los smbolos del cuaderno de Otto dependen para ser
significativas de su convencionalidad y por tanto de prcticas sociales. Aceptando, por
hiptesis, estas dos crticas, solo se eliminara la funcionalidad cognitiva del cuaderno si
se prohibiera toda relacin, en todo momento, de una parte de un sistema cognitivo con
representaciones convencionales si quiere ser reconocida como cognitiva.
Con respecto a la marca de lo cognitivo y su identificacin con determinados
procesos causales psicolgicos legaliformes distintos de los que rigen los elementos
externos, Clark replica que esta posicin alcanza nuevas cotas de antropocentrismo y
neurocentrismo
25
. Este requisito no sera solamente indeseable sino que eludira la
cuestin planteada por la tesis de la mente extendida.
Otra cuestin relacionada planteada por A&A tiene que ver con la posibilidad de
una ciencia cognitiva unificada pues, dada la ausencia de una teora de la esencia de lo
cognitivo y, ms aun, su transgresin al incluir elementos que no cumplen dicha

24
Clark, Op.cit. p.89
25
Clark, Op.cit. p.93
12

esencia, una ciencia no sera posible, pues las ciencias lo son de clases naturales. La
primera respuesta de Clark consiste en sealar que es muy aventurado descartar de una
ciencia cognitiva extensionista filosofando desde el silln. Entrando en la cuestin, que
depende de la afirmacin de los procesos causales que constituyen la marca de lo
cognitivo, Clark seala la cantidad de ejemplos histricos de unificaciones de
disciplinas cientficas al encontrar un marco ms amplio que permita que fenmenos
superficialmente diferentes sean tratados bajo una explicacin unificada a otro nivel
relevante. El estudio de la mente, continua puede que necesite abrazar una multitud
de paradigmas explicativos cuyo punto de convergencia sera la explicacin del
comportamiento inteligente
26
.
De hecho, y esto es una sospecha de Clark, puede que las diferencias entre lo
externo y lo interno no sean mayores que las que se dan entre los propios procesos
internos. El argumento de A&A esta entonces doblemente errado: por su concepto de
explicacin cientfica, y por sus reservas sobre posibles unificaciones explicativas a
niveles relevantes. En cualquier caso, reitera, estos asuntos habrn de resolverse
empricamente, lo que de hecho para Clark ya est probando de facto.
Una preocupacin distinta es la de Dartnall
27
. Para este el cuaderno de Otto no
representa adecuadamente el proceso memorstico por su estabilidad. La rplica de
Clark admite las diferencias, pero niega que afecten a la argumentacin, en primer lugar
porque en el artculo original nunca se apela a la identidad del proceso cognitivo de Inga
y Otto sino, como estableca el Principio de paridad, a la similaridad funcional.

26
Clark, Op.cit. p.95
27
Clark, Op.cit. p.97
13

Sterelny
28
seala una diferencia relevante entre los artefactos epistmicos y los
procesos cognitivos interiores. Los primeros, a diferencia de los segundos operan en el
espacio pblico, siendo por tanto susceptibles de acciones de sabotaje, lo que conlleva
el desarrollo de estrategias para evitar dichas acciones. Esto implicara la existencia de
una diferencia general entre el funcionamiento del sistema perceptivo y el de los
procesos internos. La sugerencia de Sterelny se centra en la supuesta descarga de trabajo
en elementos exteriores que sostiene la tesis extensionista, que no se dara pues se
desarrollan dichas estrategias anti-sabotaje. Clark admite la importancia de la objecin
de Sterelny, pero la cuestin se dirime en funcin de la confiabilidad que podemos tener
en la informacin almacenada en nuestro ambiente y la frecuencia de las situaciones de
decepcin. Lo importante no es nuestra vulnerabilidad al engao y sabotaje sino el
nivel ecolgicamente normal. La sospecha sistemtica no parece una estrategia
plausible ni una crtica definitiva pues la percepcin, en condiciones normales, es tan
segura como necesita ser
29
.
La crtica que sostiene la extravagancia o carcter contraituitivo de la tesis
extensionista la relaciona Clark con la existencia inadvertida de un neurocentrismo
tericamente cargado. El sentido comn, sin embargo permite, en el lenguaje
corriente la inclusin de elementos exteriores en procesos de planificacin o diseo.
Para Clark, la comprensin comn de la mente y sus procesos es sorprendentemente
liberal en lo referente a todo aquello que relacionado con maquinas, lugares o
arquitectura.
Otro de los motivos para el rechazo de las tesis de la mente extendida consiste en
su interpretacin como un proyecto que pretende difuminar el papel que un determinado

28
Clark, Op.cit. p.102
29
Clark, Op.cit. p.105
14

ncleo cognitivo
30
juega en los procesos mentales. Lejos de esto, tranquiliza Clark,
de lo que se trata es de que, incluyendo la investigacin de ese ncleo, el foco se abra
para permitir la investigacin de los sistemas mas amplios que permiten un tipo de
habilidades distintivas de los seres humanos, y que se relacionan con la razn y
planificacin reason-infected.
Otra serie de crticas se han centrado en la presunta desaparicin del agente que
estudia la ciencia cognitiva, al disolverse este entre elementos externos e internos. Clark
reconoce que el proyecto de la mente extendida no est circunscrito al organismo
humano, pero si est centrado en el. La hiptesis de la mente extendida no niega la
existencia de un organismo biolgico persistente cuyo estudio es perfectamente legtimo
y relevante. De lo que se trata es de extender la investigacin a los ensamblajes
mayores, a menudo temporales en los que el organismo humano se ve involucrado
como unidades de actividad cognitiva por derecho propio
31
.
3.2.-LA MENTE COMO BATIBURRILLO
Una de las virtudes de la hiptesis de la mente extendida es la posibilidad que
nos ofrece de extraarnos ante fenmenos familiares. Los ejemplos acumulados en
Supersizing the mind, sobre todo, pero no solo, en su primera parte, invitan adejar de
privilegiar irreflexivamente lo interno, biolgico y neural
32
en los procesos cognitivos.
Este cambio de enfoque, por aadidura, nos puede ofrecer una mejor comprensin del
papel que estos elementos privilegiados juegan en realidad. La mente humana, en esta

30
Clark, Op.cit. p..108
31
Clark, Op.cit. p.139
32
Clark, Op.cit. p.218
15

visin emerge como la interface productiva de cerebro, cuerpo y el mundo social y
fsico.
33

Para desembrollar estas interacciones debern colaborar una pltora de
disciplinas cientficas, proyecto que ya est dando sus frutos, desarrollado marcos y
mtodos de anlisis que estn comenzando a resolver la complicada tarea.
Por ltimo, el cambio de foco no supone tanto un cambio radical como un
progreso natural de maduracin de las ciencias cognitivas. No pretende arrumbar con
los enfoques previos, sino que se sirve de los progresos alcanzados por estos, sealando
que el engrandecimiento de la mente solo lo es con respecto a unas expectativas
previas demasiado pobres
34

4.-MENTE EXTENDIDA, PERFORMATIVIDAD Y HOMO ECONOMICUS
En un artculo 1997
35
Clark se enfrento a la imagen distorsionada que las
ciencias sociales, incluida la economa, tenan de la racionalidad. Estas ciencias suelen
operar con una concepcin que ignora o minimiza tanto los aspectos temporales como
situacionales de la razn. El propsito del artculo es ofrecer una imagen alternativa
que tenga en cuenta las estructuras externas y temporales que filtran el razonamiento
humano. Por ejemplo, como ya hemos visto, el lenguaje, pero tambin las estructuras
institucionales de todo tipo, incluidas las econmicas. El ser humano debe ser colocado
en el centro de est complejo sistema de filtros e interacciones en varias direcciones
para poder entender de una manera ms realista el comportamiento del mismo. Es

33
Clark, Op.cit. p.219
34
Clark, Op.cit. p..220
35
Clark, Andy (1997). "Economic Reason: The Interplay of Individual Learning and External Structure" J.
Drobak and J. Nye (eds) The Frontiers Of The New Institutional Economics (Academic Press: San Diego,
CA 1996) p.269-290
16

esencial entender la interaccin entre la cognicin individual y los bucles cognitivos con
el entorno en los cuales aquella participa.
La teora que considera el comportamiento como racional cuando maximiza los
beneficios en relacin a una ordenacin consistente de preferencias, el paradigma de la
racionalidad sustantiva, es el eje alrededor del cual se organiza el trabajo en la ciencia
econmica. Sin embargo, un corpus de investigaciones, seala Clark, nos muestran un
tipo racionalidad distinto, limitada, en tiempo real, incorporada e incrustada en el
entorno
36
. El paradigma de la racionalidad sustantiva, como teora psicolgica es
prcticamente incorrecto seguro, y sin embargo, la economa neoclsica ha
cosechado numerosos xitos. Qu puede explicar el al menos moderado xito de
algunas areas de la ciencia econmica? Por el lado opuesto, a que se deben sus
escasos triunfos en otros mbitos?
Para Clark, que sigue en esto a Satz y Ferejohn, la mejor explicacin se debe a la
presencia o ausencia de situaciones de highly scaffolded choice. La teora de la
racionalidad sustantiva, a pesar de su irrealismo, funciona en presencia de situaciones de
eleccin altamente estructuradas, obteniendo sus peores resultados en entornos en los
que la cognicin humana est menos constreida.
Parafraseando a Satz y Ferejohn podemos decir que la teora de la eleccin
racional funciona mejor cuanta menos eleccin existe. En estos entornos altamente
constreidos, y en el que el andamiaje es el resultado evolutivo de presiones
competitivas, el individuo maximizador sera efectivamente racional, pero porque
actuaria como un engranaje de una maquina mucho mayor, que se extiende mas all

36
Ibid.,p. 270
17

del individuo e incorpora estructuras sociales, fsicas e incluso geopolticas de gran
escala.
37

El xito en la modelizacin de esta mquina es compatible con la existencia de
distintas motivaciones psicolgicas en los agentes. Si no te comportas tal y como el
entorno espera que te comportes simple y llanamente sers eliminado.
38

La moraleja que podemos sacar de esta historia es que el xito de la teora
econmica en determinados campos depende de la irrelevancia de las motivaciones
psicolgicas. Las preferencias previas, fuesen las que fuesen, son impuestas por la
situacin global
39
. En suma:
la teora econmica tradicional (que apela al paradigma de la
racionalidad sustantiva) tiene xito all donde la eleccin individual
est fuertemente constreida por estructuras sociales e instituciones
que han evolucionado sujetas a presiones selectivas para maximizar los
beneficios. Fuera de este escenario altamente constreido, el
pensamiento individual juega un papel mayor, y el irrealismo
psicolgico de la racionalidad sustantiva paga su deuda.
40

En apoyo de esta tesis se han venido desarrollando en los ltimos tiempos, en el
mbito de los estudios sociales de la ciencia, una serie de investigaciones que tratan de
atrapar el escurridizo papel que la performatividad tiene en discursos como el de la
ciencia econmica. En Do economists make markets?
41
se renen un conjunto de

37
Ibd., p.273
38
Pensemos por ejemplo en una empresa que no tuviera como fin la aximizacion de beneficios. Una
aproximacin literaria a esta hiptesis la podemos encontrar en la ltima novela de Javier Mestre, Made
in Spain
39
Ibd.,p. 273
40
Ibd.,p. 275
41
Mackenzie, D et al, Do economists make markets?. Princeton: Princeton University Press
18

trabajos, desde diferentes perspectivas que nos van a permitir evaluar hasta qu punto la
capacidad humana
42
para la construccin de nichos ecolgicos modifica la agencia
humana, empujndola hacia el paradigma de la racionalidad sustantiva, permitiendo a la
economa sus xitos predictivos.
El trmino performatividad fue puesto en circulacin por el filsofo
norteamericano J.L Austin. Una oracin performativa es aquella que crea su referente
en el momento de su proferencia
43
. Los ejemplos paradigmticos son el del
funcionario que celebra una boda o el del ritual de la botadura de un barco. Tambin el
caso de la peticin de perdn o la promesa son ejemplos de declaraciones performativas.
Posteriormente la teora ha sido desarrollada en el marco de la speech act theory en el
marco de la tradicin pragmatista norteamericana, preocupada por el modo como
acciones, entidades y representaciones se interrelacionan. Pierre Bourdieu aadir la
dimensin sociopoltica al requerir la presencia de conditions of felicity para el xito
de este tipo de declaraciones.
Del campo de la filosofa analtica el concepto pas a los estudios de gnero
(Judith Butler) y al resto de ciencias sociales (en sociologa exista el precedente del
estudio de las profecas autocumplidas, o ms en general, de las consecuencias no
deseadas de la accin, de Robert K.Merton), llegando al campo de los estudios de la
ciencia de la mano de autores como Ian Hacking o Barry Barnes.
Como sealaron Clark y Chalmers en el artculo original, si tomamos en serio la
tesis de la mente extendida las modificaciones en el entorno conllevan consecuencias
relevantes, no solo cognitivas, para el agente humano. En el artculo que abre la

42
Evidentemente no slo humana.
43
Mackenzie, D. (2007).Introduction. En Mackenzie, D et al, Do economists make markets?(pp.1-20).
Princeton: Princeton University Press
19

compilacin The social construction of a perfect market
44
, de Garcia-Parpet, la autora
muestra como, frente a las tesis evolucionistas de desarrollo del orden extenso de un
Hayek, el diseo deliberado, producto a su vez de la lucha entre distintos actores con
intereses opuestos, de un mercado lo mas similar al modelo de competencia perfecta
puede alterar la dinmica social de un determinado sector. Parpet nos muestra como no
son los indeseables vestigios sociales los que frenan el desarrollo de mercados que
funcionen sin resistencias, sino que fue precisamente la organizacin de los productores
de fresas de la regin francesa de Fontaines-en-Sologne, los que alteraron el
funcionamiento tradicional del mercado, que situaba en una posicin ventajosa a los
intermediarios, para, obligando a los compradores a participar en un sistema de subasta
que funcionaba por encima de las voluntades de los mismos, modificar las relaciones de
poder.
Este trabajo seminal, de 1982, fue el que abri la veda en el campo de los
estudios performativos de la economa. Donald Mackenzie, editor del libro, colabora
con otro captulo
45
, distinguiendo entre distintos casos de performatividad. Tras estudiar
el funcionamiento del sistema financiero, Mackenzie llego a distinguir distintas formas
de performatividad. La performatividad barnesiana
46
sera la propia de aquella teora
que convierte en verdaderos, tras su publicacin, los fenmenos que pretenda estar
meramente describiendo. El caso de la ecuacin Black-Merton-Scholes para la fijacin
de precios del mercado de opciones es paradigmtico, pues a partir de una serie de
supuestos irrealistas en el momento de su aparicin, su adopcin por parte de los
jugadores de bolsa supuso con el tiempo que la realidad se ajustara a la descripcin

44
Garcia-Parpet, M-F (2007). The Social Construction of a Perfect Market. En Mackenzie, D et al, Do
economists make markets?(pp.20-53). Princeton: Princeton University Press
45
Mackenzie, D (2007). Is Economics performative? Option-theory and the construction of derivative
markets. En Mackenzie, D et al, Do economists make markets?(pp.54-86). Princeton: Princeton
University Press
46
As denominada en honor de Barry Barnes.
20

inicial. La contraperformatividad sera la situacin inversa: la difusin de una teora
acabara alejando mximamente el funcionamiento de la realidad social de la
descripcin terica. Los propios autores, ganadores del premio Nobel de economa por
aadidura, sentiran en sus carnes los efectos de la misma en el hundimiento burstil que
conllevo la ruina generalizada de empresas y particulares a finales de los aos 90. De
nuevo una innovacin terica, que tambin conllevo procesos polticos y sociales
determinados, supuso una modificacin del ecosistema con consecuencias de largo
alcance.
Sin embargo la aportacin que ms nos interesa, por su relevancia antropolgica,
es la del italiano Francesco Guala
47
. Este, que tambin se ha embarcado en el diseo de
experimentos econmicos, considera que las mayores virtualidades de la ciencia
econmica, de hecho sus partes ms exitosas, son las de aquellos economistas que
adoptan un enfoque ingenieril. El diseo de mecanismos, que tambin a partir de la
fijacin de determinados objetivos deseables construyen un ecosistema que actu por
encima de las voluntades de los participantes, es adems de un modelo de xito
acadmico, que va ms all de la academia con consecuencias econmicas que afectan
adems de manera desigual a las diferentes clases sociales, un ejemplo perfecto de la
verdad del aserto verum est factum. Para Guala la performatividad ms interesante es la
que empuja a la aparicin de determinados comportamientos que se ajustan al modelo
del homo economicus de los modelos abstractos de los economistas clsicos.
En fin, todos estos ejemplos nos ofrecen ms confirmaciones empricas de la
relevancia que el modelo de la mente extendida tiene en un campo tan determinante
como el de los asuntos econmicos. Como seala Mackenzie, con palabras que repiten

47
Guala, F. (2007). How to Do Things with Experimental Economics. En Mackenzie, D et al, Do
economists make markets?(pp.128-162). Princeton: Princeton University Press
21

el motivo de indiferencia de las motivaciones psicolgicas que mantena Clark (1997),
la influencia de una determinada doctrina econmica no es solo una cuestin de
persuasin, creencias y estados mentales sino tambin de diseo institucional y
tecnolgico. Situados en un ecosistema determinado hasta monos capuchinos pueden
comportarse en forma neoclsica, sin la necesidad de haber sido adoctrinados o de
creer en la economa neoclsica.
48

5.-CONCLUSIONES
La tesis de la mente extendida est bien consolidada tanto a nivel filsofico
como en su ejercicio como proyecto de investigacin emprico. Ms all de una
comprensin mejor de los procesos cognitivos de las maquinas pensantes que somos, se
presenta como un atractivo cambio de enfoque para investigaciones en otras ciencias
sociales. Podramos haber mencionado tambin los trabajos de Roger Bartra en el
campo de la antropologa, pero nos hemos detenido en la ciencia econmica por su
relevancia y actualidad.
Los estudios sociales sobre la ciencia han demostrado, ayudados del concepto de
performatividad, como efectivamente la alteracin del ecosistema tiene la misma
relevancia que la interferencia directa sobre los agentes humanos. El diseo desde la
ciencia econmica de nuestro entorno, cada vez extendido a un mayor nmero de reas,
exige un examen atento que puede beneficiarse de la perspectiva propuesta por A.Clark,
introduciendo en el anlisis los elementos polticos y morales que asuntos tan vitales
merecen.


48
Mackenzie, D. (2007).Introduction. En Mackenzie, D et al, Do economists make markets?(pp.1-20).
Princeton: Princeton University Press
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BIBLIOGRAFA
- Clark, Andy (1997). "Economic Reason: The Interplay of Individual Learning and
External Structure" J. Drobak and J. Nye (eds) The Frontiers Of The New Institutional
Economics (Academic Press: San Diego, CA 1996) p.269-290
- Clark, A. Chalmers, D. "The Extended Mind" Analysis 58: 1: 1998 p.7-19
- Garcia-Parpet, M-F (2007). The Social Construction of a Perfect Market. En
Mackenzie, D et al, Do economists make markets?(pp.20-53). Princeton: Princeton
University Press
- Clark, A.(2011). Supersizing the mind. Oxford University Press
- Guala, F. (2007). How to Do Things with Experimental Economics. En Mackenzie, D
et al, Do economists make markets?(pp.128-162). Princeton: Princeton University Press
-Mackenzie, D (2007). Is Economics performative? Option-theory and the construction
of derivative markets. En Mackenzie, D et al, Do economists make markets?(pp.54-86).
Princeton: Princeton University Press






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