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LUDOVICO SILVA

ANTI-MANUAL
para uso de marxistas, marxlogos
y marxianos

MONTE AVILA EDITORES, C.A.


Monte Avila Editores C.A.
Caracas / Venezuela
3.EDICIN: OCTUBRE 1978

Digitalizacin y maquetacin:
Biblioteca Virtual Omegalfa
1

DOS CLAVES
La verdad cientfica es siempre paradjica.
MARX

Las publicaciones agudas y amenas de


los viejos ateos del siglo XVIII, escritas
con talento, que atacan ingeniosa y abiertamente al oscurantismo clerical dominante, resultarn, a cada paso, mil veces
ms adecuadas para despertar a la gente
del letargo religioso, que las exposiciones
aburridas del marxismo, secas, no ilustradas casi con ningn hecho bien seleccionado, exposiciones que prevalecen en
nuestra literatura y que, con frecuencia
(hay que confesarlo), tergiversan el marxismo.
LENIN

INTRODUCCIN

ICE el lugar comn que uno acaricia una idea durante


largo tiempo; pero la verdad es que no todas las ideas
tienen tersa la espalda; hay algunas cuyo lomo es espinoso, como el de un lagarto antediluviano. De esta especie es
una idea que me obsesiona desde hace aos: la elaboracin de
un Diccionario Heterodoxo del Marxismo, o un Diccionario del
Marxismo Heterodoxo, que es casi lo mismo. En un principio
pens en invitar a una serie de autores de diversos pases para
que cada uno elaborara uno o varios artculos de su especialidad. All deban figurar trminos como valor de uso, plusvala, subdesarrollo, dialctica, alienacin, ideologa, materialismo, filosofa y tantos otros necesitados de una revaloracin, una redefinicin que aleje de ellos el fantasma del dogma.
Pero se trata de una buena idea que hasta ahora ha fracasado.
En vista de ello, he emprendido yo solo la labor de construir
ese Diccionario. Es una labor difcil, pero no imposible. He
empezado por uso cuantos conceptos, filosficos en su mayora. La extensin de los artculos dedicados a cada concepto da
cuenta de su importancia y complejidad. Me arriesgo a publicarlos, con la deliberada intencin de incitar a los estudiosos
del marxismo. Por qu nuestros economistas, socilogos o filsofos no pueden contribuir a la elaboracin de ese gigantesco y
necesarsimo Diccionario? Por qu no hacerlo aqu, en el subdesarrollo, para demostrarles a los pedantes franceses, a los
impertrritos ingleses, a los alemanes muertos del esprit du srieux, a los marmolizados soviticos, a los norteamericanos
anestesiados, a los intrincados italianos, que aqu, en estas tierras, es posible hablar de Marx con tanta o ms altura que en
otras tierras? Aqu hay economistas que pueden hablar sobre los
conceptos de modo de produccin, fuerzas productivas o estructura econmica con la mayor propiedad y sin estar sujetos a
dogmas venidos de otras partes; pueden, con todas las de la ley
y con un conocimiento de Marx sur le vif, tomar las categoras
clsicas y ponerlas a vibrar al ritmo de los terremotos de la cordillera andina; pueden actualizar a Marx, como por ejemplo lo
han hecho en Norteamrica, Paul Baran y Paul Sweezy en el
anlisis de la sociedad estadounidense. Aqu hay fsicos, bilo4

gos, matemticos y filsofos capaces de formular un concepto


de materia que supere al mismo tiempo las polvorientas nociones de los manuales soviticos (que, extraamente, no
transmiten la ciencia sovitica) y las emasculadas investigaciones de la ciencia alemana y norteamericana; un artculo sobre
el concepto de materia sera esencial en ese Diccionario de mis
sueos. Aqu hay socilogos que bien podran hacer el anlisis
de las clases sociales que Marx no tuvo tiempo de hacer. Aqu
hay literatos que pueden medir la temperatura del estilo literario en que el marxismo clsico se expres. Aqu hay, en fin, lo
necesario para construir esa gigantesca enciclopedia de que
hablo, y que el mundo moderno necesita urgentemente.
Pero hablemos algo ms acerca de ese Diccionario. Por qu
debe ser heterodoxo? La pregunta es interesante. Es la misma
que, a su hora y circunstancia, tuvieron que hacerse Galileo
Galilei, Johannes Kepler, Giordano Bruno y Nicols Coprnico,
para quienes el mundo no estaba construido segn las leyes de
una Iglesia, aunque la Iglesia pretendiera constituirse en la ley
del mundo. El heterodoxo lucha contra una Iglesia constituida.
Hay en el mundo moderno una nueva Iglesia, que es el marxismo ortodoxo. Al igual que la Iglesia cristiana, tiene principios revolucionarios que, por desgracia histrica, pueden convertirse en dogmas, en principios de fe. A la religin cristiana le
ocurri fosilizarse en edad temprana. Ya San Pablo, con todas
sus vociferaciones polticas, convirti la doctrina de Cristo, que
era esencialmente dinmica y mundana, en una suerte de paradigma celestial, fijo y esttico. Los Padres de la Iglesia o la
patrstica suavizaron un poco la exageracin paulina. San
Agustn, en particular, devolvi un poco a la doctrina de Cristo
su espritu mundano, su sensualidad. Pero le sobrevino la teologa. Con la teologa se revitaliz lo que Agustn tena de dogmtico, que no era poco. Vivi en los mismos aos en que se
celebr el Concilio de Nicea (325 d.C.), convocado por el emperador Constantino. Un concilio poltico-religioso, a partir del
cual se hizo oficial la religin cristiana, esto es, se convirti en
dogma. Y al convertirse en dogma, cre la posibilidad de la
heterodoxia. Desde aquel momento, la heterodoxia siempre fue
una posicin esencialmente poltica, religiosa slo por aa5

didura, porque la religin siempre ha sido una cuestin de poltica (al menos, a ello nos ha acostumbrado el cristianismo).
Nunca fue una cuestin meramente terica, como han pretendido mostrarla algunos representantes de la ortodoxia, tanto en
los viejos tiempos como en los nuestros. Ser heterodoxo no es
violar un dogma. Al fin y al cabo, violar un dogma es algo tan
comn como violar a una doncella: hay quejas, pero hay placer. Ser heterodoxo es practicar un estilo de vida y de pensamiento que vayan en contra del orden establecido. Como me
deca un poeta amigo: Lo importante no es cambiar, sino cambiar la manera de cambiar. Lo importante no es cambiar a Stalin, sino cambiar la manera de cambiar a Stalin.
Es, pues, una cuestin de maneras. Quin ha dicho que las
maneras no son importantes? El capitalismo es una manera, o,
como dicen los economistas, un modo de produccin. Cmo
se podr cambiar esta manera o modo? La historia nos est diciendo que la nica forma de cambiarla es la indicada hace ms
de cien aos por Carlos Marx. l nos deca que de las entraas
del capitalismo haba de surgir la explosin. No es eso lo que
est ocurriendo actualmente? No est el monstruo capitalista
retorcindose de entraables dolores? No tena razn Marx
cuando hablaba de la necesidad lgica de las crisis peridicas
del capitalismo? La crisis energtica de 1974, ocasionada por el
alza de los precios del petrleo impuesta por los pases productores (que al mismo tiempo son los pases subdesarrollados,
por irona de la historia) es un claro ejemplo de la recurrencia
de las crisis en el sistema capitalista. Los grandes monstruos
industriales se desmoronan y entran en crisis frente a una simple alza de precios. Qu dbil es el sistema capitalista! Cun
fcil es su catalogacin entre las formas de produccin ya
muertas!
Esto deberan saberlo todos los que escriben manuales de
marxismo. En lugar de hablar tanto de la superestructura, la
base, el reflejo, y tantos otros paradigmas, deberan hablar de
cmo entenda realmente Marx la estructura de la sociedad capitalista, y cmo sus conceptos eran fundamentalmente dinmicos y no estticos. All est el secreto de la dialctica como
forma dinmica de comprender la historia, y no esa dialctica
6

materialista que nos transmiten los manuales, fijada en tres


leyes hipostticas, cuadriculada en un lgebra que no han podido entender ni siquiera los cientficos rusos. Que yo sepa, no
es la dialctica la que hizo que Yury Gagarin volase en torno a
la Tierra, ni la que puso en un luntico espectro de metal a
hurgar la cara sedienta de la Luna. La dialctica, malamente
empleada, slo sirve para confundir a los seres humanos. Pero
un captulo, a ella consagrado, existe, y por tanto, ahora me
callo.
Hace falta escribir acerca de los manuales. Son los manuales
los que confunden a Marx con las momias de Marx.
Hacer un Anti-manual no slo significa escribir en contra de
ciertos manuales de marxismo, sino escribir de modo nomanualesco. Esta observacin es importante, pues es muy fcil
escribir libros, y escribirlos de acuerdo con recetas. Escribir
sobre los manuales de un modo crtico equivale a superar su
forma, su estilo, su sintaxis, su armadura. Hay que escribir libremente y esto ya no es tan fcil, hay que escribir libertades, hasta donde sea posible.
Esto no implica que todos los manuales sean malos. Los de
la URSS (ya lo deca el propio Lenin) suelen ser invariablemente malos, pero en otras partes hay buenos manuales. Pinsese,
por ejemplo, en el manual de Pierre Salama y Jacques Valier,
Une introduction a lconomie politique,1 que rene todas las
condiciones de un manual: es manuable, puede manejarse fcilmente, a diferencia de esos hipoptamos intelectuales que
autores como Konstantinov, Kuusinen o Rosental quieren hacernos pasar por manuales; se necesita un atril, y hasta una
cierta liturgia, para poderlos consultar; es, por otra parte, esquemtico, didctico, sin que ello implique una distorsin del
pensamiento presentado ni su reduccin a frmulas resecas;
est claramente escrito, y est diseado segn una estructura
terica rigurosa; y, finalmente, no fue escrito por rdenes de un
partido o por alguna comisara ideolgica, sino por el libre afn
de divulgar el pensamiento econmico de Marx. El lector puede
1

Edicin de Franois Maspero, Pars, 1973.


7

pensar tambin en el excelente manual de Ernest Mandel Iniciacin a la teora econmica marxista, donde el prestigioso y
combativo economista belga condensa toda su sabidura econmica, ampliamente demostrada en su Tratado de Economa
marxista. El manual de Mandel 2 es el resultado de unas conferencias para obreros, dictadas en Pars, y recuerdan, por su
sencillez y precisin, a aquellas conferencias que, tambin para
obreros, dict Marx en Londres y que luego se convirtieron en
ese excelente manual de economa marxista que l titul en
ingls Value, Price and Profit (Addressed to workingmen).
En castellano existe el manual de Marta Harnecker Los conceptos elementales del materialismo histrico.3 Por diversos motivos es un buen manual. La autora chilena (hoy dolorosamente
expatriada por los orangutanes antimarxistas que se han apoderado de Chile) se dirige a un pblico estudiantil que por cierto le ha respondido con gran calor con la deliberada intencin de hacerlo pensar y ayudarlo a tener una representacin
ntida de la doctrina de Marx, con base en una exposicin rigurosa y didctica realizada en un estilo particularmente claro y
conciso. En uno de los captulos del presente Anti-manual le
dirijo una serie de crticas al tratamiento que Marta Harnecker
hace de un determinado problema el de la ideologa del
pensamiento de Marx. Pero esas crticas no implican una minusvaloracin de su esfuerzo terico. Como todo libro, el suyo
est sujeto a crticas. Pienso que su lado ms dbil es el apego
incondicional a la interpretacin que hace Louis Althusser de la
teora marxista. Ello convierte al manual en un manual de althusserianismo, y carga con todas las ambigedades y exageraciones de Althusser. Althusser ha creado, a su modo, una nueva
Iglesia marxista, y por tanto, una nueva ortodoxia. Los althusserianos se creen poseedores de secretos y misterios concernientes a la obra de Marx, y los que no somos althusserianos
tenemos que resignarnos a leer a Marx con nuestros pobres
ojos y no a travs de la complicadsima y artificiosa lupa que le
aplica Althusser en su altar de La Sorbona. De todo ello ha surEdicin en castellano: ed. La Oveja Negra, Bogot, 2a ed., 1971
3 25a ed., Siglo XXI, Mxico, 1974.
2

gido un nuevo manualismo o un modo manualesco de pensar a


Marx, que est causando grandes daos y que ha propagado en
nuestro continente una peculiar pedantera universitaria. Para
m, un buen manual es aquel que incita a leer a Marx, porque
es en Marx, en su vibrante estilo, en la claridad mediterrnea de
su prosa, donde debemos buscar el secreto de ese mensaje
doctrinal que ha partido en dos al mundo, y que terminar por
unificarlo.
Marx era un pensador heterodoxo. Toda su obra es una
constante e implacable crtica, tanto del orden capitalista establecido como de sus justificadores cientficos o ideolgicos. Su
pensamiento se resiste, espontneamente, a ser convertido en
Iglesia. Convertir a Marx en ortodoxia es descaracterizar a Marx,
es convertir su ciencia en ideologa, como lo recordaba agudamente Marcuse en su libro sobre El marxismo sovitico, que es,
por cierto, un anti-manual. Los manuales soviticos le han
puesto una camisa de fuerza al pensamiento de Marx y lo han
desfigurado de tal modo, que hoy pasa por marxismo en el
mundo entero una entelequia terica que nada tiene que ver
con Marx. Obsrvese lo que escriba Lenin en 1922, en su artculo Sobre el significado del marxismo militante:
Las publicaciones agudas y amenas de los viejos ateos del
siglo XVIII escritas con talento, que atacan ingeniosa y abiertamente al oscurantismo clerical dominante, resultarn, a cada paso, mil veces ms adecuadas para despertar a la gente
del letargo religioso, que las exposiciones aburridas del marxismo, secas, no ilustradas casi con ningn hecho bien seleccionado, exposiciones que prevalecen en nuestra literatura y que, con frecuencia (hay que confesarlo) tergiversan el
marxismo.4
Si el propio Lenin, forjador de la mayor revolucin de nuestro siglo, nos adverta del peligro de transformar el marxismo
en una Iglesia con sus correspondientes catecismos, breviarios
o manuales, por qu hemos nosotros de perdonar a todos esos
hacedores de manuales que tanto dao han hecho al pueblo?
4

V.I. Lenin, Obras escogidas, ed. Progreso, Mosc, 1969, pp. 689.
9

S muy bien que, al publicar este ensayo, surgirn los inevitables adoradores de la URSS que me acusarn de antisovitico. La acusacin no ser nueva para m, puesto que en
otros libros he criticado duramente los falseamientos de la ortodoxia. Pero debo aqu hacer constar que yo no soy de ninguna manera antisovitico. Para m, el pueblo sovitico es quiz la
mayor garanta histrica de defensa contra el neofascismo que
emerge actualmente en el mundo. Tambin el pueblo chino lo
es, y si este pueblo est ideolgicamente separado del sovitico, gran parte de la culpa la tiene el pensamiento manualesco.
Si resucitase Marx, les dara su viejo grito: Unos! El capitalismo
se est retorciendo, busca desesperadamente el modo de contener su crisis y su inflacin, no halla qu hacerse con los pases subdesarrollados, est al descubierto con su CIA, con su
imperialismo y con sus monopolios internacionales: no es entonces la hora de que las fuerzas anticapitalistas se unan y den
la batalla final?
Pero, para ello, es preciso que los marxistas se aclaren con
respecto a su doctrina. Es preciso abandonar de una vez por
todas el pensamiento manualesco en lo que tiene de eclesistico. Es importante dar una dura batalla terica para que, en el
marxismo contemporneo, triunfe el pensamiento de Marx, y
para que podamos, as, superar a Marx realizndolo (la philosophie devenue monde, de que hablaba Sastre), inventando los
conceptos y categoras que l habra inventado si viviese en
nuestro siglo.
LS.
Caracas, diciembre de 1974

EPLOGO DEL PRLOGO


10

El manuscrito del presente ensayo fue enviado en diciembre


de 1974 al Premio Literario instituido por la Asociacin Pro Venezuela; result ganador por unanimidad. Cuente, pues, la nada
ortodoxa Asociacin Pro Venezuela con mi agradecimiento por
la distincin acordada, que demuestra una vez ms la utilidad
de unirse empresarios y artistas. Igualmente, conste mi agradecimiento a los tres integrantes del jurado, personas a quienes
admiro y que no pararon mientes en eso de premiar un libro
harto extrao y de colores tan subidos. S que, hasta cierto
punto, pese a la unanimidad que hubo, fue un reto para ellos.
Ellos salieron airosos y yo sal premiado.
Debo aclarar que este libro no es enteramente mo. El captulo sobre el Modo de Produccin (cap. VI) fue escrito, a peticin expresa ma, por el economista Hctor Silva Michelena,
quien all demostr cmo se puede ser economista y elegante
al mismo tiempo. Se lo agradezco, y le envo un vaso de bon
vino, que dira el maestro Berceo. El Apndice II, sobre Rosa
Luxemburgo, fue escrito por el no menos economista y elegante escritor Armando Crdoba. Un geniecillo interior me dijo que
Hctor y Armando, que ya han escrito libros en colaboracin y
a cuatro manos, se sentiran complacidos de trabajar conmigo
en un Anti-manual. Los artculos de ambos son profundamente
antimanualescos. Ya se ve que eso de pensamiento manualesco es toda una categora... Lo propio digo del excelente artculo de mi amigo el economista mexicano Alonso Aguilar, quien
pasa una rpida y fulminante mirada al marxismo de los ltimos
aos.
L. S.
Febrero, 1975

11

I.
LA SITUACIN DEL MARXISMO

E puede hablar de situacin del marxismo de dos maneras: una, externa al pensamiento de Marx, y otra, interna al mismo. Desde un punto de vista externo al pensamiento de Marx, la situacin del marxismo puede describirse
como un abigarrado conjunto de interpretaciones, determinadas
no slo por las tendencias individuales de los intrpretes, sino
tambin y en primer trmino por los meandros y vicisitudes del mundo contemporneo. El mundo del siglo XX, aunque
siga en esencia siendo un mundo capitalista, ha conocido en su
seno el prodigioso crecimiento de la tendencia socialista, inspirada, con mayor o menor grado de fidelidad, en el pensamiento
de Carlos Marx, y en particular en su anlisis de la sociedad
capitalista, basado en la experiencia histrica de Europa Central
y Occidental, segn confesaron Marx y Engels en el prlogo de
1882 a la edicin rusa del Manifiesto del Partido Comunista.
Este punto de vista externo se sita fuera del pensamiento
mismo de Marx y atiende preferentemente al desarrollo de lo
que conocemos como marxismo y, por supuesto, al desarrollo del anti-marxismo. Su objeto propio sera la enumeracin
y descripcin de las interpretaciones del pensamiento de Marx,
y podra atender a diversos criterios de clasificacin: intrpretes
ortodoxos o heterodoxos, intrpretes crticos o apologistas, intrpretes militantes o bien au dessus de la mele, intrpretes
marxistas o marxlogos o marxianos, etctera. Hay infinitas
variedades, y la literatura es monstruosamente dilatada. Ciertamente, se podra practicar una seleccin muy rigurosa de autores e interpretaciones. Nos limitaramos, partiendo de Engels,
a autores como Plejanov, Lenin, Lukcs, Korsch, Riazanov,
Gramsci, Marcuse, Sartre, Mandel, Lefebvre, y algunos otros
nombres ilustres como Sweezy, Baran, Rubel, Maritegui, Naville, Colletti, etctera. Sin embargo, un estudio objetivo no po12

dra prescindir, por ms selectivo que fuese, de ciertas vulgarizaciones que ha sufrido el pensamiento de Marx, incluso las
ms pedestres. Hay toda una literatura, procedente casi siempre
de escritores autodenominados socialistas, que ha practicado lo
que con gran rigor llamaba Marcuse en El marxismo sovitico,
la conversin de la teora de Marx en ideologa. Una historia
del marxismo no puede prescindir de este material, pues su
misma tendencia a dogmatizar y a fosilizar el marxismo lo ha
convertido en centro de la polmica en numerosas ocasiones y
por diversas razones, entre las cuales descuella el hecho de que
tal fosilizacin se ha realizado desde el poder. No sabramos, en
este sentido, prescindir del materialismo de Stalin, cuya influencia est lejos de haberse extinguido. Muchos marxistas
que, obedientes a la desestalinizacin oficial no se atreven a
pronunciar el nombre de Stalin, siguen en el fondo siendo los
fieles discpulos de ese fantasma de que habla Sartre en sus
Situations. Aunque una poderosa corriente crtica se haya abierto paso en nuestro siglo dentro del campo del pensamiento
marxista, el viejo dogmatismo sigue realizando su labor de zapa
en muchas cabezas aparentemente crticas. Algunas escuelas de
intrpretes de Marx, como la que protagoniza Louis Althusser
en Francia (con seguidores en otros pases), a pesar de proponerse abiertamente una relectura crtica de Marx, han inventado
un nuevo y sutil dogmatismo, un crculo cerrado de claves
interpretativas que a menudo obligan a Marx a pensar como
Althusser, en lugar de ser a la inversa. Para romper los viejos
dogmas, los althusserianos inventan nuevos dogmas, y le dictan
a Marx normas de pensamiento. As, por ejemplo, decretan el
carcter ideolgico y premarxista del concepto de alienacin,
sin darse cuenta de que, segn ese razonamiento, habra que
declarar premarxista e ideolgico esto es, anticientfico el
cuerpo analtico de las grandes obras econmicas de Marx, en
las que el concepto de alienacin juega un papel central. En el
curso de un volumen que actualmente escribo sobre la alienacin de la obra de Marx, he topado con una definicin formal y
madura de la alienacin, en los Grundrisse; he topado con la
terminologa de la alienacin profusamente diseminada en la
Crtica de 1859; he topado con la definicin de la alienacin en
13

los Grundrisse, incorporada luego al anlisis de la plusvala en


El Capital; y he topado, en fin, con largas y frecuentes caracterizaciones de la alienacin en el enorme manuscrito de las
Theorien ber den Mehrwert o Libro IV de El Capital. Slo un
prejuicio cientificista como el de Althusser puede hacerse el
ciego ante tales evidencias. Lo cual, deca antes, es una nueva y
sutil forma de dogmatismo (Ver, ms adelante, el captulo sobre
la alienacin).
Historiar todas estas variaciones interpretativas es la tarea de
lo que he denominado punto de vista externo. Es un punto de
vista necesario, mas no suficiente. En este libro, mi punto de
vista para echar una mirada panormica al pensamiento de
Marx, ser ms que todo el interno. Pero no me desentender
del punto de vista exterior al pensamiento de Marx. La distincin entre ambos puntos de vista es, en realidad, puramente
analtica; pero es una distincin til, porque nos permite separar tericamente la evolucin de las interpretaciones, de la evolucin del pensamiento mismo de Marx. Acorde con su propia
teora, el pensamiento de Marx no se detiene o se petrifica en
el punto histrico en que naci; por el contrario, se desarrolla
con la historia misma, lo que revela su carcter fundamental de
ciencia predictiva, ese carcter de prospeccin cientfica que
constituye uno de sus rasgos ms notorios. El punto de vista
interno, pues, tiende a caracterizar el estado actual del pensamiento de Marx. Debe, por supuesto, complementarse con el
punto de vista externo, pues buena parte de la evolucin ntima
del pensamiento de Marx est determinada por el choque con
los intrpretes, as como tambin, y principalmente, por el surgimiento de nuevas formas sociales, nuevos problemas que trae
consigo la historia. Los enunciados bsicos del mtodo de
Marx, no pueden acaso rendir una inmensa utilidad para el
anlisis de fases del capitalismo desconocidas por Marx? No
cabe, por ejemplo, un anlisis marxista del capital de los grandes monopolios financieros de nuestro siglo? La descripcin
que hace Marx del mercado mundial en La ideologa alemana,
no puede servir de presupuesto terico para una teora marxista del subdesarrollo? Igual ocurre, por ejemplo, con la teora de
la acumulacin originaria de capital. Aunque expuesta por Marx
14

para explicar el surgimiento del capitalismo de Europa Central y


Occidental, la teora de la acumulacin resulta indispensable
para explicar la gnesis del subdesarrollo. As lo expone, por
ejemplo, el economista mexicano Alonso Aguilar en un prrafo
de gran inters:
Las formaciones sociales no se diseminan como las enfermedades contagiosas: surgen a consecuencia de un
desarrollo previo; y as se forma, concretamente, el mercado, que como se sabe es una categora histrica. De
aqu nuestra insistencia en cuanto a que para ahondar
en el estudio del subdesarrollo es menester examinar la
forma en que se desenvuelve el capitalismo; y para
comprender esto ltimo es necesario seguir de cerca el
desarrollo del mercado y, especficamente, la fase que
va desde el momento en que el producto del trabajo se
convierte en objeto de cambio, en mercanca, hasta
aquel en que adquiere tal carcter la fuerza misma de
trabajo. El estudio de la acumulacin originaria no slo
no es, por tanto, una cuestin especulativa o secundaria,
sino algo fundamental para entender cmo se origina el
subdesarrollo y toman cuerpo las ms graves deformaciones de nuestras economas.1
Parecidas consideraciones, en las que se manejan las ms diversas piezas del instrumental de Marx, han sido hechas por numerosos economistas y socilogos preocupados por aclarar el
fenmeno del subdesarrollo. La teora de la acumulacin, por
ejemplo, ha sido largamente utilizada por el economista africano Samir Amin en su excelente tratado sobre Laccumulation
a lchelle mondiale, y en otras obras suyas.2 El nfasis de Marx
en poner en el centro mismo de su teora socioeconmica el
cambio tecnolgico, ha dado lugar a profundos desarrollos contemporneos para explicar la dinmica histrica, tales como el
Alonso Aguilar, Mercado interno y acumulacin de capital, ed. Nuevo Tiempo, Mxico, 1974, p.74 (Subrayados mos).
2 Vase Categoras y Leyes fundamentales del capitalismo y El capitalismo perifrico, publicados por ed. Nuestro Tiempo en 1973 y 1974, respectivamente.
1

15

realizado por el antroplogo brasileo Darcy Ribeiro en su obra


El proceso civilizatorio, especie de cosmogona de inspiracin
marxista, que sirve de adecuado marco histrico para la cabal
indagacin sobre el subdesarrollo. El nfasis en la tecnologa,
que ignoraron casi totalmente los herederos marginalistas de la
economa clsica, es elevado al rango de teora de largo alcance
histrico. El marxismo vivo no consiste en aplicar a Marx como quien aplica un cartabn o un molde. Por el contrario, consiste en asimilar y continuar crticamente su concepto de la historia y su anlisis del capitalismo. El mismo Ribeiro, por ejemplo, ha rechazado la idea de una clase social burguesa en el
contexto latinoamericano; en su obra El dilema latinoamericano prefiere hablar de patriciado. Lo importante de todo esto
no reside en la verdad o la falsedad de semejante caracterizacin, sino en el esfuerzo consciente por transformar el pensamiento marxista desde dentro de l mismo, a fin de elaborar las
categoras que habra elaborado el propio Marx en caso de vivir
en nuestros das. Por eso podemos hablar de un punto de vista
interno al pensamiento de Marx. El punto de vista que he calificado de externo se limita, generalmente, a parafrasear a Marx
o a leerlo con una lupa deformante. El punto de vista interno
lee tambin a Marx, pero no con el exclusivo fin de explicarlo
o glosarlo, sino con el deliberado nimo de transformarlo. Paradjicamente, la misin ms elevada del pensamiento de Marx
es semejante a la misin ms elevada del proletariado: la de
negarse a s mismo. De ah las sensatas palabras de Pierre Naville:
El pensamiento marxiano, aquel que fue expresado por
Marx en su tiempo, es una obertura, un prefacio; el pensamiento marxista, el nuestro, es un desarrollo, una progresin, tal vez una metamorfosis. Es posible que en el futuro el
nombre mismo de Marx desaparezca, como smbolo de una
ciencia social, mas por el momento designa el nico fundamento a partir del cual se puede construir algo purificador. 3
3 Pierre Neville, De lalienation a la jouissance,Preface la nouvelle
ditiin, ed. Antrhopos, Paris, 1970, p. iv.

16

Lo importante es entender este nico fundamento con un criterio no dogmtico, exento de esa mana apologtica que consiste en aplicar las palabras de Marx (y las de Lenin y Stalin)
como si se tratara de moldes rgidos, no sujetos a la corrosin
de la historia ni susceptibles de ser modificados por las circunstancias de los nuevos tiempos. Ese nico fundamento ha de
ser entendido como un cuadro dinmico de variables, de categoras histricas tales como la de modo de produccin; es
decir, hay que tomar el pensamiento de Marx como una fuente
de permanente incitacin intelectual para aquellos cientficos y
pensadores actuales que no se contentan con la comodidad
terica del dogma o la consigna ideolgica, sino que estn deseosos de hacer avanzar ese caudaloso ro de ciencia social
cuyas compuertas abri genialmente Marx. Hay quienes pretenden eliminar la dialctica heracltea de ese ro, y en vez de
concebirlo como una fluencia o devenir continuos, prefieren
entenderlo como un paisaje muerto y congelado, de fras piedras tericas cinceladas de una vez para siempre como pensamientos eternos e invariables. Lo que es el dominio de la teora
viviente es concebido as como el dominio de una ideologa
petrificada. Tal es la actitud dogmtica.

17

II
DIALCTICA Y DOGMA

L dogmatismo sigue siendo uno de los grandes enemigos


del pensamiento de Marx y de su libre desarrollo crtico.
No es tanto un enemigo terico como un enemigo prctico. En el dominio de la teora propiamente dicha, el pensamiento dogmtico es de tan acusada pobreza que no constituye sino un ridculo enemigo. Su caracterstica esencial es la
repeticin mecnica de un cierto nmero de frmulas que bien
podran llamarse los diez mandamientos de la ley de MarxLenin-Stalin. Si los loros fuesen marxistas, seran marxistas
dogmticos. El dogma es, por definicin, oscuro para s mismo.
Pero el marxista dogmtico no quiere reconocer esto, y pretende hablar en nombre de una ciencia social rigurosa, demostrativa y operativa. El dogmtico religioso de la teologa racional
era, al menos, sincero, y postulaba la oscuridad e inefabilidad
de los dogmas cristianos. No instaba a los cristianos a indagar
con las armas del pensamiento lgico o teortico del misterio
de la Trinidad. Peda tan slo fe ciega, pues reconoca que slo
el entendimiento divino poda comprender la trinidad-uno de
Padre, Hijo y Espritu Santo. De igual modo, la sensibilidad de
los grandes msticos deca que sentir a Dios consista en un
entender no entendiendo, como deca San Juan de la Cruz.
Segn este genial poeta, la percepcin de la divinidad slo poda tener lugar en una noche oscura del alma. La fe religiosa
es, pues, al menos sincera, y la sensibilidad mstica tiene el
bello atenuante de ser altamente potica, como en Francisco de
Ass, en Teresa de Jess, en el maestro Eckhart o en Cyprien de
la Nativit de la Vierge, el excelso traductor de San Juan de la
Cruz descubierto por Paul Valry.
Pero el dogmtico marxista no es sincero ni, por supuesto,
potico. Es simplemente ridculo, y tanto ms lo es cuanto ms
se empea en hablar ex cathedra y en adoptar ese petulante
18

esprit du srieux que Sartre sealaba como rasgo genuino del


marxismo vulgar. Hace algn tiempo tuve la oportunidad de
combatir, en un peridico venezolano, con uno de estos doctores de la iglesia marxista. En un arranque de originalidad, este
doctor deca: el marxismo es la ciencia que utiliza el mtodo
dialctico en el estudio de los fenmenos sociales. Despus de
haberse buscado una frase como esa, extrada de algn manual
sovitico, la dej caer ante mis narices como quien deja caer las
tablas mosaicas de la Ley de Dios. Yo le pregunt ingenuamente si l saba en verdad lo que era la dialctica, y por supuesto,
no me respondi nada. La dialctica es el mtodo marxista,
repeta sin cesar el loro intelectual. Est bien: admitamos que la
dialctica es el mtodo marxista. Pero, cmo funciona esa dialctica? Funciona acaso, como creen los manualistas, segn
esas tres imperturbables leyes de la dialctica que repiten incansablemente, uno tras otro, los catecismos de marxismoleninismo (y, antes, los de stalinismo)? Existe, en verdad, una
lgica dialctica que sea realmente lgica y al mismo tiempo
dialctica?
Las tres clebres leyes son, como es bien sabido, la ley de la
unidad y lucha de contrarios, la ley del salto de la cantidad a
la cualidad y la ley de la negacin de la negacin. Semejante
terminologa es puramente hegeliana y aunque, en efecto, Marx
tom numerosos trminos de Hegel, nunca postul semejantes
leyes formalmente. Por el contrario, en El Capital habla tan slo
de que he coqueteado (kokettierte) aqu y all, en el captulo
sobre la teora del valor, con el modo de expresarse propio de
Hegel.1
Si Marx mismo reduce su posicin a un coqueteo con la
terminologa hegeliana, por qu los marxistas han de elevar a
la categora de leyes lo que el propio Marx jams postul de
ese modo? Es cierto, se dir, que tambin Marx en el mismo
pasaje, habla de mi mtodo dialctico, y aade que no slo es
distinto al de Hegel sino que es directamente su contrario u
opuesto (ihr direktes Gegenteil). Estas palabras parecen anun1

Karl Marx, Das Capital, Nachwort zur zweiten Auflage, Dietz Verlag,
Berlin, 1962, vol. I, p. 27.
19

ciar la aplicacin rigurosa de un mtodo de exposicin de los


resultados de la investigacin. Y en efecto, segn este mtodo,
el anlisis de la sociedad capitalista revela la coexistencia de
fuerzas opuestas en su seno: el capital se opone al trabajo, la
plusvala se opone al salario, el valor de cambio se opone al
valor de uso, la apropiacin privada capitalista se opone a la
alienacin o expropiacin de la clase productora, etctera. Pero
esto es muy distinto a una presunta aplicacin, por parte de
Marx, de la lgica dialctica. Marx jams habl de una lgica
dialctica. Su dialctica nunca fue, ni quiso ir, ms all de un
mtodo para la presentacin de los hechos histricos segn su
dinmica estructural, que result ser como lo haba escrito ya
en el Manifiesto de 1848 una dinmica de antagonismos, de
luchas de clases. Puede as hablarse de opuestos histricos,
pero no de polos de una contradiccin en el sentido estrictamente lgico del trmino. Es cierto que, en El Capital, Marx
habla de contradicciones de la sociedad burguesa. Pero el
hecho de que Marx haya empleado ese trmino hegelianizante
no significa que ste sea cientficamente correcto; por el contrario, es una metfora de corte idealista, tan slo explicable dentro de un contexto como el hegeliano, donde la idea poda
contradecirse a s misma. Pero el proletariado y la burguesa no
son, en sentido estricto, contradictorios, al menos desde el punto de vista de la lgica. Son, en todo caso, opuestos histricos
antagnicos. Los manuales dicen que Marx tom la dialctica
hegeliana y la dot de contenido materialista. Lo que no nos
explican, ni nos pueden explicar, es que en un paso terico
semejante no slo se invierte la dialctica de Hegel, sino que
se la transforma completamente, de un modo radical, tan radical que ya en Marx no se podr hablar de la dialctica como
lgica, sino como mtodo de exposicin de la estructura capitalista.
El error bsico del dogmatismo de las tres leyes consiste en
describir el mtodo dialctico de Marx mediante una terminologa lgico-formal, con el deliberado propsito de presentarnos
un engendro, un hbrido intolerable: la lgica dialctica, que
subyace en expresiones tales como dialctica materialista o
materialismo dialctico, extraas a Marx. Una dialctica de la
20

materia no es, pese a la insistencia de Engels, sino un panlogismo, una suerte de pantesmo laico, por no decir un animismo. En realidad de verdad, es un hegelianismo de los ms rancios, una reconversin del mtodo de Marx a los lineamientos
de la Fenomenologa del Espritu. Mientras Hegel vea en la
Gran Revolucin Francesa la reconciliacin de lo divino con el
mundo, Marx no vea ah otra cosa que la revolucin industrial
y el derrumbe del feudalismo. No vea un proceso lgico de
negaciones ntimas de la Idea en su desarrollo, sino el desarrollo de antagonismos materiales de carcter histrico.
En otra parte 2 he sealado como muy sintomticas ciertas
vacilaciones verbales de Marx: unas veces, es cierto, nos habla
de Widekspruch, trmino que designa propiamente la contradiccin; pero en la mayora de los casos nos habla de Gegensatz, que designa la idea de contraste, oposicin, antagonismo.
Lo cual comentaba yo no hace sino probar que, en el
plan de Marx, no figuraba (lo prueba aplastantemente su
Miseria de la filosofa) la aplicacin rgida de esquemas lgicos hegelianos a la historia, pues ello equivaldra a suponer en Marx precisamente la ideologa proudhoniana, segn la cual la historia se rige por la Idea o las ideas, los
principios, y no al revs. Lo que hace Marx es sealar las
leyes que concretamente presiden la sntesis y superacin
futura de los antagonismos sociales.
Esto es lo que se resisten a admitir los dogmticos de toda laya,
empeados, como avestruces, en esconder la cabeza para no
ver la realidad, como si con este caso eliminasen la realidad.
De qu han servido, en el terreno de la investigacin cientfica
de nuestro tiempo, las tres clebres leyes de la dialctica? Ni
siquiera los cientficos oficialmente marxistas han podido aplicarlas. Los vuelos espaciales soviticos son tan dialcticos como los norteamericanos. La ley de la unidad y la lucha de
opuestos de que nos hablan manuales como el de Rosental
debe su importancia a que est determinada por el hecho de
2

Cfr. mi libro El estilo literario de Marx, ed. Siglo XXI, Mxico, 1971, pp.
38-39.
21

que la ley enunciada refleja la naturaleza objetivamente contradictoria de las cosas y de los procesos del mundo real, segn
reza el manual.3 Apartando el grave error epistemolgico implicado en la teora pseudomarxista que concibe a las leyes y a los
pensamiento en general como reflejos de lo real,4 salta a la
vista el absurdo idealista de esa naturaleza objetivamente contradictoria de las cosas. Si tomamos en serio tal enunciado,
tendremos que concluir que Marx era un desaforado metafsico,
o cuando menos un extrao filsofo pantesta, una contradiccin es, hasta nueva orden, una figura lgica, y por tanto, una
figura ideal. De modo que una contradiccin objetiva en las
cosas no sera sino una idea inserta en las cosas mismas, en la
realidad. Sera un quidditas, una esencia de neto carcter metafsico. El hecho de que esa esencia sea presentada como
contradictoria no le resta ni un pice de su rigidez metafsica.
Nada de extrao tiene que el enunciado manualesco termine
cayendo en su propia trampa, esto es, hablando de viejos fantasmas filosficos tales como el ser y el no ser. Rosental nos
habla del carcter contradictorio del movimiento, del desarrollo
del mundo objetivo, y se responde a s mismo en estos trminos:
Hemos dicho ms arriba que todo se halla en movimiento,
que todo cambia. Pero, en qu consiste el movimiento, el
cambio? En la unidad interiormente concatenada de lo estable y de lo variable, de la identidad y de la diferencia, del
reposo y del movimiento, del ser y del no ser, de lo que
desaparece y de lo que nace.5
Como se ve, el vocabulario no puede ser ms anticuado. Parece
que oyramos hablar a un presocrtico, y que hubiesen pasado
en balde los veinticinco siglos que nos separan de la coincidenM.M. Rosental, Principios de lgica dialctica, ed. Pueblos Unidos, Montevideo, 1965, pp.143.
4 Para un crtica de la teora del reflejo, ver mi Teora y prctica de la ideologa, Nuestro Tiempo, 1971, p. 34 y ss.
5 M.M. Rosental, ob. cit., p. 144.
3

22

tia oppositorum de Herclito. Slo que ste se expresaba con


mayor elegancia filosfica. Qu es ese endriago intelectual de
la unidad interiormente concatenada del ser y del no ser? Rosental, buscando ejemplos cientficos, nos habla de contradictorios tales como materia y energa, electricidad positiva y
electricidad negativa, propiedades corpusculares y propiedades ondulatorias, materia y conciencia, etctera. Debemos
preguntarnos formalmente: con qu derecho se postula a esas
parejas como contradictorias? El vocabulario del manual es
vacilante: a veces habla de contrarios o de opuestos. Ello
revela su falta de rigor. Por qu han de ser contradictorias la
electricidad negativa y la positiva? Qu sentido medianamente
racional puede tener el decir que la conciencia es contradictoria
de la materia? Es como si dijsemos que lo negro y lo blanco
son contradictorios. Es cierto que hay muchas formas de lo real
que se presentan como parejas, pero ello no da derecho a calificar los elementos de esas parejas de contradictorios. Son contradictorios la hembra y el varn? Ni siquiera son contrarios;
son, simplemente, complementarios, como lo son la burguesa
y el proletariado. La existencia de la una presupone histricamente la existencia del otro, de la misma forma que el capitalismo supone el rgimen salarial. Entre estos elementos hay
antagonismos, pero, formalmente hablando, no son contradictorios.
Es preciso ir hasta el fondo en la crtica radical de toda esa terminologa que repiten incansablemente los manuales. Porque
no slo la emplean los manualistas, sino antimanualistas tan
fieros como el propio Marx y Lenin. S que ms de un lector se
asombrar de tal afirmacin. Pero creo que es hora de derrumbar de una vez para siempre cierto fetichismo verbal que ha
sido transmitido por los mismos grandes padres del marxismo:
Marx, Engels, Lenin. En nombre del rigor, es preciso realizar la
deshegelianizacin definitiva de Marx. Todos los marxistas reconocen universalmente que la contradiccin fundamental del
capitalismo reside en la coexistencia de un modo privado de
apropiacin y la socializacin de la produccin. Con estos trminos la define Marx y la repite Lenin; y la encontramos tanto
en los manuales ms pedestres como en excelentes tratados
23

econmicos marxistas, como por ejemplo el de Ernest Mandel.


Pero entre esos trminos no hay, estrictamente hablando, una
contradiccin, como s la hay entre proposiciones como llueve
y no llueve puestas en relacin de conjuncin. La socializacin
de la produccin no se limita, ni mucho menos, a ser la mera
negacin del modo privado de apropiacin. Son, eso s, formas
antagnicas que se desarrollan en la estructura misma del modo
capitalista de produccin; son opuestos histricos que se implican el uno al otro, y cuyo choque permanente producir, tarde
o temprano, el resquebrajamiento del sistema dominado por el
capital.
Algo parecido ocurre con otro de los puntales de la lgica
dialctica: la ley de la negacin de la negacin. Segn esta ley,
de neto corte hegeliano, una determinada forma histrica se
presentara como tesis susceptible de ser negada por una
anttesis, negacin que a su vez producira una sntesis que no
consiste en la lisa y llana negacin de la tesis, sino en su superacin o Anfhebung. Frente a esta logomaquia cabe preguntarnos si estamos o no estamos hablando de lgica. Parecera
que estamos hablando de lgica formal, pues los inventores de
esa ley utilizan ya lo deca antes el vocabulario lgico-formal, al que superponen artificialmente un trmino extrao: la
superacin (el vocablo castellano reproduce muy escasamente
la multiplicidad de sentidos que el vocablo alemn tiene en
Hegel). Pero, en lgica formal, la negacin de una negacin no
produce sntesis alguna; simplemente, afirma el trmino inicialmente negado. Si yo niego la proposicin no llueve, tan
slo obtendr la proposicin llueve, que no tiene nada de
sntesis ni de superacin de la frmula primitiva. Pero no: los
manuales insistirn en que no se trata de lgica formal, sino de
lgica dialctica. Hay que preguntarse: para qu hablar de
lgica, cuando se podra hablar como lo hace el propio
Marx de mtodo? La nica lgica existente es la lgica formal,
la lgica matemtica. Los sujetos de la lucha de clases no son
sujetos lgicos, sino histricos. Hegel quiso hacer una lgica
de la historia, pero su empeo fracas, pese a las geniales intuiciones de su magno cerebro. La teora, desarrollada en el
Manifiesto de Marx y Engels, de la historia como un teatro de la
24

lucha de clases, no es una teora de lgica dialctica ni es


tampoco una filosofa de la historia. Marx nunca quiso ponerle
moldes ideales a la historia, como se los puso Hegel. Hacer
filosofa de la historia, en el plan hegeliano, es en realidad hacer historia de las ideas o Ideengeschichte. Marx se propuso
justamente lo contrario. El idealismo de Hegel estaba cargado
de maravillosas intuiciones histricas. Por ejemplo, su modo de
comprender la antigedad, o su modo de comprender el cristianismo, corresponden a un estudio detallado de la historia.
Pero Hegel quera que la historia marchase segn un ritmo dialctico, segn una extraa lgica de negaciones y afirmaciones.
Pero la historia le jug malas pasadas. Segn su lgica, el Estado prusiano deba ser algo as como la culminacin de la historia. No slo no fue la culminacin de la historia, sino que fue el
germen del totalitarismo poltico que hemos vivido en el siglo
XX. Con razn deca Burckhardt, en su Reflexiones sobre la historia universal y a propsito del Estado prusiano, que bien
pronto vera Alemania erigir sobre s misma la horrible cabeza
del poder absoluto. No se equivocaba. La Guerra Europea y la
Guerra Mundial le han dado la razn. Y han demostrado, de
paso, los resultados a que conduce una interpretacin idealista
de la historia, o una interpretacin logicista como la de Hegel,
o como la que millares de epgonos quieren que sea la de
Marx.
Si la contradiccin entre proletarios y burgueses fuese
inevitable, fatal y mecnica, ya tendramos nosotros al socialismo, existiendo entre nosotros. No tendramos esa horripilante
caterva compuesta por los obreros burgueses, los burcratas del
trabajo asalariado. No tendramos una serie de pases autodenominados socialistas, que en realidad conservan y protegen no
slo las formas capitalistas de alienacin, sino que inventan
nuevas formas. Para justificarse, han inventado una peculiar
lgica dialctica, segn la cual las contradicciones del capitalismo son antagnicas y las del socialismo son no antagnicas. El manual de Kuusinen dice lo siguiente:
Las contradicciones no antagnicas, propias de la sociedad
socialista, se producen en una sociedad en la que coinci25

den los intereses fundamentales de las clases y grupos que


la integran. De ah que tales contradicciones no se resuelvan por la lucha de clases, sino mediante los esfuerzos conjuntos de clases que son amigas de todos los grupos sociales, bajo la direccin del Partido marxista-leninista.6
Ahora bien, una contradiccin antagnica o no antagnica
son poco ms o menos lo mismo que la cuadratura del crculo
o que la hipotenusa neurtica, o el hierro de madera. Yo no
veo ninguna razn para que proposiciones como llueve o no
llueve, que son contradictorias, sean antagnicas. Pero hay
ms. El manual supone estar hablando desde una sociedad socialista, la Unin Sovitica, lo cual supone, a su vez, que est
hablando desde un paraso terrenal donde las contradicciones
no son antagnicas. La burocracia monstruosamente desarrollada, la divisin del trabajo llevada al extremo capitalista de divisin del trabajador, la existencia de una economa monetaria y
mercantil, la represin ideolgica, el antisemitismo descarado,
parecen ser contradicciones no antagnicas. No lo son, sin
duda, para la pupila del manualista, sedienta de axiomas, o
para el ojo dogmtico. Lo lamentable de todo esto no es la relevancia o inters tericos que puedan tener esos manuales
que, dada su obesidad, no son ni siquiera manuales.
Es lamentable que tengan tanta influencia prctica, que sean tan
ledos y difundidos. Mientras los gobernantes de la URSS almuerzan con el Secretario de Estado norteamericano, las prensas de la editorial Progreso editan toda clase de manuales, o
editan unas obras escogidas de Marx y Engels donde no figuran, por supuesto, los ataques a la dialctica hegeliana de Miseria de la filosofa ni la visin general del capitalismo que hay en
los Grundrisse, obra que no sali a la luz en ruso sino en los
aos cincuenta (1956), cuando se desprendieron los vendajes
de la momia de Stalin. En los Grundrisse, publicados en alemn en 1939 por el Instituto Marx-Engels-Lenin de Mosc, hay
graves advertencias sobre el futuro del movimiento socialista.
Una de esas advertencias es sta: no habr socialismo all don6

Kuusinen, Manual de marxismo-leninismo, Grijalbo, Mxico, 1960, p. 85.


26

de la fuerza de trabajo siga siendo una mercanca; no habr


socialismo all donde persista y se agudice la lucha de clases;
no habr socialismo all donde haya una relacin antagnica
entre capital y trabajo.
Pero los manuales se encargan de decir lo contrario. Las contradicciones socialistas son no antagnicas. Cmo puede ser
no antagnica la relacin entre el capital y la peculiar mercanca que es la fuerza de trabajo? No hay un antagonismo irreductible entre un Estado todopoderoso y unos intelectuales que
se atreven a decir la verdad? Vaya lgica dialctica!
En cuanto a la tercera ley, la de la conversin de la cantidad en
cualidad, las cosas no andan tampoco muy bien. No fue Marx,
sino los alquimistas, quienes descubrieron este principio. Y
antes de los alquimistas, lo descubrieron todos los buenos cocineros de este mundo. Cualquier chef de cocina sabe que la
cantidad se transforma en cualidad. No es necesario, para demostrar esta ley, recurrir a aburridos ejemplos qumicos, como
lo hacen los manuales y el propio Engels. Brillat-Savarin, sin ser
ningn dialctico, saba muy bien y lo demuestra su libro
sobre La vraie cuisine francaise que en materia de cocina la
cantidad se transforma en cualidad.
Una cantidad exagerada de picante hace irrespirable a una sopa. Una cantidad exigua, la deja inspida. Pienso que, en la
ciencia social, esta ley es intil, porque sirve para explicarlo
todo. Es una ley que puede rendir algunos frutos cuando pensamos, por ejemplo, que la acumulacin cuantitativa de capital
trajo consigo la cualidad capitalista. Pero, de resto, esa ley no
sirve para nada, o sirve para todo, que es lo mismo. En materia
de ciencia social, cualquier cantidad puede transformarse en
cualidad. La renta per cpita, por ejemplo, es una cantidad cualitativa. Pero de nada nos sirve, como no sea para hacernos la
ilusin de que es una renta correctamente distribuida. Yo vivo
en un pas de alta renta per cpita, y en ese mismo pas hay
unas desigualdades sociales monstruosas.

27

III.
EL MATERIALISMO FILOSFICO

A llamada filosofa materialista-dialctica, hemos visto,


sirve de muy poco. El mtodo dialctico no funciona como sistema filosfico. En cambio, s funciona como punto de vista para comprender el desarrollo de la sociedad humana. Si yo fuera un escritor de manuales, me contentara con
esto. Ya es una cosa mayscula disear un mtodo para entender el movimiento de la sociedad.
Pero no. Los manuales, y no slo los manuales, se empean
tercamente en hacer de Marx un filsofo. No les basta con el
cientfico social omniabarcante que triunf, en su propio yo,
sobre la divisin del trabajo intelectual; quieren que sea tambin un filsofo. Caen, con ello, en la ms burguesa de las
trampas ideolgicas que se han colocado en torno a la calavera
de Marx. En efecto, nada gusta tanto a la filosofa burguesa
como catalogar a Marx de filsofo, e inscribirlo en la larga lista
de los hacedores de sistemas. Es lamentable tener que decirlo,
pero el principal culpable de ese enredo es Federico Engels, el
amigo entraable de Marx. Es algo muy curioso, por cierto,
puesto que durante largos aos fue Engels quien ms se ocup
(la correspondencia con Marx es prueba clara) de alejar de la
mente de Marx los fantasmas filosficos. Incluso lleg a reprocharle, leyendo el manuscrito del volumen I de El Capital, el
carcter demasiado abstracto de los captulos iniciales; reproche que, afortunadamente, no oy Marx. No slo no lo admiti
sino que, adems, exalt las virtudes metodolgicas de la abstraccin en el Prlogo de su obra.
Yo no creo que exista, ni que jams haya existido, un marxismo-leninismo. Lo que s ha existido es un engelsianismoleninismo. Las teoras de Marx acerca de la ideologa, acerca
del Estado, acerca de la produccin mercantil y la divisin del
trabajo, no casan en modo alguno con las de Lenin, por ms
que los manualistas soviticos se empeen, con sus torrentes de
28

citas, en demostrar lo contrario. La teora de Lenin sobre la


ideologa revolucionaria se contrapone polarmente a la de
Marx, para quien una ideologa revolucionaria era una contradictio in terminis. La idea leninista del Estado termin por fortalecer al mximo al Estado, como lo demostr la dictadura de
Stalin, o como lo sigue demostrando hoy el Estado sovitico; en
cambio, para Marx el Estado deba tender a su desaparicin, en
una sociedad socialista, y no a su fortalecimiento. La divisin
del trabajo, que comienza, dice Marx en La ideologa alemana,
con la divisin entre trabajo fsico y trabajo intelectual, se ha
visto extraamente incrementada en la sociedad heredera de
Lenin. Persisten la produccin mercantil y la economa mercantil y monetaria, pese a los vanos forcejeos tericos de algunos
comunistas afincados en la idea de que esa forma de produccin puede subsistir en el socialismo (teoras que han prosperado, sobre todo, en Yugoeslavia, pero que tienen validez para
la Unin Sovitica).
De nada vale la conocida argumentacin de que Lenin podr
haberse equivocado en la teora, pero no en la prctica. De ser
cierto este argumento, lo nico que probara es que en Lenin
haba una profunda ruptura entre teora y prctica y, por tanto,
una profunda ruptura con Marx.
Pero el problema es engelsiano. Lenin fue un campen de la
lucha revolucionaria. Tambin lo fue Engels. Eso no lo discuto.
Lo que me preocupa es el dao, el profundo dao que los escritos tericos de ambos campeones han hecho y siguen haciendo entre los militantes de la causa comunista. De sobra s
que por decir estas cosas mi nombre ser vedado de miles de
publicaciones, y que no podr entrar a ciertos pases. Ello me
tiene sin cuidado. Tampoco puedo entrar a Norteamrica. Yo
no soy ms que un estudioso del marxismo, y he procurado
leer a Marx, en quien he hallado innumerables sorpresas. Tantas, que, de enumerarlas, se caeran sobre sus espaldas todos
los manualistas que en el mundo han sido. Es la tremenda verdad, an no entendida del todo: la moral comunista, que debera basarse en la verdad, se ha basado en la mentira. El desgarrn de 1956, cuando el XX Congreso de PCUS, no fue sino una
vaga aproximacin a la verdad, que bien pronto fue tapiada por
29

lodazales de odio. El desterrado escritor Solyenitzin, por ms


cristiano y antisovitico que pueda ser, pas por el Archipilago Gulag y, segn cuenta, pasaron por all nada menos que 66
millones de rusos. Supongamos que es verdad slo una pequea parte: unos 10 millones. No basta?
Deca que el problema es engelsiano. Y lo es, al menos en lo
que respecta a la filosofa de Marx. Para decirlo de una vez
por todas: no hay una filosofa de Marx. Podr haber, en ese
convento al revs que es el Kremlin, una filosofa marxista.
Pero, en todo caso, no est inspirada en Marx, sino en Engels.
En Engels se inspiraron Lenin y Stalin, y en Engels se siguen
inspirando los catecmenos del marxismo. Ya tuvieron su Dios
sacrificado: Marx. Tan slo les bastaba traicionarlo y desfigurarlo, tal como hicieron los ministros de Cristo. Si juzgsemos a
Cristo por lo que dijo y escribi Pablo, mal andaramos en materia de Cristo. Pablo hizo de Cristo un profeta al estilo del Viejo Testamento, con sus sublimes dicterios, sus blasfemias divinas, su ira incontenible. Engels, sin quererlo, transform a Marx
en un vetusto filsofo. Lo hizo portador de un sistema. Lo leg
as a las nuevas generaciones comunistas, que lo aceptaron
como a un maestro. Les hizo creer que Marx era un filsofo, un
redentor de este mundo, un visionario ebrio de palabras sagradas. Y as lo creyeron, y lo siguen creyendo. Y as los obligan a
creer en Marx como se cree en Santa Catalina. Ello significa un
triunfo de la ideologa sobre la ciencia. Los marxistas creyentes
no tienen verdadera razn para enfadarse cuando los doctores
de las universidades norteamericanas califican a Marx de idelogo. Estos doctores, ms atentos a los marxistas que al propio
Marx, saben muy bien aprovechar la oportunidad, puesto que,
en efecto, Marx ha sido convertido en pura ideologa.
Se supone que Marx invent una cosa llamada por los manuales materialismo filosfico. Desde luego, los manuales hacen
una que otra reverencia a materialista autnticos de otras edades, tales como el que el divertido Kuusinen llama el eminente
materialista Demcrito, precursor, segn l, de los experimen-

30

tos atmicos soviticos.1 Pobre Demcrito de Abdera! Cmo


iba l a saber que un idealismo trasnochado y vagamente spengleriano lo iba a convertir, anacrnicamente, en el fundador de
la fsica atmica sovitica? El problema es que esa fsica es tan
sovitica como norteamericana.
Pero oigamos lo que nos dice el Manual sobre el materialismo
marxismo-leninismo es su doctrina filosfica: el materialismo
dialctico e histrico. Esta doctrina toma al mundo tal como
existe en la realidad, lo examina en consonancia con los datos
de la ciencia avanzada y de la prctica social. El materialismo
filosfico marxista es el producto legtimo del secular desarrollo
del conocimiento cientfico. Esta declaracin es conmovedoramente cursi, como todas las declaraciones de amor. Pero las
declaraciones amorosas, al menos, quedan en secreto.
Cmo puede el manualista saber que el marxismo toma al
mundo tal como existe en la realidad? Debemos aceptar como
dogmas que hay cosas que existen y que, adems, existen en la
realidad. El idealista imaginario que los manuales combaten
puede, con toda razn, preguntarse sobre esas cosas, y el manualista le dir: no lo est usted viendo acaso con sus propios
ojos? Por otra parte, tomar al mundo tal como existe en la
realidad implica un presupuesto metafsico: que el mundo es
y tiene una realidad, una quidditas inconmovible. Tan inconmovible como lo es la base inconmovible de todo el marxismo-leninismo. Por qu habra de ser inconmovible una
doctrina como la de Marx, fundada precisamente sobre la idea
del cambio? Una doctrina inconmovible es lo ms parecido al
esqueleto de un dinosaurio. Marx, hoy, cambiar a Marx. No se
tomara a s mismo como cadver terico sino como organismo
viviente, cambiante y vivificador. Esta doctrina toma al mundo
tal como existe en la realidad. Podemos preguntarnos: cul
realidad? Toda realidad? Si es toda realidad, entonces esa doctrina es metafsica y ahistrica. Si es una parte de la realidad,
1

Ver Kuusinen, Manual de marxismo-leninismo, Grijalbo, captulo I, que


pertenece a la Seccin Primera, titulada precisamente Fundamentos Filosficos de la concepcin marxista-leninista del mundo. El
captulo I se titula El materialismo filosfico.
31

entonces ser ciencia social, no filosfica. La contradiccin


asoma sus dientes por todos lados. Por otra parte, se supone
que esta ciencia trabaja en consonancia con los datos de la
ciencia avanzada. Cul ciencia? Los cientficos soviticos jams
se han basado en Marx para hacer sus descubrimientos. Ni siquiera los cientficos sociales. Los mejores economistas y socilogos marxistas pertenecen a otros pases. Los experimentos en
la Luna nada tienen que ver con la dialctica. De ser as, los
calculistas norteamericanos seran los mejores dialcticos. Pero
no. Hay que insistir en el dogma. Marx, como Jehov, cre la
luz y las tinieblas, los mares y los cielos, y su espritu flotaba
sobre la faz de las aguas. Religin, nada ms que religin y
opio del pueblo, como dijera Marx en su clebre frase de
1843. Por ltimo, el materialismo filosfico marxista es el producto legtimo del secular desarrollo del conocimiento cientfico.2 La frase es digna de anlisis. El secular desarrollo del conocimiento cientfico, cmo va a producir una filosofa? Se
podra admitir lo inverso: que de la filosofa haya nacido el
pensamiento cientfico. Adems, la frase parece admitir, absurdamente, que el pensamiento cientfico evolucion hacia la
filosofa. Cualquier estudiante sabe que eso no es verdad. Pero,
aunque as fuese, el pensamiento de Marx no sera el producto
legtimo de tal evolucin. Por el contrario, es su hijo bastardo,
su hijo no querido, su hijo repudiado. Esa tradicin occidental,
que tan bien conoci Marx, era su principal enemiga terica.
Los manualistas quieren convertirlo en un hijo de esa tradicin.
Pero es falso. Marx mir esa tradicin como quien mira, desde
lejos, una catarata. Oy su ruido, pero se apart de l. Sorbi lo
que pudo, que fue mucho, pero la detest y la impugn. De
qu le sirvieron sus estudios de latn y de griego, su jurisprudencia, su mitologa? Le sirvieron para burlarse de esa tradicin.
Supo, desde muy joven, que los representantes de esa tradicin
eran los burgueses, grandes revolucionarios primero y, luego,
grandes impostores. Los estudios le sirvieron, como a todo
buen estudiante, para detestar todo cuanto haba estudiado.

Subrayados mos, L.S.


32

Reza tambin el Manual: La burguesa reaccionaria odia especialmente la doctrina del marxismo-leninismo y su filosofa, el
materialismo dialctico e histrico.3 Creo que esto es falso. Los
pensadores burgueses se han sentido siempre muy complacidos
de que exista una filosofa marxista. Existiendo esa filosofa,
ellos pueden atacarla en el terreno que les es propio. Y el terreno ha sido abonado por los marxistas, empeados en hallar
una filosofa en la obra de Marx.
Ejemplo tpico son los Manuscritos econmico-filosficos de
1844. Cuando esos manuscritos se publicaron, muchos filsofos
del marxismo creyeron haber despertado de eso que Kant llamara su sueo dogmtico. Ms les hubiera valido seguir durmiendo. El mismo ao (1932) en que se hizo, en el Instituto
Marx-Engels-Lenin de Mosc, la edicin cientfica de los manuscritos de Marx, apareci una edicin fragmentada, hecha
por Landshut y Meyer (Leipzig, 1932), en cuya Introduccin se
crey conveniente afirmar que esos manuscritos de Marx eran
una obra maestra de filosofa. A continuacin, un enjambre de
autores de diversos pases cayeron sobre el panal tan ricamente
presentado. Descubrieron lo que andaban buscando: que Marx
era un filsofo. Se hicieron los avestruces ante aquello de que
los filsofos no han hecho ms que interpretar el mundo de
diversas maneras. Suponan tambin que aquello otro de que
lo que importa es cambiarlo, cosa que dijo enrgicamente
Marx en su Tesis sobre Feuerbach, no era un asunto que deba
preocuparlos: al fin y al cabo, el mundo estaba ya cambiado; ya
haba socialismo.
Solamente quedaban contradicciones no-antagnicas, o sea,
una manera de disfrazar y pintarrajear el ya macilento rostro de
la dialctica. Lo malo de todo esto es que el socialismo, al menos en los trminos en que lo plante Marx, no existe.
En otras palabras: el gigantesco paso dado por la Unin Sovitica no es todava la negacin de la negacin. Hay que recordar que capitalismo es una palabra econmica. El capital, ha
abandonado su imperio en la Unin Sovitica? La mercanca
3

Subrayado mo, L.S.


33

suprema, el dinero, ha perdido all alguna parte de su vigencia?


El socialismo, tal como lo entienden los pases socialistas, no
representa ninguna negacin de la negacin capitalista. No es
un paso dialctico. Es, si se quiere, un engendro histrico. Y no
est de ms recordar, como lo hace Marcuse en El marxismo
sovitico,4 que la ley de la negacin de la negacin fue prohibida en la Unin Sovitica.
El marxismo sovitico pretende que el paso desde una
transicin explosiva a una transicin dialctica ha sido posible en la URSS gracias al establecimiento del Estado sovitico. De acuerdo con esta concepcin, y siguiendo el ejemplo de Stalin en 1938, la ley de la negacin de la negacin
desapareci de la lista de las leyes dialcticas fundamentales. Evidentemente, la concepcin marxista sovitica de la
dialctica resulta muy idnea para la estabilizacin ideolgica 5 del rgimen establecido: asigna al Estado la tarea histrica de resolver las contradicciones no antagnicas, y
excluye, en el plano terico, la necesidad de otra revolucin en la ruta hacia el comunismo.
Ms adelante, Marcuse sintetiza en una frase admirablemente
sencilla algo que, en realidad, es muy difcil de definir:
Lo que se halla aqu en juego no es tanto una revisin de la
dialctica como la pretensin de considerar socialista a una
sociedad que no lo es. La dialctica es utilizada precisamente para sustentar esa pretensin.
Lo que pasa con la dialctica pasa tambin con el materialismo
filosfico. La razn de ello es muy simple: el materialismo filosfico es o se ha querido que sea as la dialctica. La pregunta que se impone es sta: por qu no separar ambos conceptos? El materialismo filosfico es una ideologa ms; la dialctica, en cambio, es un mtodo de descubrimiento. Es la
misma diferencia que hay entre la filosofa y la ciencia social.
Herbert Marcuse, El marxismo sovitico, Alianza Editorial, Madrid, 1971,
pp. 157-158.
5 Subrayado mo, L.S. Karl Marx, Grundrisse der Kritik derpolitischen Oekonomie. Marx- Engels-Lenin Institut, Mosc, 1939, pp. 6.
4

34

La filosofa siempre pretendi conocer la realidad, el to hom, la


quidditas, las primalidades del ser (que deca Duns Scoto); pero hoy no se puede seriamente pretender conocer la realidad si
no se maneja la ciencia social. Bastante tarde hemos aprendido
que, en efecto, el hombre es un animal poltico, a pesar de que
un metafsico sensato nos lo dijo hace muchos siglos. Marx lo
record en sus Grundrisse:
El hombre es, en el sentido ms literal del trmino, un
zoonpolitikn; no es tan slo un animal social, sino adems
un animal que no puede individualizarse ms que en la sociedad. La idea de una produccin realizada por un individuo aislado, que viva fuera de la sociedad, (...) es tan absurda como la idea de un desarrollo del lenguaje sin que
haya individuos que vivan y hablen juntos.6
La ciencia y la tecnologa moderna han transformado revolucionariamente el concepto de materia, y lo han hecho a travs
de una transformacin revolucionaria de la materia misma. La
filosofa no ha acompaado a la ciencia en este proceso. O
mejor dicho, la ha acompaado, pero ha tenido que ser a costa
de negarse a s misma como filosofa. Por eso, un materialismo
filosfico, en nuestros das (y no en los de Leucipo o Demcrito), al conservar dentro de s el elemento anacrnico de la filosofa, corrompe forzosamente el otro elemento: la materia. La
verdadera revolucin filosfica de nuestros das tiene que consistir en revolucionar el pensamiento mismo. Pero esto equivale
a negar la filosofa. En vano se pretende hacer pasar a Marx por
un viejo filsofo constructor de sistemas que marchan ms de
acuerdo con la Idea que con la realidad. Ello significa desconocer la raz de la gran revolucin intelectual que implica el mensaje de Marx. Si ste deca que haba que dejarse de interpretar el mundo para dedicarnos a cambiarlo (verandern), palabras que diriga precisamente a los filsofos, ello significaba y
significa hoy ms que nunca que una de nuestras tareas bsicas
1 6 Karl Marx, Grundrisse der Kritik derpolitischen Oekonomie. Marx- EngelsLenin Institut, Mosc, 1939, pp. 6.
35

ha de ser la de transformar el pensamiento, puesto que el pensamiento forma parte del mundo. Esta idea ha sido expresada
filosficamente (por ejemplo, por Lukcs) como la identificacin de Sujeto y Objeto; en realidad, se trata de la unin de
la teora y la prctica. El materialismo filosfico, con su modo
anticuado de entender la dialctica, las separa violentamente, y
por eso yerra ah donde ms presume de estar en lo cierto. En
este sentido, como en muchos otros, la mayora de los manuales (y tambin muchos manualistas de corazn) no hacen ms
que traicionar a Marx. No es una disculpa en modo alguno el
que muchos lo hagan de buena fe. El mismo Engels, a quien
nadie puede acusar de mala fe, desfigur el verdadero sentido
que para Marx tena la dialctica. Y sta ha terminado por ser lo
que, segn vimos, deca Marcuse: una ideologa al servicio de
un orden establecido. Muchos pensarn que yo mismo, al escribir estas cosas, acto de mala fe. Puede ser, pero en todo
caso lo prefiero a ser portador de una buena conciencia marxista que me exima de penetrar crticamente en el conjunto del
pensamiento marxista. El comunismo, deca Marx en su juventud, es el movimiento real. Por ello mismo, es rechazable esa
quietud, esa inamovilidad serfica de los cuerpos doctrinarios
exhibidos en el pensamiento manualesco. Un pensamiento que
no se renueva a s mismo es un pensamiento muerto. Su carcter de huesa terica proviene de su separacin de la prctica,
que est en movimiento continuo. Ello es una forma de alienacin, la alienacin ideolgica, que consiste en creer que las
ideas marchan independientemente del movimiento histrico
real. Si Marx fue un materialista, ello se debe precisamente a
haber afirmado lo contrario. Afortunadamente, dentro del movimiento marxista contemporneo hay unas cuantas cabezas
que siguen acompaando a Marx en aquella idea. Son las cabezas crticas, las que no aplican a Marx como un paradigma, las
que no entienden la dialctica como un sistema filosfico
inamovible y perfecto, sino como un mtodo que debe transformarse con la historia misma que es su objeto epistemolgico.
El dilema ni Marx ni Jess es falso. Marx no cre una religin,
sino una ciencia. No hay pues, que ritualizarlo.

36

IV
LA ALIENACIN DE LA ALIENACIN

OS manuales ms consagrados por la tradicin del marxismo escolar no hablan casi nunca de alienacin. Cuando
lo hacen, es muy de pasada, y en todo caso nunca hincan
el diente en este problema como lo hacen, por ejemplo, con el
problema de la dialctica. No hay, que yo sepa, una teora
oficial de la alienacin. Ello tiene, en parte, una explicacin
histrica. Cuando el tema de la alienacin alcanz verdadera
difusin, ya la dictadura de Stalin se haba extinguido. Hay otra
razn: los pensadores burgueses (no menos interesados en deformar a Marx) se lanzaron como buitres sobre los Manuscritos
econmico-filosficos de 1844, y se suscitaron las ms diversas
polmicas y opiniones sobre este aspecto de Marx, que ellos no
vacilaron en calificar de la verdadera filosofa del autor de El
Capital. Llegaron algunos a calificar aquellos manuscritos como
la obra ms genial de Marx. En el fondo, lo que les interesaba
demostrar es que Marx fue en realidad un filsofo, y no un
cientfico social. Ello les llev a centrar todo el inters de la
obra de Marx en lo que bautizaron como el Marx joven. Por
su parte, los pensadores de los pases socialistas no parecieron
interesarse demasiado en una teora que, examinada a fondo,
termina por demostrar que en los pases socialistas hay alienacin, es decir, que no hay socialismo.
Sin embargo, ya he dicho al comienzo de este ensayo que un
antimanual no debe limitarse a examinar lo que dicen los manuales, ni tampoco a condenar a todos los manuales; debe
examinar tambin, con suma cautela, el pensamiento de aquellos que, disfrazados de antimanualistas y ataviados con cierta
sans faon de libertad intelectual (la del llamado mundo libre),
son en el fondo tan manualistas como cualquier escribiente de
la Academia sovitica. El problema no es escribir manuales
hay manuales muy buenos, el problema es tener un pensa37

miento manualesco. A fin de dilucidar esta intrincada cuestin


con la mayor brevedad posible, la dividir analticamente en
varios aspectos o tendencias, no sin antes hacer constar que lo
que el anlisis separa, a menudo se encuentra unido o entrelazado en la realidad.
1) Hay la tendencia, predominante entre los grupos conservadores de cientficos sociales y psiquiatras norteamericanos,
a considerar que la alienacin, a pesar de ser un concepto que
est en la raz misma del pensamiento de Marx, puede ser separado de esto y ser puesto al servicio de los intereses de la sociedad capitalista monopolista, caracterizada por una clase dirigente dominada por las grandes corporaciones multinacionales.
Para los psiquiatras (y sobre todo para sus astutos congneres,
los analistas motivacionales, que inducen la lealtad inconciente
del pblico hacia el mercado capitalista), estar alienado no
significa otra cosa que estar separado del sistema social. Es lgico que, para ellos, la disidencia sea sntoma de alienacin, de
anormalidad o disfuncionalidad. El criminal, por ejemplo,
siempre ser culpable; jams lo ser la sociedad. Se puede as
llegar hasta el extremo de enjuiciar a un Presidente (como ocurri con Richard Nixon) y obligarlo a renunciar, a fin de que
recaigan sobre un individuo todas las responsabilidades de la
sociedad. De este modo, la sociedad, o el sistema, conservan su
buena conciencia y reservan toda la vergenza para el individuo que fue elegido por millones de hombres y mujeres. Por la
alienacin del individuo se escamotea as la alienacin de la
sociedad. Es el individuo el que est enfermo, y no el sistema
social del capitalismo de las corporaciones. Este modo de pensar es manualesco, porque sirve para tranquilizar las conciencias de quienes siguen a pies juntillas la ideologa del sistema
establecido. Poco importa que sea verdad lo que dicen estos
psiquiatras; lo importante es que tranquilizan. Por su parte, los
cientficos sociales conservadores (y los llamo as porque hay
otros llamados radicales) hacen algo parecido en el terreno
que les es propio. Construyen un sistema social terico de una
brillante apariencia cientfica, no slo por su rgida metodologa
y su lgica impecable, sino por la enorme cantidad de datos
empricos que manejan (ellos usan bancos de datos, mientras
38

en otras partes se siguen usando los obsoletos libros). Pero ese


sistema social es un sistema a priori, porque ya antes de ser
construido tiene un fin; la justificacin del sistema real. Suele
llamarse a estos cientficos sociales estructural-funcionalistas
porque, por un lado, construyen estructuras tericas, y por el
otro, estas estructuras estn en funcin del sistema real que
explican; pero no en funcin de denuncia, sino de encubrimiento y justificacin. Por eso, no son en realidad cientficos,
sino idelogos. El caso del enjuiciamiento y renuncia del Presidente no significa para ellos un conflicto o crisis interna del
sistema; es tan slo una disfuncin, un caso (esta vez fue el
llamado caso Watergate). Si unos negros encarcelados y condenados a muchos aos de prisin por tonteras que a un blanco le costaran un mes de crcel, se rebelan, braman y protestan violentamente, ello ser atribuido por los cientficos sociales
a una disfuncin, cuando no a complejos de inferioridad o a
alguna otra monserga semejante. Claro que no hablarn en este
lenguaje sencillo en que yo hablo. Lo harn de un modo sofisticado (as dicen all), con grandes sutilezas, con estadsticas y
con ese estilo literario que les es peculiar y que parece fabricado por eunucos intelectuales. Para ellos, el caso del Presidente
ser un caso de alienacin. No se dan cuenta de que las fechoras de ese Presidente son el producto mismo del sistema
social que lo eligi. Para ellos, los negros estn alienados. No
se dan cuenta de que, en realidad, estn segregados, discriminados. Por ltimo, tanto psiquiatras como cientficos sociales no
se dan cuenta de su propia y peculiar alienacin, que es alienacin ideolgica. Y ambos son manualescos. El conductista
que prepara cerebros para el sistema capitalista, les pone un
manual en la cabeza; el funcionalista hace un manual para el
uso de la entera sociedad. Que esos manuales no tengan aspectos de manuales sino de sophisticated papers, no les quita un
pice de su carcter.
2) En los Manuscritos del 44 se habla de una alienacin de
la esencia humana (des menschliches Wesens), lo que presupondra el reconocimiento de un ncleo metafsico en el
hombre. Esta expresin, que fue negada por el mismo Marx
aos despus, sea en declaraciones expresas (como en el Mani39

fiesto Comunista), sea mediante la directa elaboracin de una


teora de la alienacin no fundada filosficamente, sino desde
el punto de vista de la ciencia social, esta expresin, deca, ha
sido el punto de arranque de otra tendencia que se revela, al
fondo, como manualesca y deformante. La tendencia parte,
claro est, de los filsofos, y ms especficamente de los heideggerianos. No me detendr demasiado en este punto. Destacar tan slo los siguientes puntos: a) estos filsofos parten de
una supuesta concepcin antropolgica de la alienacin en
Marx. Es cierto que los Manuscritos del 44 dan pie a veces para
ello; pero no es menos cierto que ya en los mismos manuscritos se anuncia una concepcin socioeconmica de la alienacin, pues sta viene definida como una situacin del trabajo
humano frente a la produccin de mercancas, la propiedad
privada y la divisin del trabajo. Por otra parte, en el tratamiento que, en sus obras mayores, dar Marx a la alienacin
desaparecer todo vestigio de concepcin antropolgica y de
fundamentacin ontolgica del ser del hombre. Los autores
representativos de esta tendencia hablan claramente de una
metafsica de la alienacin. As lo hace por ejemplo el filsofo
venezolano Ernesto Mayz Vallenilla, de quien citar un fragmento en el cual estn mezclados todos los rasgos que caracterizan esta tendencia:
quisiramos esbozar algunos problemas que presenta esa
alienacin como sntoma que afecta al hombre cuando
ella se cuestiona en aquella subyacente regin de races o
fundamentos que parecen sostenerla y conferirle sentido. Este propsito (...) implica necesariamente que semejante fenmeno se coloque ahora en relacin con una serie de
problemas que encuentran su asiento en la antropologa
marxista, a travs de cuyo anlisis es posible detectar claramente aquellas bases o races metafsicas que lo sustentan. En efecto, slo a partir de la expresa consideracin de
la idea del hombre que subyace en el pensamiento de Marx
valga decir, en la tematizacin y anlisis de aquellos rasgos ntico-ontolgicos que determinan la estructura del ente humano en cuanto tal es posible que se pueda llegar a
comprender lo que el fenmeno de la alienacin representa
40

en el mbito de una existencia signada por su finitud, su


razn de ser dentro del comportamiento humano... 1
No hace falta mucha perspicacia para darse cuenta de que esta
posicin tiende a ponerle, a la concepcin marxista de la alienacin, un cerco metafsico que la limita a ser una concepcin
ms del ser del hombre: una concepcin esencialista. En Venezuela, tambin el filsofo Federico Riu ha sostenido que el
uso emprico-sociolgico de la alienacin se encuentra seriamente impedido por ese fundamento metafsico esencialista.
Riu sostiene (precisamente polemizando conmigo) que ese
fundamento metafsico existe en los Manuscritos del 44. Esto es
una verdad a medias, pero aunque fuera totalmente verdad, es
falso en contra de lo que sostiene Riu apoyndose en autores
como Pierre Naville que no se encuentra en las obras maduras de Marx, no digamos ya la terminologa de la alienacin,
sino una teora, y hasta una definicin de la misma, totalmente
deslastrada de cualquier fundamentacin de corte metafsico.
Ms adelante citar la definicin de la alienacin que da Marx
en los Grundrisse, escritos, como recordaba Mandel, in tempore
non suspecto.2 b) Se nota tambin, en esta tendencia, una marcada inclinacin a entroncar la concepcin marxista de la alienacin con ciertos rasgos del pensamiento de Martin Heidegger
que, segn estos autores, constituyen tambin una teora de la
alienacin. Una crtica detallada de esta tendencia me llevara
demasiado lejos. El Dasein de Heidegger tiene un modo de ser:
seren-el-mundo. Este modo de ser, que lo liga estrechamente
a los entes a la mano, lo limita hasta el punto de convertirlo
en un ser impropio. Esta impropiedad, pues, le viene de su
1

Ernesto Mayz Vallenilla, Del hombre y su alienacin, ediciones del


Inciba, Caracas, 1966, pp. 33-34 (Subrayados mos).
Las opiniones de Riu pueden consultarse en la Revista Nacional de
Cultura, Caracas, 1970, n 194: Sobre los significados del concepto
de alienacin. Mi respuesta se encuentra en mi libro indito De lo
uno a lo otro, prximo a publicarse por la Universidad Central de
Venezuela. [Nota del editor: esta obra fue publicada en 1975 por la
UCV]. El problema de la esencia lo trato por extenso en otro libro:
Marx y la alienacin (Monte vila Editores, Caracas, 1974).
41

propia condicin: es una determinacin de su ser. Acudamos


de nuevo a Mayz Vallenilla, tpico exponente de esta tendencia.
Despus de citar unas palabras de Heidegger que por su abstrusidad lingstica ahorro al lector, Mayz nos explica:
La impropiedad, y por ende la alienacin, son de tal suerte
exponentes concretos del modo de ser el Dasein un serenel-mundo. Es justamente por tener esa constitucin de seren-el-mundo y poseer su Existencia como posibilidad esencial ese modo de ser que es la impropiedad, que el Dasein
existe regular y positivamente como un ser alienado. La
alienacin constituye, de tal manera, antes que un fenmeno episdico comprobado por circunstancias fortuitas o
contingentes, un modo de ser esencial al Dasein, valga decir, una estructura constitutiva de su comportamiento que
disea el perfil y la forma del existir cotidiano del hombre.3
Estas palabras casi no necesitan comentarios. Baste notar que
su nica relacin con Marx es que son el exacto opuesto del
pensamiento de ste. Si Marx hubiese pensado que la alienacin, en lugar de ser un producto histrico, fuera un fenmeno
inherente a la naturaleza humana, para qu propondra la revolucin comunista y la desalienacin? Nadie sera tan insensato como para proponer un movimiento revolucionario para
eliminarle en un futuro la nariz al ser humano, porque la nariz
es inherente al ser humano. Que hasta ahora, en la prehistoria
de la humanidad, el hombre haya sido un ser histricamente
alienado, no significa que la alienacin no pueda ser superada,
tambin histricamente (cosa que est todava lejos, por cierto).
Lo importante es que la alienacin es un fenmeno histrico, y
no un constitutivo esencial del Dasein. En la comunidad primitiva, la alienacin consista en el escassimo desarrollo de las
necesidades, lo que obligaba al hombre a ver en la naturaleza
un alienum prdigo y amenazante a un tiempo. Posteriormente, la divisin del trabajo, la propiedad privada y la
produccin mercantil (que ha culminado en un desarrollo exa3

E. Mayz Vallenilla, ob. cit., p. 66.


42

gerado de las necesidades), han conformado el fenmeno histrico de la alienacin del hombre. Y no de aquel Mensch que
Marx criticaba a los idelogos alemanes, sino del hombre real e
histrico. Finalmente, anotemos que si hay un concepto filosfico de la alienacin, es el de Heidegger, pero no el de Marx.
Tambin esto es pensamiento manualesco. No se necesita escribir manuales para tener pensamiento manualesco. Pero tambin hay que tener la suficiente perspicacia para advertir que
hay manuales tan bien hechos, y tan fieles a Marx, que paradjicamente son antimanualescos.
3) Como deca al comienzo de este captulo, es sintomtico
el hecho de que en los manuales consagrados por la tradicin
marxista escolar no aparezca sino muy de pasada cuando
aparece el tema de la alienacin. Por ello mismo, es tambin
sintomtico el hecho de que los buenos manuales de marxismo,
los manuales heterodoxos, hagan nfasis en la alienacin como
tema cardinal del pensamiento de Marx. Para demostrarlo, comentar brevemente dos ejemplos. Me refiero a Le marxisme,
de Henri Lefebvre, y a Iniciacin a la teora econmica marxista, de Ernest Mandel. Ambos tienen en comn el hecho de
ser libros muy breves; es decir, no slo son manuales, sino que
son manuables. Ello los diferencia notoriamente de esos mamotretos de ms de quinientas pginas que autores como Konstantinov, Kuusinen o Rosental llaman manuales. Ni siquiera son
verdaderos manuales!
El manual de Lefebvre, que tiene ciento veinticinco pginas,
consagra doce de ellas a la alienacin. Comienza con lo que he
llamado el error filosfico, esto es, comienza por decir que la
alienacin es un aspecto filosfico esencial del marxismo, poco
conocido a pesar de su celebridad.4 Que fuera un tema poco
conocido (o mejor dicho, explotado) es comprensible si miramos la fecha del manual: 1948. Eran los mismos tiempos en
que Sartre y Merleau-Ponty, en Les temps modernes, tocaban la
primera clarinada de la heterodoxia marxista. Eran tambin los
4

Henri Lefebvre, Le Marxisme, PUF, Pars (8a ed.), 1961, pp. 36-48. la
cita es de la p. 37.
43

tiempos en que haba empezado a dar sus frutos la alemana


Escuela de Frankfurt, con los Ensayos sobre la sociedad, de
Marcuse, y con la Dialctica del iluminismo, de Teodoro
Adorno y Max Horkheimer. Era Stalin.
No obstante, el manual que para su poca es sorprendente
rectifica el error filosfico: El hombre no poda desarrollarse
sino a travs de contradicciones; por tanto, lo humano no poda
formarse sino a travs de lo inhumano. Despus de tan brillante frase cae, por el hueco de un parntesis, en el error esencialista: Lo humano no es sino el lado negativo: es la alienacin
(por lo dems, inevitable) de lo humano. No es un bonito consuelo para los que luchan por la liberacin del hombre: si la
alienacin es inevitable, para qu luchar? Sin embargo, Lefebvre dice otras cosas, como la siguiente, que me permitir
(quin me lo impide?) citar en extenso:
l muestra (Marx) que la alienacin del hombre no se define religiosamente, metafsicamente o moralmente. Por el
contrario, las metafsicas, las religiones y las morales contribuan a alienar al hombre, a arrancarlo de s mismo, a
volverlo en contra de su verdadera conciencia y de sus
verdaderos problemas. La alienacin del hombre no es terica o ideal, no est situada solamente en el plano de las
ideas y de los sentimientos; es tambin, y sobre todo, prctica, y se revela en todos los dominios de la vida prctica.
El trabajo est alienado: servilizado, explotado, vuelto un
fastidio, algo aplastante. La vida social, la comunidad humana, se encuentra disociada por las clases sociales, arrancada de s misma, deformada, transformada en vida poltica,
engaada, utilizada por el Estado.5
En otra parte, Lefebvre toca nuevamente el nervio del asunto:
La alienacin es, sobre todo, prctica, es decir, econmica,
social, poltica. En este terreno real, se manifiesta por el hecho de que los seres humanos estn librados a fuerzas hos5

Ibd., pp. 39-40.


44

tiles, que sin embargo no son sino los productos de su actividad, pero vueltos contra ellos y llevndoselos a destinos
inhumanos crisis, guerras, convulsiones de toda especie.6
Esta manera de caracterizar la alienacin casa perfectamente
con la de Marx, y es su fiel interpretacin. Lo dice un manual
que no es manualesco, o que no piensa en trminos culinarios:
no nos da recetas. Nos da maneras de pensar a Marx, pero no
nos ofrende dicindonos cmo debemos pensar a Marx, ni mucho menos a esa entelequia que se llama marxismo. Lefebvre,
a pesar del filosfico error inicial, coloca a la alienacin en el
sitio de las categoras histricas, y no las vincula con ninguna
supuesta esencia humana separada del hombre. Su manual,
por ello, es un buen manual. No hablo de otros aspectos suyos,
sino del que ahora interesa: la alienacin.
El otro manual, el de Mandel, es un caso extrao. Es un manual
de economa marxista, construido sobre bases muy firmes y
expresado con un mtodo dialctico que, cosa rara, puede llamarse as. Mandel escribi, a comienzos de los aos sesenta, un
Tratado de economa marxista. Si Mandel fuese un escritor de
la Academia sovitica, lo habra titulado manual. Pero no. Es
un tratado. Los manuales son otra cosa. Public un hermossimo manual titulado Iniciacin a la economa marxista, que es,
a su modo, un resumen del Tratado, pero un resumen que, con
pocas palabras, explica lo que antes haba demostrado con innumerables cifras y datos. No es nada extrao que, tratndose
de un manual heterodoxo, hable de la alienacin. S que Mandel ha escrito extensamente sobre la alienacin en otros textos,
como por ejemplo en los captulos X y XI de su libro La formacin del pensamiento econmico de Marx. Mas lo que me interesa ahora es lo que, como manualista, habla sobre la alienacin. Bien podra haber obviado el tema por ser filosfico;
pero averigu que no era filosfico, sino cientfico-social. Lo
cual es muy importante. Y averigu tambin que la alienacin
no es un problema antropolgico (al menos en el sentido de
esta ciencia), sino un problema histrico y econmico. Lo liga,
6

Ibd., pp. 40-41.


45

por ejemplo, con la produccin mercantil y con el comercio:


La produccin, la regularizacin, la generalizacin de la produccin comercial est estrechamente ligada con la amplitud de
este fenmeno de la alienacin. Advirtiendo, claro est (pero
no est claro para todos!), que la sociedad comercial no cubre
solamente la poca del capitalismo. La mirada de Mandel no se
diriga slo a las sociedades antiguas, sino tambin a las que
hoy dicen haber superado la prehistoria de la humanidad. Por
eso dice con toda claridad:
Hay tambin una sociedad comercial post-capitalista, la sociedad de transicin entre el capitalismo y el socialismo, la
sociedad sovitica actual, que est an fuertemente asentada sobre la produccin de valores de cambio. Cuando se
toman algunas caractersticas fundamentales de la sociedad
comercial, se comprende por qu ciertos fenmenos de
alienacin no pueden ser superados en la poca de transicin entre el capitalismo y el socialismo, por ejemplo en la
sociedad sovitica de hoy.7
Tampoco es cuestin de ponernos a embellecer con bisutera
sociolgica a las sociedades primitivas, aunque es cierto que
a partir de un cierto grado de desarrollo de la agricultura y
con ciertas condiciones climatolgicas favorables, se da una
cierta unidad, una cierta armona, un cierto equilibrio entre
prcticamente todas las actividades humanas.
Pero no es menos cierto, histricamente hablando, que
las consecuencias desastrosas de la divisin del trabajo, tales como la separacin completa de todo lo que es actividad esttica, impulso artstico, ambicin creadora, de las
actividades productivas meramente mecnicas, repetitivas,
no existen en absoluto en las sociedades primitivas (...) El
trabajo no se experimentaba como una obligacin impuesta
desde el exterior.
7

Ernest Mandel, Iniciacin a la teora econmica mar-xista, ed. La


Oveja Negra. Medelln, Colombia, 1971, pp. 15-17.
46

El trabajador estaba ligado estrechamente a su producto y a sus


medios de produccin. Con los siglos, esta relacin se corrompi. Apareci la diosa sin nombre: la mercanca. Y ella, que
para los economistas es tan cariosa, es funesta para el resto.
Separa al productor de su producto y de sus medios de produccin. Se convierte, ella, por s sola, en una fuerza productiva, completamente independiente de la fuerza productiva original, que es la fuerza de trabajo humana. Se enfrenta a ella. La
seduce. Logra que la misma fuerza de trabajo llegue a creerse
mercanca. Por eso dice sabiamente el manual de Mandel:
La alienacin moderna nace claramente de una brecha entre el productor y su producto que es a su vez resultado de
la divisin del trabajo y el resultado de la produccin de
mercancas, es decir, del trabajo para un mercado y para un
consumidor desconocido y no para el consumo del productor mismo.
Esta es la prueba de cmo se puede escribir un manual sin tener pensamiento manualesco. Veremos ahora cmo se puede
tener pensamiento manualesco sin escribir manuales.
4) La primera vctima, en este caso, es Louis Althusser, y
tambin todos esos artefactos celestes que andan en torno al
planeta francs, y que por cierto escriben manuales. Althusser
no escribe manuales, pero s nos da recetas: nos dice cmo
debemos leer El Capital, como si El Capital mismo no estuviese
bien escrito, o como si necesitsemos de intrpretes para or la
cancin de un arcaico maestro. No ser preferible apurar las
palabras de Marx tal como l las dej, sin demasiadas componendas interpretativas? Despus de leer a Althusser, uno queda
con la sensacin de no haber aprendido a leer a Marx, sino a
Althusser. Lire le Capital es leer a Althusser, o a sus epgonos,
que es lo mismo. No se lo reprocho porque, al fin y al cabo,
quien habla, habla por su boca, y muestra sus propios dientes.
Puede hablar cuanto quiera, pero que nos deje or a Marx. O,
en todo caso, l, que tiene toda una escuela, con secretaras en
47

La Sorbona, debe enterarse un poco mejor de lo que realmente


escribi su querido maestro. Se lo puede ensear alguien que
escribe sin bibliotecas, sin Sorbona, sin secretaras, pero que s
se ha ledo a Marx, y en alemn. Althusser tiene una prosa
aguda y sinuosa, que aspira a parecerse a la de Diderot. Por
ello, merecera un examen especial. No es ste el momento de
hacerlo, pues debo limitarme a la alienacin y a los manuales,
o al pensamiento manualesco. Yo no s si Althusser habr estudiado en la Ecole Normale Suprieure, pero su estilo se parece a la cara de la medalla estilstica con la que condecoran ah
a los alumnos. Le pasa seguramente igual que a Jean-Paul Sartre, quien nunca pudo borrar de su vida a la Ecole Normale. Lo
cierto es que a ambos, por ms que lo nieguen y den patadas
en contra, les queda un cierto sabor escolstico.
Althusser no ha ledo bien a Marx. Slo una lectura superficial
puede afirmar, como lo hace Althusser, que el concepto de
alienacin es ideolgico. Pese a las vacilaciones que Althusser
tiene acerca del concepto de ideologa, pienso que la entiende
como falsa conciencia (aunque, para l, como lo confes en su
Pour Marx, una sociedad comunista es inconcebible sin ideologa, que es lo mismo que decir que la sociedad comunista seguir teniendo falsa conciencia), y por ello mismo la entiende
como trmino negativo. Este trmino negativo es aplicado por
Althusser a la teora marxista de la alienacin, que segn l es
ideolgica, o sea, anticientfica, o precientfica. No se olvide
que Althusser habla en nombre de una ciencia, y que lo hace
con un celo digno del ms furibundo de los racionalistas lgicos contemporneos. Al mismo tiempo, es un marxista declarado. Mzclense ambas cosas, y el resultado ser juzgar a la teora
de la alienacin como premarxista, e ideolgica.
No es ideolgica, porque si la ideologa es una falsa conciencia,
la teora de la alienacin est destinada precisamente a desenmascarar la conciencia.
Tampoco es premarxista, si por ello se entiende, como lo entiende Althusser, el presunto hecho de que Marx haya hablado
de alienacin tan slo en sus textos juveniles, que para Althusser son por lo visto premarxistas, como si la juventud no for48

mara parte esencial de una persona. O como si Marx, cuando


escribi sus Manuscritos de 1844, no estuviera perfectamente
deshegelianizado. Porque seguramente Althusser, en un acto de
suprema sabidura, se dio cuenta de que Hegel haba hablado
de alienacin antes que Marx, y por ello llama premarxista al
vocablo. Pero ya deca antes que Althusser no ha ledo bien a
Marx; al menos, no se ha enfrentado con sus obras capitales,
por ms que nos diga cmo leerlas. Yo puedo decrselo: la mejor manera de leer El Capital es sentndose a leerlo. Yo no necesito de ningn intrprete para leer lo que dijo San Juan, ni lo
que dijo San Agustn. El verbo era de ellos. Si Althusser lee bien
El Capital, se encontrar con la alienacin, con todos sus trminos de Entfremdung y Entausserung, y aun de Verausserung. Si
Althusser lee los Grundrisse, se encontrar con la alienacin,
como lo probar un poco ms abajo. Si lee la Zur kritik der
polltischen Oekonomie, se encontrar con la alienacin. Si lee
las Theorien ber den Mehrwert, se encontrar de frente con la
alienacin. Todo esto, era precientfico y premarxista? Era filosfico? No era cientfico? Dejemos que Marx nos d una definicin de la alienacin (que se crea, hasta ahora, inexistente)
que no est dada por ningn filsofo ni por ningn astrlogo
ni, por supuesto, por ningn quiromntico de la escuela althusseriana:
El intercambio de equivalentes parece presuponer la propiedad del propio producto del trabajo. Parece as que la
apropiacin por el trabajo (Aneignung durch die Arbeit)
es decir, un verdadero proceso econmico de apropiacin se identifica con la propiedad del trabajo objetivado
(objektivierten Arbeit). Por otra parte, lo que aparece a primera vista como una relacin jurdica, es decir, como una
condicin general de la apropiacin, es reconocido por la
ley como la expresin de la voluntad general. Sin embargo,
este intercambio de equivalentes fundado sobre la propiedad del trabajador se transforma en su contrario, en razn
de una dialctica necesaria (notwendige Dialektik) y aparece entonces como separacin absoluta del trabajo y de la
propiedad, y como apropiacin del trabajo de otro sin in49

tercambio ni equivalente. La produccin fundada sobre el


valor de cambio, en cuya mera superficie se realiza ese intercambio libre e igual de equivalentes, es en el fondo
cambio de trabajo objetivado (vergegenstandlicher Arbeit),
valor de cambio, por trabajo viviente valor de uso. Dicho de otra manera: el trabajo, frente a semejantes circunstancias o condiciones objetivas que l mismo ha creado, se
comporta como ante una propiedad extraa, ajena: y esto es
la alienacin del trabajo (Entausserung der Arbeit).8
Esta definicin bastara para acallar a todos los althusserianos.
Pero, por si acaso se defienden diciendo como dice Naville,
por ejemplo que en esas teoras maduras de Marx no exista
ya la terminologa de la alienacin, tomadas de fuentes hegelianas en la juventud de Marx, podramos citar otro pasaje de los
Grundrisse, una de las obras ms grandiosas y menos estudiadas de Marx. Para Marx, en ese pasaje, el trabajo asalariado
debe gran parte de su importancia a que
las condiciones objetivas del trabajo se hacen ms y ms
autnomas en oposicin al trabajo viviente, a medida que
se expanden, y a medida tambin de que la riqueza social
aumenta a pasos agigantados, siempre ms grandes, enfrentndose al obrero como potencia extraa (fremde) y dominadora. El nfasis, o el tono, suelen ponerse sobre el proceso de objetivacin, y no sobre el extraamiento-alienacinenajenamiento de algo que no pertenece al obrero, sino a
las condiciones de produccin personificados, es decir, el
capital; se trata de una gigantesca potencia material que el
trabajo social mismo ha puesto frente a s, en la medida en
que este trabajo es uno de los elementos propios de aquella potencia. En la medida en que, al nivel del capital y del
trabajo asalariado, la produccin de ese cuerpo objetivo de
la actividad se efecte en oposicin a la fuerza de trabajo
inmediata, ese proceso de objetivacin tendr el carcter de
8

Karl Mark, Grundrisse der Kritik der politischem Oekonomie MarxEngels-Lenin Institut, Mosc, 1979, pp. 413-414.
50

la alienacin (Entausserung) desde el punto de vista del


trabajo, y el carcter de apropiacin (Aneignung) del trabajo ajeno desde el punto de vista del capital. Esta tergiversacin y esta inversin son totalmente reales; no existen solamente el espritu de los trabajadores y de los capitalistas.9
No cabe, pues, la menor duda de que en el Marx de las grandes obras econmicas de madurez se halle presente, en toda su
intensidad, el vocabulario de la alienacin. Lo que difcilmente
he traducido como extraamiento-alienacin-enajenamiento lo
dice Marx en ese pasaje empleando, en una sola y compacta
expresin, los tres trminos clebres: .das Entfremdet Entaussert-Veraussertsein. Por otra parte, est all ms clara que nunca
la verdadera dialctica de la alienacin, a la que se opone su
reverso dialctico: la apropiacin (Aneignung). Esto ya estaba
presente en La sagrada familia, y estar presente en El Capital
y en las Teoras de la plusvala. Finalmente, en la cita anterior
queda perfectamente aclarado el hecho de que la alienacin es
un proceso real y objetivo, que no tiene lugar tan slo en los
espritus; lo cual implica que el fundamento de la teora de la
alienacin no es un fundamento metafsico, y que la teora no
es una teora esencialista.
He examinado hasta ahora algunos modos que elige el pensamiento manualesco, y el anti-manualesco, para encarar el problema de la alienacin. Hemos visto que ciertas tendencias
conservadoras de socilogos y psiquiatras utilizan la alienacin,
ya sea desgajndola de su contexto original marxista (esto es,
castrndola tericamente), ya sea ponindola absurdamente al
servicio del sistema social que precisamente engendra la alienacin contempornea. Es lo que mi irnico amigo, el filsofo
Juan Nuo, ha llamado la alienacin de la alienacin. Igualmente hemos visto que ciertas tendencias fenomenolgicas de
la filosofa actual pretenden reconvertir la teora de la alienacin a un contexto metafsico; ello significa, dicho claramente,
una hegelianizacin de Marx, o ltimamente, una heideggerizacin. Pasamos igualmente revista a dos manuales, el de Le9

Ibd., pp. 715-716.


51

febvre y el de Mandel, y los pusimos como ejemplo de lo que


un buen manual tiene que decir acerca de este problema. Finalmente nos hemos referido a la tendencia althusseriana, cuyo
principal defecto consiste en hacer de la alienacin una teora
premarxista (esto es, hegeliana) e ideolgica (esto es, nocientfica). A nuestro juicio, esta tendencia, que disimula muy
bien, con sofisticadas expresiones, su carcter manualesco, es la
que ms dao ha hecho y sigue haciendo en este campo. Por
ello, dedicar el resto de este captulo a pasar una rpida revista a la trayectoria que realmente tuvo la alienacin en la obra
de Marx. Comenzar, para ello, por hacer las preguntas que
considero esenciales para dilucidar el espectro terico de la
alienacin.
1) La alienacin: categora filosfico-antropolgica o categora socioeconmica? Este es el punto ms candente y el ms
general de todos. Puede decirse que todos los otros puntos
estn incluidos en ste o se derivan de l. Tome el lector en
cuenta lo siguiente: en caso de ser la alienacin una categora
filosfica, un rasgo antropolgico del ser humano por as decirlo, no queda otro remedio que separar la teora de la alienacin de todo el sistema socioeconmico de Marx, o sea, de su
comprensin de la historia, ya que esta comprensin excluye
por definicin toda categora de carcter ahistrico; en este
caso, la alienacin no sera otra cosa que una especie de pecado de juventud de Marx, o como ya hemos visto que se ha dicho, un concepto premarxista e ideolgico. Por otra parte, si
se concibe a la alienacin como categora socioeconmica (con
consecuencias ticas) se niega de raz la posicin anterior, pero
entonces habr que demostrar no slo la persistencia de la teora, y su vocabulario, a lo largo de la obra de Marx, sino lo que
es ms importante: demostrar su lugar preciso dentro de la
concepcin socioeconmica de Marx.
2)
La alienacin: trmino cientfico o trmino ideolgico?
Este punto no es sino consecuencia del anterior. Reconociendo
el carcter cientfico de la obra de Marx, juega algn papel
especfico en ella el concepto de alienacin, o por el contrario,
se trata de un coqueteo filosfico, una concesin ideolgica
de algn cientfico?
52

3)
La alienacin: concepto que implica nociones no operativas de carcter ahistrico tales como la esencia humana o
lo propio? Punto tambin derivado, pero que reviste especial
importancia, por haberse centrado en l numerosas objeciones
as como la ms extraas adhesiones a la teora marxista de
la alienacin. Hay hechos tales como: en los Manuscritos de
1844 se emplea a menudo la expresin esencia humana; pero
en los aos subsiguientes, en sitios tales como La ideologa alemana o el Manifiesto del Partido Comunista se lanzan denuestos contra los que hablan de la esencia humana. Un problema:
habr que pensar en la ineficacia socioeconmica de la alienacin en los Manuscritos del 44, dado el empleo de expresiones
semejantes, o por el contrario habr que pensar que bajo un
cierto ropaje filosfico (fundamentalmente hegeliano) se encuentran autnticas categoras socioeconmicas, an insuficientemente expresadas? La esencia humana de que hablan los
Manuscritos del 44, es concebida por Marx como la quidditas
eterna del hombre? La alienacin de tal esencia, su expropiacin , es un fenmeno de una quidditas eterna, originaria, o por el contrario es un fenmeno histrico que, por tanto,
puede ser superado y desaparecer?
4)
La alienacin: si es una categora histrica, pertenece
slo al capitalismo, o tambin es propia de anteriores modos de
produccin? Claro que esta alternativa slo se presenta a quienes ya han resuelto la alternativa anterior, admitiendo la historicidad de la alienacin. Marx ha concentrado todo su aparato
analtico en el examen de la alienacin capitalista; pero, implica esto que no reconociese formas especficas de alienacin en
otros modos de produccin? El fetichismo de las mercancas,
que es modalidad capitalista (pues se basa en el desarrollo histrico del capital y en la oposicin de ste al trabajo), es la
nica forma de la alienacin? No, es por ejemplo, la alienacin
ideolgica (y en particular, la alienacin religiosa, que es parte
de aqulla) una importante modalidad de alienacin que estaba
presente en sociedades primitivas en las que an no haba surgido el trfico de mercancas? No hay alienacin en el esclavismo, en la servidumbre?

53

5) La alienacin: sobrevivir al capitalismo? Este es uno de


los puntos ms controvertidos, sobre todo por la existencia
actual de sociedades que, diciendo haber superado el capitalismo y ser ya socialistas, conservan, sin embargo, algunas formas fundamentales de alienacin. No representan ms bien
estas sociedades una transicin hacia el socialismo? O estn sus
individuos humanos universalmente desarrollados, segn quera Marx, para superar la alienacin? La presencia de una economa monetaria en las actuales sociedades socialistas, no es
un factor primordial de la alienacin? La distribucin, alcanza
por igual a todos, o hay an privilegios? El derecho a la crtica,
condicin del desarrollo de la conciencia, existe plenamente?
Hay, sin duda, otros problemas adems de los mencionados,
pero puede decirse que todos, de una manera u otra, caen bajo
la irradiacin de los que acabo de enumerar. Estos problemas,
repetimos, se refieren a la alienacin, pero no constituyen la
teora misma, aunque su discusin pueda aclarar a sta.
Lo importante ahora es ofrecer al lector una visin panormica del problema. Por ello, una vez enumerados los principales problemas de orden polmico, dedicar el resto del presente captulo a resumir la trayectoria del concepto de alienacin
en la obra de Marx.
Aunque el punto de partida son los Manuscritos del 44, cabe
una alusin casi puramente a ttulo informativo a los giros
que toma la alienacin en obras anteriores. Me quedar en alusin por dos razones. En primer trmino, porque detenerme en
este examen me obligara a profundizar las relaciones MarxFeuerbach-Hegel (y otros nombres, como Moses Hess, por
ejemplo), relaciones que en este libro no quiero tocar sino
cuando sea estrictamente necesario, y que por lo dems han
sido estudiadas a fondo por mltiples autores, lo que no puede
decirse del problema de la alienacin en obras de Marx como
los Grundrisse, o las Teoras sobre la plusvala, o la Contribucin a la crtica de la economa poltica, que son aunque
parezca mentira terreno casi virgen en este aspecto. En segundo lugar y esto es quiz ms importante que lo anterior
porque slo a partir de los Manuscritos del 44, primera obra
54

escrita por Marx despus de iniciar sus estudios de economa


poltica, es posible hablar rigurosamente de alienacin en sentido marxista. En la Disertacin doctoral de Marx (Uber die Diferenz der demokritischen undepikureischen Naturphilosophie,
1840-41) se dice, por ejemplo, hablando de Epicuro, que ste
conceba al fenmeno en cuanto tal, esto es, como alienacin
(Entfremdung) de la esencia,10 lo que nada en absoluto nos
dice acerca de la alienacin en sentido marxista, y s de la alienacin en sentido hegeliano. En La cuestin juda 11 se acerca
un poco ms a su sentido futuro, cuando siguiendo los pasos
de Feuerbach seala la representacin cristiana del hombre
como fantstica y extraa y en relacin antagnica con el
hombre mismo, as como tambin seala la alienacin del
hombre respecto del Estado en la sociedad civil, en el sentido
de que el hombre de esta sociedad no considera que su esencia est en l mismo sino en el Estado, lo que equivale a una
forma de alienacin. Ambos temas alienacin religiosa, alienacin estatal, unidos a otros tales como el de la alienacin
burocrtica, reaparecen en la Crtica de la filosofa del Estado
de Hegel o Crtica del Derecho Pblico hegeliano, de 1843;12
hay, asimismo, el germen de la crtica de la filosofa como alienacin ideolgica, que ahondar despus. Y en la Crtica de la
filosofa del Derecho de Hegel, donde Marx revela con esplendor
estilstico su vocacin materialista, hallamos temas que anticipan a textos futuros: la forma de suprimir la alienacin religiosa
consiste ante todo en suprimir la alienacin existente en la estructura material de la sociedad, pues aqulla es expresin de
sta; tanto en la religin como en la vida ciudadana es preciso
denunciar la inversin de sujeto y objeto que ocurre universalmente: en la religin, el objeto creado Dios se convierte en
sujeto creador; en la sociedad civil, el objeto creado Estados,
Marx-Engels, Historisch-kritische Gesamtausgabe (MEGA), Frankfurt-Berln-Mosc, 1927-1935, I, 1, 1, p. 42.
11 K. Marx, Zur Judenfrage (1843), en Marx-Engels Werke, Dietz Verlag, Berln, 1961, vol. I, pp. 347 ss.
12 K. Marx, Kritik des hegelschen Staatsrechts, en Marx-Engels Werke,
ed. cit., vol. I, pp. 246-249
10

55

cuerpos jurdicos, etctera se convierte en sujeto dominador.


Y para combatir las formas ideolgicas de tal alienacin, la filosofa que separa al hombre de su existencia material, propone
la teora revolucionaria, pues la teora logra realizarse en un
pueblo slo en la medida en que es la realizacin de sus necesidades.13
Pero no hay teora marxista de la alienacin sino a partir de
los Manuscritos parisinos de 1844. A pesar del vocabulario filosfico, sus categoras son ya fundamentalmente socioeconmicas,14 y la alienacin aparece como categora histrica, vinculada ante todo al rgimen capitalista de produccin, pero con
indicadores suficientes como para saber que Marx ya extenda
el concepto a modos de produccin anteriores. As, se habla ya
de modo claro e inequvoco acerca de lo que calificaremos
como variables histrico-genticas de la alienacin a saber: la
divisin del trabajo, la propiedad privada y la produccin mercantil, tres condiciones histricas que pueden ser superadas
histricamente y que, por tanto, no pertenecen a ninguna supuesta esencia humana, a menos, claro est, que se considere
como la esencia del hombre el vivir en relaciones de explotacin. Pese a hablar de esencia humana y pese a valerse de
este concepto en expresiones tan comprometidas filosficamente como alienacin de la esencia humana, Marx insistir en el
carcter variable, esto es, humano, histrico, econmicopoltico,
pues die okonomische Entfremdung ist die des wirklichen Lebens
K. Marx, Zur Kritik der hegelschen Rechtsphilosophie, en MarxEngels Werke, ed. cit., vol. I, pp. 386: Die Theorie wird in einem
Volke immer nur so weit Verwirklichung seiner Bedrfnisse ist. Nada tiene que envidiar esta sola frase a cualquiera de las tesis sobre
Feuerbach!
14 Todos los conceptos filosficos de la teora marxista son categoras
sociales y econmicas, mientras que las categoras sociales y econmicas de Hegel son todas conceptos filosficos. Ni siquiera los primeros
escritos de Marx son filosficos. Ellos expresan la negacin de la filosofa, aunque todava lo hacen con un lenguaje filosfico. Herbert
Marcuse, Razn y Revolucin, ed. del Inst. de Estudios Polticos de la
Universidad Central, Caracas, 1976, p. 249.
13

56

(la alienacin econmica, es la de la vida real y efectiva).15 No


puede haber para Marx una esencia humana alienada fija, estable, eterna, una inmutable quidittas, pues de otro modo, qu
sentido tendra toda la lucha de Marx por demostrar que la
alienacin es superable histricamente?
Por otra parte, Marx sienta las bases, en este manuscrito, de la
teora de la alienacin que en obras posteriores desarrollar; y
lo hace enumerando las principales formas de alienacin: alienacin del producto respecto del productor; alienacin de ste
respecto de su actividad productiva misma; alienacin del ser
genrico o antagonismo entre el hombre como individuo y el
hombre como especie; alienacin del hombre respecto del
hombre, y alienacin ideolgica. Todas estas formas reaparecern en las obras posteriores de Marx, pero desvestidas de buena parte del ropaje filosfico que ostentan en los Manuscritos.
La teora de la alienacin all presente no puede considerarse
como la consideran muchos autores como la teora marxista definitiva; ni mucho menos, pues aunque figuren all las intuiciones principales, cmo podra estar completa la teora
marxista de la alienacin sin la teora de la plusvala, ni la del
valor-trabajo, que slo desarroll Marx aos despus? Sin embargo, hay pasajes que no desmerecen en modo alguno del
Marx de los Grundrisse, tales como los referentes a la alienacin de las necesidades.
En La sagrada familia no slo se ataca duramente a la filosofa
especulativa que hablaba (como hoy) del famoso der Mensch,
el hombre con su esencia a cuestas, sino que se insiste
como en los Manuscritos del ao anterior en relacionar raigalmente propiedad privada y alienacin, sealando la va prctica para que la deshumanizacin (Entmenschung) que implica
la propiedad privada, sea superada mediante la autonegacin

15

K. Marx, Okonomisch-philosophische Manuskripte, en Texte du


Methode und Praxis: Pariser Manuskripte 1844, editado por Gnter
Hillman, Rowohlt-Verlag, 1966, p. 76.
57

de la misma, y se convierta en deshumanizacin que se supera


a s misma (Aufhebende Entmenschung).16
En La ideologa alemana se ataca tambin de frente a la esencia humana con un vocabulario, esta vez, plenamente socioeconmico; se plantea la alienacin en casi toda su amplitud,
hacindose especial hincapi en dos de sus variables: la divisin del trabajo y la produccin mercantil,17 trabadas ya con el
mercado mundial capitalista; y se trazan, junto a las bases para
una teora general de las formaciones ideolgicas, los fundamentos para un subconjunto de la teora de la alienacin que
hoy cobra inmensa importancia en el anlisis de la sociedad
(tanto la capitalista como la de transicin hacia el socialismo), a
saber: la alienacin ideolgica, concepto que, como veremos,
ya haba sido intuido en los manuscritos de Pars.
Qu ocurrir con el correr de los aos? Desaparecer, como
algunos pretenden, el vocablo alienacin de la obra madura
de Marx?. 18 O bien, como quieren algunos ms cautos, desaparecer el concepto de alienacin tal y como haba sido formulado en 1844-45, para dar lugar a sucedneos menos filosficos? Sera, en suma, la teora de la alienacin el recurso filosfico de un pensador que an no haba profundizado en el estudio de la economa poltica?

Marx-Engels, Die heilige Familie und andere philoso-phische frhschriften, Dietz Verlag, Berln, 1953, p. 138
17 Marx-Engels, Die deutsche Ideologie, en Marx-Engels Werke, ed. cit.
vol. III; todos estos temas se desarrollan en la parte I: Feuerbach.
Vase, en este mismo volumen (pp. 5-7) las Thesen ber Feuerbach,
especialmente la correcta interpretacin de la esencia humana: Th. 4
y 6.
18 Por ejemplo, Emile Bottigelli afirma y es un craso error de la informacin, no perdonable en este autor que, despus de 1844, la expresin de alienacin desaparece de la obra de Marx, si se excepta,
dice, la mencin en el Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa
poltica. Y los Grundrisse, El Capital, Teoras sobre la plusvala, e incluso la
misma Contribucin...? Cf. E. Bottigelli, Presentacin de los Manuscritos de 1844, Editions Sociales, Pars, 1962, pp. LXVII-LXVIII.
16

58

Se ver, objetivamente, que nunca desapareci el concepto de


alienacin de la obra de Marx: por el contrario, se fue perfeccionando y completando sucesivamente.
Se ver, por ejemplo, que en el Manifiesto del Partido Comunista (1848), escriben Marx y Engels: los filsofos alemanes
bajo la crtica francesa de las funciones del dinero, escriban alienacin de la esencia humana (Entasserung des
menschlichen Wesens); bajo la crtica francesa del Estado
burgus, decan superacin (Aufhebung) del poder de lo
universal abstracto, y as sucesivamente.19
Pero, entindase bien, no se burlan all Marx y Engels de los
trminos hegelianos Aufhebung y Entasserung, es decir, no
cuestionan la dialctica ni la alienacin, sino su aplicacin a
fantasmas filosficos tales como la esencia humana y lo universal abstracto; en lo cual, por lo dems, hay una autocrtica
de Marx, quien cuatro aos antes haba empleado la primera de
esas expresiones en sus manuscritos parisinos.
Un ao despus, en Trabajo asalariado y capital, retoma uno
de los temas centrales de la teora de la alienacin expuesta en
los Manuscritos de 1844, a saber: el trabajo del obrero asalariado visto como labor forzada y desprovista de sentido propio; la
vida comienza para l escribe Marx cuando esa actividad
termina: en la mesa, en el caf, en la cama. Sus doce horas de
trabajo no tienen sentido en s mismas, en cuanto trabajo (por
ello son trabajo alienado); su nico sentido es el salario, que le
sirva para ir a la mesa, al caf, a la cama. Si el gusano de seda
hilase para malganarse la vida en tanto oruga, y aun as siguiera
siendo larva, sera el asalariado perfecto.20 Sometido a la produccin mercantil y a la divisin del trabajo (tema que Marx
Marx-Engels, Manifest der kommunistischen Partei, en Marx, Die
Frhschriften, ed. de Siegfrid Landshut, Kroner Verlag, Stuttgart,
1953, p. 552.
20 K. Marx, Travail salari et capital, en Oeuvres, L'Economie, (Edition tablie et anote par Maximilien Rubel), La Pliade, Paris, 1965,
vol. I, p. 205.
19

59

habra desarrollado detenidamente por primera vez en Miseria


de la filosofa, de 1847), el llamado obrero libre es libre tan
slo porque puede, a diferencia del esclavo y el siervo de la
gleba, vender en el mercado esa peculiar mercanca suya que
es su trabajo (Marx dir posteriormente: su fuerza de trabajo).
Aos despus, al reiniciar su investigacin econmica
interrumpida, irnicamente, por tener que vender su fuerza de
trabajo intelectual en el mercado del periodismo: esa fuerza era,
en efecto, su nica mercanca, su nico medio de vida, salvo
las ayudas de Engels vuelve Marx a su vieja teora de la alienacin, en diversos y muy ricos textos. Aparecer entonces, no
slo parte del viejo vocabulario, sino lo que es ms importante:
la teora de la alienacin perfectamente trabada y unificada con
la crtica del modo capitalista de produccin (aunque Marx extenda la alienacin tambin a otros modos de produccin, y no
slo al capitalismo, como algunos autores erradamente afirman),21 pero adems unida a toda la historia de la produccin

21

Vase, por ejemplo, G. Bedeschi, Alienazione efeticismo nel pensiero


di Marx, Laterza, Bari, 1968, pp. 89-90: Per Marx, infatti,
lalienazione non e un fenomeno comune a tutte le epoche storiche, a
tutti gli stadi dello sviluppo economico e sociale; bensi e il prodotto di
una societ, e destinatto ad essere superato col superamento di questa. (...) loggettivazione e alienazione solo nelle condizioni descritte
dalleconomia politica, cioe nella societ borghese.
La alienacin del esclavo o del siervo de la gleba son ciertamente
distintas de la del obrero asalariado (el siervo entrega su corvee; el esclavo es mercanca; el asalariado vende su mercanca: su fuerza de
trabajo), pero no por ello dejan de ser alienacin. Igualmente, en la
sociedad primitiva, como escribe acertadamente E. Mandel, el individuo suministra directamente trabajo social. Est armoniosamente
integrado en su medio social, pero si parece estar plenamente desarrollado no es sino por el hecho de la estrechez extrema de las necesidades de que ha tomado conciencia. En realidad, la impotencia de
los hombres ante las fuerzas de la naturaleza son fuentes de alienacin, sobre todo social (de sus posibilidades objetivas), ideolgica y
religiosa. Cf. E. Mandel, La formacin del pensamiento econmico
de Marx, ed. cit., pp. 207-208.
60

mercantil, la divisin del trabajo y la propiedad privada. Surge


as la alienacin como una de las ms amplias categoras socioeconmicas de Marx; la que le da el rango, junto a la teora de
las funciones econmico-sociales, de sistema explicativo de
7.000 aos de historia humana, sistema interpretador sin duda,
pero tambin instrumento transformador del porvenir, sistema
terico-prctico, y no sistema ad usum philosophorum, ni sistema dephilosophiaperennis.
As, por ejemplo, en los Grundrisse (1857-1858), atacar Marx a
los economistas burgueses por cometer un error garrafal semejante al que l reprochaba a Proudhon en 1847: el error de confundir objetivacin (Vergegenstndlichung) con alienacin
(Entfremdung).
Los economistas burgueses escribe estn hasta tal punto prisioneros en las concepciones de una etapa histrica
determinada del desarrollo de la sociedad, que la necesidad
de la objetivacin de las fuerzas de trabajo sociales se les
aparece como algo inseparable de la necesidad de la alienacin de esas fuerzas respecto del trabajo viviente.22
Describir, adems, la alienacin del valor de uso en valor de
cambio (como en El Capital), la moneda como poder autnomo frente a los productores, la cosificacin de las relaciones
humanas y la personalizacin de las cosas, la desaparicin de la
economa monetaria como condicin fundamental para la Aufhebung de la alienacin (esta es una de las razones, dicho sea
de paso, de la persistencia de la alienacin en las actuales sociedades de transicin hacia el socialismo; no es una contradiccin suprimir la propiedad privada de los medios de produccin y al mismo tiempo mantener una economa monetaMandel basa sus afirmaciones en textos de Grundrisse. En uno de
esos textos Marx califica de ridcula la pretensin (corriente en ciertos utopistas) de volver a la presunta plenitud original de la sociedad
primitiva, en la que la alienacin religiosa era omnipresente.
22 K. Marx, Grundrisse der Kritik der politischen Okonomie, MarxEngels-Lenin Institut, Mosc, 1939, p. 716.
61

ria?); igualmente, en los Grundrisse se hace hincapi en la historicidad del concepto de alienacin (lo que lo separa de una
vez por todas de la famosa esencia humana), y en la oposicin Capital-Trabajo, que haba sido parcialmente desarrollada
en los Manuscritos del 44; tambin en la alienacin religiosa
como perfecta analoga de la alienacin del producto del trabajo, en la alienacin ideolgica en general, como expresin de la
alienacin material, en la contradiccin Apropiacin-Alienacin,
y en otros temas.
En Contribucin a la crtica de la economa poltica (1859) est
tambin presente el concepto de alienacin, y cmo no haba
de estarlo, si el libro es esencialmente un anlisis de la mercanca? Es necesario insistir en el hecho siguiente, del que pocos
autores se han percatado: no es necesario hallar en un texto los
vocablos Entfremdung o Entasserung u otros semejantes para
que ese texto hable de alienacin; ste es un concepto socioeconmico, de consecuencias ticas, que est presente siempre
que Marx hace el anlisis de la produccin mercantil, en particular all donde habla de la plusvala. Por lo dems, en la Contribucin... s estn presentes los vocablos hegelianos ya conocidos, como tendremos oportunidad de mostrarlo. Pero estn
presentes de una manera peculiar, asociada y disociada a un
tiempo de las formas que exhibe en otros contextos. Asociada,
porque se vincula, como siempre, al anlisis de la mercanca;
disociada, porque la entonacin terica es casi puramente econmica.
Trata all Marx, en primer trmino, acerca del tema que, aunque
hecho clebre por El Capital, era viejo en l: el fetichismo mercantil. Lo que, en fin, caracteriza al trabajo creador de valor de
cambio es que las relaciones sociales entre las personas se presentan, por as decirlo, como una relacin social entre las cosas.23 Se enfrenta, adems, a la forma pura y escuetamente
econmica de la alienacin, la forma que pudiramos denomi-

23

K. Marx, Oeuvres, ed. cit., vol. I, pp. 284-285. Rubel anota significativamente : Cest l, dite dun ton glacial, la protestation indigne contre le travail aliene (ibd., p. 1605).
62

nar terica, cuando analiza el dinamismo polar del valor de


uso y el valor de cambio:
El proceso de transformacin de las mercancas en valores
de uso supone la alienacin universal (allseitige Entausserung), de stos, su entrada en el proceso de cambio; pero
su existencia para el cambio es su existencia como valores
de cambio. Para realizarse como valores de uso, ellas deben, pues, realizarse como valores de cambio.24
Anlisis que culmina en la forma dinero, la forma equivalencial
general, dirase la merx mercium o mercanca suprema que
representa a todas las dems. Al alienarse como valor de uso y
entrar en el proceso de cambio, llega la mercanca a tomar la
forma del equivalente general y a convertirse en valor de cambio para todas las otras mercancas.
Esta alienacin primaria, que pertenece al dominio puramente
terico del anlisis de la mercanca suerte de anlisis que hoy
llamaramos sincrnico se completa, en El Capital, con el
anlisis de la plusvala. Pues hay, dentro del mercado de mercancas, una muy particular: la fuerza de trabajo, mercanca
perteneciente al obrero libre, y que l vende en el mercado de
trabajo. Al hacerlo, dice Marx, realiza su valor de cambio y
aliena su valor de uso (realisiert ihren Tauschwert und veraussert ihren Gebrauchswert).25 El valor de uso de la fuerza de
trabajo es consumido en el proceso de trabajo, pero con una
peculiaridad muy importante, que diferencia a la fuerza de trabajo de otras mercancas: no slo se ha convertido ella misma
en mercanca al realizarse como valor de cambio, al venderse al
dueo del capital, sino que adems, al consumirse como valor
de uso en el proceso de trabajo, produce otras mercancas y
produce plusvala, con lo cual el proceso de alienacin hace su
recorrido completo: las mercancas que la fuerza de trabajo
produce, y la plusvala, se le enfrentarn luego al obrero como
24
25

Ibd., pp. 294-295.


K. Marx, Das Kapital, en Marx-Engels Werke, Dietz Verlag, Berln,
1959-1962, tomo XXIII, p. 208.
63

fuerzas poderosas, extraas o ajenas a l, dominndolo y convirtindolo en su servidor. A medida que se desarrolla el capitalismo industrialmente, este proceso de alienacin se intensifica
cada vez ms, y adquiere como en el siglo XX su expresin ideolgica, su alienacin ideolgica, su produccin de
plusvala ideolgica. Pero esta intensificacin de la alienacin
(que no es suavizada en modo alguno, sino ms bien disfrazada
por las reivindicaciones o reformas actuales a favor del obrero) es al mismo tiempo, segn Marx, el camino para su superacin. Al aumentar la alienacin, el desarrollo de las fuerzas
productivas crea asimismo las condiciones para su superacin.
La prueba mxima de que para Marx la alienacin era de categora histrica, y no filosfica ni antropolgica, es precisamente
su insistencia en que se trata de un fenmeno que puede superarse histricamente, superando las condiciones objetivas que
la hacen posible transformacin o transustanciacin de la
propiedad privada y la divisin del trabajo, extincin de la economa monetaria, etctera.
Es notable en El Capital, tambin, el desarrollo de eso que llama Marx la forma ms fetichizada del capital, a saber el capital
a inters, el dinero que produce dinero, all donde el proceso
no puede ya simbolizarse como D-M-D (el dinero que producen mercancas, y stas que a su vez producen nuevo dinero),
sino simplemente como D-D, o sea, dinero que produce dinero, capital que se autovaloriza. A primera vista, parecera estar
ausente de ese proceso la alienacin humana, pues se trata de
una cosa que produce ella misma otra cosa, sin que aparezca
un productor. Pero, en realidad, es la forma ms profundamente alienada de todas, all donde el capital producido por la
plusvala (que a su vez fue producida por el trabajador) se convierte en una entidad totalmente autnoma, en un poder sin
cesar creciente sobre el mercado y, por tanto, sobre los productores.
El mismo punto encuentra un magnfico desarrollo en Teoras
sobre la plusvala, ese ingente manuscrito de los aos 18611863, destinado, segn es opinin aceptada, a formar el Libro
IV de El Capital. Siendo este Libro IV uno de los lugares ms
ricos de la obra marxista en lo que se refiere al problema de la
64

alienacin, y estando publicado en su mayor parte desde 19051910 (edicin de Karl Kautsky), sorprende que apenas ninguno
entre los muchsimos comentaristas del problema de la alienacin (nica excepcin que conocemos: M. Rubel) se haya molestado en consultar este texto. Aparecen, aqu, resumidas y
profundizadas, todas las grandes formas de la alienacin que,
como hemos visto ya a vuelo de pjaro, aparecen a todo lo
largo de la obra de Marx. As, por ejemplo, en el caso de anlisis del capital a inters y de la usura.
El fetichismo ms absoluto (vollstandiste Fetisch) nos lo revela el capital usurario o productor de intereses. Es el punto de partida primitivo del capital, el dinero, y la frmula
D-M-D, reducida a sus dos extremos: D-D. Es la frmula
primaria y genrica del capital condensada en una sntesis
ininteligible (...).26
As, en la forma del capital a inters, la plusvala se presenta
como una emanacin misteriosa del dinero: 100 libras, al inters del 5 por ciento, producen 105 libras! Dnde est el proceso de trabajo? Es sta acaso una forma fetichizada de la suprema mercanca: el dinero, en la que ha desaparecido la alienacin del trabajo? En modo alguno: se trata de una concentracin de trabajo muerto, trabajo objetivado que sigue pesando
como una fuerza extraa sobre el trabajo vivo. Aparece as el
tema eviterno en Marx: el antagonismo de capital y trabajo. En
el capital a inters pareciera haberse borrado tal antagonismo; y
as lo ven los economistas vulgares; sin embargo, ms que
nunca, se trata de un fetiche, de una forma en la que el capital
alcanza su forma ms csica, su forma pura de fetiche (seine
dinglichste Form, seine reine Fetischform), y en la que la naturaleza de la plusvala queda ocultada.27 Es decir, la relacin social, las relaciones de produccin que han hecho posible el
capital, parecieran esfumarse en el capital a inters o valor que
se valoriza a s mismo. Pero, a pesar de semejante mistificacin,
K. Marx, Theorien ber den Mehrwert (3 vols.), en Marx-Engels
Werke, vols. 26.I, 28.II y 26.III. Dietz, Verlag, Ber-ln, 1965-1968; cf.
vol. III, p. 447.
27 Ibdem, vol. III, p. 489.
26

65

existe all ms que nunca la forma de la alienacin, la Form der


Entfremdung, comprendida a medias por los economistas clsicos (Smith, Ricardo) y absolutamente incomprendida por los
economistas vulgares, que nadan en la alienacin como en su
elemento natural, segn apostrofa Marx.
Veremos que surge tambin en esta obra, en estrecha relacin
con el tema de la alienacin, un tema que haba parecido en el
Libro III de El Capital, a saber, el de la frmula trinitaria.
Los economistas clsicos y, por tanto, crticos, consideran
como un obstculo la forma de la alienacin (die Form der
Entfremdung) y procuran descartarla mediante el anlisis;
los economistas vulgares, por el contrario, nadan en la
alienacin como en su elemento natural. Para ellos, la trinidad de la tierra-renta, el capital-inters y el trabajo-salario
es lo que para los escolsticos la trinidad de Dios Padre,
Dios Hijo y Espritu Santo. (...) Este modo de proceder es
utilsimo para la apologtica. Bajo la forma de tierra-renta,
capital-inters y trabajo-salario, las diversas formas de la
plusvala y de la produccin capitalista no aparecen alienadas (entfremdet) como lo son realmente, sino como si
fueran extraas e indiferentes entre s, como formas simplemente distintas, pero no antagnicas. Es como si las diversas rentas naciesen de fuentes muy distintas.28
Cuando, en realidad, no hay plusvala ni ninguna de sus
formas: ganancia, renta. que no tenga su fuente en el trabajo
humano! Parecido reproche har Marx en esta obra al sistema
fisiocrtico, que aunque intenta explicar la plusvala por la
apropiacin del trabajo ajeno, sin embargo la considera como
un simple don de la naturaleza, con lo que escamotea una
buena parte de la alienacin (Entfremdung) de la fuerza de
trabajo respecto de las condiciones objetivas del mismo.29
Figuran adems, en esta obra, temas tales como la peculiar
alienacin del trabajador agrcola frente al terratenientecapitalista y el antagonismo irreconciliable entre el capital y el
28
29

Ibdem, vol. III, p. 493.


Ibdem, vol. I, pp. 21-22.
66

trabajo el capitalista: personificacin del capital; el trabajador:


personificacin del trabajo; la alienacin de la ciencia, convertida en fuerza productiva, en capital, e igualmente antagnica frente al trabajo; la alienacin del producto; la plusvala como medida objetiva de la alienacin; la alienacin ideolgica
en general y la de la produccin intelectual artstica en particular, cuando el producto artstico, material o inmaterial, entra
como mercanca al mercado; superacin de la alienacin, etctera.

67

V
LA IDEOLOGA O LA COMEDIA
DE LAS EQUIVOCACIONES

ARACTERIZA tambin a los manuales de marxismo cierta


pereza intelectual para tratar uno de los problemas centrales de la teora social de Marx: la ideologa. He tratado
este problema largamente en otros libros, a los cuales tendr
forzosamente que remitir al lector, a riesgo de parecer pedante.
Desde que escrib mis libros La plusvala ideolgica, El estilo
literario de Marx y Teora y prctica de la ideologa, mi pensamiento sobre el concepto de ideologa no ha variado mucho. Al
calor de una infinidad de discusiones, charlas y conferencias,
he tenido que apretar algunos tornillos flojos, tales como el
referente a la posibilidad (terica y prctica) de una ideologa
del proletariado que implicase una nocin positiva de la ideologa, y no esa nocin negadora, suspicaz y peyorativa que,
siguiendo a Marx, he manejado siempre. Es la ideologa un
fenmeno especfico de las zonas no conscientes del psiquismo
humano, ligado a fuerzas irracionales y sometido al control
social como un mueco, o bien hay la posibilidad de una ideologa consciente, revolucionaria, destinada a luchar contra los
valores establecidos por la clase dominante? Tengo muchas
dudas acerca de la posibilidad de una ideologa revolucionaria, aunque Lenin haya hablado mil veces de su necesidad. Las
dudas provienen de un afn de rigurosidad. Si se usa rigurosamente el vocablo ideologa, se denotar siempre un campo de
accin mental encargado de preservar los valores de la clase
opresora; y es un campo que acta en la mente de los oprimidos como fuente irracional de lealtad hacia el sistema de opresin. Cmo denominar entonces (me lo han preguntado muchas veces) el campo de accin mental de aquellos oprimidos
que luchan conscientemente por liberarse de la opresin? Creo

68

que el mejor nombre fue el que le dio Marx: conciencia de clase. Dentro de su manera dialctica de observar la historia, haba
dos opuestos antagnicos que l subray firmemente y que los
manualistas han postergado: ideologa y conciencia de clase.
La ideologa capitalista ha penetrado tan profundo en nuestros
psiquismos, que hemos terminado por declarar necesaria la
existencia de la ideologa, y hemos llegado a pensar que a la
ideologa hay que combatirla con ideologa, que es lo mismo
que combatir al pecado con la vergenza. En este sentido, dice
muy bien el manual de Marta Harnecker que la ideologa
se ejerce sobre la conciencia de los explotados para hacerles aceptar como natural su condicin de explotados; se
ejerce sobre los miembros de la clase dominante para permitirles ejercer como natural su explotacin y su dominacin.1
Pero en otros puntos diferir de la teora de la ideologa que
Marta Harnecker expone, y tendr oportunidad de demostrarlo.
La teora que ella hbilmente maneja no es otra que la de Althusser, como la autora misma confiesa. Tiene las mismas contradicciones que la teora althusseriana,2 que dice algunas verdades, pero desfigura otras.
Pero, antes de comentar los pensamientos manualescos, ser
conveniente partir de una definicin de la ideologa.
Hay dos maneras de enfrentarse a este problema: definirla en
los trminos que la concibi Marx, o redefinirla con estos mismos trminos, pero aadindole datos posteriores a la investigacin de Marx. Intent ambas definiciones en un libro, y las
Martha Harnecker, Los conceptos elementales del materialismo histrico, Siglo
XXI, 25a ed., Mxico, 1974, p. 99.
2 Althusser se ha expresado en diversos textos sobre este problema. En
Lire le Capital (Maspero, Pars, 1965) hay importantes pasajes. Pero es
sobre todo en La revolucin terica de Marx (Siglo XXI, Mxico, 1976),
en Polmica sobre marxismo y humanismo (Siglo XXI, Mxico, 1968) y en
Ideologa y aparatos de Estado (Tupac Amar, Bogot, 1974), donde el
filsofo francs realiza ms cumplidamente su peculiar transfiguracin de la teora marxista de la ideologa.
1

69

copiar aqu literalmente. En realidad, ms que definiciones,


son caracterizaciones de un problema. La primera caracterizacin dice as:
En toda la historia humana, las relaciones sociales ms
elementales y bsicas, que son aquellas que los hombres
contraen en la produccin de sus medios de vida y de su
vida misma, engendran en las mentes de los hombres una
reproduccin o expresin ideal, inmaterial, de aquellas relaciones sociales materiales. En la historia conocida, que no
por azar Marx llamaba prehistoria, desde el momento en
que hacen su aparicin la divisin del trabajo (cuya primera
manifestacin es la divisin en trabajo fsico y espiritual,
con lo que surge la primera forma de los idelogos los
sacerdotes),3 la propiedad privada y, posteriormente, la
produccin mercantil, aquellas relaciones materiales adquieren el carcter de un antagonismo social entre poseedores y desposedos, entre propietarios y expropiados: son
los factores histrico-genticos de la alienacin. Este antagonismo encuentra tambin su expresin ideal en las mentes de los hombres: la alienacin material adquiere su expresin y su refuerzo justificador en la alienacin ideolgica. As como en el plano de las relaciones materiales el antagonismo cristaliza en la formacin de una capa social
dominante propietaria de los medios de produccin y
administradora de la riqueza social segn sus intereses,
del mismo modo y como expresin ideal de aquel dominio
se constituye una ideologa dominante.
Las ideas dominantes escribe Marx no son otra cosa
que la expresin ideal (ideelle Ausdruck) de las relaciones
materiales dominantes, las mismas relaciones materiales
dominantes concebidas como ideas; por tanto, las relaciones que hacen de una determinada clase la clase dominante son tambin las que confieren el papel dominante a sus

Karl Marx, Die deutsche Ideologie, en Marx-Engels Werke, Dietz Verlag,


Berln, 1962, vol. III, p. 31.
70

ideas.4 Se trata as de una formacin social especfica cuya


funcin, histricamente considerada, ha consistido hasta
ahora en justificar y preservar el orden material de las distintas formaciones econmico-sociales. stas segregan, por
ejemplo, su propia ideologa jurdica, para justificar idealmente, mediante un lenguaje casustico, fenmenos como
la propiedad privada, o los derechos provenientes de la
nobleza de sangre. La propiedad privada, que constituye
en s misma una alienacin, es ideolgicamente declarada
inalienable. La oposicin de la ciencia a la ideologa proviene, as, de que si la ideologa tiene un papel encubridor
y justificador de intereses materiales basados en la desigualdad social, el papel de la ciencia y as entendi
Marx la suya debe consistir en lo contrario; esto es, en
analizar y poner al descubierto la verdadera estructura de
las relaciones sociales, el carcter histrico y no natural de
aquella desigualdad social.
La estructura de la sociedad es comparable a los cimientos
que soportan a un edificio, y la ideologa de la sociedad es
comparable, a su vez, al edificio mismo, o mejor dicho, a
su fachada. El idelogo, deslumbrado por la fachada social,
se olvida de que son los cimientos los que soportan todo
ese edificio jurdico, religioso y poltico, todo ese Estado; es
ms, declara inexistentes a los cimientos, o en todo caso,
invierte las relaciones y dice que es el edificio el que soporta a los cimientos y no los cimientos al edificio; es decir,
segn el idelogo, la ideologa de una sociedad su fachada jurdico-poltica es la que determina el carcter de
la estructura socioeconmica, y no al revs. En suma, piensa que es la conciencia social la que determina al ser social,
y juzga a los pueblos por lo que stos dicen de s mismos,
que es ms o menos lo mismo que juzgar a un producto
comercial por la propaganda que de l se hace. Marx criticaba a la economa clsica pese a los mritos cientficos
4

Ibdem, p. 46. Vase la versin castellana de W. Roces en La ideologa


alemana, Pueblos Unidos, Montevideo, 1968, pp. 50-51.
71

que le reconoca el que careciese de una teora de la explotacin y fuese, por tanto, una ciencia ideolgicamente
fundada, encubridora indirecta de la explotacin social. El
arma principal del proletariado no es hacerse una ideologa revolucionaria por el estilo de los socialismos utpicos;
por el contrario, su arma fundamental es adquirir conciencia de clase, una conciencia que sustituya a esa falsa conciencia que es la ideologa.5 De ah que deba nutrirse de
5

Dado que se trata de una exposicin de la ideologa tal como fue formulada por Marx y Engels, no puedo entrar en el concepto de falsa
conciencia utilizando armas tericas que slo la psicologa posterior a
Engels y Marx pudo fraguar. En mi libro La plusvala ideolgica (Cap.V)
trat de explicar ese fenmeno acudiendo a la teora freudiana del inconsciente y del preconsciente.
No obstante, es preciso dejar constancia de que Engels (por coincidencia, en los mismos aos que Freud descubra su teora) dej algunas indicaciones reveladoras que son como el puente entre la teora
marxista y la freudiana. As, por ejemplo, en su Ludwig Feuerbach y el fin
de la filosofa clsica alemana, al hablarnos del viejo materialismo feuerbachiano, an no desprendido de adherencias ideolgicas, en lo tocante
al campo de los estudios histricos se hace traicin a s mismo, puesto que acepta como ltimas causas los mviles ideales que all actan,
en vez de indagar detrs de ellos cules son los mviles de esos mviles. La inconsciencia no estriba precisamente en admitir mviles ideales,
sino en no remontarse, partiendo de ellos, hasta sus causas determinantes (L. Feuerbach y elfin..., V).
Y en un texto ms conocido pero muy mal interpretado, la carta
a Mehring del 14 de julio de 1893, nos dice: La ideologa es un proceso que se opera en el llamado pensador conscientemente, en efecto,
pero con una conciencia falsa. Las verdaderas fuerzas propulsoras (los
mviles de la cita anterior, L.S.) que lo mueven permanecen ignoradas
para l, de otro modo no sera tal proceso ideolgico.
En el plano individual, nos dir Freud, lo reprimido se caracteriza por
ser un mvil inconsciente, algo que ignoramos y que atribuimos erradamente a otros factores. Del mismo modo (aunque no haya que verse
en ello un paralelismo estricto, ni psicologa social) en el plano social,
la estructura econmica de la sociedad es el mvil real de cuanto ocurre
en las relaciones sociales, y el idelogo se caracteriza por ignorar (a ve72

ciencia revolucionaria y no de catecismos ideolgico. Marx


opona conciencia de clase a ideologa. La ideologa no
ve ms all de los fenmenos (los viejos phainomena de la
filosofa griega, blanco de los dardos platnicos) o apariencias sociales; no ve, por ejemplo, por detrs de las ganancias capitalistas la estructura oculta de la plusvala; confunde el valor de las mercancas, que es determinado por la
cantidad de trabajo socialmente necesaria para producirlas,
con su precio, que es algo determinado por el mercado.
Finalmente, la ideologa es un fenmeno histrico y en
modo alguno perteneciente a la naturaleza o esencia del
hombre; lo mismo que la alienacin de la cual ella forma
parte, es un fenmeno histricamente superable. En la fase superior de la sociedad comunista, dice la Crtica del
Programa de Ghota, cuando sea verdad aquello: De cada
cual segn sus capacidades; a cada cual segn sus necesidades, habr desaparecido, en principio (aunque quizs no de un modo absoluto) la necesidad de una ideologa
jurdica para justificar una situacin social degradante.
Igualmente, desaparecer el conflicto entre la ideologa de
la sociedad, que proclama la bondad de esa situacin social
ces interesadamente) ese mvil real y sustituirlo por mviles ideales.
Si jugamos un poco con los trminos, podramos decir que la represin social representada por la ideologa consiste en confundir los
mviles reales (estructura socioeconmica) con mviles aparentes
(Estado, cultura, poderes, etc.). As, el idelogo de la Revolucin Francesa nos dir que el triunfo de aquel gigantesco movimiento
se debi a las ideas de los enciclopedistas, o a los principios de libertad, igualdad y fraternidad. El antiidelogo, en cambio (esto es, el
cientfico en el sentido de Marx, o en todo caso el hombre con conciencia de clase) dir que todas esas bellas ideas y supremos principios
fueron movidos y determinados por una conmocin socioeconmica:
la liquidacin burguesa del orden feudal. Aquellas ideas y principios
no eran ms que la expresin del cambio social, pero no su mvil real.
Los mviles reales haban sido cosas como el auge de la manufactura
y la implcita divisin del trabajo, la conversin de la fuerza de trabajo
en mercanca, la invencin de las mquinas de coser y de hilar, el naciente maquinismo, etctera.
73

degradante, y la sociedad misma. Con la desaparicin de la


explotacin vendr la desaparicin de la ideologa de la
explotacin. Al desaparecer sta, desaparecer la ideologa.
Tal era la caracterizacin de la ideologa en los trminos de
Marx, como la entend hace algunos aos. Nada esencial tendra que aadir ahora. Tal vez habra que hacer nfasis en que
al hablar de esa futura desaparicin de la ideologa concomitante a la desaparicin de la sociedad clasista, no estoy formulando una utopa, al menos en el sentido que se daba a esta
palabra en el siglo pasado y a comienzos del nuestro (segn el
sentido actual del pensamiento utpico Marcuse, Mannheim,
Kolakowsky, que es un sentido positivo, la teora de Marx es
utpica). No creo que pueda haber jams una desaparicin
absoluta de las desigualdades sociales, y por tanto no creo que
pueda haber jams una desaparicin absoluta de la ideologa.
Pero s creo en la posibilidad de un cambio cualitativo de la sociedad, pues la historia nos ensea que eso es posible. Probablemente, los hombres de la sociedad esclavista crean que su
ordenamiento social era eterno. Tambin hoy los idlatras de la
propiedad privada creen que su rgimen fue dictado por alguna
divinidad que les confiri la condicin de inmortales. De igual
modo, estamos tan acostumbrados a la existencia de la ideologa de la explotacin, que tendemos a eternizar tanto la explotacin como la ideologa que la expresa y justifica. Puede haber
un cambio histrico de grandes proporciones. No un cambio
absoluto, puesto que la sociedad humana no conoce trminos
absolutos. Si conociese trminos absolutos, no habra todava ni
esclavos ni siervos. Pero no son la esclavitud ni la servidumbre
las relaciones sociales dominantes; nuestro modo de produccin es otro, basado en el trabajo asalariado. Por qu, entonces, no concebir un nuevo tipo de sociedad an inexistente,
porque el mercado sigue dominando el mundo en el que la
relacin dominante no implique explotacin de unos por otros,
y que por tanto, no implique una ideologa dominante? Dejemos esta pregunta para los astrlogos, o tal vez para los astros
mismos. Marx no era un profeta, como lo afirma sarcsticamente el rabioso Popper; Marx era un cientfico que manejaba una
teora probabilstica, y mediante sabias inducciones y deduccio74

nes emita pronsticos. No hay que confundir el pronstico o


prediccin cientfica con la profeca, que es eminentemente
potica.
Deca antes que era preciso caracterizar la ideologa en trminos distintos pero complementarios de aquellos que Marx
emple. Transcribir a continuacin este segundo modo de ver
la ideologa, tal como lo pens hace algunos aos. Note el lector cmo la sombra de Marx aparece por todas partes, y cmo
resulta imposible modernizar la teora de la ideologa sin partir
de Marx.
Dando por supuesta la anterior caracterizacin, una teora
contempornea de la ideologa debe incluir por lo menos
los siguientes rasgos definitorios. La ideologa es un sistema
de valores, creencias y representaciones que autogeneran
necesariamente las sociedades en cuya estructura haya relaciones de explotacin (es decir, todas las que se han dado
en la historia) a fin de justificar idealmente su propia estructura material de explotacin, consagrndola en la mente
de los hombres como un orden natural e inevitable, o, filosficamente hablando, como una nota esencial o quidittas del ser humano. Tiene su lugar individual de actuacin
en las zonas no conscientes del psiquismo, entendidas desde el punto de vista de la dinmica psquica: algunas representaciones figuran en calidad de represiones profundas
en la inconsciencia, tal como figuran en el hombre de hoy
muchas representaciones inducidas en su mente, desde la
infancia, por la televisin comercial; otras, se alojan en la
preconsciencia (en sentido freudiano), zona psquica compuesta de restos verbales y numricos olvidados pero que
pueden ascender a la conciencia cada vez que sta los requiera, como es el caso de la ideologa religiosa que habitualmente se tiene como algo olvidado en la mente, pero
que en horas difciles o, simplemente, cuando alguna advertencia ms o menos refleja (la misa dominical, por
ejemplo, o las charlas religiosas por la radio) lo determina,
reaparece en la conciencia como imperativo moral, como
tranquilizador de la conciencia. Es, pues, una falsa conciencia, apostada en la mente para recordar cosas como que la
75

miseria social es un mal necesario, porque Dios no dispone mal las cosas y porque, en fin de cuentas, la pobreza es
santa y es ms difcil hacer entrar a un rico en el reino de
los cielos que a un cable por el ojo de una aguja. El lugar
social de actuacin de la ideologa, que en tiempos de
Marx lo formaban las instituciones sociales (como el Parlamento), la cultura libresca, los templos, hoy lo forman,
adems y primordialmente, los llamados mass-media o medios de comunicacin de masas, los cuales inducen subliminalmente la ideologa en los individuos y, sobre todo,
comercialmente, realizan una explotacin a fondo del psiquismo humano, una explotacin especficamente ideolgica que consiste en poner al psiquismo al servicio inconsciente del sistema social de vida. La explotacin de plusvala material se justifica as y se refuerza constantemente
mediante una explotacin de plusvala ideolgica, concepto
que es necesario manejar en una teora de la ideologa contempornea, entre otras razones, porque el sistema capitalista lo utiliza en la prctica, pragmticamente, a semejanza
de aquellos capitalistas prcticos, que segn deca Marx,
aplicaban la teora del valor, sin conocerla en absoluto, con
mucha mayor precisin que todos los economistas juntos.
Las diversas implicaciones de este concepto, que introduje
en mi libro La plusvala ideolgica, estn explicadas en ste. Hoy en da los analistas motivacionales o psiclogos al
servicio de empresas comerciales del sistema, que explotan
como lo demostr hasta la saciedad Vance Packard los
resortes irracionales de la conciencia psquica para vender
productos, son unos grandes y prcticos aplicadores del
concepto de plusvala ideolgica, aunque no tengan ni la
menor idea de la teora marxista de la ideologa.
Para finalizar esta caracterizacin esquemtica, es preciso
advertir que la mayor parte de las confusiones que ha suscitado el vocablo ideologa vienen de que parece aludir a
una ciencia de las ideas (esto quiso ser para el inventor
del vocablo, Destutt de Tracy, pero con tan mala fortuna
que, bajo el impacto de los denuestos napolenicos, el vocablo se convirti en sinnimo de idealismo ahistrico);
76

tambin parece aludir a un sistema de ideas. Pero las


ideas de la ideologa no son tales ideas. No son ideas, son
creencias; no son juicios, son prejuicios; no son resultado
de un esfuerzo terico individual, sino la acumulacin social de las ides reguest o lugares comunes; no son teoras
creadas por individuos de cualquier clase social, sino valores y creencias difundidos por la clase econmicamente
dominante. Como lo deca Helvetius: Los prejuicios de los
grandes son las leyes de los pequeos. No son, en suma,
ideas, y con razn, desde Mannheim para ac, varios autores han comparado las ideas de la ideologa con los idola
de Bacon. La crtica de Bacon, hecha en nombre de la
ciencia emprica, iba dirigida contra la ideologa o idolologa medieval. De igual modo, la crtica de Marx fue dirigida
contra los fetiches ideolgicos burgueses; y hoy la teora
crtica de la sociedad cuyos representantes son quizs los
mejores continuadores de la teora marxista de la ideologa es una teora cuya crtica va dirigida frontalmente
contra los valores, creencias, dolos, fetiches ideolgicos de
la sociedad industrial ms avanzada. Su rasgo fundamental
sigue siendo la economa mercantil y monetaria, pero ha
desarrollado con creces su propia formacin ideolgica, sus
medios especiales de difusin y esclavizacin psquica, y
cuya presencia ideolgica he bautizado en otra ocasin, parodiando una frase de Hobbes: Homo homini mercator, el
hombre es un mercader para el hombre es decir, algo
mucho peor que un lobo. Por todas estas razones es absurdo hablar de ideologa revolucionaria, puesto que una
revolucin no puede genuinamente ser impulsada por prejuicios, fetiches o catecismos, sino contra ellos.6
La transcripcin de las dos caracterizaciones anteriores me ahorra tener que repetir ideas con las que sigo estando de acuerdo.
En ellas est, de un modo muy apretado, lo que considero
esencial a la teora marxista de la ideologa, y tambin que es
6

Cfr. Ludovico Silva, Teora y prctica de la ideologa, Nuestro Tiempo,


Mxico, 1971, pp. 15-22. Para la crtica detallada del reflejo y la superestructura, ver los pargrafos siguientes (Hay 2a ed., 1974).
77

lo que ahora nos interesa la crtica implcita de las deformaciones manualescas de que ha sido objeto esa teora. Iguales
transcripciones tendra que hacer de otros pasajes de aquel
libro mo, referentes a las crticas de las manualescas nociones
de reflejo y superestructura, trminos que, como habr notado el lector, estn ausentes en las anteriores caracterizaciones;
pero no quiero abusar del lector con tan extensas autocitas. Por
tanto, me limitar a sintetizar esas crticas del modo ms esquemtico posible.
En cuanto a la deformacin que considera a la ideologa como
un simple reflejo de las relaciones materiales bsicas, es caracterstico de la inmensa mayora de los manuales decir que cosas
como la teora del conocimiento, el arte, la filosofa, la moral,
etctera (este etctera es clsico, desde los tiempos del mismo
Engels, y marca una imperdonable ambigedad e inseguridad
terica), son el reflejo de la realidad (cmo si la ideologa
fuese irreal!). Dice as el Manual de Kuusinen, por ejemplo: La
teora marxista del conocimiento es la teora del reflejo. Esto
significa que considera el conocimiento como el reflejo de la
realidad objetiva en el cerebro del hombre.7 Por su parte, el
Manual de Rosental afirma:
As como las leyes de la realidad existen independientemente de la conciencia y de la voluntad de la gente, las de
la cognicin, las leyes lgicas, existen en la conciencia como reflejo de las del mundo objetivo. Las primeras, son leyes del mundo material; las segundas, son leyes del reflejo
de lo material.8
Este pensamiento manualesco est tan difundido y solidificado
que ha llegado a aceptarse por parte de autores tan poco manualescos como Lukcs, cuya Esttica est basada en la teora
del reflejo. En la base de este libro escribe el gran marxista
se encuentra la idea general de que el reflejo cientfico y el

7
8

Kuusinen, Manual de marxismo-leninismo, Grijalbo, Mxico, 1960, p. 99.


M.M.Rosental, Principios de lgica dialctica, ed. Pueblos Unidos, Montevideo, 1965, p. 123.
78

reflejo esttico reflejan la misma realidad objetiva.9 Un agudo


filsofo marxista ingls, George Thomson, a quien tampoco se
podr acusar de manualesco, nos dice acerca de cierta frase de
Herclito (Todas las cosas se transforman en fuego y el fuego
se cambia en todas, como el oro por mercancas y las mercancas por oro) que lo all propuesto no es sino el reflejo
ideolgico de una economa basada en la produccin de mercancas,10 observacin que sera mucho ms correcta si se dijese, como habra dicho Marx, que la frase de Herclito es expresin ideolgica del nacimiento de la produccin mercantil, y no
su simple y pasivo reflejo. Cualquiera dira que se trata de una
mera diferencia terminolgica sin importancia; pero, en realidad
de verdad, esa diferencia tiene consecuencias tericas y prcticas gravsimas. En lo terico, la llamada teora del reflejo convierte a la ideologa en un mero y pasivo epifenmeno de la
verdadera realidad, la realidad material. En lo prctico, lleva a
conductas presuntamente revolucionarias para las cuales basta
con cambiar las relaciones materiales para que cambie la conciencia. Ambas cosas han demostrado ser histricamente falsas,
y ese pensamiento manualesco ha sido el causante de muchos
fracasos en la lucha por la interpretacin y la transformacin de
la sociedad.
Por otra parte hay que notar los siguientes puntos. En primer
trmino, si el reflejo aparece en la obra de Marx es con estricto carcter de metfora. Prueba de ello es el pasaje de La ideologa alemana donde habla de los reflejos y ecos ideolgicos.
Por qu no construir una teora del eco y decir que el conocimiento, el arte y la moral son el eco de la realidad material?
En segundo trmino, Marx emple mucho ms frecuentemente
el trmino Ausdruck o expresin para decir cosas tales como
que la ideologa dominante es la expresin de las relaciones
materiales dominantes. No es lo mismo expresin que reflejo,
Gyorgy Luckcs, Prolegmenos a una esttica marxista, Grijalbo, Mxico,
1965, p. 12. Luckcks, en otras partes de su obra, critica la teora del
reflejo, pero sorprendentemente en su madurez la acepta sin advertir
el carcter metafrico de esa presunta teora.
10 George Thomson, Los primeros filsofos, UNAM, Mxico, 1959, p. 339.
9

79

pues mientras este trmino designa un nivel esttico y puramente especular, el trmino expresin designa una realidad
dinmica, activa, autnoma en penltima instancia, y que tiene
un papel decisivo en el desarrollo y el cambio sociales. La teora marxista de la ideologa es una teora dinmica, mientras
que la teora del reflejo es esttica y, por tanto, es ella misma
ideolgica y no cientfica.
En cuanto a la superestructura, no hace falta aqu abundar en
citas que demuestren el empleo constante, casi manitico, que
de este trmino hacen los manuales y el pensamiento manualesco. Dir, de entrada, que no veo inconveniente alguno en
emplearlo, siempre y cuando se tenga en cuenta su carcter de
metfora (arquitectnica).11 Pero precisamente el pensamiento
manualesco se caracteriza por confundir lo que es una metfora
con una explicacin cientfica, con lo cual se llega a los ms
increbles absurdos tericos, el ms grave de los cuales consiste
en hacer ver la concepcin marxista de la sociedad como una
concepcin que divide a aqulla en compartimientos estancos,
en regiones separadas. Precisamente para Marx la sociedad era
un todo, y por eso deca que, epistemolgicamente, la categora
principal para entender la sociedad es la categora de totalidad,
tal como lo afirma taxativamente en la Introduccin de sus
Grundrisse. Por ello conviene puntualizar ese carcter metafrico.12
Lo que en castellano cultista suele llamarse superestructura
a veces transformado en supraestructura o en sobreestructura Marx lo designaba de dos modos. Unas veces, empleando
la etimologa latina, dice Supers-truktur; otras, hablando en
alemn, dice Uberbau, que viene a ser literalmente la parte
Althusser, y discpulos suyos como Marta Harnecker en su althusseriano manual Los conceptos elementales del materialismo histrico, han hecho
notar este carcter metafrico y han calificado por ello de problemtica la nocin de superestructura. Ello no les impide, sin embargo,
caer en errores que examinar ms adelante.
12 En las pginas que siguen sobre la superestructura utilizar, con bastantes modificaciones, algunos prrafos de mi ya citado libro Teora
yprctica de la ideologa, pargrafo 2 del Cap. I.
11

80

superior (ber) de un edificio, construccin o estructura (Bau);


aunque, desde el punto de vista arquitectnico, no es propio
llamar Uberbau o superestructura a la parte superior de un
edificio, ya que ste es, todo l (ntese la totalidad!), una estructura; Uberbau designa en realidad los andamios o tableros
que se van superponiendo a un edificio a medida que se lo va
construyendo, pero que lgicamente desaparecen cuando el
edificio est ya terminado. Un edificio acabado arquitectnicamente es una estructura; no hay en l rastros de superestructura, Uberbau o andamios-puentes.
Ninguno de los dos vocablos antes mencionados abunda en las
obras de Marx, en contra de lo que pudiera desprenderse de
tanto pensamiento manualesco marxista sobre la superestructura ideolgica. Es cierto que Engels s insiste en el trmino, sobre todo en el Anti-Dhring 13 y en ciertas cartas de los aos
90. Pero Marx mismo no lo menciona sino en muy escasas
oportunidades. Que yo recuerde, slo habla de Superestruktur
en tres ocasiones, y de berbau en una sola. Es probable que
me equivoque en el nmero, pero en todo caso es seguro que
Marx casi nunca us esas expresiones. Lo cual es una primera
razn para pensar que, aunque ilustrativa de una teora cientfica, la clebre superestructura no era otra cosa, para Marx, que
una metfora, usada con discrecin y economa estilstica en
unas pocas ocasiones. En cambio, s abundan sus explicaciones
tericas acerca de la estructura de la sociedad; incluso terminolgicamente es abundante el vocablo Struktur (en expresiones
como okonomische Struktur o estructura econmica), y ello se
debe a que la estructura no era para Marx una metfora, sino
un concreto concepto epistemolgico.
Conviene ahora acercarnos al pasaje de Marx que ha dado lugar a todos los falseamientos manualescos. Advierto que son
importantes ciertas modificaciones que he introducido en la
traduccin que usualmente se hace de este clebre pasaje:

13

Ver, por ejemplo, un clebre pasaje en Anti-Dhring, Grijalbo, Mxico, 1964, p. 12.
81

En la produccin social de su vida, los hombres contraen


determinadas relaciones, necesarias e independientes de su
voluntad; son relaciones de produccin, que corresponden
a un determinado grado de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de esas relaciones forma la
estructura econmica (okonomische Struktur) de la sociedad, el basamento real (die reale Basis) sobre el cual se alza un edificio (berbau) jurdico y poltico, al que corresponden determinadas formas de conciencia social (...) La
alteracin de los fundamentos econmicos (okonomischen
Grundlage) se acompaa de un sacudimiento subversivo
ms o menos rpido de todo ese enorme edificio.14
Como se sabe, el Libro I de El Capital fue vertido al francs, en
vida de Marx, por J. Roy, cuya traduccin revis personalmente
Marx. Ahora bien, en el libro I, Marx cita el fragmento de su
prlogo de 1859 que ha sido arriba transcrito. La traduccin
que aqu ofrezco de ese fragmento est inspirada en la francesa
revisada por Marx. Es de suponer, por otra parte, que tratndose de un texto tericamente tan importante, Marx debe haberlo
revisado con especial atencin. Pues bien, all no se vierte
berbau por superestructura sino por edificio (difice). Y
Basis y Grundlage son traducidos como fondation.15
Nadie negar, pues, sensatamente, que estos trminos poseen
mayor autoridad que las celebrrimas base y superestructura
de que tanto nos hablan los manuales. Pero no es mi finalidad
aqu encerrarme en un asunto meramente terminolgico. Mal
que bien, los trminos consagrados de base y superestructura
vienen a decirnos lo mismo que los otros trminos, en el sentido de que pueden cumplir su papel como trminos de una
analoga. Pero ocurre que lo cumplen, desde el punto de vista
literario, con menor propiedad, pues la idea de Marx era comparar la estructura econmica de la sociedad con los cimientos
Karl Marx, Zuz Kritik der politischen Oekonomie, en Marx-Engels Werke,
Dietz Verlag, Berln, 1961, vol. XIII, Vorwort, p. 8.
15 Vase Karl Marx, Oeuvres, ed. tablie par Maximilien Rubel, La Pliade, Pars, 1965-1968, vol. I, p. 272 ; ver tambin la nota correspondiente de Rubel, p. 1601.
14

82

o las fundaciones de una edificacin, por un lado, y por el otro,


comparar la formacin ideolgica de esa sociedad (es decir, su
fachada jurdica y poltica, el Estado y otras formas de conciencia social) con la edificacin misma, que reposa sobre
aquellos cimientos. Un idelogo es alguien que, con tosco criterio aldeano como el que tienen muchos profesores universitarios piensa que por no estar los cimientos a la vista, no
existen; esto es, confunde a la sociedad con su fachada jurdico-poltica, olvidando o negando como avestruz intelectual
el fundamento econmico real sobre el que descansa toda esa
fachada. Y si ve el mundo invertido, cabeza abajo, es porque su
ilusin ideolgica lo lleva a creer que el edificio sostiene a los
cimientos y no los cimientos al edificio; es decir, juzga a las
sociedades por lo que stas piensan de s mismas, por la vestimenta ideolgica que exhiben, y no por las relaciones reales
que mantienen sus individuos. Lo cual tiene un carcter mximamente ocultador y engaoso si se piensa que esas relaciones
materiales son relaciones de explotacin. La analoga de Marx,
que tan de cabeza ha trado a los manualistas, es, pues, como
sigue:
Estructura econmica (Struktur)

Cimientos (Basis)

::
Ideologa (Ideologie)

Edificio (berbau)

Hay, como se ve, una igualdad de relaciones, que es lo que,


segn deca Aristteles, constituye una analoga. Pero el hecho
de que haya una igualdad analgica de relaciones (y esto es lo
que olvidan los manuales tradicionales) no implica en modo
alguno que los trminos del segundo conjunto sustituyan realmente a los del primer conjunto. Slo pueden sustituirlos metafricamente. Toda metfora consiste en esta translatio. Si decimos, para utilizar el ejemplo aristotlico: la vejez es a la vida lo
que el atardecer es al da, enunciamos una analoga. Pero si
decimos, sustituyendo posiciones: el atardecer de la vida para
referirnos a la vejez, enunciamos una metfora. Del mismo modo, si decimos: la base o cimiento de la sociedad, emitimos
83

una metfora. Y lo mismo ocurre si decimos: edificio o superestructura ideolgica.


Queda as demostrado el carcter metafrico de la clebre superestructura, que los manuales se empean en hacer pasar
por cumplida explicacin cientfica. El hecho de que la obra de
Marx se presente trajeada de muchas metforas de este tipo a
las que tena derecho como escritor no constituye una razn
para que los manualistas hagan pasar todas esas metforas por
explicaciones cientficas. Lo grave del caso es que con ello dan
lugar a tremendas confusiones. Un trmino que para Marx era
esencialmente negativo, la ideologa ha resultado as poseer dos valores, por lo que los manuales hablan tanto de una
ideologa reaccionaria como de una ideologa revolucionaria.
Lo cierto es que para Marx toda ideologa era esencialmente
reaccionaria. Los manuales olvidan que la ideologa no es sino
una parte de la conciencia social: aquella parte destinada a la
preservacin ideal del orden de explotacin establecido. Lo que
mueve a un obrero revolucionario no es una ideologa, sino
su contrario: una conciencia de clase.
Con esto doy por terminada la crtica de las confusiones manualescas en torno al reflejo y la superestructura.
Son, realmente, los dos pilares sobre los que han descansado
las deformaciones ms graves y las ms arraigadas. Pero ciertamente no son los nicos. Hay algunos otros de gran importancia. Hay, por ejemplo, los introducidos por Karl Mannheim y su
sociologa del conocimiento en el libro ya clsico Ideologa y
Utopa (1929), obra que, pese a su elegancia expositiva y a las
sutilezas de su pensamiento, tiene realmente la estructura de un
manual, y en diversas ocasiones incurre en pleno pensamiento
manualesco. El error ms importante de Mannheim consiste en
haber intentado vanamente, a mi juicio elaborar una teora
de la ideologa partiendo de ciertas intuiciones bsicas de Marx,
pero desgajando aquella teora del cuerpo terico total de Marx,
que es algo as como elaborar una teora de los tipos ideales
weberianos desprendindola de la osatura terica global de
Weber. Es lo mismo que se ha tratado de hacer con la teora de
la alienacin, segn vimos en el captulo anterior. Pero aqu no
84

me ocupar de los errores de Mannheim.16 Abordar, en cambio, la crtica de algunas confusiones que encuentro personificadas en el manual de Marta Harnecker Los conceptos elementales del materialismo histrico.17
El manual de Marta Harnecker, del cual puede decirse que es el
mejor manual de marxismo que haya sido escrito en castellano,
ha tenido una singular fortuna: en menos de cinco aos ha alcanzado 25 ediciones, lo que lo convierte, dentro de nuestro
mbito cultural, en un best-seller. Ello se debe, sin duda, a su
rigor, a su claridad y a su forma esquemtica y precisa de presentar los diversos conceptos del marxismo. Tambin se debe a
la tantlica sed de orientacin que sufre el pblico latinoamericano en materia de marxismo. Ocurre, sin embargo, que es un
manual basado casi ntegramente en la interpretacin que de
Marx hace Louis Althusser, de quien Marta Harnecker ha sido
discpula y hacia quien ella siente una indudable veneracin
intelectual. Por tanto, el manual tiene todas las virtudes de Althusser, pero tambin todos sus defectos. Althusser maneja un
concepto de ideologa que adolece de graves ambigedades.
Por ejemplo, vincula correctamente el concepto de ideologa al
de clase social, pero al mismo tiempo afirma que en una futura
sociedad sin clases tendr que haber ideologa; afirma que la
ideologa necesariamente falsea la realidad, pero al mismo
tiempo nos habla de una ideologa revolucionaria y proletaria,
etctera. De estas contradicciones no escapa el manual de Marta Harnecker. Examinar algunas.
Nos explica la autora chilena: Todo modo de produccin est
constituido por:
1) una estructura global, formada por tres estructuras regionales:
- estructura econmica
Vase mi ensayo Karl Mannheim: exposicin y crtica de su concepcin de la ideologa y la utopa, en mi libro ya citado Teora y prctica de la ideologa, pp. 82 y ss.
17 Marta Harnecker, Los conceptos elementales del materialismo histrico, 25a ed., Siglo XXI, Mxico, 1974.
16

85

- estructura jurdico-poltica (leyes, Estado, etctera)


- estructura ideolgica (ideas, costumbres, etctera).
2) En esta estructura global, una de las estructuras regionales
domina a las otras.18
En otra parte nos aclara que La nocin de superestructura designa (...) dos niveles de la sociedad: la estructura jurdicopoltica y la estructura ideolgica. A la primera corresponden el
Estado y el Derecho, a la segunda, las llamadas formas de la
conciencia social.19
Segn esto, la estructura jurdico-poltica y la estructura ideolgica forman dos niveles distintos, aunque englobados en la
superestructura. Aqu comienza el absurdo.
En primer trmino, la autora, pginas ms adelante, se contradice in adjecto, pues afirma que podemos distinguir regiones
relativamente autnomas en el seno del nivel ideolgico, por
ejemplo, ideologa moral, religiosa, jurdica, poltica, esttica,
filosfica, etctera.20 En qu quedamos? Son la estructura
ideolgica y la jurdico-poltica dos niveles distintos, o bien hay
una sola estructura, la ideolgica, dentro de la cual se dan manifestaciones jurdicas y polticas? Pienso que esta flagrante contradiccin proviene, por una parte, de una interpretacin forzada de ciertos textos de Marx y del olvido de otros, y por la otra,
del empeo althusseriano de esquematizar la concepcin marxista de la sociedad dividiendo a sta en regiones y niveles.
Para cualquiera que haya ledo atentamente la obra de Marx,
resulta evidente que la concepcin de la sociedad como una
estructura global real (y no meramente terica, como cree Marta Harnecker al hablar del concepto de modo de produccin)
implica que la existencia de estructuras regionales es meraIbdem, p. 140.
Ibdem, p. 88.
20 Ibdem, p. 100. (Subrayados mos). Ntese el infaltable y fatal etctera. Cuando se dice en latn et caetera se habla de lo dems, lo sobrante.
Habra que preguntarles a los manuales y al propio Engels, qu es lo
dems.
18
19

86

mente terica, analtica. Ello se aclara si volvemos a la confusin entre estructura ideolgica y estructura jurdico-poltica
que encontramos en el manual de Marta Harnecker. Si aceptamos esa distincin de niveles (oh, Engels!) tendremos que
aceptar que el Estado y el derecho no son formas de la conciencia social ni, desde luego, formas ideolgicas. Ahora bien,
en innumerables ocasiones particularmente en El Capital
insisti Marx en que tanto el Estado como su soporte jurdico
son formas ideolgicas encargadas de justificar y darle lustre
legal a la explotacin. El contrato jurdico entre obrero y capitalista es una forma ideolgica encargada de presentar como
igualitaria y justa una relacin en la cual una parte es explotada
y la otra es explotadora: es la ideologa jurdica que esconde a
la plusvala.
Ahora bien, si como sera lo correcto rechazamos esa distincin mecanicista de niveles, entonces cae por tierra el esquema althusseriano. El mismo Althusser ha dicho, metafricamente, que la ideologa es como un cemento social. Si ello es
as, y si la ideologa penetra (como lo deca Marx) por todos los
intersticios del cuerpo social, entonces para qu hacer artificiosas distinciones entre nivel jurdicopoltico y nivel ideolgico?
No es ms sensato pensar que el derecho y el Estado son tambin formas ideolgicas?
Pero todo tiene su reverso. En el problema de las relaciones
entre ciencia e ideologa se hace patente la necesidad de realizar distinciones tericas, si no entre niveles, s entre formas
de la conciencia social. Tanto Althusser como Marta Harnecker
caen en una confusin a este respecto, o mejor dicho, entran
en una situacin de perplejidad, de problema no resuelto. Hay
que comenzar por advertir que cuando Marx habl de formas
de la conciencia social no empleaba la palabra conciencia en
el sentido que hoy le damos nosotros y que la separa radicalmente de la inconciencia. Marx empleaba la palabra conciencia en sentido hegeliano. As, la ideologa era una conciencia
falsa, que es algo que nosotros no llamaramos propiamente
conciencia, sino ms bien todo lo contrario. La ciencia, en
cambio, aunque era tambin una forma de la conciencia social, no constitua una conciencia falsa, sino ms bien el adver87

sario de sta. Dicho en otros trminos: la conciencia de clase (y


la ciencia debe tenerla para ser tal) se opone a la conciencia
falsa de la ideologa dominante.
Para quienes gusten del trmino, todo esto ciencia e ideologa puede englobarse dentro de la superestructura. Si hay
niveles o regiones dentro de la superestructura de la sociedad,
ellos no son sino dos: la ideologa y la ciencia. Pero Althusser
se resiste a incluir a la ciencia en la superestructura porque,
segn l, ello sera confundirla con la ideologa. Pero entonces,
en qu lugar del esquema social se encuentra la ciencia? Parecera que ella se encuentra situada en la ctedra de Althusser en
La Sorbona. Althusser no resuelve jams este problema. Como
bien lo dice Marta Harnecker: Si el concepto de superestructura
no da cuenta de todos los fenmenos extraeconmicos, cul
debe ser el concepto que permita dar cuenta de ellos? Este es
un problema terico que el marxismo debe resolver.21 Pero la
solucin no est tan lejana: el mismo Marx la brinda. Podemos
escoger como trmino formas de la conciencia social, advirtiendo lo que en ese contexto significa conciencia. Podemos,
tambin, elegir el viejo trmino de superestructura, siempre
que incluyamos ah a todos los fenmenos extraeconmicos (o
sea, la ideologa y la ciencia) y siempre que nos olvidemos de
la expresin superestructura ideolgica, que obliga a pensar
que todo aquello que acontezca en un orden distinto del material es ideolgico. Las mismas ideas de Marx ocurren en un
plano distinto del material, y ocurren por tanto en la superestructura social, pero no constituyen ideologa sino ciencia.
Creo que Althusser estar de acuerdo en esto!
Para Althusser es inadmisible incluir dentro del concepto de
superestructura a la ciencia. Dice que Marx no incluye jams
al conocimiento cientfico (salvo en sus obras de juventud)
dentro de la superestructura,22 la cual estara slo integrada por
la superestructura jurdicopoltica y la superestructura ideol-

21
22

Ibdem, p. 89.
Louis Althusser y Etienne Balibar, Para leer El Capital, Siglo XXI,
Mxico, 1969, p. 145.
88

gica. Supongamos que Althusser tiene razn. Dnde colocar


entonces a la ciencia? Tal vez en la estructura econmica de la
sociedad? Podra ser que s, ya que Marx nos habla de la ciencia como fuerza productiva, en el captulo de El Capital sobre
la divisin del trabajo y la manufactura. La ciencia es fuerza
productiva porque puede producir capital, o mejor dicho, plusvala, y en este sentido la ciencia puede convertirse en algo
ajeno y opuesto al trabajador, en su alienum, y el conocimiento
dice W Thompson en cita de Marx puede convertirse en
un instrumento susceptible de estar separado del trabajo y de
oponrsele.23 Todo esto es muy correcto, pero, no podramos
decir lo mismo de la ideologa, sea sta jurdica, religiosa, filosfica, moral o poltica? Yo creo que la ideologa de una sociedad es una de sus mayores fuerzas productivas, lo mismo que
la ciencia, y a menudo la ciencia es tanto ms productiva cuanto ms numerosos sean los ingredientes ideolgicos que la contaminen. Hay una plusvala ideolgica que est a las rdenes
del capital material y que lo incrementa materialmente, como
lo demuestra la moderna industria cultural, que no es sino una
industria ideolgica. Se dir que en el capitalismo actual la
industria de las conciencias (para emplear la expresin de un
joven poeta alemn) no constituye trabajo productivo, esto es,
trabajo productor de plusvala? El capitalismo y esto no lo
supo Marx ha convertido a todo tipo de trabajo en trabajo
productivo, por la misma razn de que lo ha convertido todo,
hasta las conciencias y esto s lo avizor genialmente Marx en
un pasaje del Libro I de El Capital, en mercancas.
Si situamos, pues, a la ciencia fuera de la superestructura por su
ntima conexin con la estructura, entonces tendremos que
eliminar la superestructura toda entera, porque toda ella est en
ntima conexin con la estructura. Es, como lo he escrito en
otra ocasin, una continuacin interior de la estructura.
No ser ms sensato, entonces, decir que dentro de las manifestaciones espirituales de la sociedad aquellas en las que la
sociedad quiere expresarse y tomar conciencia de s misma

23

K. Marx, Das Capital, MEW, vol. XXIII, p. 383.


89

hay unas que resultan ser falsificadoras, como la ideologa, y


otras que resultan ser denunciadoras, como la ciencia?
Tal es la confusin althusseriana, y si me he detenido aqu en
ella es porque la considero profundamente manualesca, puesto
que proviene de una esquematizacin abusiva del pensamiento
marxista. A fuerza de tanto buscar compartimientos estancos
para todas las cosas, Althusser se encontr con que no tena
dnde meter a la ciencia. Por eso dice la propia Marta Harnecker que es ese un problema a resolver. Yo creo que, sin embargo, Althusser tiene un lugar para la ciencia: el altar de su
ctedra, dotado, por cierto, de una buena dosis de ideologa
cientificista.
Viene de ah tambin la supermanualesca distincin entre ideologas prcticas e ideologas tericas. Las ideologas prcticas
se diferenciaran de las tericas nos explica Marta Harnecker24 por poseer un menor grado de sistematizacin. Pueden existir bajo la forma de costumbres, tendencias, gustos,
etctera. En cambio, las tericas como es el caso de la teologa en el mbito religioso poseen sistematicidad y teorizacin. La forma superior de la teorizacin de la ideologa es la
filosofa en el sentido tradicional del trmino. Como todas estas
manifestaciones estn integradas en una estructura de tipo
ideolgico, slo logran producir conocimientos parciales que
se ven deformados o limitados por su situacin dentro de esta
estructura.
Yo encuentro que se trata de una distincin intil y profundamente antimarxista, a pesar suyo. Para Marx, toda ideologa es prctica, puesto que, aunque se vista de mil encajes filosficos, mticos o religiosos, tiene la funcin prctica, crasamente social, de preservar idealmente el orden establecido. La ideologa religiosa no es menos prctica que la jurdica o la poltica.
Prueba de ello es que se sirven entre s y se utilizan como instrumentos. Cuntas veces no ha utilizado prcticamente la poltica a la religin, y viceversa? Cuntos rdenes jurdicos
pinsese en el cdigo napolenico no han sido hechos a la
24

Marta Harnecker, ob. cit., p. 101.


90

medida de intereses polticos? Cuntos crmenes polticos no se


cometen hoy en da en nombre del aparato jurdico de las constituciones? Por otra parte, es extrao en un manual althusseriano tal mezcolanza entre los sentidos del vocablo teora, que
unas veces Althusser (en su Pour Marx) escribe con mayscula
y otras con minscula, como si la diferencia de tamao implicara una sutil diferencia conceptual. La teora, en sentido estricto,
es lo opuesto a la ideologa; al menos as lo entenda Marx.
Puede ser que la ideologa tenga cierto efecto de conocimiento, como dice Althusser, pero ste jams ser terico. De modo
que mal podemos hablar de ideologas tericas, expresin que
constituye una radical contradiccin en el complicado universo
althusseriano. A menos que transijamos con la irritante ambigedad de decir que en la ideologa hay un poquito de ciencia. Es cierto que de una ideologa puede nacer una ciencia,
como tambin puede nacer una ciencia de la contemplacin de
un meteorito; pero no es menos cierto que tanto la ideologa
como el meteorito son cualitativamente distintos de la ciencia
que los comprende. Esto es lo que Althusser no quiere entender, en su empeo por hacer mil distinciones manualescas que
ms lo emparentan con la escolstica que con Marx.
Por ltimo, hay un punto relativo al futuro de la ideologa.
Es un momento en que el manual de Marta Harnecker, siempre
interpretando o parafraseando a Althusser, afirma el carcter
necesariamente deformante y falseado de la ideologa.25 Por su
parte, el maestro Althusser nos indica enrgicamente, en un
ensayo de su Pour Marx, que en la sociedad sin clases, en la
sociedad comunista, no puede no haber ideologa. Eso quiere
decir, en buena lgica, que en la sociedad sin clases, en la sociedad comunista (por ms ideal y perfecta que se la conciba)
tendr que haber una formacin social ideal encargada de deformar y falsear la realidad. Pero adems, si hay esa formacin,
ser porque en esa sociedad tendr que haber necesariamente
explotacin del hombre por el hombre, puesto que la ideologa, si es deformacin, lo es para justificar sistemas sociales
deformados, basados en la explotacin y en la depredacin Era
25

Ibdem, p. 103.
91

acaso ese el mensaje de Marx? Por otra parte, si se afirma que


toda ideologa es, por definicin, deformadora y falsificadora,
cmo se puede hablar, como lo hace Althusser, la Harnecker y
tantos otros marxistas (empezando por Lenin) de una ideologa
proletaria y de una ideologa revolucionaria? Eso se llama
jugar al no-rigor, al cabrioleo verbal, que es precisamente de lo
que se aprovecha el enemigo para introducir sutilmente su
ideologa, a travs de falsas revoluciones y a travs de falsos
proletarismos. Como lo ha dicho Marcuse, la clase obrera de
Estados Unidos tiene, en efecto, una ideologa; pero en la medida en que la tiene es una ideologa capitalista. Lamentablemente, en nuestros tiempos tenemos que asistir al hecho lgicamente contradictorio de una ideologa socialista, o sea, un
socialismo que no es tal, ya que necesita de ideologa, de consignas, de represiones mentales y censuras. Los manuales y los
pensadores manualescos son en buena parte causantes de todo
este horror terico y prctico, que tantas muertes ha causado.
El problema de la ideologa es como la Comedia de las equivocaciones, de Shakespeare, o como El malentendido, de Camus.
Basta un detalle equivocado o no entendido para sumergirse en
un ocano de maledicencias y crmenes. Es una cuestin de
delicadeza intelectual. Sin olvidar, por supuesto, los enigmticos versos de Arthur Rimbaud en su Chanson de la plus haute
tour:
Par dlicatesse
jai perdu ma vie.

92

VI
MODO DE PRODUCCIN Y FORMACIN SOCIAL:
UNA LECCIN DE ANATOMA

OS encontramos ahora en presencia de dos nociones


que han sido, y continan sindolo, pasto exquisito y
preferido, nutriente nitrogenado del pensamiento manualesco y de los manuales sin inteligencia. Podramos decir
que uno y otro de estos conceptos han sido reducidos con
frialdad de anatomista, a entes pauprrimos o a tableros de
ajedrez donde las piezas se montan a voluntad del jugador,
rbitro supremo de las estructuras.
Se trata, sin embargo, nada ms ni nada menos, que del objeto
terico fundamental de Marx, de aquellas categoras que alejan
al marxismo del concepto emprico de sociedad, por cuanto
ellas encierran la unicidad del proceso histrico y recogen, al
mismo tiempo, su unidad-diversidad como totalidad dialctica.
Este ANTIMANUAL no es el lugar para desarrollar a fondo o
para meter nuestras narices en la fiera polmica que tiene lugar
en ciertos centros de excelencia marxista. El objetivo es, ms
bien, criticar las ms connotadas concepciones en boga, siempre con el afn de contribuir a descongelar y desmitificar las
brujeras que en torno a estos conceptos se reproducen como
hongos, no precisamente alucinantes.
Lo primero que debo decir es que mi experiencia como adhesivo lector de Marx, y particularmente de los Grundrisse, del llamado Captulo Sexto Indito y de la Contribucin a la crtica de
la economa poltica, me ha convencido de que Marx no defini nunca estos conceptos, as como tampoco el muy manoseado de formacin econmicosocial. De ah que no pueda
decir que, segn Marx, tales conceptos signifiquen explcitamente tal o cual cosa.
93

En razn de lo dicho, pienso que las definiciones con que contamos son el resultado de la manera, espritu e intencin (ideologa?) con que cada apologeta, exegeta o esteta ha ledo y lee
al viejo y testarudo Karl. Esto ha dado lugar a toda una serie de
definiciones, concepciones y tergiversaciones que, si algo presentan en comn, es el de ser contradictorias y como dira
Nietzsche egipcacas. No pretendo descifrar aqu la Piedra de
Rosette, maravillosa llave de los jeroglficos nilotas. Quiero
hundir el escalpelo en ciertas momias marxistas, escoteras y
mondas. Para ello, manualizar las concepciones en dos grandes colecciones de espigas formlicas.
Comenzar por lo que vamos a llamar la concepcin marxosovitica, claramente expuesta en los diversos manuales de la
Academia de Ciencias de la URSS y que Oscar Lange, autor
meritorio en ms de un sentido, recoge con devocin. He aqu
lo que dice Lange:
Las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin ligadas a ellas, que se basan como sabemos
en un determinado tipo de propiedad de los medios de
produccin, constituyen en su conjunto lo que denominamos el modo de produccin.1
Y la formacin social, con su superestructura, son definidas de
la manera siguiente:
Llamamos superestructura de un modo de produccin dado
a a la parte de relaciones sociales (excluidas las relaciones
de produccin) y de la conciencia social que es indispensable para que exista dicho modo de produccin. Designamos con el nombre de formacin social o sistema social
el modo de produccin acompaado de la superestructura
correspondiente.2
El modo de produccin es, pues, segn este autor, una combinacin de fuerzas productivas y relaciones de produccin, y
est contenido en un concepto ms amplio, el de formacin
social, que incluira, adems, a la llamada superestructura. Los
1
2

Oscar Lange, Economa poltica, 1966, p. 81.


Ibdem, p. 32.
94

vnculos entre las partes del modo de produccin ocurren mediante una ley de la necesaria correspondencia entre las relaciones de produccin y el carcter de las fuerzas productivas
(sic); a su vez, las relaciones entre la base econmica (relaciones de produccin) y la superestructura se establecen gracias a
la mediacin siguiente: ley de la correspondencia entre la superestructura y la base econmica (sic). Las dos leyes que
enunciamos entre comillas corresponden al enunciado de Lange.
El segundo ramillete de concepciones, que llamaremos (manualescamente) althusserianas por el olor que sueltan, tienen su
expresin paradigmtica en nuestra ya citada amiga Marta Harnecker y en el exegeta greco-francs Nicos Poulantzas. En honor a la verdad, los althusserianos han ido ms lejos que el
propio Althusser en la aplicacin del pensamiento manualesco
a estos conceptos. Mostraremos sus ideas a travs de dos autores muy significativos: Etienne Balibar y Poulantzas.
Comencemos con Balibar. Despus de largas consideraciones
en las que somete al pensamiento y los escritos de Marx a una
verdadera diseccin, Balibar llega a establecer as el cuadro de
elementos del modo de produccin:
Podemos as establecer finalmente el cuadro de los elementos de todo modo de produccin, los invariantes del
anlisis de las formas:
1. trabajador;
2. medios de produccin;
1. objeto de trabajo;
2. medio de trabajo;
3. no-trabajador;
A. relacin de propiedad;
B. relacin de apropiacin real o material.
Obsrvese cmo tenemos aqu un conjunto de piezas que son
siempre iguales a s mismas (invariantes); lo que cambia es el
juego combinatorio de esas piezas para dar lugar as, mediante
95

un verdadero ajedrez de la razn atrapada, a distintos modos


de produccin.
Oigamos ahora a Poulantzas:
Por modo de produccin no se designar lo que se indica
en general como econmico, las relaciones de produccin
en sentido estricto, sino una combinacin especfica de diversas estructuras y prcticas que, en su combinacin, aparecen como otras tantas instancias y niveles.3
Pero hay otros aspectos donde los autores mencionados se alejan de Althusser. Este autor, en verdad, no llega a considerar al
Modo de produccin como un concepto abstracto frente al de
Formacin social, que sera concreto, tal como lo hacen los
dems autores mencionados. A nuestra manera de ver, hay aqu
una disidencia (negativa) que consiste en lo siguiente:
a) El modo de produccin es un concepto abstracto; la formacin social es un concepto concreto. La formacin social est
integrada por diversos modos de produccin que se articulan
entre s de manera particular. Poulantzas llega aqu tan lejos
que termina diciendo que el modo de produccin no tiene
existencia real.
De acuerdo con tal manera de pensar, de abolengo maniqueo,
donde lo abstracto y lo concreto se separan a machamartillo,
Poulantzas establece una diferencia entre objetos formales abstractos y objetos reales concretos de esta manera:
El modo de produccin constituye un objeto abstractoformal que no existe, en sentido estricto en la realidad. Slo
existe de hecho una formacin social histricamente determinada.4
Por ltimo, quisiera sealar que los autores althusserianos no
ven leyes de necesaria correspondencia entre las diversas instancias del modo de produccin o de la formacin social. Estos
autores ven, ms bien (correctamente, creo), una relacin dia3
4

Nicos Poulantzas, Poder poltico y clases sociales, Pars, 1970.


Ibdem, p. 6. Anti-manual para uso de marxistas, marxlogos y marxianos / 139
96

lctica entre fuerzas productivas y relaciones de produccin


que no se da a priori, sino en la realidad misma.
Terminado este sesgo explosivo, comentar crticamente tales
concepciones. Comenzar por la que he llamado marxosovitica.
Estoy convencido de que definir el modo de produccin como
una combinacin de fuerzas productivas y relaciones de produccin, y la formacin social como la suma del modo de
produccin y la superestructura, es profundamente equivocado
desde el punto de vista marxista y conducente a un manualesco
error desde el punto de vista de la metodologa de Marx. En
efecto, todo comienza con esa separacin artificial que se hace
de la sociedad cuando se la divide en estructura y superestructura; esto equivale a fragmentar el proceso histrico, fragmentacin que no se subsana ni siquiera cuando, despus de ejecutada aquella segmentacin, se habla inmediatamente de articulacin, de sntesis o de interrelaciones. Porque, para decirlo
con palabras de Althusser, siempre ms lcido que sus seguidores: los modos de produccin son las formas de unidad fundamental de la existencia histrica.
Lo cierto es que en Marx el modo de produccin representa
una totalidad en la que la relacin de explotacin cambia de
posicin y de determinacin segn condiciones histricas concretas. Esto puede verse muy claramente, cuando examinamos
lo que dice Marx respecto a la forma de la relacin de explotacin y subordinacin en los modos de produccin precapitalistas frente a la forma capitalista.
En el captulo sexto indito un borrador de El Capital (dispongo ahora de la edicin francesa)5 5, discute Marx en su
parte G lo que l llama las dos fases histricas del desarrollo
econmico de la produccin capitalista; estas fases son la de
sumisin formal y la de sumisin real del trabajo al capital. En
la primera predomina la produccin de plusvala absoluta y en
la segunda tiene lugar la produccin de plusvala relativa. Segn Marx, lo que diferencia al capitalismo de sumisin formal
5

Cfr. Un chapitre indit du Capital, Unin Gnral dditions, Pars, 1971.


97

de los modos de produccin anteriores es el tipo de coercin


ejercida para extorsionar el plustrabajo del productor directo.
En los modos precapitalistas la constriccin es extraeconmica,
es decir, se sita fuera del proceso de produccin mismo; en el
primer caso, es econmica y se sita en el interior del proceso
de produccin inmediato.
En los modos de produccin precapitalistas la extorsin de
plustrabajo (explotacin) es slo posible, segn sea la ocasin
histrica, por la accin poltica, patriarcal, religiosa. En el modo
capitalista, esta extorsin se realiza en el proceso de produccin
mismo, sin necesidad de otras intervenciones. Sin embargo, este
tipo de explotacin tiene sus manifestaciones polticas propias,
pero que no actan en la relacin de explotacin.
En conclusin, pueden adivinarse dos puntos:
a) los modos precapitalistas de explotacin son imposibles de imaginar, e incomprensibles, sin lo poltico, lo
patriarcal, lo religioso, etctera, es decir, que el concepto de modo de produccin abarca, encierra necesariamente todas estas esferas de la vida social, incluido el
proceso de produccin en s mismo (la manera tcnica
de hacer las cosas);
b) en el modo capitalista la relacin de dominacin se
traslada al interior mismo del proceso de trabajo; se
establece una relacin econmica de dominacin dentro del proceso de produccin, es decir, una relacin
social y no tcnica de produccin. Las relaciones tcnicas de produccin no han sufrido aqu ningn cambio;
slo lo sufrirn en la otra fase del desarrollo capitalista,
la de la sumisin real del trabajo al capital, o modo de
produccin especficamente capitalista.
Si admitimos como vlida la interpretacin sovitica, de la cual
pusimos a Oscar Lange como ejemplo, deberamos necesariamente admitir, entonces, que los modos de produccin precapitalistas no incluyen la superestructura (poltica, religin, etctera), aunque ella forma parte esencial de la relacin de explotacin, nervio del marxismo. Y esto es absurdo.
98

Otra conclusin absurda a que conduce la interpretacin que


llamamos sovitica, es la siguiente: que en el modo de produccin precapitalista la superestructura s forma parte del modo
de produccin y que en el modo capitalista no. Es decir, que
con el paso del precapitalismo al capitalismo el modo de produccin se encoge: de una totalidad, de un modo social pasa a
ser una parcialidad, una parte del todo que sera la formacin
econmico-social.
Respecto a las concepciones que he llamado althusserianas, mi
crtica se orienta por un camino diferente. Esta serie de autores
no concibe al modo de produccin como una parte de la formacin social, sino como una totalidad y afirman (tal vez correctamente) que el concepto de modo de produccin es el
elemento bsico, el objeto terico central del materialismo histrico. El problema se presenta aqu con un doble aspecto:
a) La consideracin del modo de produccin como un
concepto abstracto-formal.
b) Las interconexiones entre el modo de produccin y la
formacin social.
1) Veamos el punto a). Nuestra crtica coincide con la formulada por Guy Dhoquois en su contribucin al debate sobre el
concepto de formacin econmico-social, entre Emilio Sereni y
Cesare Luporini.6
Segn Dhoquois, tenemos aqu
un ejemplo de la oposicin entre el modelo y el caso, como lo piensa P. Vilar. Tenemos ah una traduccin ms de
la tentacin dualista heredada del pensamiento burgus y
que culmina en una oposicin de principio entre la historia
y la teora.7

Cfr. El concepto de Formacin Econmico-Social, en Cuadernos de pasado


y presente, Buenos Aires, 1973.
7 Ibdem, p. 186.
6

99

Creemos que Dhoquois acierta cuando puntualiza que la oposicin entre esencia y fenmeno, columna de toda una serie
de pares opuestos o contrastes polares como: estructuraapariencia; externo-interno; acto-potencia; teoraprctica, se
mantienen vivos en el pensamiento burgus, desde donde se
infiltran en muchos marxistas. El resultado es que ninguno de
estos autores llega a establecer qu tipo de relaciones y determinaciones existen entre lo abstractoformal y lo concreto
real.
En el pensamiento de Marx no existe al menos en ese sentido tal dicotoma, tal dualismo que hace violencia al pensamiento. Considerar al modo de produccin como no existente
en la realidad, como un modelo, y a la formacin social como
todo lo contrario, es olvidar que, para Marx, tanto el uno como
la otra tienen existencia real y forman parte de los procesos
reales, de la misma manera como el valor (la esencia) y el precio (fenmeno) tambin son realidades. La apariencia es tan
real como la estructura. La ideologa es tan real como la ciencia.
Por este camino llegamos a otro importante aspecto del mismo
asunto. Se trata del famoso problema de las diferentes esferas,
instancias o niveles del modo de produccin y sus relaciones
recprocas. El paradigma ya lo vimos en el anterior captulo
es Althusser, quien habla de tres instancias: la econmica, la
jurdico-poltica y la ideolgica. Tres instancias distintas que se
articulan de una cierta manera especfica. Tres prcticas diferentes relativamente autnomas.
Aqu tenemos un ejemplo preciso de la alienacin capitalista,
de la inversin ideolgica (denunciada ya por Lukcs en 1923)
de las cosas, que hace ver muchas instancias o estructuras
relativamente autnomas con relacin al famoso determinante
en ltima instancia inventado por Engels y coreado por Althusser y compaa.
Aun a riesgo de repetirme, dir una vez ms que la crtica definitiva de estas posiciones tericas est contenida en Lukcs, en
su valiossima Historia y conciencia de clase. El meollo de esta
crtica es el concepto marxista de totalidad. En la sociedad capitalista, la forma de objetividad caracterstica es la reificacin
100

universal que atribuye autonomas relativas a los llamados


planos de la vida social.
En otra publicacin he sintetizado el pensamiento de Lukcs al
respecto:
Para Lukcs, lo que diferencia bsicamente a la historiografa burguesa del mtodo marxista, consiste en que aqulla se limita a enlazar fenmenos de modo abstracto y general, de acuerdo a relaciones meramente lgicas y causales, en tanto el mtodo marxista busca detectar, en cada
etapa del desarrollo social, la forma de objetividad de todo
objeto. Este mtodo no admite la autonoma que aparentan tener los diversos estratos sociales, puesto que tales autonomas dejan de serlo cuando enfocamos el conjunto de
la forma de objetividad de cada todo social. Si queremos
comprender, por ejemplo, qu hay detrs de la apariencia
de autonoma que ofrecen los distintos estratos de la sociedad burguesa, tendremos que estudiar la forma de objetividad caracterstica de esta sociedad; forma que resulta ser la
de la reificacin universal, la presentacin de los objetos
sociales como cosas independientes exentas de una relacin con el todo. De este modo, la forma misma de objetividad nos explica aquella apariencia de autonoma, la explica como un producto de la forma misma de objetividad
capitalista. Marx parece dar razn a Lukcs cuando en El
Capital, a propsito de ciertas expresiones irracionales de
la ideologa econmica burguesa que hacen aparecer como
autnoma la regin ideolgica, nos dice que esas expresiones irracionales tienen sin embargo su fuente en las relaciones de produccin mismas, en el sentido de que aquellas expresiones irracionales de los economistas no hacen
sino reflejar la forma fenomnica de las relaciones de produccin y no su estructura real.8
Desde luego, Althusser y seguidores no nos hablan de completa
autonoma sino de autonoma relativa de las instancias. Pienso
8

Cfr. Importancia y alcance del concepto de totalidad de Luccs,


Revista Zona Trrida, Valencia, Universidad de Carabobo, no 4.
101

que, de todas maneras, se toma el rbano por las hojas, puesto


que se aceptan, en la teora, las cristalizaciones prcticas que
nos impone la reificacin universal capitalista. No puede negarse que haya esferas de la vida social: lo poltico, lo religioso,
etctera. Pero tales esferas no son relativamente autnomas
sino en apariencia. En rigor, habra que hablar, como lo hace
Marx, de formas ideolgicas correspondientes a un determinado ser social, formas que no son relativamente autnomas sino
que guardan relaciones de determinacin esenciales con respecto al todo y con respecto al ser.
2. Veamos el punto b), relativo a las interconexiones entre el
modo de produccin y la formacin social. Recordemos que los
althusserianos hablan de la formacin social como una combinacin especfica de modos de produccin, cosa que es concreta y real. Pero, cmo se establecen las relaciones entre
aquellos conceptos? He aqu el gran problema que ellos no
resuelven y que, a decir verdad, no ha sido resuelto todava.
Sin embargo, los aportes recientes de Pierre-Philippe Rey 9
abren nuevos y luminosos caminos en direccin a una solucin
satisfactoria. Las tesis de Rey plantean la articulacin entre modos de produccin coexistentes en el seno de una formacin
social concreta.
La falla fundamental de esta concepcin consiste en que no
vemos cmo se pueden establecer relaciones o articulaciones
entre varias cosas que no existen en la realidad para luego
darnos otra cosa que s tiene existencia real. Cul es esa fuerza
invisible que transforma el alma en cuerpo, la potencia en acto?
Por otra parte, tal concepcin no logra escapar a los dualismos
y pluralismos que implican la coexistencia de diversos modos
de produccin en el seno de una formacin social. El uso de la
palabra articulacin no subsana esta falla esencial, esta fragmentacin bsica del todo social. A uno le queda la idea de
que hay algo as como diferentes piezas puras que se articulan
entre s mediante un sistema de cremalleras mecnicas. No podemos alejar de nuestra mente la imagen de las ruedecillas del
reloj introducidas en la vida social.
9

Las alliances de clases, Pars, 1973.


102

A nuestro juicio, el modo de produccin es un objeto tan


real como la formacin social y representa, como sta, un concepto terico, un todo social. En este sentido compartimos las
opiniones de Guy Dhoquois (ob. cit.) y Said A. Sha.10
Afirma Dhoquois que la solucin correcta
consiste en tomar el concepto de modo de produccin como un abstracto real, es decir, en considerar que se trata
de una estructura totalmente presente en la realidad, que el
anlisis cientfico puede descubrir.
Y ms adelante:
Si aceptamos la idea de que el concepto de modo de produccin es un abstracto-real y no un modelo, el concepto
de formacin econmico-social puede designar con mucho
rigor una combinacin de modos de produccin.
Con respecto a esto, seala Dhoquois que dira incluso que la
articulacin de esos dos conceptos es uno de los principales
problemas que la teora marxista encuentra en este momento.
Preocupado por este problema, el economista indio Sai'd A. Sha
afirma que ambos casos envuelven una connotacin abstracta
(general-terica) y concreta (especfica-aplicada). Por ello propone Sha el uso del trmino compuesto SF-MP para indicar la
intercambiabilidad de ambos conceptos.
Estas posiciones encuentran firme asidero en Marx, en particular lo referente a considerar al MP y a la FS como objetos
reales, plenamente presentes en la realidad, y como conceptos
tericos a la vez.
Lase, por ejemplo, este prrafo de Marx:
... Asimismo ella (la sumisin formal del trabajo al capital)
puede coexistir como forma particular en el seno del modo
de produccin capitalista plenamente desarrollado, en tanto
que a la inversa no es forzosamente verdadero .11
Development, Social formations and Modes of Production, Dakar,
ONU, 1973 (mimeografiado).
11 Un chapitre indit., p. 191.
10

103

Y ms adelante en la misma obra:


En su ocasin volveremos ms tarde sobre estas dos formas
que se encuentran en el seno del modo de produccin capitalista desarrollado donde aseguran la transicin de las
ramas de actividad secundarias todava no plenamente capitalistas....12
Como puede verse, en el seno del mismo modo de produccin
capitalista pueden coexistir las dos fases, o formas histricas de
su desarrollo.
Sin embargo, parece que ninguno de estos dos autores logra
esbozar el problema de las relaciones recprocas MP-FS; ni
Dhoquois cuando habla de la articulacin de MP en la FS, ni
Sha cuando habla de su intercambiabilidad. No obstante, es
este ltimo quien, a juicio nuestro, aporta una decisiva contribucin al proponer el trmino compuesto MP-FS para expresar
que la historia es una sucesin de modos de produccin, una
sucesin real en la que el surgimiento de un MP no implica ni
el dominio ni la liquidacin inmediata y vertical de un MP preexistente. Esto tendra validez aun para aquellos perodos histricos que no son tenidos como de transicin.
El siguiente prrafo de Marx parece dar razn a Sha:
Esta ampliacin de la escala productiva constituye la
base real sobre la cual el modo de produccin especficamente capitalista se desarrolla cuando encuentra las
condiciones histricas favorables, por ejemplo, en el siglo XIV, no obstante surgir de manera espordica, sin
dominar la sociedad entera en el seno de formaciones
sociales ms antiguas.
De paso: obsrvese cmo Marx seala aqu el surgimiento de
un modo de produccin nuevo en el seno de una formacin
social ms antigua.
El problema con Sha y Dhoquois es que no logran escapar a
ese dualismo de los conceptos que antes sealbamos y que el
12

Ibd., p. 199.
104

mismo Dhoquois mencionaba. En efecto, este autor habla del


MP como un tipo general que, una vez dado es posible especificarlo en la realidad mostrando sus variedades histricas y
geogrficas, sus variedades regionales. Agregando inmediatamente: Toda encarnacin del MP comprende especificidades
estructurales y coyunturales. Subrayo el trmino encarnacin
a fin de hacer resaltar las dificultades que padece Dhoquois
para desembarazarse de la dicotoma acto-potencia del pensamiento lgico aristotlico. Y de la teologa cristiana.
En el caso de Sha tampoco est ausente la concretizacin progresiva de lo abstracto a lo concreto que implicara el pasaje
del MP y la FS abstractos a sus correspondientes concretos:
Una cuidadosa y crtica lectura de los trabajos tericos e
histricos de Marx muestra que el uso, en ambos casos, envuelve una connotacin abstracta (general-terica) y concreta (especfica-aplicada). En la primera connotacin, los
trminos (MP y FS) implican un conjunto simplificado aunque concentrado de factores subjetivos y objetivos, mientras que en la segunda (usando el mtodo de aproximaciones sucesivas) corresponde ms de cerca a la complejidad y
variacin de los procesos histricos espaciales y temporales. Por ello, en esta manera particular, es necesario usar
los dos trminos en forma combinada indicando su intercambiabilidad.13
Destacamos, no obstante, un nuevo mrito de Sha: tanto el MP
como la FS son sometidos a la aproximacin sucesiva.
En conclusin: de Dhoquois y Sha retenemos que ambos, el MP
y la FS, son objetos reales, histricos, y que los dos son al mismo tiempo conceptos tericos. Asimismo, ambos representan
una totalidad, un todo social.
Pero nos falta el problema central: el de las relaciones recprocas entre MP y FS.
Me parece que si queremos apegarnos estrictamente a la ciencia creada y desarrollada por Marx, debemos abordar con el
13

Ibd., pp. 7-8


105

mtodo dialctico el problema de las relaciones entre MP y FS.


La esencia de este mtodo (digmoslo otra vez) es la categora
de la totalidad concreta como teora de la realidad. El elemento
esencial en esta totalidad es el carcter de las relaciones entre
ser social y conciencia social.
Estas relaciones implican la aprehensin simultnea de la reproduccin y el movimiento de la totalidad de los procesos
reales, del ser social y de la conciencia social. Segn Marx, hay
que ver las cosas en desarrollo, en gerundio, desarrollndose,
transformndose y renovndose como resultado de la accin de
la conciencia social dentro de los lmites de necesidad que imponen los procesos reales, o mejor, las relaciones de determinacin entre los procesos reales (relacin esencia-fenmeno).
Creo que Pierre Herzog14 es quien ms profunda y rigurosamente, desde una posicin epistemolgica rigurosamente marxista, examina el problema de las relaciones entre MP y FS.
Dada la importancia del texto de Herzog, lo sintetizar a continuacin.
a) Comienza Herzog haciendo cuatro observaciones a Sereni
relacionadas con el manejo dialctico (marxista) de las categoras, manejo que no hace Sereni. En el centro de estas observaciones se encuentran sucesivamente:
1.
2.
3.
4.

la
la
la
la

relacin
relacin
relacin
relacin

proceso estructura.
teora-prctica.
totalidad-base econmica.
coexistencia-interconexin (de las formas).

En todos estos casos Herzog la emprende contra la dicotoma o


dualismo concepto-realidad y estructura-proceso. No hay separacin entre estos trminos. Todo concepto es concepto en
desarrollo en el anlisis de la realidad. Herzog lo dice as: tengo conceptos, intento utilizarlos (...) pero a medida que la investigacin se desarrolla (...) el anlisis de la realidad da un
14

Cfr. su breve contribucin al debate Sereni-Luporini, ob. cit., pp. 196200.


106

contenido nuevo a conceptos viejos. Estructura y proceso van


siempre juntos, son reproduccinmovimiento aprehendidos
simultneamente. No hay una sucesin de formas, sino la coexistencia y movimiento conjunto de formas locales. En una
palabra, es preciso sustituir a la ruptura concreto-estructura y
modelo, un anlisis dialctico de la relacin teora prctica.15
b) Todo lo anterior quedara subsumido, pienso, en la relacin
unidad-diversidad en la historia. El punto crucial lo destaca as
Herzog: Toda fractura entre unidad y diversidad es extremadamente peligrosa.16 Y aqu reside, a mi modo de ver, la mdula del aporte de Herzog: concebir la relacin MP-FS como
una forma de la relacin unidaddiversidad histricas.
He aqu su solucin y su camino analtico:
1. La realidad es, efectivamente, coexistencia e interconexin
de formas locales capitalistas y precapitalistas en diferentes
sociedades.
2. El modo de produccin podra ser comprendido como la
representacin de lo invariante o la unidad de diferentes sociedades (...) podra ser la unidad, el proceso unificante, lo
invariante, de las formas de las relaciones y de sus contradicciones propias (i.e. ciclo de acumulacin, relacin trabajocapital en el capitalismo); pero este MP, as concebido, no es
un tipo, un modelo; por el contrario, implica un desarrollo, y para desarrollarlo es imprescindible tomar en cuenta la
realidad del movimiento en las formaciones sociales especficas.17
3. Este desarrollo no lo es slo de la unidad, de lo invariante, de lo dominante en un conjunto de formas locales.
Ese desarrollo es tambin renovacin de las especificidades y es esto lo que nunca se pone suficientemente en
evidencia. No hay movimiento unificante sin haber al
mismo tiempo reproduccin de las especificidades sobre
Ibd., p. 197.
Ibd., p. 199.
17 Ibd., p. 198.
15
16

107

bases nuevas (...) en la realidad la renovacin de las especificidades es tan real como la existencia de formas
comunes (...) la realidad es, efectivamente, coexistencia
de un conjunto de formas locales de caracteres precapitalistas y capitalistas. Pero es tambin la interconexin de
estas formas, la dominante capitalista renovada a travs
de procesos que es preciso explicar en tanto tales.18
4. Con respecto al mtodo de El Capital, dice Herzog:
Evidentemente, El Capital de Marx es una obra que pone
el acento sobre la unidad de las formaciones sociales,
sobre lo que es comn, invariante, unificado. No pone el
acento sobre la diversidad, sobre la renovacin, lo que
no quiere decir que no est presente (...) el concepto de
desarrollo desigual que no est llenado en El Capital: est presente pero no explicado.
Lenin lo supo poner de manifiesto, y desde Lenin, un
anlisis del desarrollo del capitalismo que no tuviera en
cuenta tericamente los dos aspectos del desarrollo histrico: unidad y diversidad, forzosamente cojeara.19
Herzog no propone una definicin del concepto de formacin
social que l iguala al concepto de formacin econmica y social:
Lo que he dicho permitira pensar que la investigacin histrica, especialmente dirigida al capitalismo, debe progresar
para que se pueda discernir mejor este concepto, sin encerrarlo en definiciones.20
Establezcamos ahora nuestras conclusiones.
Marx no defini nunca los conceptos de formacin social y de
modo de produccin. Ms an, como bien lo muestra Etienne
Balibar, Marx utiliz en forma varia y con distintos significados
el trmino modo (Weise). Hallamos as: modo de cambio, modo
de circulacin, modo de consumo, modo de apropiacin, modo
Ibd., pp. 198-199.
Ibd., pp. 199-200.
20 Ibd., p. 200.
18
19

108

tecnolgico, modo de produccin mismo, etctera. El anlisis


de estos usos llev a Balibar a formular una definicin de modo
como un sistema de formas que representa un estado de la
variacin del conjunto de los elementos que entran necesariamente en el proceso considerado.21
A despecho de la utilidad que pueda tener el establecimiento
de este nuevo concepto, yo pienso que lo realmente significativo es el concepto de modo de produccin referido a una realidad concreta y representativa de un todo social. Igualmente, me
parece que el concepto de formacin social representa asimismo una realidad y un todo social.
Son, entonces, perfectamente intercambiables estos conceptos?
A pesar de que hay que reconocer el enorme avance terico
que supone la proposicin de Sha al eliminar la dicotoma abstracto-formal-inexistente concretoreal-existente, no estamos
convencidos de la sinonimia terica de estos conceptos.
En efecto, admitir que la relacin entre MP y FS se reduce a su
intercambiabilidad equivale a suprimir la relacin dialctica
entre ambos, lo que vale tanto como abolir, en la realidad, la
lucha real que se establece entre las diversas formas sociales en
su coexistencia y sucesin, lucha que ha de conducir al triunfo
de las formas progresivas sin que por ello desaparezcan los
vestigios o excrecencias de las formas ms viejas.
El anlisis cientfico busca establecer estas formas las triunfantes como formas puras a fin de estudiar y descubrir sus
leyes de movimiento, y poder establecerlas libres de perturbaciones. Pero estas perturbaciones tienen enorme importancia,
pues ellas constituyen los modos de existencia (Marx) de la
forma depurada.
Veamos seguidamente un texto de Marx sumamente esclarecedor acerca de las relaciones entre conceptos puros e impuros:
Es importante para el anlisis cientfico de la renta de la tierra, es decir, de la forma econmica, especfica y autnoma, que reviste la propiedad de la tierra en el modo ca21

Ibd., pp. 90 y ss.


109

pitalista de produccin, el examinarla en su forma pura,


despojada de todo complemento que la falsificara y le nublara su naturaleza; pero tambin es del todo importante,
por lo dems, el conocer los elementos que son fuente de
estas confusiones, a fin de entender bien los efectos prcticos de la propiedad de la tierra, y as llegar al conocimiento
terico de una masa de hechos que, aun estando en contradiccin con el concepto y la naturaleza de la renta de la
tierra, aparecen sin embargo como sus modos de existencia.22
La conclusin es clara: el anlisis cientfico depura ciertas formas significativas (aqu la renta capitalista) despojndola de
complementos nubladores de su naturaleza; pero, al mismo
tiempo, estos complementos son en un todo importantes para
comprender en la prctica y, ms an, para conocer en lo terico una masa de hechos que, no obstante estar en contradiccin con la forma pura, aparecen como sus modos de existencia.
En una palabra, estamos aqu en presencia de un importante
problema: la captacin conceptual de la unidad-diversidad de la
historia. Cmo captar la unidad-diversidad del proceso histrico, de la totalidad concreta, de la realidad como un todo estructurado y dialctico? (K. Kosic).
Y es aqu donde surge la lcida proposicin de Herzog: mediante los conceptos de modo de produccin y formacin social. El MP recoge lo nico, lo puro o, ms bien, lo depurado en tanto que la FS recoge lo diverso, lo complementario
o lo especfico. Ambos existen plenamente en la realidad por
cuanto sta es reproduccin y movimiento simultneo de lo
general-nico y lo particular-diverso.23
22
23

El Capital, VII, 16, cit. en L. Althusser, Lire le Capital, p. 69.


Dice Alonso Aguilar: Marx introduce a la ciencia la categora de la
formacin econmico-social (concebida) como un proceso histrico
natural, como una totalidad, como un sistema que se desenvuelve a
partir de formaciones previas, no de manera caprichosa, sino conforme a leyes que fundamentalmente expresan un modo de produccin
110

De esta manera, la reproduccin y desarrollo del modo de produccin capitalista es, al mismo tiempo, su reproduccin y
desarrollo en coexistencia con otros modos de produccin. La
determinacin de estos ltimos es indispensable para comprender cmo se desarrolla el MP capitalista y cmo se transforman
los MP coexistentes. Una vez ms, lo concreto es concreto
porque es la sntesis de mltiples determinaciones, unidad en la
diversidad que deca el viejo Marx en los Grundrisse.
Con todas estas consideraciones en el espritu, pensamos que la
frmula de Sha unir mediante un guin los trminos MP y
FS podra ser de gran eficacia prctica y explicativa.
En definitiva, se trata de proceder de modo no manualesco,
tomando los conceptos en cuestin de tal modo que, sin restarles su carcter terico y propiamente conceptual, no se pierda
jams de vista su conexin con lo real. El Modo de Produccin
y la Formacin Social son objetos tericos, pero tambin objetos reales. Es, en el fondo, lo que plante Marx al comienzo de
sus Grundrisse y que el pensamiento manualesco ha deformado
por completo. Lo que en Marx era una conceptualizacin dialctica, mvil, en los manuales se convierte en estatua terica.

determinado o el trnsito a otro. Sin tal categora no podra, como alguna vez dijo Lenin, haber ciencia social (Cfr. el artculo Ha avanzado el marxismo en los ltimos aos?, en la revista Problemas del desarrollo, N 18, Unam, Mxico, 1974).
111

VII.
EL ARTE A LA FUERZA O COMO GUSTIS

I frente a los conceptos de dialctica, materialismo, filosofa, alienacin, ideologa, modo de produccin, los manuales se comportan del modo que he llamado manualesco, frente al fenmeno del arte su comportamiento es supermanualesco, lo que equivale a decir que en este aspecto los manuales y muy en especial los soviticos estn teidos de
mentiras, o de falsas verdades, que es lo mismo. A uno termina
por darle la impresin, leyendo los manuales, de que sus autores entienden el arte como un aadido social, una especie de
mampostera que se le pone por encima a la estructura social a
fin de que pueda lucir algo ms bella y pueda ocultar su podredumbre en fin, la que ha tenido hasta ahora, como dicen
los manuales. Pues stos suponen que la sociedad socialista ya
existe, y que en esa sociedad socialista ya existente, el arte,
como forma social, tiene toda la dignidad que merece. Se equivocan, porque en primer lugar la sociedad socialista, desgraciadamente, no existe, y en segundo trmino, dentro de la sociedad as llamada el arte no tiene la menor dignidad. Es tratado
como una puta vieja, como un peligroso engendro burgus.
Pero no quiero hacer poltica de la teora. No me interesa tanto
en este momento hacer la crtica de las intervenciones oficiales
del marxismo ortodoxo en contra de la libertad artstica, como
de la ortodoxia misma de la teora.
La teora manualesca del arte es la resobada teora del reflejo
que tiene tanto de teora como yo de malayo. Es la misma que
critiqu duramente en el captulo sobre la ideologa. No hace
falta, por tanto, insistir en demasiados detalles, aunque siempre
ser imprescindible envenenar de nuevo a ese poderoso animal
que es la ortodoxia.
La primera confusin en que incurren los manuales y no
slo los manuales! es la de avecindar el arte, sin ms, dentro
112

de la regin de la ideologa (pues para ellos la sociedad no es


una estructura, sino una especie de tienda por departamentos).
Suponen los manuales que a la regin de la ideologa pertenecen todas las manifestaciones espirituales de una sociedad,
con lo cual cometen, dicho sea de paso, el gravsimo error de
colocar al mismsimo Marx (un hombre que se manifest espiritualmente) entre la turbamulta de los idelogos. Lo mismo le
ocurre al arte. No niego que pueda existir un arte ideologizado,
en el sentido de arte servidor o cmplice de un sistema opresivo (todo el realismo socialista, cierto cinetismo, etctera.), ni
tampoco niego que este tipo de arte pueda tener virtuosidad
expresiva. Lo que s niego de plano es la posibilidad de que un
arte que no denuncie sin necesidad de ser literalmente poltico la realidad de la cual l nace, no es un verdadero arte.
Pues bien, los manuales pretenden convencernos en nombre
del socialismo! de que el arte verdadero es aquel que sirve al
sistema de las mentiras. Yo no soy nada yanqui, pero, hablando
con sinceridad, me parecen mucho ms interesantes las desesperadas experiencias de los pop que las resignadas sumisiones
de los llamados realistas socialistas, que tienen la gran desventaja (eso escrib en otra ocasin) de no ser ni realistas ni socialistas. Claro, tienen una gran ventaja: estn tericamente amparados por unos manuales emanados, como si se tratara de
una fuente mgica, de la Academia. Por otra parte, estn condenados a la fidelidad al sistema, porque si se les viene a la
mente la idea de disentir, o bien son enviados a Siberia (como
haca el difunto Kruschev con los artistas plsticos abstractos,
esos reaccionarios), o bien son condenados al silencio dentro
de su propio pas, o, en fin, al exilio y al repudio. Basta con ser
un verdadero artista, o sea, un rebelde, un denunciador de la
ideologa imperante, para ser considerado un traidor, o cuando
ms una vctima del capitalismo, como piadosamente dijo
Pravda acerca de un escritor. Pero hay que preguntarse en voz
fuerte: quin es ms vctima del capitalismo: aquel que se atreve a hacer la crtica del socialismo o aquel que hace la coexistencia con el capitalismo y mantiene una economa monetaria
y mercantil? Dicho en otras palabras, y afirmativamente: los
artistas son ms socialistas que el sistema. Al menos, conservan
113

aquella sagrada furia que Lenin recomendaba a los revolucionarios. Si hay un traidor en este caso, es el artista plegado al sistema y a los manuales que le ensean cmo y acerca de qu se
debe escribir o pintar o cantar. No el rebelde.
Esto quiere decir que el arte, en cuanto es arte, no es ideolgico, puesto que no est al servicio de la opresin, sino en contra
de ella. Tampoco es terico. Es, simplemente, artstico, tiene
sus propios fueros, su propia lgica que, aunque enfrentada a
la realidad y polemizando con ella, obviamente no la pierde de
vista.
Lo anterior equivale, por supuesto, a una negacin rotunda de
la celebrrima teora del reflejo. Es curioso constatar que no
slo los manuales, sino tambin agudos pensadores marxistas,
han cado en la falacia del reflejo. Pienso ahora en el gran
Lukcs, quien en el prefacio de sus Prolegmenos a una esttica
marxista escribe que la base de mi libro est constituida por la
idea general de que el reflejo cientfico (?) y el reflejo esttico
(?) reflejan la misma realidad objetiva. Pero cmo puede la
ciencia reflejar al mundo? La ciencia no hace ms que interpretar al mundo, y si se la hace segn el espritu de Marx, lo transforma. Ptolomeo no era menos cientfico que Coprnico, ni ste
que Einstein; lo que han hecho es interpretar y tambin contribuir a transformar el mundo en que vivimos. Sus teoras no
reflejan al mundo, sino que lo inventan. Como dice el poeta
Jorge Guilln, hay que inventar la realidad. Nosotros mismos,
no somos un invento mgico de la realidad? Pero no de esa
acadmica realidad objetiva de que nos hablan Lukcs y los
manuales (stos hablan de las condiciones objetivas), sino de
una realidad en la que van mezclados carne y espritu, hombre
y naturaleza, tiempo y espacio. El hombre es un invento del
mundo, pero tambin el mundo es un invento del hombre.
Frente a esta sencilla y paradjica verdad, ruedan por el suelo
como muecas rotas todas las teoras del reflejo. Yo, como
artista literario, no reflejo a ningn mundo objetivo presuntamente neutralizado de subjetividad; por el contrario, soy artista
en la medida en que con mis palabras invento un mundo.

114

Los manuales, y los estetas manualistas, no saben comprender


el lenguaje del arte. (El error anotado en Lukcs no implica,
valga la aclaracin, que yo lo considere a l o a su Esttica como manualescos: por el contrario! Pero ah donde hay un
error, as sea en nuestras propias narices, hay que detectarlo.)
La llamada teora del reflejo no comprende en absoluto las relaciones del artista con el mundo, o con su mundo. Como ha
dicho Hugo Friedrich en su magistral Estructura de la lrica
moderna,1 dos de las notas dominantes de la poesa moderna
(o sea, de Baudelaire a esta parte) son la fantasa dictatorial y
la destruccin de la realidad. Si los manualistas se acercasen,
aunque fuera por un instante, a la terrible, insaciable y volcnica fantasa de un Rimbaud, se enteraran de que la poesa, lejos
de ser un reflejo de la realidad, consiste en un drglement de
tours les sens, que es como decir la subversin de todos los
sentidos. En poesa el odo es capaz de gustar, y la lengua es
capaz de or. El tacto canta, y la memoria recuerda cosas futuras. En pintura, las cosas no son tales cosas objetivas a las
cuales hay que reflejar, sino que son una materia dibujable o
desdibujable como se quiera!, o transformable en cubos,
en manchas, en colores o hasta en puro reflejo ptico. En el
arte, el artista no refleja a la realidad; la realidad se encuentra
transfigurada en el artista. Si el socialismo existe, el artista es
capaz de recrearlo; si no existe realmente, entonces el artista no
tiene ms remedio que denunciarlo. Pero en ningn caso, si se
trata de un artista verdadero, se limitar a parafrasear la realidad, o mejor dicho, lo que le es presentado como la realidad.
El artista es un desrealizador que, por rara fortuna, es tambin
el realizador mximo. Quin cre a Dios, sino el artista? Quin
invent los animales sagrados tales como el buey, el elefante o
el cordero, ese agnus dei que perdona todos los pecados del
mundo? Fue el hombre religioso, entendiendo esta palabra (religiosus) sin moralina, es decir, como la preocupacin y escrupulosidad que puede tener un ser humano hacia algo que le es
muy querido. Un buen poeta, por ejemplo, es religioso con sus
1

Cfr. Hugo Friedrich, Estructura de la lrica moderna, Seix Barral, Barcelona (Espaa), 1959.
115

versos, con su precisin y su prosodia. Un buen pintor es religioso en la distribucin de sus colores y sus lneas. Y un buen
terico lo es con respecto a las astucias de la razn, como lo
dira el viejo Hegel, tan menospreciado por los lgicos modernos y, sin embargo, tan genial y tan poeta. Por si no lo saban
los lgicos o logicistas de hoy, la poesa es un estricto mtodo
de conocimiento desde ayer. De la poesa es decir, de Herclito, de Homero, de Parmnides, de Teognis, para slo hablar
de griegos ha extrado la filosofa toda su matriz, toda su
esencia o entelequia. Deca Leibniz que una entelequia
puede definirse como un ser perfecto-habiente. Es, en realidad, lo que significa en griego esa extraa palabra dentro de la
cual viene envuelto el tlos, la finalidad, el pragma tleion, o fin
perfecto. Pluscuamperfecto, podra decirse para evitar redundancias. Una perfeccin a la cual el arte debe aspirar, pero que
jams conquistar, como lo demostr sobradamente nuestro
Seor Don Quijote, amigo de la perfeccin.
La teora manualesca del arte es quiz la ms anodina e inslita
de todas las teoras que ha producido el marxismo ortodoxo.
Resulta incomprensible que una revolucin como la de 1917,
amparada por un genio tan rebelde y transformador de lo real
como lo fue Lenin, haya engendrado, en la esfera del arte y la
cultura, los endriagos tericos a que ya nos tienen tan acostumbrados. No quiero decir, por supuesto, que no haya nada
de valioso en el arte sovitico contemporneo; pero la verdad
es que la Revolucin no ha aadido nada, artsticamente hablando, a Dostoievski. Y algo debera haberle aadido. Pues se
supone que una revolucin debe aadirle algo a los hombres,
en lugar de quitarles cosas. Es claro que la Revolucin de Octubre ha dado mucho; pero sera su deber revolucionario, precisamente, recorrer por el camino de la conciencia y la cultura
todo cuanto ha recorrido en otros terrenos. El enfrentamiento
con la sociedad capitalista no puede realizarse, ni en el plano
del arte ni en ningn otro plano, haciendo concesiones a la tan
malquerida moral burguesa de que nos hablan los manuales;
no; ese enfrentamiento debe ser radical y debe abarcar todas
las esferas de la vida social, desde el sexo hasta el hambre, que
son los polos del orbe descubiertos por Freud y Marx. Descu116

biertos en el sentido literal de haber sido puestos al desnudo.


Como deca graciosamente Ortega y Gasset, hay que levantarles las faldas a todos los problemas contemporneos.
Para hacer que asciendan las faldas del arte, uno de los primeros pasos negativos (pues siempre hay que darlos) es retirar la
vista de los manuales. El primer paso positivo es el opuesto
dialctico: leer en su salsa la buena literatura, ver en su plena
sazn la pintura y or de modo sacramental la msica. Y, de
paso, hacer buena teora!
La teora del reflejo, en arte, tiene unos ilustres antecedentes.
Formulada como si se tratara de una teora revolucionaria, sin
embargo, es tan vieja como Aristteles, quien en sus tratados
sobre retrica y potica desarroll la teora del arte como mimesis, como imitacin de lo natural, lo que corresponda a
laphysis (Ver Aristteles, Potica, 6, 12, en relacin con el verbo
mimeomai). La palabra potica, o el rasgo pictrico, deban ser
mimemas, o sea, reproducciones, imitaciones. Pero aun as, ni
Platn ni Aristteles fueron jams tan conservadores como lo
fueron sus infinitos seguidores preceptistas, o como lo son los
manualistas de hoy.2 La realidad es inimitable, pero en cambio
s es expresable. El arte es expresin (Marx deca Ausdruck) de
lo real, es interpretacin creadora, inventora de una nueva
realidad. La idea cristiana de creacin resulta, por ello, una
adecuada metfora que complementa el viejo sentido griego de
la poesis, que significaba trabajo o fabricacin, pero no creacin de la nada. Picasso no refleja a la realidad, pero la interpreta y la descubre; por ello es antiideolgico y antimanualesco. Cuando Marx quera saber algo profundo acerca del dinero,
a quin acuda sino a Shakespeare? No deca San Juan de la
Cruz que l hablaba en su Cntico Espiritual de unas aguas
cristalinas porque eran de Cristo? Esto es invencin pura, y no
reflejo de nada. Podra decirse lo mismo de la tendencia informalista en el arte y la literatura soviticos de nuestro siglo; o de
Dostoievski, o de Tolstoi, o del viejo Puschkin.

Para ellos, la naturaleza es tambin creadora, o potica. Imitar a la naturaleza no era hacer fotografas pedestres, sino interpretarla.
117

Hay, ciertamente, en diversas latitudes, tericos marxistas que


combaten la ortodoxia manualesca. Pero ningn enemigo tan
fuerte tiene esa ortodoxia como la existencia universal del arte
y la literatura, o de lo que podemos llamar, en general y un
poco a la manera griega antigua, poesa. La creatividad potica
es, por definicin, enemiga de todo pensamiento manualesco.
Tambin es enemiga de toda forma social de opresin, pues no
hay poeta verdadero que no haya sido o sea, a su manera, un
rebelde. El Estado se come a los poetas por tajadas, deca
Baudelaire. El poeta le responde al Estado con dentelladas, y le
da una suprema leccin de humanidad: mientras los Estados
cambian y desaparecen, los poetas perduran y hasta los mismos
Estados se ven en la vergonzosa obligacin de reconocerlos
como sus hroes nacionales y hacerles estatuas, lo que es una
manera de limpiar o aliviar la mala conciencia.
Consecuencia de todo lo anterior es la increble deficiencia de
los manuales marxistas para entender las relaciones entre lenguaje y realidad, o entre arte y sociedad, si se prefiere. En su
libro antes citado, Hugo Friedrich tiene algunas frases reveladoras que vale la pena transcribir: uno de los fundamentos de la
lrica moderna caso paradigmatico: Mallarm es una incoherencia ontolgicamente entendida entre realidad y lenguaje3. Para definir un poema moderno es preciso detenerse mucho ms en el estudio de su tcnica expresiva que en el de sus
contenidos, su argumento y sus temas4. Las energas artsticas
se concentran casi exclusivamente en el estilo, que es la realizacin en lenguaje y por lo tanto el fenmeno ms inmediato
de la gran transformacin de lo real y de lo normal5. Y un
principio de la lrica moderna se define por esta sola palabra:
desrealizacin. Pues bien, los manuales, en nombre de un
presunto y desvencijado realismo, renuncian a comprender
estos principios de la poesa y el arte modernos. Califican de
deformaciones burguesas las tendencias pictricas que desrealizan o que no reflejan la realidad. El cubismo analtico es,
3. Hugo Friedrich, ob. cit., p. 192.
4 Ibd., p. 235.
5 dem.
118

para esos manuales, una aberracin. La poesa de las vanguardias europeas y americanas les resulta insufrible. Pero ello
equivale a admitir como lo tuvo que admitir el propio Lenin
en frase ya citada en otro captulo de este ensayo que los
manuales de la revolucin son profundamente reaccionarios.
Tal es la paradoja.
No quiero entrar aqu a discutir detalles de la teora marxista
del arte la de Marx, quiero decir. Seran muchos los vericuetos en que tendra que incursionar. Aqu me interesaba sobre todo la visin manualesca, que es preciso destruir y acabar
de una vez por todas. No obstante, debo recordar que el arte y
la literatura fueron siempre para Marx, como para Engels, un
instrumento de la verdad, pero entendida sta no como la adecuacin mimtica con la realidad, sino como su expresin y su
transformacin. Marx habra repudiado el realismo socialista,
del mismo modo como habra repudiado esas formas burguesas
de arte que sirven ms a los intereses de las galeras y las editoriales que al arte mismo.
En una ocasin, alguien que quera ayudar econmicamente
al autor de Les Fleurs du mal, le dijo que le poda conseguir
una cierta suma de dinero por un poema para un jardn botnico de Pars. Baudelaire contest: Lo siento mucho, pero nunca
podr escribir un poema sobre los vegetales.

119

VIII.
LA CUESTIN DE LA CULTURA

AY tambin un grave asunto que concierne al pensamiento manualesco, tanto como al antimanualesco: la
pregunta por la cultura. Qu es la cultura? Cmo la
definen los manuales y, ms que los manuales, toda una largusima tradicin clasista de la civilizacin occidental? Qu es lo
que los manuales arrastran de esa tradicin y qu es lo que
aciertan a rechazar? Y en cuanto a Marx que es el opuesto
dialctico de los manuales, en el sentido en que Cristo es hereje
frente a la Iglesia cristiana, qu pensaba acerca de la cultura?
Veremos que hay un sentido retrgrado, arcaizante, de cultura,
y un sentido el de Marx, aunque no slo el de Marx nuevo,
plenamente moderno, mucho ms amplio y profundo. Buscaremos nuestros ejemplos dentro del campo marxista, precisamente para que quede delineada nuestra intencin, que es,
como ya lo habr advertido bien el lector avispado, la de contraponer el pensamiento manualesco al autntico pensamiento
de Marx.
Pasar, por tanto, a responder, de un modo obligadamente esquemtico (no son, por cierto, los manuales los nicos que
tienen derecho a emplear los esquemas como modos de razonamiento; en griego, la voz esquema [schma] significa una
figura ntida de pensamiento, en cuyo caso los malos manuales, lejos de ser esquemticos, son apelmazados, borrosos), a
responder, deca, la pregunta por la cultura.
La moderna teora social, que arranca de la Ilustracin francesa,
del hegelianismo alemn y de la economa inglesa y que, pasando por el caamazo crtico de Marx y Weber, remata en dos
corrientes contemporneas, como son el estructuralfuncionalismo y la llamada Teora Crtica de la Sociedad (en esencia, la
Escuela de Frankfurt), cualesquiera que sean sus posiciones y
120

por ms encontradas que resulten ser, han coincidido invariablemente en poner en tela de juicio el antiguo concepto de
cultura o, en todo caso, lo han puesto sobre el tapete crtico a
correr suerte frente a un nuevo concepto, mucho ms crtico y
a la altura de los tiempos. Aunque todas las corrientes coinciden en el afn de revisar crticamente el viejo concepto ya
veremos cul es ese concepto, es preciso advertir desde ahora que la principal divisin entre esas corrientes proviene de un
hecho sutil: aunque todas pretenden superar el viejo concepto, hay algunas que ideolgicamente, de un modo no del todo
consciente (preconsciente, dira Freud) lo siguen manejando
como punta de lanza intelectual, mientras que hay otras que
logran superar de plano el viejo concepto o, en todo caso, englobarlo dentro de un concepto ms vasto y profundo y menos
ligado a intereses de clases dominantes. Ejemplo de los conservadores del viejo concepto son todos los socilogos de corte
estructural-funcionalista, que operan principalmente en Alemania, Estados Unidos y epgonos, y los marxistas dogmticos de
corte manualesco, que no tienen nacionalidad. Ejemplo de los
revolucionarios del viejo concepto son los representantes de la
Teora Crtica de la Sociedad y, en general, todo lo que pudiera
englobarse dentro de la denominacin de marxismo heterodoxo o, como dira Sartre, marxismo viviente, cuya principal caracterstica es la de tomar el espritu, y no la letra, de Marx.
Por concepto antiguo de cultura debemos entender aquel que
asocia el concepto de cultura a todo lo estrictamente relacionado con las actividades y productos nobles del espritu, tales
como el arte literario, musical, arquitectnico, pictrico y, en
general, las ciencias y la filosofa. Es lo que en la Edad Media
quedaba comprendido en el Trivio y el Cuadrivio, o sea, las
siete artes liberales: gramtica, retrica y dialctica (Trivium), y
aritmtica, msica, geometra y astrologa-astronoma (Quadrivium). Es de notar que, en la Edad Media, se haca mucho ms
nfasis en las artes del Cuadrivio, especialmente en la gramtica, porque se las consideraba como la base del cultivo que
produca al hombre de cultura. De ah que el concepto renacentista de cultura, ligado umbilicalmente al de humanidades,
estuviese tan ligado al estudio de la filologa: la condicin del
121

fillogo, u hombre cultivado en lenguas (especialmente las de


la antigedad grecolatina) era indispensable para optar al ttulo
de humanista. Ahora bien, este concepto de cultura es de un
origen netamente clasista, pues es bien evidente que slo ciertas clases tenan acceso a ese cultivo, no slo por la escasez
de libros y su caresta, sino porque los maestros y preceptores
cobraban buenos salarios y regalas. Estas cosas las record
bellamente Burckhardt en su La cultura del Renacimiento en
Italia (Cfr. la Parte III, El resurgir de la antigedad) y, con no
menor belleza pero s con ms precisin, Ernst Robert Curtius
en su Literatura europea y Edad Media latina. Curtius aporta un
dato muy significativo. Uno de los elementos fundamentales de
la cultura es, por supuesto, el conocimiento, la asimilacin y la
imitacin de los llamados clsicos. Pero, de dnde viene la
palabra clsico? En latn, aparece por primera vez en Aulo Gelio
(Noches ticas, XIX, VIII, 15), un coleccionista o antologista de
la poca de los Antoninos. Aulo Gelio se nos muestra sorprendentemente burgus cuando como criterio para elegir a los
mejores autores incluye a cualquiera de entre los oradores o
poetas, al menos de los ms antiguos, esto es, algn escritor de
la clase superior contribuyente, no un proletario. El clsico era,
por definicin, opuesto al proletarius, porque ste no perteneca a la clase superior contribuyente. Ahora bien, muchsimos
siglos despus, hacia 1850, un crtico tan avisado como SainteBeuve (Causeries du lundi, III), define al clsico en estos trminos: Un escritor de valor y de marca, un escritor que cuenta,
que tiene bienes de fortuna bajo el sol y que no se confunde entre la turba de los proletarios. Lo cual es lo mismo que decir,
en el plano general de la cultura, que la cultura es un asunto
de las clases econmicamente dominantes, con posibilidades de
cultivarse. Con razn, despus de citar a Sainte-Beuve, comenta Curtius: Qu golosina para una sociologa marxista de la
literatura!.1
Tal es el antiguo concepto de cultura. Y as como el viejo concepto de clasicismo ha debido ser hoy superado restndole el
1

Cfr. Literatura europea y Edad Media latina, FCE, Mxico, 1955, Cap.
XIV, p. 352.
122

lastre clasista y convirtindolo en una categora esttica que


envuelve a pobres y a ricos, a proletarios y burgueses, del
mismo modo ese viejo concepto de cultura, tan asociado a las
clases dominantes y tan estricto, debe ampliarse aunque, no
por ello, hacerse menos riguroso.
El nuevo concepto de cultura, que es de carcter antropolgico
y que ha sido discutido por autores tan distintos como Marx,
Weber, Spengler, Scheler, Malinowski, Ortega, Mannheim, LvyStrauss y muchos otros, tiende a identificar la cultura, no con
una parcela de las actividades y productos humanos, sino con
todo aquello que el hombre haga en cuanto hombre, sea positivo
o negativo en sus consecuencias para el hombre mismo. Se nota
a las claras la gran diferencia con el viejo concepto: por una
parte no parcializa a la cultura, y por la otra, no la limita a los
productos y actividades nobles del espritu, sino a todo aquello que el hombre hace en cuanto hombre, sea para su bien o
para su mal, lo cual incluye, por supuesto, una teora del empleo que se hace de los objetos culturales; como deca Marx en
el Libro I de El Capital y vaya a ttulo de simple ejemplo
lo malo de la maquinaria no est en ella misma, sino en su
empleo capitalista. Pero todava es ms vasto este nuevo concepto. Incluye aquellos artefactos creados por el hombre a costa de la naturaleza que resultan ser siempre y por definicin
nocivos para el hombre, tales como por ejemplo la bomba de
hidrgeno. La liberacin de la energa producto cultura no
es en s ni buena ni mala; pero su empleo para fines blicos
que es una actividad cultural: no hay quien ha dicho que la
historia del hombre es la historia de sus guerras? es por definicin antihumano pues tiende a la destruccin de la especie. Y
bien, todo eso es cultural. Desaparece as la vieja y rada diferencia entre cultura y civilizacin, que tanta y tan intil tinta
ha hecho correr.
Los inmensos medios de comunicacin radioelctrica creados
en nuestro siglo, no son en s ni buenos ni malos. Son productos culturales que pueden, tambin culturalmente, emplearse
ya sea para formar la conciencia de los hombres, ya sea para
deformarla que es lo que realmente ha ocurrido. De ah
que pueda decirse (y sobre esto he escrito un volumen) que,
123

aunque terica y analticamente pueda ser verdadera la distincin de MacLuhan entre medio y mensaje, sin embargo, desde un punto de vista histrico y sinttico, el medio se confunde
con el mensaje, o, dicho en terminologa genuinamente marxista, el medio se ha hecho en s mismo ideolgico, y la televisin
y la radio se han vuelto tan detonantes y peligrosos como la
bomba atmica: se han transformado en polucin mental, para
utilizar el vocabulario de moda. Por ello Marcuse, un genuino
representante de la Teora Crtica de la Sociedad a que antes
aluda, ha podido escribir en su obra El hombre unidimensional
estas sabias palabras: La ideologa, hoy, est en el proceso
mismo de produccin (Today the ideology is in the process of
production itself).
Tomemos ahora dos ejemplos de buen y de mal uso del vocablo cultura, entendiendo por bueno el concepto nuevo y por
malo el antiguo y dando por entendido que las anteriores explicaciones me eximen ahora de justificar el empleo de categoras tan simples como bueno y malo. Por razn de estrategia,
tomar ambos ejemplos del campo marxista. El mal uso lo hallaremos en un consagrado manual, el de Kuusinen; el buen
uno lo hallaremos en el propio Marx.
El manual 2 se propone superar el concepto burgus de cultura, y como modelo propone lo que se hace actualmente en la
Unin Sovitica. En este sentido propone, muy sanamente, imitar la poltica de integrar los trabajadores a la cultura, y la cultura a los trabajadores. Pero aqu comienzan los problemas tericos. En primer lugar, esa separacin entre lo que hacen los
trabajadores y lo que hacen los hombres de cultura nos remite
a la vieja distincin burguesa (en realidad es ms antigua que
la burguesa) entre el mundo del innoble trabajo fsico y el
mundo del noble trabajo intelectual; consagra, as, uno de los
principales motores histricos de la alienacin, a saber, la divisin del trabajo. Es cierto que el manual aspira a superarla;
pero sus bases tericas no hacen, en realidad, otra cosa que
consagrarla. Veamos.
2

Kuusinen y otros, Manual de marxismo-leninismo, Grijalbo, Mxico,


1960, pp. 644 y ss.
124

La instruccin es la base de la cultura general y del perfeccionamiento poltico (...) Se trata, pues, de que en el futuro, conforme se vaya acercando el comunismo, el conjunto de ciudadanos de la sociedad socialista posea una
instruccin superior y media. Ser en esencia una nueva
revolucin cultural pero elevada a un plano incomparablemente ms alto. Tiene gran importancia terica y prctica el
problema del carcter de la enseanza.3
Qu se desprende de tan bellas frases?
Se desprende, ni ms ni menos, el antiguo concepto de cultura,
embozado tras una fraseologa socialista. Por qu? Porque limita la base de la cultura a la instruccin y la enseanza, es decir,
a aquellas clases sociales que pueden recibirlas. Es cierto que
los manuales reclaman, para la sociedad socialista, y concretamente para la Unin Sovitica (estos manuales son manuales de
propaganda poltica de la URSS) el derecho de pensar en una
sociedad sin clases, sin divisin del trabajo y sin produccin
mercantil; pero del derecho al hecho, va un buen trecho. En
realidad, de facto y no de iure, la llamada sociedad socialista
actual tiene tan slo de socialista un vago deseo de eliminar la
propiedad privada de los medios de produccin. Pero conserva
la divisin del trabajo, con creacin incluso de nuevos estratos,
tales como la gigantesca burocracia, lo cual a su vez incrementa
y fermenta una nueva y especial lucha de clases; conserva la
produccin mercantil y monetaria, lo cual la obliga a someterse
pese a todos los planes quinquenales a la oscilacin capitalista de los precios; conserva, acrecentada, la represin ideolgica y hasta racial: caso de Pasternak y Solyenitzin, caso de los
judos rusos; tiene una coexistencia con el belicoso Occidente
que, ms que coexistencia, parece una capitulacin (de ah el
problema con China Comunista); no sabe muy bien cmo definirse respecto a Vietnam y los pases del Medio oriente, el primero embarcado en una de las guerras ms largas y cruentas de
la historia (que, afortunadamente, est siendo ganada por los
patriotas vietnamitas, dicho sea esto en abril de 1975) y los segundos, al igual que Venezuela misma o Ecuador, por obra y
3

Ibdem.
125

gracia del petrleo, recordndoles a los pases desarrollados


que el petrleo ya no se podr vender a precio de subdesarrollo, sino a precios ms altos, incomparablemente ms altos.
Con razn deca Paul Baran que el futuro de la lucha socialista
estaba en los pases subdesarrollados, por concretos motivos
histricos. Y lo deca, para honor suyo, en los aos cincuenta.
Otros, despus, lo han repetido, pero nunca con la firmeza de
Baran. Pues bien, esos pases socialistas que tienen sus Academias estticas que promulgan manuales, deberan aprender, por
de pronto, que la cultura es algo que va ms all de la instruccin y la enseanza. No propagan esos sistemas, a travs de
sus controladsimos medios de comunicacin, una ideologa, es
decir, una parte esencial de la actual cultura? No es esa ideologa represiva, limitadora y dogmtica? No se repite a s misma
hasta el cansancio, lo mismo que las marcas de detergentes en
el mercado comunicacional capitalista? Por eso deca que el
concepto de cultura manejado por los manuales de marxismo
es particularmente ajeno a Marx.
Y vamos a ver inmediatamente por qu me atrevo a decir tamaa hereja (yo me considero, escribiendo estas cosas, como
un arriano en el Concilio de Nicea, cuando Constantino declar
oficial la religin cristiana para el Imperio). Pero, antes, finalizar diciendo: ese concepto de cultura y de hombre culto que
manejan los manuales de marxismo, pese a todos sus atenuantes, sigue siendo el viejo y aristocrtico concepto de la cultura
como cultivo y del hombre culto como el cultivado, esto es,
la cultura de la riqueza y los hombres del poder material.
Ahora pondr un ejemplo del buen uso de la palabreja en cuestin, o sea, la cultura. Lo tomar del propio Marx. En El Capital
hace Marx uno de esos geniales respiros tericos que sola
practicar en medio de las ms intrincadas deducciones matemticas. Y escribe de esta guisa:
Recordemos, de paso, que el Seor Capitalista, al igual que
su prensa, se muestran a menudo descontentos de la forma
como la fuerza de trabajo gasta su dinero (...): he ah una
buena ocasin para filosofar, parlotear acerca de la cultura,
y proponerse a s mismos como filntropos. Vase, por
126

ejemplo, al Sr. Drummond, secretario de la Embajada de


Gran Bretaa en Washington. Segn este seor, The Nations public, a fines de octubre de 1879, un interesante artculo donde l dice, entre otras perlas: En el dominio de la
cultura, la poblacin trabajadora no ha seguido el ritmo del
progreso tcnico; ha cado sobre ella una lluvia de objetos
con los cuales no sabe qu hacer y para los cuales ella no
constituye un mercado. Cada capitalista desea, naturalmente, que los obreros compren su mercanca. No hay ninguna
razn comenta Drummond para que el obrero no
desee poseer tanto confort como el sacerdote, el abogado y
el mdico, quienes ganan tanto como l. Los abogados, los
mdicos, los sacerdotes de esa categora cmo no podran
desear tanto confort como el del obrero? Pero l sigue
Drummond hablando del obrero no lo hace. Queda por
saber cmo se podra, mediante mtodos sanos y racionales, elevarlo al rango de un consumidor ms avispado; cosa
difcil de resolver, puesto que toda la ambicin del trabajador no va ms all de una disminucin de sus horas de trabajo, y puesto que la demagogia lo impulsa mucho ms
hacia esta va que haca la elevacin de su condicin mediante el perfeccionamiento de sus aptitudes morales e intelectuales.4
Y ms adelante comenta Marx con su caracterstica irona:
Para convertirse en un consumidor racional de la mercanca de los capitalistas, l (el obrero) debe sobre todo
pero el demagogo se lo impide! dejar a su propio capitalista que le consuma su fuerza de trabajo de manera irracional y perjudicial para su salud. (Los subrayados son
mos, L.S.).5
Finalmente, Marx recuerda que, mediante el llamado truck system, el capitalista, que suministra alimentos y alojamiento a los
obreros, es tambin su propietario. Marx, aqu, no recuerda algo
Karl Mark, El Capital, FCE, Mxico, 1966, Libro II, seccin III, Segundo ejemplo.
5 Ibdem.
4

127

que s recuerda en otras ocasiones, a saber: que el opuesto


dialctico de alienacin es apropiacin, y que, por tanto, la
apropiacin de unos por otros es sntoma inequvoco de alienacin.
En otra parte de El Capital, a propsito del problema de la divisin del trabajo, cita Marx unas palabras muy significativas de
W. Thompson:
Entre el hombre de cultura y el obrero productor se interpone un abismo y la ciencia, que, puesta en manos del
obrero, servira para intensificar sus propias fuerzas productivas, se coloca casi siempre enfrente de l (...) La cultura
se convierte en un instrumento susceptible de vivir separado del trabajo y enfrentado con l.6
Respecto de estas frases, comentaba yo hace algunos aos lo
siguiente:
Y por qu ocurre esta suerte de hipstasis o alienacin de
la ciencia y la cultura con respecto a los productores? Marx
deja entrever y es una lstima que no profundizara ms
en este punto la verdadera razn de este fenmeno,
cuando escribe: La expansin del mercado mundial y el
sistema colonial, que figuran entre las condiciones generales del sistema, suministran al perodo manufacturero material abundante para el rgimen de divisin del trabajo dentro de la sociedad. No vamos a investigar aqu en detalle
cmo este rgimen se aduea no slo de la rbita econmica, sino de todas las dems esferas de la sociedad, echando
en todas partes los cimientos para ese desarrollo de las especialidades, para esa parcelacin del hombre que haca
exclamar ya a Ferguson, el maestro de A. Smith: Estamos
creando una nacin de ilotas; no existe entre nosotros un
solo hombre libre. He all la razn profunda continuaba
yo de la alienacin generalizada que, en todas las esferas
sociales, afecta al sistema capitalista del siglo XX, a cien
aos de haberse escrito El Capital. Pensemos qu no dira
Marx sobre la parcelacin del hombre en el mundo de las
6

Cfr.

Karl Marx, ob. cit., vol. I, pp. 288-294.


128

grandes corporaciones del capitalismo monopolista, donde


la divisin del trabajo ha llegado a un extremo alucinante.
No hara sino comprobar la crasa verdad que haba en su
prediccin cientfica. Pues Marx era un cientfico predictivo,
y no ese profeta en que se lo ha querido convertir religiosamente.7
Finalmente, para acabar con las citas, recordemos nuevamente
al Marx de El Capital o, mejor dicho, al Marx del tomo IV
inacabado, o sea, las Teoras sobre la plusvala:
El contraste entre la riqueza que no trabaja y la pobreza
que trabaja para ganarse el sustento provoca asimismo un
contraste en cuanto a la cultura. La cultura y el trabajo se
divorcian. La cultura se opone al trabajo como capital o artculo de lujo.8
Extraer ahora algunas consecuencias tericas que presentar
en forma esquemtica para mejor entendimiento del lector:
1. El capitalismo se acuerda de la cultura a la hora de pensar en la forma como el dueo de la fuerza de trabajo gasta, o debe gastar, su dinero. Para ello le ofrece un mundo
cultural compuesto de mercancas, sin advertirle que la
principal de estas mercancas tambin, por supuesto, cultural y comparable es precisamente la fuerza de trabajo.
El capitalismo, objetivamente, maneja el nuevo sentido de
cultura, aunque lo presente disfrazado del sentido antiguo.
2. Cada capitalista desea que los obreros compren su mercanca: tanto los productos de la parte noble de la cultura
como el resto de los objetos culturales que componen a
una sociedad basada en el valor de cambio, es decir, una
sociedad donde todos los objetos son susceptibles de transformarse en mercancas. Incluso mercantiliza a las conciencias porque, como bien lo recordara Marx en el Libro I de
El Capital, hay mercancas especiales, tales como la conciencia o el honor, que sin tener formalmente un valor (en
7
8

Cfr.
mi obra El estilo literario de Marx, siglo XXI, Mxico, 1971.
Karl Marx, Theorien ber den Mehrwert, en Marx-Engels Werke, vol. 26.I.,
p. 280 (Dietz Verlag, Berln, 1965).
129

el sentido econmico marxista de la teora del valor), pueden sin embargo llegar a tener un precio y comportarse
como mercancas. (Yo dira que la fuerza de trabajo espiritual es una fuerza productiva capaz de crear plusvala ideolgica, y que su medida econmica viene dada por la medida en que esa plusvala inmaterial sirva de soporte a la
plusvala material: caso, por ejemplo, de los investigadores
de mercado, los analistas motivacionales, los genios de la
propaganda, los psiclogos industriales y los artistas y literatos al servicio del capital).9 En definitiva, dentro del capitalismo, todos los objetos culturales entre los cuales se
encuentran las fuerzas de trabajo fsico y espiritual entran
dentro de la rbita del capital. Se identifican cultura y capital.
3. Segn Monsieur Le Capital, habra que cultivar (pero
ideolgicamente, claro est) al dueo de la fuerza de trabajo a fin de que, dotado ya de cultura (ideolgica, claro est, porque puede haber cultura antiideolgica, que es lo
que algunos llaman contracultura y que debera llamarse
propiamente contraideologa o contracultura ideolgica)
y perfeccionadas sus aptitudes morales e intelectuales, se
convierta en un consumidor ms avispado o avisado, lo
cual, traducido al siglo XX, significa un consumidor voraz
y, por tanto, un hombre lleno de un sinfn de necesidades
creadas en su psiquismo zona preconsciente, sobre todo gracias precisamente al cultivo 10 capitalista, realizado hoy fundamentalmente por los medios de comunicacin
de masas, que son por ello en su totalidad medios ideolgicos, difuminadores de cultura ideolgica. Crear cultura
Cfr. mi libro La plusvala ideolgica, EBUC, UCV, Caracas, (2a ed.),
1974, cap. V
10 La palabra cultura, en latn, es un deverbativo del verbo colo, colui,
cultum, que puede significar cultivar, pero tambin practicar (una
virtud, por ejemplo) y velar u honrar (a dioses o a personas). As,
cultura puede significar cultivo, pero tambin saber. El hombre
cultus es el cultivado, es decir, aquel que ha tenido los medios para lograrlo.
9

130

en el dueo de la fuerza de trabajo (y conste que, por supuesto, el capitalista, sobre todo el empresario moderno
con su salario, es tambin dueo de fuerza de trabajo) viene a ser lo mismo que sumergirlo en la alienacin del consumo, es decir, la alienacin de las necesidades.11 Como
dice Marx: para que el obrero consuma de modo racional
deber segn el capital dejar que su fuerza de trabajo
(espiritual y fsica: plusvala ideolgica y plusvala material)
sea consumida de manera irracional por el capital. Porque,
en definitiva, el capital es propietario de la fuerza de trabajo.
4. El capital ha convertido la cultura (en especial la ciencia,
las artes y la filosofa; pero sobre todo la ciencia como
fuerza productiva), que es un patrimonio de la sociedad entera, en un mundo aparte del obrero y enfrentado con l.
Segn este sentido antiguo, la cultura oigamos de nuevo
a Marx se convierte en un elemento susceptible de vivir
separado del trabajo (del obrero) y enfrentado con l. La
cultura y el trabajo se divorcian. La cultura se opone al trabajo como capital o artculo de lujo. Ello es producto, entre otras cosas, de la alienacin que la divisin del trabajo
realiza en todas las esferas de la vida social.
5. Si cultura es, en el nuevo y antropolgico sentido del
trmino, todo aquello que el hombre crea en cuanto hombre, y si toda esta creacin asume hoy el carcter de capital, de mercanca (al menos en el mundo capitalista), entonces la cultura, la sociedad entera y sus productos, es
opuesta al desarrollo integral del hombre. En trminos de
Marx: la cultura tiende a parcializar al hombre, a dividirlo, a
oponerlo a s mismo, y a producir la allseitige Entasserung
11

No puedo entrar aqu en clarificaciones acerca de lo que entiendo por


ideologa y por alienacin. Para ello remito al lector a los correspondientes captulos de este Anti-manual, a mi libro ya mencionado
La plusvala ideolgica y a mi volumen Teora y prctica de la ideologa
(Nuestro Tiempo, Mxico, 2a ed., 1974). No son lo mejor que hay en
el tema, pero s representan mi punto de vista, que es el que ahora trato de perfilar.
131

o alienacin omnidimensional del hombre. Naturalmente,


hay que ver esto con ojos dialcticos: la misma cultura que
produce hoy esa alienacin universal, tambin crea unas
condiciones materiales desarrollo de las fuerzas productivas, crecimiento tecnolgico, etctera que resultarn indispensables para la desalienacin universal, la socializacin efectiva de la cultura.
He tratado de responder a la pregunta por la cultura. Mi conclusin que no es, desde luego, enteramente ma es que
hay que distinguir enrgicamente entre el sentido antiguo y el
nuevo de cultura, tomando partido por el nuevo. Creo que es la
nica manera de poder plantearnos seriamente las relaciones
entre trminos tales como cultura y dependencia. Se trata, en
definitiva, de crear un concepto conflictivo de cultura, opuesto
en todo o casi todo al plcido y ya sooliento concepto ad
usum del viejo humanismo tradicionalista. Un concepto lleno
de plvora intelectual. Un concepto que, como he tratado de
mostrar, ya se encontraba plenamente presente y actuante en la
obra de Marx.

132

Apndices
g

133

APNDICE I
SOBRE EL MTODO EN MARX

INTRODUCCIN

El tema propuesto es: marxismo y metodologa cientfica. Como


tema, es extraordinariamente abundante. Es tema carnoso, y se
trata adems de una carnadura en la que han clavado sus picos
crticos toda suerte de pajarracos intelectuales. Lo han hecho
hasta deformar el cuerpo original de la pieza. Vamos a ensayar
aqu una especie de reconstitucin de aquel cuerpo original, de
acuerdo con sus vsceras mismas, esto es, de acuerdo con los
trminos con que Carlos Marx se plante a s mismo, en sus
obras, la cuestin de su concepcin general de la historia humana (sistema) y la cuestin de cmo abordar el estudio de la
misma segn un cierto orden lgico (Mtodo). En este sentido,
trataremos de indagar en los siguientes puntos cruciales: 1) la
distincin entre sistema y mtodo en Marx; 2) los conceptos
econmicos como categoras; 3) la cuestin de la dialctica; 4)
el problema de la totalidad; 5) diferencia entre estructuras y
apariencias sociales; 6) la diferencia especfica del mtodo de
Marx, o sea, el primado o primaca de la prctica. Tales son, a

El texto que presento a modo de apndice no pertenece, en rigor, a


este Anti-Manual. Fue publicado en mi volumen Marx y la alienacin
(Monte vila, Caracas, 1974). No obstante, he considerado conveniente reimprimirlo aqu, dadas las numerossimas alusiones que en el
presente ensayo hay sobre los problemas metodolgicos del marxismo. Por otra parte, en este apndice hay muy diversos y variados
ataques a las posiciones manualescas, lo que hace que su contenido
no desentone, ni en estilo ni en doctrina, con el resto del volumen.
(L.S.).
134

nuestro juicio, los puntos nodales del mtodo marxista. La bibliografa a este aspecto es sobremanera abundante: llena bibliotecas enteras. Pero nosotros intentaremos aqu, salvo en
determinados casos, reconstruir la mdula del sistema y el mtodo marxista a partir de un estudio del propio Marx. Porque
hay que repetirlo una vez ms, una cosa es Marx y otra muy
distinta son los marxismos. Son cosas a menudo tan diferentes
que se contradicen de plano, se niegan mutuamente.
SISTEMA Y MTODO EN MARX
La palabra sistema tiene usos muy diversos. En su mxima
generalidad, significa ordenacin de las partes en un todo, organizacin de subconjuntos en un conjunto total; por donde
vemos que la nocin general de sistema puede confundirse con
la nocin de estructura y con la nocin de totalidad. Lo que
identifica a un sistema es la compatibilidad de sus partes. Puede
ocurrir, incluso, que esta compatibilidad asuma el carcter de
una contradiccin, o de una oposicin que realiza su lucha
dentro de la esfera del sistema y que lo constituye. Tal era el
caso del sistema filosfico de Herclito, por ejemplo. Y tal es el
caso de un filsofo como Hegel, o de un cientfico social como
Marx.
Tomada ms particularmente, la palabra sistema nos conduce a
la nocin de concepcin del mundo, es decir, idea general
que se tiene acerca de cmo ocurren las cosas en la naturaleza
y en la historia. En este sentido han usado la palabra numerosos filsofos, y de ah viene toda esa serie interminable de sistemas filosficos que hacen procesin en la historia de la filosofa. Cada uno de ellos ha pretendido abarcar en su enrejado
conceptual la totalidad de la cosas, y por ello casi todos han
comenzado y terminado por la nocin generalsima de Ser.
Cuando se intenta, en filosofa, abarcar en un todo sistemtico
la totalidad de las cosas y sus relaciones, no queda ms remedio que vaciar el sistema de contenido concreto, puesto que
cualquier particularidad o concrecin echa a perder la armona
del sistema en cuanto tal. La condicin para que exista un sis135

tema filosfico es que sea vaco, es decir, que explique al mundo olvidndose del mundo. Es lo que, por ejemplo, le ocurri a
una mente tan suprema como la de Platn: para entender al
mundo, tuvo que inventarse otro mundo ms perfecto y dedicarse a describirlo. Otros han centrado el eje de su sistema en
la idea de una verdad que pudiese servir para todos los mundos posibles; pero, como se comprender, lo que sirve para
todo, no sirve para nada, y una verdad que sirva para todos los
mundos posibles no tiene, por de pronto, nada que ver con
nuestro mundo, nuestro planeta, que es un mundo concreto
lleno de verdades parciales y tambin de mentiras.
Esa nocin filosfica de sistema no es la que nos interesa
cuando pensamos en Marx. En Marx, el vocablo sistema significa algo muy especfico y concreto. Significa, ni ms ni menos,
teora general de la historia. Esta teora tiene como particularidad su carcter materialista, entendiendo por ello que, en la
historia, el principal y ltimo motor de todo cuanto ocurre no
son las ideas o ideologas que los hombres se hacen para explicarse a s mismos, sino los modos como producen y reproducen realmente su vida, su existencia diaria. Esta doctrina ha
sido bautizada como materialismo histrico, expresin que no
us Marx y que tiene algn peligro. El principal de estos peligros reside en que esa expresin naci junto a otra, materialismo dialctico, que no slo no fue empleada por Marx, sino
que tergiversa por completo su sistema terico. Segn los apstoles del materialismo dialctico, ste cumplira la funcin de
concepcin general del mundo y de las leyes que rigen a todos
los mundos posibles, es decir, cumplira el papel que en las
viejas filosofas cumpla el sistema filosfico. Pero Marx no
invent, ni quiso jams inventar, ningn sistema filosfico, ni
concepcin alguna del mundo que sirviese indistintamente para
cualquier poca o universo. Se puede, as, aceptar como vlida
la expresin materialismo histrico, siempre que se la separe
radicalmente de esa otra expresin, materialismo dialctico,
con la que realmente no tiene nada que ver. Con razn afirmaba Gramsci que el materialismo histrico es todo el marxismo,
y que la dialctica debe entenderse dentro del materialismo
histrico, y no fuera de l, como si fuese una filosofa aparte,
136

un sistema integral con sus leyes independientes de toda historicidad. La nocin clave para entender el sistema de Marx es
la nocin de historia; si teora es una teora de la historia, de la
evolucin de los seres humanos en el curso de su accin para
producir su vida. Y esta teora de la historia fue desarrollada
segn un mtodo dialctico, mtodo que jams fue usado por
Marx para explicar las leyes generales del universo, sino para
explicar concretos fenmenos histricos, muy en especial el
modo de produccin capitalista. Ms adelante volveremos sobre
este espinoso asunto.
En cuanto al mtodo, debemos entender por tal vocablo lo siguiente. El mtodo, en Marx, es la va u orden seguidos para
demostrar la verdad de los resultados generales que constituyen
el sistema. El sistema nos dice que la historia humana ha evolucionado hacia la forma capitalista de produccin, y que de ah
evolucionar hacia una forma socialista y una comunista. El
mtodo consiste en demostrar, por la va del anlisis y de la
abstraccin, el funcionamiento real de las sociedades, muy en
especial de la sociedad capitalista. Este mtodo tiene dos fases:
la fase de la investigacin y la fase de la exposicin, que son
radicalmente distintas. En la fase de la investigacin, como nos
lo recuerda Marx en el Postfacio a la segunda edicin alemana
de El Capital, se recolecta el material de estudio, los datos empricos, y se procede casi siempre segn un orden histrico. En
cambio, en la fase de la exposicin y por exposicin debemos entender El Capital no se procede segn un orden histrico, sino segn un orden lgico: se plantea una serie de categoras econmico-sociales y, a partir de ellas, se deduce en su
integridad el sistema social capitalista en sus basamentos econmicos. Y si es un mtodo que se basa siempre en la economa, ello no se debe a un presunto economicismo de Marx
sino, como lo explicaba muy bien Lukcs, a que el sistema capitalista es un sistema fundamentalmente econmico: es la vida
humana girando continuamente en torno al capital, centro de
todas las relaciones sociales. Esto, que ya constitua una verdad
en los tiempos de Marx, sigue hoy en da constituyendo una
tremenda verdad, y por ello tambin el mtodo de Marx sigue

137

poseyendo una total validez, en su conjunto y en sus puntos


esenciales, para la comprensin del capitalismo avanzado.
De modo, pues, que entenderemos por sistema de Marx su
teora de la historia y, en especial, su teora del capitalismo. En
el fondo, el sistema de Marx no es otro que el sistema capitalista, comprendido desde sus races mismas, que lo conectan con
el resto de la historia humana. Y entenderemos por mtodo de
Marx la forma concreta en que este cientfico llev a cabo su
demostracin de las leyes del capitalismo. Que a este mtodo
lo llamemos dialctico o hipottico-deductivo es ya otra cosa,
que nos tocar dilucidar a continuacin. Pasaremos ahora a
examinar el carcter categorial que poseen los conceptos econmicos de Marx; nos referimos a los conceptos econmicos de
sus grandes obras, tales como la Crtica de la economa poltica
(1859), los Fundamentos de la crtica de la economa poltica
(1857-58), El Capital (vol. I, 1867) y las Teoras de la plusvala
redactadas en los aos sesenta.
LAS CATEGORAS ECONMICAS
Todo el aparato analtico de El Capital est montado sobre unas
cuantas categoras. Debemos preguntarnos, en primer lugar, por
qu podemos llamarlas categoras. Es decir, por qu podemos
llamar con el ciertamente pomposo nombre de categoras a
cosas tales como la mercanca, el valor, el valor de uso, el valor
de cambio, el dinero, la fuerza de trabajo, el tiempo de trabajo,
etctera.
Las categoras, deca Aristteles, son los modos o maneras en
que puede decirse el ser. Relacin, cantidad, cualidad, etctera,
son los modos en que puede decirse el ser, el ser en general.
Pero para Marx esta palabra revestir un significado diferente.
Ya no se tratar del ser en general, sino del ser concreto de la
sociedad humana, y ms concretamente an, el ser de la sociedad humana organizada segn el modo capitalista de produccin. Por supuesto, sigue tratndose de categoras, esto es, de
mximas generalizaciones sobre un ser dado. Pero se tratar, en

138

Marx, de categoras generales acerca de una sociedad concreta,


una sociedad que est a la vista, ah, frente a nosotros.
Forma parte esencial de la metodologa cientfica de Marx este
procedimiento por categoras. Es ms: lo fundamental del mtodo empleado en El Capital reside en ese empleo de categoras. Preguntmonos, entonces, qu es una categora econmica
y cul es el orden lgico en que vienen expuestas en la obra
mxima de Marx.
Maurice Godelier define a la categora econmica de un modo
aparentemente sencillo. Una categora econmica es, dice, le
concept dune structure economique, el concepto de una estructura econmica. El problema de una definicin como sta
es que nos introduce un nuevo problema, a travs del vocablo
estructura; pues, cmo definir a una estructura? Lo mejor es
acudir al propio Marx, para ver qu nos dice acerca de las categoras. Las categoras de la Economa burguesa (subrayado
nuestro, L.S.) son formas del intelecto que tienen una verdad
objetiva, en cuanto reflejan relaciones sociales reales; pero tales
relaciones no pertenecen sino a una poca histrica determinada.
Esto quiere decir, por de pronto, que lo ms importante que
tena que decirnos Marx acerca de las categoras que empleaba,
es que stas eran de carcter histrico. No se trataba, pues, de
modos en que se dice el ser. Se trataba, por el contrario, de
los modos en que se dice el ser capitalista, un ser concreto y
especfico. Ahora bien, si Marx las llama categoras es por la
razn siguiente. Las llama as porque, una vez dadas histricamente, funcionan con la misma inflexibilidad que las leyes naturales. Marx lo dijo una y otra vez: las leyes del capitalismo
son leyes histricas, que slo se dan en una poca determinada; pero, una vez dadas, funcionan no ya como leyes histricas,
sino como leyes naturales, y as seguirn funcionando mientras
exista el rgimen capitalista de produccin. Tomemos algunos
ejemplos.
Est, valga el caso, la categora ms simple de todas, eso que
Marx llamaba la clula econmica de la sociedad burguesa: la
mercanca. El mtodo de Marx consiste en describir no esta ni
139

aquella mercanca, sino la mercanca en general, esa misma


mercanca que exista antes del capitalismo, pero que, con el
capitalismo, se vuelve parte esencial de la vida humana. Dicho
en otras palabras, Marx parte, metodolgicamente, de una abstraccin. Su mtodo l mismo lo deca era la abstraccin. Y
comparaba la labor del cientfico social con la labor del cientfico que trabaja en laboratorios; as como hay unos que emplean
el microscopio, hay otros, los cientficos sociales, que empleamos la abstraccin. Por abstraccin se llega a las categoras.
Pero qu funcin especfica llenan estas categoras? Cul es su
papel dentro del mtodo de Marx? Su papel es ste: servir de
puntales de un modelo terico que es la sociedad capitalista.
Los que piensan que El Capital es una descripcin minuciosa
de la sociedad capitalista se equivocan: el capital a que se refiere Marx es un capital terico, el capital de un modelo terico. Y
el punto modlico de este modelo es la mercanca. La mercanca, entendida abstractamente, como lo que es: un valor de uso,
sustentado por un valor de cambio. La mercanca como eje y
centro de la sociedad. El valor de cambio como valor de todo
cuanto hay, y fuera el valor de uso de las cosas, ya se trata
slo de ver cmo es posible cambiarlas!
Pues as funciona una categora econmica. Funciona como una
suerte de axioma. Un axioma es algo que se postula y se afirma
dogmticamente. Un sistema lgico puede, por ejemplo, partir
de un axioma: el principio de contradiccin. Se postula el
axioma y luego, a partir de l, se deduce todo el resto del sistema. En el caso de Marx, la mercanca juega el papel de axioma, aunque no con un mero valor lgico o mtodo-lgico, sino
tambin con un valor histrico. Si puede postularse a la mercanca como axioma de la sociedad capitalista, ello se debe, por
de pronto, a que el sujeto analizado es la sociedad capitalista,
cuyas relaciones internas pasan por esa encrucijada que es la
mercanca y el valor mercantil.
Ahora podemos volver a la definicin de Godelier: una categora econmica es el concepto de una estructura econmica. En
efecto, la mercanca, tomada en su mxima generalidad, es el
concepto de una estructura econmica. Una estructura que es
dable comprobar diariamente, pero que sin embargo es un ob140

jeto ideal. Las categoras econmicas, como cualquier otra especie de categoras, son objetos ideales. La ciencia, en su mayor parte, es un objeto ideal. Un modelo terico como el que
nos presenta Marx en El Capital es un objeto ideal, una idealidad que tiene como funcin reproducir la realidad. Pero, ojo!,
esta reproduccin cuesta sangre. No se reproduce en la teora a
la realidad como quien hace una fotografa; se la reproduce
transformndola. De ah que el capitalismo que nos presenta
Marx sea un capitalismo a ltat pr, en estado puro. l mismo
nos advierte, con aquella sonriente irona de que siempre fue
capaz, que el capitalista y el obrero de que se habla en su
libro son objetos ideales. No hay, no existe el capitalista en
estado puro, como tampoco existe el obrero en estado puro. El
capitalista real tiene algo de obrero: tambin suda y trabaja y se
preocupa. El obrero real tiene algo de burgus: tiene apego al
dinero, tiene apego a ese dejar hacer en que consiste la mentalidad burguesa. Pero, cuando se trata de describir en una obra
econmica el contenido ltimo de la sociedad capitalista, no
queda otro remedio que idealizar. De ah la funcin de las categoras. El capitalista es una categora, al igual que el obrero. La mercanca es una categora econmica, y funcionan como categoras sus dos valores: el valor de uso y el valor de
cambio. Una mercanca es un valor de uso sustentado por un
valor de cambio. Como tal, existe desde hace milenios; sin ir
ms lejos, el dinero, la moneda acuada, existe desde hace
bastante tiempo, aunque no tanto como para hacernos olvidar
que no se trata de un invento de la naturaleza, sino de los seres
humanos, un invento histrico. La primera moneda parece ser
que fue acuada en Lidia, Asia Menor, hacia el 650 antes de
Cristo. Es un invento relativamente reciente. Pero nos demuestra cmo un invento humano puede, por obra y gracia de la
historia, convertirse en una potencia divina. Sobre todo a partir
de esa poca que conocemos como Renacimiento, el dinero
empez a tener una importancia desmedida, al igual que el
trfico de mercancas. Con el descubrimiento del Nuevo Mundo
(un descubrimiento mercantil, porque de lo que se trataba era
de conseguir las especies hindes por una va ms rpida) se
logr lo que necesitaba el capitalismo para surgir: un mercado
141

literalmente mundial. Todas las economas de Occidente sufrieron entonces una expansin sin igual. El Viejo Mundo se volc
hacia el Nuevo Mundo, vido de mercaderas, de oro y de plata, y el oro y la plata americanos invadieron los mercados europeos. Espaa llev la peor parte, puesto que la mayor parte
del oro y la plata que extrajeron de suelo americano caso
tpico, el cerro de Potos, en Bolivia se les fue en manos de
los mercaderes ingleses. La fortuna de Inglaterra se hizo as en
buena parte a costa de la fortuna de los espaoles extranjeros
de Amrica Latina.
Y entonces se fund un tipo de sociedad internacional basada
en la mercanca. Por ello no es ilegtimo fundar la economa
poltica sobre la base de la mercanca. Es lo que hicieron los
economistas clsicos, y es lo que tambin hizo Carlos Marx.
Sobre la base del anlisis de Ricardo, reconstituy toda la teora
del valor, y le aadi datos esenciales, tales como el valor doble que tiene la fuerza de trabajo: valor de uso y valor de cambio, pues lo curioso de la economa capitalista reside en este
doble valor de la fuerza de trabajo. Sirve como valor de uso,
puesto que es empleada; pero tambin sirve como valor de
cambio, esto es, como mercanca apta y dispuesta a ser cambiada por un equivalente en dinero. As, la categora se encarna. En El Capital, las categoras se van encarnando lentamente,
poco a poco, como si se tratase de una vegetacin progresiva,
ascendente, que va cubriendo todo un ocano de abstracciones. El Capital comienza con una abstraccin: la mercanca; de
all pasa a las condiciones del intercambio mercantil; de all, a
la existencia del dinero, y posteriormente, a la transformacin
del dinero en capital. Cmo se transforma el dinero en capital?
Se transforma mediante una sencilla operacin que es la compra y venta de la fuerza de trabajo. Y aqu retornamos al comienzo. La fuerza de trabajo puede venderse y cambiarse porque ella es, dentro del sistema capitalista, una mercanca. Vemos as cmo la categora se encarna en un modo de ser que
no es el usual, porque nosotros, cuando pensamos en la mercanca, jams nos imaginamos la fuerza de trabajo. Sin embargo, se fue el descubrimiento mximo de Marx, y el centro de
todo su mtodo cientfico: el valor de uso y de cambio que
142

tiene la fuerza de trabajo humana. Si tiene valor de uso, puede


ser empleada; si tiene valor de cambio, puede ser comprada,
como cualquier otra mercanca. Slo que sta es una mercanca
capaz, ms que las otras, de producir capital; es una mercanca
productiva, que, cuando se muere, bien puede ser reemplazada
por otra igual: un obrero, al morirse, puede ser reemplazado
por otro obrero, lo mismo que un lavaplatos viejo puede ser
reemplazado por uno nuevo. Total, se trata de mercancas! 1
Y ste es el modo como encarnan las categoras econmicas.
No se trata, como decamos al comienzo, de categoras en el
sentido filosfico, o sea modelos eternos de actuar el ser; se
trata, ms bien, de categoras histricas. Funcionan como axiomas o postulados iniciales en El Capital, pero slo lo hacen en
la medida en que son histricas. La plusvala, por ejemplo, es
una categora histrica, derivada del anlisis del dinero y del
doble valor de la fuerza de trabajo. Pero la plusvala no es presentada por Marx al estilo filosfico, como si se tratase de una
categora eterna de la especie humana. No es presentada como
presentan los economistas burgueses las categoras econmicas,
o sea, como si fuesen condiciones inevitables de la especie
humana, y como si el capitalismo fuese la culminacin de la
historia. Por el contrario, la plusvala, dentro del mtodo de
Marx, es presentada como un producto histrico relativamente
reciente, algo que tuvo su comienzo y puede tener su final, si
nos lo proponemos. Tal vez hubo siempre plusvala, y tal vez la
habr en cualquier sistema imaginable; pero lo especfico del
capitalismo es que la plusvala funcione como el eje del sistema. Ello le da rango de categora econmica central, y por ello
los economistas burgueses han dedicado toda su saa a la destruccin de la teora de la plusvala. Y tambin los filsofos,
quienes se han olvidado, en medio de sus interminables disquisiciones y sutilezas, de que la plusvala, en su mero contenido
econmico, es la medida de la alienacin del hombre en nuestra sociedad. Cmo no lo ser en su contenido extraeconmico!

143

LA CUESTIN DE LA DIALCTICA
Ataquemos de una vez al soldado principal: la dialctica. Cuando se habla de Marx y de metodologa, resulta imprescindible
hablar de dialctica. Marx nos dej constancia de ello cuando,
en el Prefacio a su obra magna, nos habl de su mtodo dialctico. Pero con la dialctica ha ocurrido lo mismo que con las
mujeres francesas: tener mala fama sin necesidad. Ha tenido
defensores de esos de los que hay que decir: no me defiendas. Y ha tenido detractores.
La dialctica, como tal, es muy vieja. En Platn significaba algo
as como el arte de argumentar. Pas por la Edad Media como
un rayo, y no dej huella significativa, a menos que entendamos por huella significativa esa serie de sutilezas escabrosas
que se tejieron en la Edad Media a propsito de la dialctica.
En Hegel, la dialctica era un asunto ideal. Su dialctica consista en el autodesarrollo de la Idea Absoluta, un desarrollo perfectamente armnico, tan armnico que termin por concentrarse en el Estado Prusiano, que verdaderamente era absoluto
pero no tena nada de ideal. Para Hegel, la dialctica consista
en un movimiento histrico que se desarrollaba segn un ritmo
especial, un ritmo dialctico, es decir: el ritmo de las contradicciones. Grecia era un modelo sempiterno (como, por lo dems,
lo era para todos los ilustrados de la poca) y Cristo significaba
una escisin entre lo temporal y lo divino. La Revolucin Francesa de 1789 que Hegel vivi en sus aos juveniles, era nada
menos que la mediacin entre el mundo de lo finito y el de lo
infinito, la verdadera reconciliacin entre lo eterno y lo perecedero. Todo este movimiento era dialctico porque implicaba un
ritmo de negaciones y afirmaciones. Pero siempre en un orden
ideal, el orden de la Idea. Naturalmente, dentro de un orden
ideal todo marcha muy bien, tal como marchaban las concepciones histricas de Hegel. Ms difcil era aplicar ese ritmo a la
historia real, con todos sus datos, con todas su contradicciones,
con toda su miseria. A las ideas generales les suele sentar muy
mal el hecho de que existan hechos concretos.

144

Y eso fue lo que hizo Carlos Marx: inventarle hechos concretos


a la dialctica.
Para Marx, como l mismo lo confiesa, la dialctica era un mtodo. Pero nada ms que un mtodo; en forma alguna se trataba de un sistema. Lo malo es que los marxistas, entre ellos el
mismsimo Engels, han querido convertir lo que era un mtodo
en un sistema completo, un sistema, una concepcin filosfica
del mundo en la que caben todas las cosas que ha querido
parir nuestro universo. Engels, en su Dialctica de la naturaleza, construy una dialctica marxista que poco tiene que ver
con Marx. Lo mismo, siguiendo sus pasos, hizo Lenin. En qu
se convirti el mtodo dialctico de Marx? Pues se convirti en
una ensalada rusa. Por un lado, la ley de la negacin de la negacin, que es cosa que debera aplicarse a s mismo el marxismo ruso cuando niega todo lo que ha negado. Por otra parte, la ley de la conversin de la cantidad en cualidad, ley ridcula como ley. Puede ser cierto, sin duda, que una cantidad determinada de cosas se convierta en cualidad, digamos que por
cansancio. Tambin es cierto que en un buen plato de cocina la
cantidad se transforma en cualidad. Si nos ponen demasiada
sal, o demasiado picante, entonces estamos fritos: la cantidad se
nos ha convertido en cualidad. De ah que esta llamada ley de
la dialctica no sirve para nada; para lo ms, nos sirve para
acomodar nuestros esquemas intelectuales a ella. Hasta la fecha, ningn cientfico sovitico ha podido hacer cosa alguna
que valga la pena con el uso de la dialctica. Si con la dialctica se hubiesen hecho los viajes en torno a nuestro planeta, mal
andaran los viajantes.
La dialctica de Marx, lo repito, es tan slo un mtodo, y en
forma alguna es un sistema inventado por Marx. Otra cosa muy
distinta es que el bueno de Engels la transformara en un sistema, creyendo as, sin duda, hacerle un favor terico a Marx. Lo
nico que realmente hizo fue sembrar toda la simiente de los
innumerables equvocos que ha habido en torno a Marx y a su
obra terica. Engels fue quien formul las tres famosas leyes de
la dialctica, leyes inadecuadas al sistema cientfico de Marx, y
leyes, adems, ilustradas con una serie de ejemplos que han
demostrado a la larga ser todos falsos. Posteriormente, Lenin,
145

retomando la leccin de Engels, tambin se apeg a la dialctica como doctrina filosfica marxista. Y se equivoc en ello,
como se siguen equivocando todos los manuales de corte estaliniano que repiten hasta el cansancio las tres famosas leyes de
la dialctica.
Marx empleaba un mtodo dialctico. ste consista en ver la
historia humana como lo que efectivamente ha sido: como un
teatro de luchas de clases. El Theatrum mundi de la dialctica
no es ese teatro sospechosos que nos inventan las ideologas;
es el teatro real, sangriento y monstruoso. La Roma imperial no
era, para esta visin dialctica, un reino donde imperaban la
belleza y la armona ciudadanas; era, por el contrario, el teatro
de la ms sangrienta y feroz represin social que ha habido en
toda la historia. Se asesinaba a los ancianos y se estableca,
mediante la falacia del Derecho, la propiedad privada sobre las
personas; la mujer era un objeto prcticamente inservible, reducido a una condicin absurda de inferioridad fsica y mental y
destinada tan slo a malparir hijos, ciudadanos romanos; los
campesinos, que araban con mtodos antediluvianos (como
hoy lo siguen haciendo muchos campesinos italianos), trabajaban una tierra que no era suya; y los esclavos, por su parte,
constituan una especie de gigantesco ejrcito en el interior de
las ciudades. Por otra parte, los ciudadanos, los civiles y los
guerreros: castas aparte, privilegiadas, dominadoras y seoras
de todo cuanto haba. Una visin no dialctica de todo este
proceso lo pintara como lo que no es. Se olvidara de la lucha
de clases; se olvidara del drama real de la historia. Igualmente,
al pintar el capitalismo, una visin dialctica tiene que enfrentarse a un teatro de luchas feroces; un teatro donde hay dos
oponentes principales, la burguesa y el proletariado. Dos
opuestos con carcter de contradictorios. No sera difcil probar,
mediante el anlisis matemtico, el carcter contradictorio de
esas dos clases sociales: basta medir sus ingresos y sus egresos.
Basta medir su capacidad social de produccin. Basta medir el
grado en que la plusvala es producida por unos para el servicio de otros. Tal es una visin dialctica, una visin que no
descuida los detalles reales.

146

La dialctica es, pues, un mtodo. Pero hay que advertir a este


respecto algo importante. Se trata de un mtodo para la comprensin de la evolucin histrica de las sociedades, y no de
un mtodo lgico en el sentido formal de la palabra. Para que
un mtodo lgico sea formalmente correcto, es condicin indispensable que est compuesto por trminos vacos; sus verdades han de ver verdades formales, no materiales. Si expresamos en lgica simblica la contradiccin, diremos: p. p, lo
cual constituye una expresin meramente formal, por completo
independiente de que p signifique no llueve. Es lo que ocurre con los silogismos, formalmente considerados. Podemos
decir la mayor barbaridad o mentira desde el punto de vista
material, pero esa mentira material podr poseer verdad formal.
Podemos decir: Si todos los gorilas son caballos, y todos los
caballos tienen cinco patas, entonces todos los gorilas tienen
cinco patas. Como se ve, ello es un disparate desde el punto
de vista de la verdad material, porque nunca se ha visto un
gorila con cinco patas; pero formalmente, el razonamiento es
correcto: es lgicamente correcto, se trata de una deduccin.
Ahora bien, el mtodo dialctico no funciona as. No puede ser
reducido (aunque se han hecho intentos para ello) a una terminologa meramente formal. Las contradicciones de que habla la
dialctica no son contradicciones en el estricto sentido de la
palabra. La burguesa y el proletariado no se contradicen entre
s de la misma forma como se contradicen las proposiciones
llueve y no llueve. Se contradicen histricamente, por lo cual
sera realmente ms correcto decir que se trata de opuestos antagnicos, opuestos histricos en lucha, que tienden a negarse el
uno al otro, pero no como se niegan entre s dos proposiciones, sino como se niegan y combaten las clases sociales en
pugna. A este respecto, podemos sealar dos clases de errores
que se suelen cometer cuando se habla del mtodo dialctico;
errores que se cometen, tanto cuando se trata de defenderlo,
como cuando se trata de atacarlo.
Del primero de estos errores ya hemos hablado en parte. Es el
error interpretativo que, segn dijimos, parte de Engels y
desemboca en nuestro siglo, cuando el movimiento socialista
triunfante crey conveniente estatuir una doctrina marxista ofi147

cial, transmitida a travs de toda clase de manuales, fenmeno


que alcanz su apogeo en la poca de Stalin. Este error consiste, como decamos antes, en convertir a la dialctica en un sistema filosfico dotado de leyes universales, verdaderas ms
all de toda consideracin histrica. Este sistema, inventado por
Engels y repulido en nuestro siglo, es lo que se conoce con el
nombre de materialismo dialctico, trmino que jams ide el
propio Marx y que, sin duda, le habra resultado inadecuado,
no porque l no se considerase materialista o dialctico, sino
por la implicaciones filosficas y metodolgicas que tal sistema implica. Si se acepta, con el materialismo dialctico, que
la totalidad del universo se gua por leyes dialcticas, entonces
habr que formular estas leyes al modo como los fsicos formulan las leyes de los cuerpos celestes: mediante procedimientos
matemticos. Ahora bien, al aceptarse lo anterior habr que
vaciar a la dialctica de todo contenido histrico; pero entonces
se entrar en contradiccin con la doctrina original de Marx,
para quien la dialctica, en lugar de ser un sistema de aplicacin de todo cuanto hay, era un mtodo tan slo aplicable a la
historia y no susceptible de ser formulado en trminos matemticos, es decir, vacos. Menos an era susceptible de ser formulado ese mtodo mediante la simbologa lgica. El problema, es
justo advertirlo, fue suscitado por el propio Marx, quien juzg
conveniente no modificar cierta terminologa heredada de la
lgica y la fenomenologa de Hegel. As, Marx nos habla de la
contradiccin existente entre la burguesa y el proletariado, con
lo cual siembra la sospecha de que el mtodo dialctico es susceptible de ser formalizado y convertido en una suerte de
axiomtica a partir del principio de no-contradiccin. Si Marx
hubiese hablado de antagonismos y opuestos histricos, y si
hubiese rechazado de plano la ambigua terminologa hegeliana,
es posible que se hubiesen evitado algunas de las deformaciones que posteriormente sufri su doctrina. Lo mismo ocurre
cuando, a la manera de Hegel, nos dice frmulas tales como
aquella de que el capitalismo lleva en s su propia negacin, la
cual sera una negacin de una negacin, es decir, la afirmacin, es decir, la afirmacin en que se supone consistir el
socialismo. No es que debamos ver una falacia en tal razona148

miento; para nosotros es una verdad predictiva que el capitalismo tienda a descomponerse y que el mundo se ir volviendo
progresivamente socialista. Pero s debemos advertir que la
terminologa hegeliana empleada por Marx conduce a equvocos; y el principal de estos equvocos consiste en la creencia de
que, por tratarse de un movimiento histrico necesario, que
obedece a las leyes internas de la sociedad capitalista, ese movimiento debe ser formulado como si se tratara de leyes lgicas
universales, tales como las celebrrimas leyes de la transformacin de la cantidad en cualidad o la ley de la negacin de la
negacin, que por otra parte han demostrado, en cuanto leyes,
servir de muy poco. Los ejemplos que aportaba Engels a este
respecto han demostrado, como ya dijimos, ser falsos y carentes
de consistencia cientfica. Por eso la esencia del mtodo dialctico de Marx era su comprensin de la historia, y la formulacin
de la misma en trminos de ciencia social. Otra cosa muy distinta es que Marx, en sus obras econmicas, razonara matemticamente para deducir, por ejemplo, la tasa de plusvala; pero lo
dialctico en este caso no es el razonamiento matemtico, sino
el razonamiento mediante el cual se descubre que la plusvala
es socialmente la enemiga nmero uno de la clase obrera, la
cual, en razn de la explotacin de que es objeto, se opone
histricamente a la clase que es duea del capital. El razonamiento matemtico para deducir las ganancias que produce
el capital de una empresa lo puede hacer cualquier economista
burgus; pero lo que no puede hacer cualquier economista
burgus es lo que s haca Marx: descubrir, detrs de las ganancias del capital, la estructura oculta de la plusvala ; y descubrir, detrs de esa especie de poder misterioso que tiene el
capital para producir ms capital, el trabajo humano, el trabajo
social de la clase productora. La ganancia del capital aparece
as, dialcticamente, opuesta a la clase productora del capital; el
capital mismo aparece en perfecta oposicin dialctica al trabajo. El mtodo dialctico, sirve, pues, para la comprensin sociolgica de los fenmenos que ocurren en una etapa histrica
determinada. No hay leyes dialcticas aplicables por igual a
cualquier poca histrica. Si Marx, en lugar de analizar la sociedad capitalista, hubiese analizado la sociedad griega antigua,
149

habra tenido que descubrir un tipo de contradicciones sociales


muy distintas, pues evidentemente no es lo mismo la oposicin
de burguesa y proletariado industriales, que la oposicin que
pudiese haber entre los ciudadanos atenienses y la masa de
esclavos que constituan el aparato productivo. La contradiccin no era la misma.
El otro error que se ha cometido al enjuiciar el mtodo dialctico de Marx puede ser tipificado mediante el caso de un representante de las tendencias logicistas contemporneas. Nos referimos a Karl Popper, quien, adems de dedicar cientos de pginas en Open Society a destruir minuciosamente lo que l llama
el historicismo de Marx, dedica todo un ensayo a la destruccin de la dialctica como mtodo. El ensayo figura en su obra
El desarrollo del conocimiento cientfico, y vale la pena que nos
detengamos un poco a considerar el tipo de argumento que all
se utiliza contra la dialctica. A fin de no entrar en ciertos tecnicismos lgicos que Popper utiliza, trataremos de formular la
argumentacin del modo ms sencillo posible, aunque ser
forzoso acudir a ciertas frmulas de la moderna lgica matemtica.
Popper nos dice lo siguiente. Admitamos que la dialctica es un
mtodo lgico; podr, entonces, formularse de acuerdo con la
terminologa lgica ms estricta. Los dialcticos nos dicen que
los fenmenos histricos se producen mediante una cadena de
contradicciones. Es decir, para los dialcticos las contradicciones son sumamente fecundas. As, para Marx, la contradiccin
entre el capital y el trabajo, o sea, entre burguesa y proletariado, producir inevitablemente una revolucin social que
desembocar en la formacin de una nueva sociedad, la sociedad socialista, y culminar con la formacin de la sociedad comunista. Ahora bien, dice Popper no sin cierta irona, veamos si
desde el punto de vista estrictamente lgico, la contradiccin
resulta ser tan fecunda. La contradiccin ms simple es decir:
p. p, o sea, afirmar al mismo tiempo p y no p, que es como
afirmar al mismo tiempo, y con respecto a lo mismo, que llueve y no llueve. Si esta contradiccin es fecunda, ello se probar colocndola en situacin de implicacin, esto es:
150

(p . p) ----- (x)
Desde el punto de vista formal, una contradiccin puede implicar cualquier cosa, porque cualquiera que sea el valor que se le
asigne a la variable x, siempre el resultado de la operacin
lgica de implicacin ser tautolgico, o sea, verdadero en todos los casos. Por qu? Porque se necesita que el antecedente
de la implicacin tenga al menos un valor de verdad que, combinado con un valor de falsedad en el consecuente, d como
resultado un valor de falsedad. Pero, como en una contradiccin todos los valores son falsos, entonces no podr producir
jams ningn valor falso al combinarse en implicacin con la
variable x, cualquiera que fuese el valor que le asignamos a
sta. Una contradiccin implica, pues, cualquier cosa. De donde
concluye Popper: si una contradiccin implica cualquier cosa,
ello significa que en realidad no implica nada. O, en todo caso,
le sirve a los dialcticos para deducir cualquier cosa, sea comunismo o socialismo, con la mayor libertad y falta de seriedad
cientfica.
Es cierto que, desde el punto de vista estrictamente lgico, una
contradiccin implica cualquier cosa. Pero precisamente aqu
reside la falacia de Popper. Marx nunca habl de contradicciones en un plano estrictamente lgico, sino en un plano histrico
material. Puede admitirse que, en buena lgica, es incorrecto el
empleo que Marx haca del vocablo contradiccin. Pero, en
todo caso, all est el aparataje de El Capital para demostrar
que el inters de Marx no resida en formular un sistema lgico.
Por tanto, cuando Popper se enfrenta a las contradicciones, de
que Marx hablaba, como si se tratase de contradicciones estrictamente lgicas, se olvida por completo de todo el contenido de El Capital. Popper tendra que demostrar que es falsa
la oposicin histrica de burguesa y proletariado para poder
negar con eficacia la validez del mtodo dialctico de Marx. Por
eso decamos antes que el mtodo dialctico no debe ser visto
como un mtodo lgico segn los trminos de la lgica formal,
pues, de ser visto as, se corre el riesgo de caer bajo refutacio151

nes al estilo de Popper. Por cierto que Popper cae l mismo en


una flagrante contradiccin al enjuiciar globalmente la teora
marxista. Dice Popper que esta teora no es cientfica sino ms
bien literaria, o metafrica, porque, segn l, se compone de
profecas bblicas y de teoras conspiracionales de la historia.
Sin embargo, Popper, en otro artculo de su libro, cuando intenta describir el carcter de una teora cientfica, indica como
su rasgo fundamental la refutabilidad. Una teora es cientfica
en la misma medida en que es refutable; nadie se va a ocupar
de refutar a un poeta, pero s en cambio, tiene sentido refutar a
un Ptolomeo, como lo hizo Coprnico. Lo malo es que Popper,
despus de negarle el carcter de ciencia al marxismo, se dedica profusamente a refutarlo. Entonces, nosotros podramos devolverle su razonamiento de esta manera: si la medida de la
ciencia es su refutabilidad, y si Popper se dedica a refutar el
marxismo, entonces, segn Popper, el marxismo tiene que ser
una ciencia; luego, es falsa la afirmacin de Popper segn la
cual el marxismo no es una ciencia.
EL PROBLEMA DE LA TOTALIDAD:
ORDEN LGICO Y ORDEN HISTRICO

Otro problema relacionado ntimamente con el mtodo de Marx


es el que viene implicado en el concepto de totalidad. Con este
problema ocurre ms o menos lo mismo que con el problema
de la dialctica, al cual venimos de echarle una ojeada. Esto es:
se ha hablado y se ha escrito tanto y tan diverso sobre el concepto de totalidad, que se ha terminado por enredarlo hasta
tornarlo irreconocible. Los marxistas, por un lado, y ms tarde
los estructuralistas, han hollado este difcil terreno y han producido una cantidad inimaginable de matices, los cuales no estaran mal, si no fuera porque los demasiados matices desfiguran
el rostro de los problemas. De nuevo, por tanto, ensayaremos
reconstituir el problema segn los trminos originales de Marx,
quien siempre fue y ser ms claro y hondo que todos sus intrpretes, en especial los marxistas.

152

Para comenzar con justicia, habra que hacer entre los marxistas
algunas excepciones. Por ejemplo, la que constituye Georg
Lukcs con su libro Historia y conciencia de clase, donde el
problema de la totalidad es tratado con especial agudeza y precisin: Lukcs nos dice, en uno de los ensayos all dedicados a
Rosa Luxemburgo, una frase sorprendente: Lo que caracteriza
al mtodo marxista no es el nfasis en los motivos econmicos,
sino el punto de vista de la totalidad. Con esta proposicin,
que tanto cost a Lukcs (hasta el punto de crearle a l mismo
una mala conciencia con respecto a su libro de 1923), se da el
traste con todo ese presunto economicismo del que tanto se
ha acusado a Marx. Y al mismo tiempo se brinda la pista ms
segura para comprender la verdadera esencia del mtodo de
Marx. Esa esencia es el punto de vista de la totalidad.
Comencemos por rechazar el economicismo, rechazo que es
indispensable para poder pensar con la debida seriedad el concepto de totalidad, y el papel que juega dentro de la teora
marxista de la sociedad. Preguntmonos por qu Marx, para
analizar la sociedad capitalista y reconstruirla tericamente,
juzg como lo ms apropiado escribir obras econmicas, libros
de economa poltica? Esto tiene su respuesta, y nos la proporciona el mismo Lukcs. La sociedad capitalista es en s misma
una sociedad basada en las relaciones monetarias; por primera
vez en la historia las relaciones econmicas han aflorado hasta
la superficie de la sociedad y se han hecho visibles. Esta es la
razn, el fundamento ontolgico, de que una teora del capitalismo haya tenido que ser una teora econmica. La sociedad
en que vivi Marx, que es sustancialmente la misma que estamos viviendo, es una sociedad centrada en el dinero; su estructura econmica se presenta como una estructura total. Acusar
de economicista a Marx es como acusar a Freud de pansexualista, cuando Freud no hizo sino diagnosticar un fenmenos de
los tiempos presentes, tiempos en los que la relacin sexual
est cambiando de tono y en los cuales se est llevando a cabo
una revolucin sexual. Marx hizo algo parecido; realiz el diagnstico de una sociedad basada en la relacin monetaria, y
dict su sentencia, que reza as:

153

En la Edad Media exista en Alemania un tribunal secreto,


la Santa Vehmex. Cuando una casa era marcada con una
cruz roja, se saba que su propietario haba sido condenado
por ese tribunal. Todas las casas de Europa llevan ahora la
misteriosa cruz roja. El juez es la historia; el ejecutor de la
sentencia, el proletariado (Peoples Paper, 19 de abril de
1856).
En anteriores modos de produccin el factor econmico, la
produccin y mantenimiento de la vida humana tambin exista, y tambin, sin duda, constitua la base sobre la cual estaba
constituido todo el aparato social. La relacin econmica siempre ha sido la relacin fundamental, lo mismo que la relacin
sexual. Marx invent el hambre, Freud invent la libido, y ambos dieron en el clavo, porque tuvieron suficiente genio como
para diagnosticar en el ser humano sus apetencias fundamentales, que son el hambre y el instinto sexual. Sin embargo, cuando nos representamos pocas tales como la Edad Media, solemos pensar que el motivo fundamental de la existencia no era
de carcter econmico sino que era, valga el caso, de carcter
religioso, teolgico. Pero nunca se podr examinar seriamente a
la Edad Media si no se estudia la relacin econmica de la servidumbre, esto es, el sistema segn el cual el dueo de la fuerza de trabajo deba trabajar la tierra durante unos cinco das a la
semana, y destinar el producto (la corve) al seor feudal, en
tanto que los dos das restantes deba trabajarla para s mismo,
para su propia manutencin y para la de su familia.
En la poca capitalista lo fundamental es el dinero, la universalizacin de las relaciones mercantiles. Ya sabemos que el dinero, como tal, existe desde que se acu la primera moneda de
oro en Lidia, Asia Menor, hacia el 650 antes de nuestra Era.
Pero lo interesante del capitalismo, en cuanto formacin social,
es que en l el dinero se ha convertido en la relacin fundamental de la existencia. Todas las cosas han sido reducidas a su
valor de cambio, entendiendo por tal el valor del tiempo de
trabajo socialmente necesario para producir las mercancas, que
son las grandes representantes del dinero, como el dinero lo es
con respecto a ellas.
154

De modo, pues, que una teora del capitalismo tena que ser
una teora econmica, que comprendiera desde sus races al
valor de cambio, al dinero como suprema mercanca y a las
relaciones mercantiles como las nicas relaciones humanas posibles. Una teora del capitalismo deba hacer nfasis en el carcter extremadamente fetichista, supersticioso, que ha adquirido el dinero en la sociedad humana; un carcter tan marcado y
hondo que hoy es difcil hallar a nadie que no piense en el
dinero como en un mal necesario de la humanidad. Los mismos
pases socialistas basan sus relaciones humanas en torno al dinero. Es cierto que en la antigedad, en la poca helenstica,
cunda el grito siguiente: chremata aner!, o sea: su dinero es el
hombre; pero nunca como ahora la relacin monetaria haba
penetrado hasta los ltimos intersticios de la mente humana. La
sociedad se ha constituido de tal modo que hay que pensar en
el dinero para poder vivir en ella. Sobre este punto insistiremos
ms adelante.
No es, pues, de extraar que la teora de Marx acerca de la
sociedad viniese estructurada sobre una teora econmica. Ello
no representa ningn economicismo terico sino, por el contrario, la respuesta terica adecuada de un cientfico dedicado a
analizar la sociedad capitalista.
El rechazo del economicismo nos conduce por esta va a nuevas perspectivas. La principal de ellas es la perspectiva de la
totalidad. Marx no era un economista, ni un socilogo, ni un
filsofo, ni un jurisconsulto, ni un historiador, ni un literato: era
todas las cosas al mismo tiempo. Haba eliminado la divisin
del trabajo de su propia esfera personal. Fue un cientfico omniabarcante. Pero ello no ocurri as tan slo por un afn renacentista de aparecer como el erudito en todo; ello ocurri as
porque la idea principal de Marx, al analizar la sociedad humana, era la idea de la totalidad. Esto es, no haca lo que suelen
hacer nuestros modernos socilogos: dedicarse a examinar mediante encuestas algn aspecto parcial de su sociedad. l se
dedic a examinar todo cuanto fuera posible. Leccin que deberan, por cierto, aprender los cientficos sociales de nuestro
tiempo, que dividen en las universidades, de modo francamente
absurdo, los estudios sociales en estudios econmicos, estudios
155

sociolgicos, estudios administrativos, estudios antropolgicos,


etctera.
La primera forma, pues, en que debemos encarar la concepcin
metodolgica marxista de la totalidad es la que se refiere a la
ciencia social misma, considerada no como un saber compartimentado, fragmentado, sino como una ciencia unitaria de la
sociedad; ciencia que comprende aspectos econmicos, sociolgicos, antropolgicos, etctera, pero en la que estos aspectos
no figuran como disciplinas separadas, sino tan slo como las
facetas de un mismo problema y una misma ciencia: la ciencia
social. Se elimina as, dentro de esta ciencia, el principio de la
divisin del trabajo. Ello no quiere decir, por supuesto, que
cada cientfico social deba tener un perfecto conocimiento de
todos aquellos aspectos: la literatura sobre ellos es hoy tan fabulosamente grande, que no dara tiempo toda una vida para
abarcar tan siquiera una tercera parte. Lo que se quiere decir
con eliminar la divisin del trabajo dentro de la ciencia social
es que cada cientfico social debe adoptar el punto de vista de
la totalidad, aun cuando su objeto de estudio sea muy especializado. El caso de los estudios estadsticos es paradigmtico.
El estadista puede llegar a verdades parciales que, desde el
punto de vista de la totalidad social, resultan se falsedades absolutas. As para citar un caso ya clebre, estudios estadsticos de los ingresos de la poblacin venezolana sealan una
renta per cpita bastante alta, lo que podra hacer suponer a
cualquier desprevenido que el ingreso de cada venezolano es
alto. En cambio, el punto de vista de la totalidad nos dice que
la renta venezolana no se distribuye en realidad per cpita, sino
por grupos sociales; hay inmensos grupos humanos cuya renta
es nfima, y en cambio hay grupos reducidsimos que absorben
casi todo el patrimonio de la renta, como es el caso de las
grandes familias capitalistas venezolanas.
Esto es precisamente lo que trata de evitar el mtodo de Marx.
l aada, al anlisis econmico, el anlisis sociolgico y el
anlisis ideolgico. Si descubra, por ejemplo, que la estructura
ltima del sistema capitalista puede formularse econmicamente como ley de la plusvala, esa misma ley, segn el mtodo de
Marx, deba tambin formularse sociolgicamente como lucha
156

de clases, esto es, como la explotacin de la fuerza de trabajo


por parte del capital; y tambin deba analizarse ideolgicamente porque, por ejemplo, la ideologa jurdica es la encargada de
sacralizar en contratos aparentemente justos, una relacin que,
en su estructura, es de explotacin. De ah que El Capital de
Marx haya causado siempre profunda irritacin en los crculos
cientfico-sociales burgueses, para quienes ese tipo de anlisis
carece de seriedad, porque no es especializado. Para la ciencia
social burguesa, el socilogo que se dedica a encuestas debe
dedicarse toda su vida a hacer encuestas y perfeccionarlas, para
que otros las trabajen, sin preocuparse en lo ms mnimo de la
utilizacin que se har de tales encuestas. Es la misma mentalidad de divisin del trabajo que existe en las modernas empresas comerciales capitalistas, y que exista ya desde la poca de
la manufactura, en el siglo XVIII, a saber: la parcelacin o
fragmentacin de los trabajadores; en una empresa moderna,
cada quien tiene asignada una labor especfica, y nadie, salvo
los directivos (algunos directivos), posee el secreto de lo que
ocurre en la empresa como totalidad. Y aun as, a pesar de que
cada capitalista dueo de una empresa posea el secreto de la
totalidad de su empresa particular, es caracterstico el mundo
de las grandes corporaciones actuales el que stas se desentiendan de la totalidad social en que estn insertas. Es lo que
nos hablan con tanta propiedad Baran y Sweezy en El capital
monopolista, uno de cuyos captulos est precisamente destinado a delinear lo que ellos llamaban racionalidad parcial versus
irracionalidad total. Es decir, una empresa o corporacin que
se dedique a fabricar jabones, es en s misma, de acuerdo con
sus estructuras actuales, un imponente edificio de racionalidad
interna: todo all est calculado matemticamente, empezando
por las ganancias de la empresa. Sin embargo, esa empresa es
profundamente irracional en cuanto a la totalidad del sistema
social, porque con toda probabilidad no llenar una necesidad
real de una sociedad en la que hay miles de marcas de jabones:
lo nico que llenar es su propia necesidad comercial, para lo
cual inducir falsas necesidades en el pblico consumidor.
De modo, pues, que el principio metodolgico de la totalidad
tiene, en la sociedad capitalista, un fundamento ontolgico, una
157

apoyatura en la realidad. Si la ciencia social burguesa no adopta


el punto de vista metodolgico de la totalidad, ello se debe a
intereses reales, a intereses ontolgicamente fundados, que
pueden simbolizarse en el caso de las empresas capitalistas. En
cambio, el fundamento ontolgico a que aspira la metodologa
marxista de la totalidad no es otro que una sociedad donde la
produccin est dirigida a la satisfaccin de las necesidades
humanas y no a la satisfaccin de la necesidades del mercado;
o sea, los jabones no se producirn mediante el principio de la
competencia entre los diversos productores, sino segn el principio de las necesidades de la sociedad.
Por esa razn, una sociedad realmente comunista encarnara en
s misma, ontolgicamente hablando, lo que por el momento
no es sino un principio metodolgico introducido por Marx en
la ciencia social.
Ello no quiere decir que en la actual sociedad capitalista no
exista una homogeneidad estructural. El hecho de que se presente como un conjunto inarmnico, donde la racionalidad de
la produccin se enfrenta mortalmente a la irracionalidad de la
distribucin, no significa que no constituya esta sociedad un
todo. Es un todo estructural, como en el fondo lo es cualquier
otra formacin social. Por tanto, es susceptible de ser estudiada
desde el punto de vista de la totalidad. Deca Lukcs que la
sociedad capitalista presenta una gran homogeneidad, y que
ontolgicamente constituye una totalidad. Pero la gran paradoja
de la sociedad capitalista es que ella segrega una ideologa segn la cual los diversos planos que constituyen la sociedad
(plano estructural, plano sobreestructural) son planos separados entre s. Segn tal ideologa, el mundo de las ideas filosficas, por ejemplo, est por completo separado del mundo de la
produccin material; la ideologa misma, como tal, es presentada como un fenmeno independiente, como un reino espiritual
por completo divorciado de cuanto ocurre en la estructura socioeconmica. Pero el mtodo marxista de la totalidad se opone precisamente a tal ideologa; opone la ciencia descubridora
a la ideologa dominante para poner al desnudo la homogeneidad y trabazn estructural de los diversos planos de la sociedad; incluso, si habla de planos lo hace en un sentido mera158

mente metafrico, como cuando Marx hablaba de las superestructuras, trmino que, segn he intentado demostrar en
otra parte1, no es ms que una metfora. El mtodo marxista de
la totalidad considera que todas las manifestaciones de una
sociedad forman un enrejado estructural, y que ningn plano
o aspecto de la sociedad puede explicarse definitivamente si
no es puesto en relacin con el conjunto del cual forma parte.
Este punto de vista fue demostrado con gran vigor terico por
Lukcs en su clebre libro de 1923, Historia y conciencia de
clase, donde, como antes dijimos, se esgrime la tesis nada ortodoxa de que el mtodo marxista se caracteriza, no por un nfasis en los motivos econmicos, sino por adoptar para la ciencia
social el punto de vista de la totalidad.
Nos falta ahora, para completar este esquema del papel del
concepto de totalidad dentro del mtodo de Marx, abordar el
punto de vista relativo a la ejecucin misma, la puesta en prctica de aquel concepto en la obra de Marx. Tomaremos como
paradigma terico El Capital, visto como el terreno donde se
realiza el mtodo y donde se lo aplica ms all de de toda consideracin propiamente metodolgica. Y como texto terico de
metodologa acudiremos a la exposicin que hizo Marx en
1857, cuando escribi la Introduccin a los Grundrisse o Fundamentos de la crtica de la economa poltica.
Cul es el mtodo correcto de la economa poltica?, se pregunta all Marx. Su respuesta a esta pregunta central nos interesa en alto grado. Trataremos de esquematizarla en sus puntos
principales, olvidando otros detalles que no hacen sino ilustrar
a los primeros.
1.
Aparentemente, nos dice Marx, el buen mtodo sera
comenzar por lo real y concreto, por ejemplo, por la poblacin.
Pero este mtodo envuelve una falacia. La poblacin, algo aparentemente tan concreto, no es ms que una abstraccin si nos
olvidamos, por ejemplo, de su estructuracin en clases sociales.
Las clases sociales, a su vez, sern una abstraccin si dejamos
de lado los elementos que las posibilitan, a saber, el trabajo
asalariado, el capital, etctera. El capital y el trabajo asalariado,
por su parte, suponen, para su anlisis, el examen del inter159

cambio, la divisin del trabajo, etctera. Y as sucesivamente,


hasta llegar a categoras cada vez ms simples. De modo pues
nos dice Marx, que si yo comenzase por la poblacin me
hara una representacin catica del conjunto. Parece entonces
ms adecuado hacer el viaje terico hacia categoras cada vez
ms simples para, a partir de ellas, hacer el viaje inverso y llegar a complejidades tales como la poblacin. El movimiento
terico debe ser, pues, de lo simple a lo complejo. Pero no se
confunda este movimiento con el que va de lo abstracto a lo
complejo, ya veremos por qu. Lo cierto es que el mtodo que
va de lo simple a lo complejo es, dice literalmente Marx, el
mtodo cientficamente exacto.
2.
Lo concreto, o sea, cosas como la poblacin, aparece
as, en el pensamiento, no como el punto de partida, sino como
el resultado o el proceso de la sntesis. Lo cual no debe hacernos olvidar, recuerda Marx, que lo concreto real por
ejemplo, la poblacin es el verdadero punto de partida, de
acuerdo con el principio materialista de que es lo real lo que
determina a lo ideal y no al revs. Pero Marx nos advierte con
igual energa que el mtodo de la economa poltica, en cuanto
ciencia que pretende exponer en su conjunto la estructura de la
sociedad capitalista, no puede partir de lo concreto real, sino
de lo que l llama lo concreto pensado (Gedankenkonkretum).
Esto sucede as porque, dice Marx, el mtodo de elevarse de lo
abstracto a lo concreto no es para el pensamiento, sino la manera de apropiarse de lo concreto, y reproducirlo en tanto que
concreto pensado. En otras palabras, si El Capital comienza
por una categora simple, la mercanca, comienza por una abstraccin, y mediante ella se va apoderando progresivamente de
categoras ms complejas, ms concretas. Pero Marx prefiere
llamar por eso, a esas categoras simples, de las cuales se parte,
concretos-pensados. Por qu?
3. Ello se debe, nos dice Marx, a que
el concreto pensado se presenta como totalidad concreta
en tanto que totalidad pensada. La totalidad, tal como aparece en el espritu como un todo pensado, es un producto
del cerebro pensante, el cual se apropia del mundo de la
160

nica manera posible, manera que difiere de la apropiacin de ese mundo por parte del arte, la religin o el espritu prctico.
Es decir, el arte, por ejemplo, tiene como mtodo, apropiarse
del mundo intentando una reproduccin plstica de l; la religin tiene como mtodo la simbologa espiritual y los valores
de la moralidad; y el espritu prctico se apropia del mundo
directamente, tomando el toro por los cuernos, o tomando la
Bastilla. Ahora bien, el mtodo que tiene la economa poltica
de apropiarse del mundo es la abstraccin, o mejor dicho, la
reproduccin del mundo en concretos de pensamientos; concretos que deben asumir la forma de totalidades concretas. De
ah la enorme importancia del concepto de totalidad dentro de
la ciencia social marxista. Se parte de una totalidad terica para
llegar a la totalidad prctica. Se parte, por ejemplo, de la mercanca, para llegar a las clases sociales, que son, por cierto, el
alfa y el omega de El Capital, al menos en el estado en que
qued despus de la muerte de su autor. Pero el hecho de que
la ciencia social deba partir metdicamente de una totalidad
terica no quiere decir, recordmoslo una vez ms, que ella sea
el punto real de partida. De lo que se trata aqu es de diferenciar el mtodo de investigacin del mtodo de exposicin. En
el mtodo de investigacin, uno puede partir de lo concreto
real: la poblacin, las clases, la distribucin del ingreso, etctera; pero en el mtodo de exposicin es preciso partir de totalidades tericas, y hacer prcticamente el viaje al revs.
Y es que, dentro del mtodo de Marx, no es lo mismo el orden
lgico de las categoras econmicas que su orden histrico.
Segn el orden histrico, la categora mercanca es, con mucho, anterior en el tiempo a la constitucin de una sociedad
capitalista; igual ocurre con la divisin del trabajo y la propiedad privada. Sin embargo, segn un orden lgico, para entender estructuralmente a la sociedad capitalista hay que comenzar
por la mercanca, pues es en la sociedad capitalista donde la
forma mercanca ha alcanzado su pleno desarrollo, al igual que
la divisin del trabajo y la propiedad privada. Por eso dice Marx
que
161

aunque histricamente la categora ms simple puede haber


existido antes que la categora ms compleja, ella puede
pertenecer, en su completo desarrollo intensivo y extensivo, a una forma de sociedad compleja, mientras que la categora ms concreta estaba ms desarrollada en una forma
de sociedad menos desarrollada.
El trabajo es tan viejo como el mundo, pero el trabajo como
categora slo alcanza su mximo desarrollo en la sociedad
capitalista. Entonces, el mtodo cientficamente correcto debe
partir de l. Orden lgico y orden histrico no se corresponden.
Podramos decir, por ejemplo, que una exposicin histrica del
subdesarrollo debe comenzar por el estudio del mercado mundial de hace varias centurias, cuando la expansin colonialista
europea; sin embargo, si seguimos el mtodo de exposicin
sistemtica y lgica de El Capital, deberamos comenzar por
analizar la categora ms simple de todas, que podramos acaso
denominar la mercanca dependiente, en la medida en que la
fuerza de trabajo empleada para producirla es no slo explotada a secas por el capital, sino por un preciso capital cuyo centro de accin est en zonas del mundo las zonas desarrolladas de las cuales depende la fuerza de trabajo de la zona
subdesarrollada.
As pues, el movimiento metodolgico de Marx consiste en
partir de categoras simples, que se presentan o deben presentarse, en una ciencia social que aspire a comprender la sociedad como totalidades concretas de pensamiento, destinadas a reproducir la totalidad concreta prctica. El mtodo de la
economa poltica debe ser, pues, la abstraccin; pues, como
nos lo recuerda Marx en el Prlogo de El Capital, as como los
qumicos emplean reactivos y microscopios, nosotros, los cientficos sociales, empleamos la abstraccin. Una abstraccin que,
sin paradoja, se presenta al pensamiento como totalidad concreta.

162

ESTRUCTURA Y APARIENCIA SOCIAL.


LA IDEOLOGA Y SU RELACIN
CON EL MTODO DE MARX 2
El concepto de ideologa, tomado en su sentido ms riguroso
(que lo liga estrechamente al concepto de falsa conciencia),
ofrece en la obra de Marx una importante faceta metodolgica.
La ideologa, en oposicin epistemolgica a la verdad, guarda
una ntida simetra con una oposicin que aparece constantemente en las grandes obras econmicas de Marx, a saber, la
oposicin entre lo que l llama apariencia social o formas de
aparicin de lo social, y lo que tambin l llama estructura
social.
El idelogo se caracteriza por hacer pasar por estructura de la
realidad social aquello que no es sino una mera apariencia fenomnica. Esto envuelve todo un grave problema de teora del
conocimiento e incluso de teora de la verdad, que no podemos
aqu sino tocar muy someramente. El criterio general de la verdad, en Marx, era pragmtico, tal como se desprende de sus
Tesis sobre Feuerbach. La prctica es el criterio ltimo de la
verdad. Pero en el examen de la prctica histrica (para limitarnos slo a las ciencias sociales) se entrecruzan diversos elementos que es preciso analizar. Estos elementos son los que, con
vocabulario de Marx, pueden llamarse estructura y apariencia. La realidad social tiene una apariencia, como dijimos antes,
una fachada ideolgica que es preciso no confundir con la
estructura social. Es caracterstico del idelogo practicar, a veces deliberadamente, esa confusin, y presentar as como la
verdad o fundamento estructural de la sociedad lo que no es
sino su apariencia ideolgica.
El concepto de ideologa tiene, pues, una vertiente metodolgica de considerable importancia dentro del mtodo general de la ciencia marxista. Como lo dice Godelier en su ensa2

Utilizamos en esta parte un fragmento de nuestro ensayo Teora


marxista de la ideologa, publicado en el volumen Teora y prctica de la
ideologa, ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1971.
163

yo antes citado, Marx concibi obras como El Capital en trminos de estructuras, as como tambin es estructural (no digamos
ya, como Godelier, estructuralista) su concepcin general de la
historia y la sociedad. Dentro de esta concepcin estructural
juega un papel complementario y de primer orden el concepto
de apariencia ideolgica. Se trata de una apariencia ideolgica
no porque los fenmenos sean en s mismos, en su nuda materialidad, ideolgicos, sino porque en la historia, ciertas clases
sociales se han empeado en hacer pasar por real estructura
social lo que no es sino apariencia, con lo que sta toma eo
ipso un carcter ideolgico. El mtodo cientfico tiene, para
Marx, una misin expresa: distinguir las estructuras sociales de
sus apariencias ideolgicas, poner sobre sus pies todo ese
mundo encantado e invertido que los idelogos presentan
cabeza abajo; esto es, subrayar el carcter determinado de la
apariencia.
El hombre corriente de la sociedad capitalista, el hombre que
trabaja y no sabe bien para quin trabaja, el hombre que llega a
creerse justamente remunerado por el salario que le dan e ignora que buena parte de su fuerza de trabajo la entrega gratis,
este hombre nada en la inconciencia ideolgica generalizada en
este tipo de sociedad. Por eso, cuando le preguntan qu es la
sociedad se limita a sealar la fachada ideolgica de sta: la
sociedad, dir, es el Estado, son las leyes, son los derechos y
los deberes, las instituciones, la cultura, la vida poltica. Pero
raras veces se le ocurrir pensar que todo ese aparato que l
llama sociedad no es sino la expresin ideolgica de una
realidad ms profunda, que es aquella en la que l mismo se
encuentra inmerso cuando entra en relaciones de produccin
para hallar su subsistencia. Est en el corazn mismo de la estructura social, y si le es difcil darse cuenta de ello es precisamente por ser sujeto actuante. De all que Marx dirigiera toda
su ciencia, en ltimo trmino, a esta clase que, de puro tener
cerca su propia explotacin, no la vea; destin su ciencia a
hacer comprender a las clases explotadas la diferencia que hay
entre concebir el trabajo propio como trabajo pagado por el
salario y concebirlo como trabajo explotado y productor de
plusvala.
164

El Capital, as como la Crtica de la Economa Poltica y los


Grundrisse, estn plagados de esta distincin entre estructura y
apariencia social, esto es, entre aspecto real y aspecto ilusorio,
ideolgico; entre Struktur y Erscheignungsform, para decirlo
con una de sus contraposiciones ms frecuentes. Ya vimos anteriormente que, como principio cientfico general, figura en
Marx el siguiente: Toda ciencia sera superflua si la apariencia
de las cosas coincidiese directamente con su esencia. (La palabra esencia no debe entenderse aqu en el sentido filosfico
de ser o quidittas, sino en el de estructura: relaciones reales
fundamentales. Marx rechazaba expresamente, desde la poca
de La ideologa alemana y el Manifiesto Comunista, el significado filosfico tradicional de esencia.) La misin de la ciencia
es, pues, saber en primer trmino que la estructura de la realidad no es lo que aparece, y mucho menos en el caso de la
realidad social. Veamos algunos otros ejemplos de este mtodo
de Marx.
Refirindose al perfeccionamiento de la teora del valor por l
realizado, escribe Marx:
La determinacin de valor por el tiempo de trabajo es, por
tanto, el secreto que se esconde detrs de las oscilaciones
aparentes de los valores relativos de las mercancas. El descubrimiento de este secreto destruye la apariencia de la determinacin puramente casual de las magnitudes de valor
de los productos del trabajo, pero no destruye, ni mucho
menos, su forma material.
Nos indica Marx dos cosas de gran importancia: que una teora
cientfica puede destruir una apariencia social que encubre
ideolgicamente una explotacin social y que, sin embargo, no
basta este descubrimiento terico para destruir realmente la
explotacin: la forma material de sta slo se destruye prcticamente. Es un aviso muy claro para los que piensan que pueden acabar con el capitalismo con slo destruir la ideologa
capitalista.
En unos borradores, conservados fragmentariamente y al parecer destinados al Libro I de El Capital, escribe Marx:

165

La simple relacin entre compradores de mercancas implica que stos intercambian sus propios trabajos encarnados
en diferentes valores de uso. La compra y la venta de la
fuerza de trabajo, como resultado permanente del proceso
de produccin capitalista, implican que el obrero debe, sin
cesar, volver a comprar una parte de su propio producto a
cambio de su trabajo viviente. As se disipa la apariencia de
una simple relacin entre poseedores de mercancas. Esas
continuas compras y ventas de la fuerza de trabajo y la
constante confrontacin de la mercanca producida por el
obrero mismo, como comprador de su fuerza de trabajo y
como capital constante, aparecen solamente como la forma
que mediatiza el sometimiento del obrero al capitalista, y el
trabajo viviente como simple medio de conservacin y
acrecentamiento del trabajo materializado convertido en
fuerza autnoma frente a l (...) La constante renovacin de
la relacin de compra y venta no hace sino asegurar la continuidad de la relacin especfica de dependencia y le da la
apariencia engaosa de una transaccin, un contrato entre
poseedores de mercanca, iguales en derecho y libremente
enfrentados.
Ahora bien, cuando el capitalista o sus representantes tericos,
los economistas, presentan la relacin capital-trabajo como un
simple contrato, una inocente y legal transaccin (en lo cual los
apoya todo el sistema jurdico) entre poseedores de mercancas,
no hacen sino encubrir ideolgicamente, bajo una apariencia
engaosa, la estructura real de las relaciones productivas. Hacen aparecer como cosa normal y corriente el hecho de que el
trabajador, despus de vender su nica mercanca su fuerza
de trabajo a cambio de un salario que no cubre su trabajo
real, produce mercancas para el capitalista y, ms tarde, cuando esas mercancas estn en proceso de circulacin, l mismo,
su productor, tiene que comprarlas con el salario ganado por
producirlas. Este monstruoso y fantstico proceso de alienacin
del trabajo aparece, sin embargo, perfectamente justificado
ideolgicamente por el sistema social.

166

Y a propsito de valorizacin del capital en el proceso de circulacin, hay en El Capital un razonamiento anlogo, dirigido
contra los economistas:
Lo que la economa poltica ve es lo que se manifiesta: la
accin que ejerce el tiempo de circulacin sobre el proceso
de valorizacin del capital, en trminos generales. El economista concibe esta accin negativa como positiva, porque son positivas sus consecuencias. Y se aferra ms an a
esta apariencia porque cree encontrar en ella la prueba de
que el capital encierra una fuente mstica de autovalorizacin, independientemente de su proceso de produccin y,
por tanto, de la explotacin del trabajo, fuente que, segn
l, fluye en la rbita de la circulacin.
Ms explcitamente an practica Marx su mtodo cuando, haciendo hincapi en uno de sus propios descubrimientos econmicos, nos explica que los economistas anteriores no vean
ms que las apariencias existentes en las relaciones entre plusvala y ganancia:
el hecho de que esta trabazn interna se descubre por vez
primera aqu, de que, como se ver por lo que sigue y en
el Libro IV, los economistas anteriores, o bien prescindan
violentamente de las diferencias entre la plusvala la ganancia, la cuota de plusvala y la cuota de ganancia, para poder
retener como base la determinacin del valor, o bien renunciaban con esta determinacin del valor a toda base de
razonamiento cientfico, para atenerse a aquellas diferencias
manifiestas en la superficie de los fenmenos; esta confusin de los tericos revela mejor que nada cmo el capitalista prctico, prisionero de la lucha de la competencia e
imposibilitado para ahondar en modo alguno debajo de la
superficie de sus fenmenos, tiene que sentirse completamente incapaz para captar a travs de la apariencia
(Schein) la verdadera esencia interior y la estructura interna
(innere Gestalt) de este proceso.
Para no multiplicar demasiado las citas que podran, en efecto, multiplicarse fcilmente, ya que se trata de una autntica
constante metodolgica de Marx, terminemos con unas pala167

bras que sirven de sntesis esclarecedora de todo cuanto hemos


dicho a este propsito. Se trata de uno de esos descansos tericos en que Marx hace recapitulacin general:
Si el anlisis de las conexiones reales, internas, del proceso
capitalista de produccin constituye, como el lector ha podido observar bien a su costa, un asunto muy complicado,
y el descubrirlas supone un trabajo muy minucioso; si es
obra de la ciencia el reducir los movimientos visibles y puramente aparentes a los movimientos reales e interiores, fcilmente se comprende que en las cabezas de los agentes
de la produccin y la circulacin capitalista surjan acerca
de esto ideas que difieren totalmente de estas leyes y que
no son sino la expresin consciente del aparente movimiento. Las ideas de un comerciante, de un especulador de
bolsa, de un banquero, son por fuerza ideas totalmente invertidas.
Se ve a las claras aqu la relacin entre ciencia e ideologa. Estas ideas invertidas de que nos habla Marx, son las mismas
que aparecan en sus textos de La ideologa alemana y que
hemos examinado. Slo que ahora, manejando un poderoso
aparato de anlisis econmico, nos da ejemplos prcticos, innumerables ejemplos en los que se ve en qu consiste especficamente, pragmticamente, empricamente, el falseamiento
ideolgico. En cuanto a eso de que las falsas ideas del capitalista sobre las leyes econmicas son la expresin consciente del
aparente movimiento, ello no es ms que una manera de expresar el concepto de falsa conciencia, pues la conciencia del
movimiento aparente implica aqu la inconsciencia del movimiento real. Y es esta inconsciencia lo especficamente ideolgico. Deca Freud que ciertas cosas se reprimen o se olvidan
(es decir, pasan a la inconsciencia o a la preconciencia) como
un modo de autoproteccin del individuo. El capitalista de que
nos habla Marx no hace sino reprimir u olvidar el movimiento
real del proceso de produccin a fin de proteger sus propios
intereses.
La ideologa no es, pues, un andamiaje ideal encarnado sobre
la estructura social para justificarla desde arriba; es, fundamen168

tal y esencialmente, un modo de ver la realidad social que no


contempla sino la apariencia de los procesos, su modo de manifestarse exteriormente, y oculta sabindolo o no el carcter profundo, estructural del proceso. As, por ejemplo, las relaciones de produccin basadas en la institucin del salario se
manifiestan como un contrato legal en el que se paga a un
obrero el precio de su trabajo. Pero, como nos dice Marx, hablar de precio del trabajo es algo tan irracional como hacerlo de
un logaritmo amarillo. La racionalidad de las apariencias, que
presenta el sistema capitalista como un enrejado lgico justificado en todas sus partes, oculta la profunda irracionalidad del
sistema, que lo pone todo del revs, y dirige la produccin no
hacia la satisfaccin de las necesidades humanas, sino hacia la
satisfaccin de las necesidades del mercado capitalista.
TEORA Y PRCTICA COMO COMPLEMENTARIOS
Sin pretender en lo ms mnimo haber agotado el campo terico circunscrito por las relaciones entre el marxismo y el mtodo
cientfico, cerraremos estas reflexiones con un punto de inters
vital para comprender en su verdadera esencia el carcter especfico y especficamente revolucionario del mtodo de
Marx. Este punto, tan controvertido y trajinado como los anteriores, es el referente a las relaciones entre la teora y la prctica.
Aunque desde sus ms tempranos escritos demostr Marx un
increble empeo en no disociar la teora de la prctica, puede
decirse que la primera vez que formul explcitamente ese empeo fue en las Tesis sobre Feuerbach, aquellos once fulgurantes aforismos escritos en una libreta hacia 1845 y dcada despus desenterrados por Engels, y que pueden considerarse como el punto de arranque decisivo de la nueva teora materialista de la historia.
Unos meses antes de redactar estas Tesis, Marx haba llenado
unos cuadernos de notas que hoy se conocen como los Manuscritos econmico-filosficos de 1844, en los que como es
169

sabido, aparece por primera vez planteado, dentro de la obra


de Marx y de un modo relativamente sistemtico, el concepto
de alienacin. Este concepto reaparece en las Tesis sobre Feuerbach estrechamente ligado al problema de las relaciones entre
teora y prctica. La palabra alienacin significa siempre, de un
modo u otro, la idea de separacin, disociacin, desgarramiento
de algo que no est ya ms en su sitio, expropiacin de algo
que no est ya ms en su regin propia. Pues bien, si quisiramos formular de un modo muy general el tema central del tratamiento marxista del problema teora-prctica, tendramos que
decir que, para Marx desde los aos 40 hasta el fin de sus
das, toda disociacin de teora y prctica era un sntoma
muy especfico de alienacin. La prctica separada y disociada
de la teora, se convierte en esa forma particular de la alienacin que denominamos practicismo, fenmeno que en poltica, por ejemplo, adquiere los rasgos de activismo ciego.
Y por su parte, la teora disociada de la prctica se queda sin
asidero real emprico y tiende a convertirse en especulacin
ideolgica, esto es, en una forma particular de la alienacin.
Una despiadada crtica de esta forma de alienacin ideolgica
en que, por aquellas pocas, haba cado la filosofa alemana,
se halla en la obra de Marx y Engels La ideologa alemana, de
la cual puede decirse que es como una ampliacin (al menos
en su parte inicial, puramente terica) del programa expuesto
por Marx en las ya mencionadas Tesis.
Tratemos de adentrarnos en el problema de las relaciones teora-prctica a travs de distintos niveles del pensamiento de
Marx. En las Tesis sobre Feuerbach, cuando Marx plantea por
primera vez de un modo directo este problema, lo hace en dos
direcciones: la primera, en relacin con el tradicional problema
filosfico de la verdad, o del criterio de verdad; la segunda, en
relacin con el destino de la filosofa.
El problema escribe Marx de si al pensamiento humano se le puede atribuir una verdad objetiva, no es un
problema terico, sino un problema prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, es decir, la realidad y podero, la terrenalidad de su pensa170

miento. El litigio sobre la realidad o irrealidad de un pensamiento aislado de la prctica, es un problema puramente
escolstico (Tesis II).
En el fondo, aqu se plantea el viejo problema del criterio de
verdad. Los filsofos se han preguntado a lo largo de la historia: Qu es la verdad? La pregunta tuvo inicialmente su razn
de ser en el empeo de distinguir, no entre lo que llamamos
Verdad y Falsedad, sino entre Verdad y Apariencia. Por eso,
Parmnides de Elea distingui dos caminos para el pensador: el
camino de la verdad o altheia, y el camino de la apariencia o
dxa. A los sofistas les preocupaba altamente el hecho de que
nuestros sentidos no fuesen un criterio infalible de verdad. Ellos
advertan las numerosas ilusiones en que nuestros sentidos nos
hacen caer, como cuando miramos doblado un lpiz a medias
introducido en un vaso de agua, o cuando nos figuramos, para
nuestra tranquilidad, que la tierra es inmvil. De modo, pues,
que la bsqueda cientfica de la verdad tuvo que ser encarada
desde el comienzo como la persecucin de ciertas estructuras
que estn ocultas tras la apariencia que se brinda a nuestros
sentidos. En el modo de captar esas estructuras reside precisamente el mtodo cientfico, que se inventa instrumentos para
superar a nuestros sentidos el telescopio, por ejemplo a fin
de que stos no nos engaen. De ah que Marx nos recordara,
en el Prlogo a El Capital, que as como en las ciencias de laboratorio el mtodo consiste en emplear microscopios y reactivos, en las ciencias sociales el mtodo de que se dispone, a la
hora de la exposicin de resultados, es la abstraccin. (En el
anlisis de las formas econmicas de nada sirven el microscopio ni los reactivos qumicos. El nico medio de que disponemos, en este terreno, es la capacidad de abstraccin)3
Platn hered la problemtica sofistica y, en su teora de las
ideas o formas, implic una muy especfica concepcin de la
verdad. Esta concepcin posee muchsimos y complejos matices
(vase, por ejemplo, el libro de Heidegger La doctrina de la
Verdad segn Platn), pero en lo esencial recoge la idea sofstica de que nuestros sentidos nos engaan, puesto que ellos no
3

Karl Marx, El Capital, FCE, Mxico, 1966, p. XIII


171

son sino los receptores imperfectos de un mundo, el que tenemos a la vista, que equivocadamente llamamos real pero que
en verdad no es sino un reflejo lejano del mundo verdadero y
real que es el mundo de las ideas. De modo, pues, que el mtodo cientfico correcto deba proceder, en el esquema ascendente de la dialctica platnica, segn una progresiva superacin de los datos sensoriales hasta alcanzar la forma o idea de
las cosas, dentro de las cuales hay tambin una jerarqua ideal
que se remata con la idea del Bien. En otras palabras, la relacin de la teora con la prctica se resuelve aqu mediante la
primaca de la teora, posicin inversa a la que hemos visto se
expresa en la Tesis II de Marx. Theora significaba en griego
contemplacin, acto intelectual de ver. Llegar, mediante esta
teora, a captar los conceptos de las cosas, era la aspiracin mxima de la dialctica platnica. Platn, por una parte, insisti
correctamente en la utilidad de las generalizaciones (el rbol,
la fruta) para el mtodo cientfico. Lo propio hace Marx cuando seala metodolgicamente a la abstraccin como punto de
partida de la economa poltica. Pero Platn coloc esa visin
de conceptos puros o teora como el criterio definitivo de la
verdad, con lo cual desemboc en pleno idealismo. Por eso su
Repblica no pas de ser un ideal sin correspondencia con la
realidad; era una Repblica terica, conceptual, apoyada en
aspiraciones ideales y no en las condiciones reales e histricas.
Cuando la teora es la que fundamenta a la prctica se cae
irremisiblemente en el utopismo. Por eso decan Marx y Engels
que los socialismos utpicos no eran en realidad socialismo,
pues el verdadero socialismo debe partir de la primaca de la
prctica sobre la teora.
Con Aristteles y los aristotlicos medievales se institucionaliz
en el pensamiento occidental la teora de la verdad que se conoce como la adaequatio, o sea, la verdad como adecuacin
entre el intelecto y la realidad. Esta teora, como casi todas las
de Aristteles, parece hablar sin demasiadas complicaciones a
nuestro sentido comn (Aristteles ha sido llamado el filsofo
del sentido comn; comn a todos, se entiende). En efecto,
parece fcil admitir que el litigio entre teora y prctica se resuelve cuando ambas cosas estn adecuadas. Pero, en reali172

dad, aqu es donde comienzan las complicaciones. En primer


lugar, averiguar cul sea en efecto la realidad nos devuelve al
problema sofstico de diferenciar lo real-verdadero de lo realaparente. Si yo digo la proposicin: Ese lpiz que est dentro
del agua est quebrado, hay aqu un cierto grado de verdad
porque hay una adecuacin entre mi pensamiento y lo realaparente. Si digo: No est quebrado, hay tambin adecuacin
entre mi pensamiento y lo real-verdadero. Con lo cual desembocamos en la conclusin platnica de que la verdad consiste
en adecuar nuestro pensamiento, no a la apariencia sensible de
lo real, sino a su esencia oculta, a su estructura, diramos hoy.
De modo que la teora de la adaequatio, para formularse con
un mnimo de correccin, debera enunciarse como la correspondencia entre el pensamiento y las estructuras de lo real.
Y, en efecto, algo as se intent expresar, pero con un agravante de gran trascendencia, un matiz filosfico aparentemente sin
demasiada importancia, pero que ciertamente echa por tierra
todas las teoras de la adaequatio. Y es que, para estos filsofos
aristotlicos, la estructura de lo real, de las cosas visibles, no es
algo dinmico, no est sujeta a cambios histricos sino que
consiste en una ousa o sustancia fija, una quidittas rgida y
eterna. El mtodo cientficamente correcto sera aquel que adeca el pensamiento a esos ncleos metafsicos alojados en las
cosas. Pero aqu aparece el agravante filosfico: en lugar de ser
la prctica real el criterio de la verdad, lo es el ncleo metafsico de lo real, lo cual, dicho ms simplemente, es retornar a la
tesis idealista de que es lo ideal lo que sustenta a lo real, la teora la que sustenta a la prctica.
De una manera o de otra, por mil sutiles vas intelectuales, esta
tesis idealista ha tenido preeminencia en el pensamiento occidental, y slo en los tiempos modernos, con las tendencias
pragmatistas inglesas, ha sufrido ataques serios. De ah que
tenga tanta fuerza revolucionaria, dentro de la historia del mtodo cientfico, la postura que expresa Marx en la Tesis II, donde se proclama abiertamente el primado de la prctica, entre
otras razones porque la teora es ella misma una prctica, un
hecho prctico de pensamiento, o lo que llamara Marx en 1858
un concreto de pensamiento o Gedankenkonkretum. No sera
173

desatinado por ello incluir a Marx dentro de la tendencia pragmatista, pues sin duda su criterio de la verdad era un criterio
pragmtico.
Recordemos las palabras de Marx: El problema de si al pensamiento humano se le puede atribuir una verdad objetiva, no es
un problema terico, sino un problema prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad.... Qu
significa en verdad esta proposicin? En primer lugar, surgen
dudas en torno a ella. Cmo delimitar esa prctica, cmo sostenerla en tanto criterio de verdad sin elevarla a un plano absoluto, es decir, sin darle el rango metafsico que solan darle los
filsofos? Esta duda se resuelve si recordamos el contexto general de la obra de Marx en el estado en que se encontraba por
aquellos aos de 1844-45. Este contexto implicaba una polmica antiideolgica. Marx reprochaba agriamente a los neohegelianos, y en general al pensamiento filosfico occidental, su
carcter ideolgico. Este carcter se define como aquella postura intelectual segn la cual son las ideas las que fundamentan a
lo real, y no lo real a las ideas. Ello se especifica ms an en
relacin con la gran preocupacin de Marx: la historia. Hegel
haba idealizado la historia, hasta el punto de sostener que la
historia no era sino la exteriorizacin de la idea en el tiempo
(por su parte, la naturaleza era la exteriorizacin o alienacin
de la idea en el espacio). En otras palabras, para esta filosofa
es la idea la que hace a la historia; la historia es un resultado de
las ideas, y no las ideas un resultado de la historia. De ah que
pudiera hablar Marx de haber practicado una inversin en la
dialctica hegeliana. Para Marx, toda postura fundada en la
primaca de las ideas sobre la historia era una postura ideolgica, es decir, encubridora de los hechos reales. Decir, como
deca Hegel en un misterioso texto, que la Gran Revolucin
Francesa era en el fondo la reconciliacin de lo divino con el
mundo, era algo que Marx slo podra aceptar a ttulo de metfora, pero no de explicacin cientfica. Aceptar esa proposicin
como una explicacin cientfica equivaldra a desconocer o, en
todo caso, a mitificar los motores reales de la Revolucin, a
saber, el ascenso histrico de la clase burguesa, la revolucin
industrial y la formacin definitiva de la clase proletaria como
174

opuesto histrico de la burguesa. No se trataba de una realizacin de la idea o el espritu absoluto; se trataba de lucha de
clases y avance tecnolgico. No tanto la idea hegeliana, sino la
mquina de coser era revolucionaria, y Marx le dedica por eso
en El Capital unos prrafos conmovedores.
Para que se comprenda mejor cmo puede funcionar la prctica histrica (pues eso era para Marx la prctica: la historia; lo
que Marx debe esencialmente a Hegel es el haber sabido que
todo tiene una dimensin histrica, incluso la naturaleza) como
criterio de verdad, esto es, como reconciliacin de la teora con
la prctica, lo ms adecuado a nuestro juicio es poner un ejemplo. El ejemplo, que no es sino uno entre miles, sirve para responder a la pregunta siguiente: dando por supuesto que toda
ideologa falsea a la realidad, cuando se presenta una determinada tesis acerca de un fenmeno histrico, cmo saber si esa
tesis es ideolgica? Cul es el criterio de verdad? Esta pregunta
tiene sentido en la medida en que aparecen siempre opiniones
contrapuestas. Cmo entonces superar ese nivel de las opiniones, aquella Doxai que ya Platn quera superar para elevarse
al plano de la episteme o ciencia? La respuesta es la de Marx:
slo la prctica puede decidirlo. Veamos un curioso ejemplo
que por cierto hemos ledo en el libro de Bertrand Russell El
impacto de la ciencia.
Sucede que Inglaterra, a comienzos del siglo pasado, comenz
a producir mucho tejido de algodn. La mquina de hilar haba
ya hecho su revolucin, al igual que la mquina de coser. Haba, pues, que exportar telas de algodn, pues ya se sabe que
el capital no tiene fronteras y, cuando las mantiene, es por su
propio inters. Un mercado apropiado era el de frica, entre
otras razones porque all la gente andaba desnuda y, como es
lgico suponer, necesitaba ropa: algodn. Pero he aqu que
aquella gente andaba desnuda, no por necesidad, sino por costumbre, por gusto. Entonces se impona una transformacin de
esa costumbre, y aqu aparece la ideologa. Los ingleses enviaron sacerdotes que convencieran a los sempiternos nativos de
que andar desnudos era cosa mala, cosa diablica, por lo tanto,
los convencieron de vestirse con algodn, mas eso s: el algodn tena que ser ingls.
175

Entonces, cuando uno se pregunta por el mvil real de este


hecho, no puede decidirse a aceptar el mvil religioso. El mvil
era econmico. Una teora que se haga el avestruz y esconda la
cabeza ante ese hecho, es una teora castrada, divorciada de la
prctica, alienada, fuera de s.
No debe extraarnos, por tanto, que Marx afirmara que la prctica histrica es el definitivo criterio de verdad. En efecto, los
idelogos, los falsos cientficos, afirmaran sin duda que fue un
motivo religioso el que impuls a los africanos a vestirse de
algodn; pero la prctica histrica nos dice lo contrario, a saber: haba un concreto motivo econmico para que ello ocurriese as. El idelogo se diferencia del cientfico en que atribuye los motivos de las cosas a causas ficticias, causas aparentes,
y se deja llevar por ilusiones tericas en lugar de atenerse a lo
real, lo prctico. De ah que toda ideologa, en el sentido estricto del trmino, sea una alienacin, una separacin de teora y
prctica.
Pero Marx ensay otra manera de tratar el problema de las relaciones teora-prctica. Y lo hizo para atacar el estilo filosfico
que, hasta esa poca (y an hoy, por desgracia), exhiba el
pensamiento occidental. El pensamiento de Marx a este respecto est genialmente sintetizado en una sola frase, la Tesis XI
sobre Feuerbach. Vamos a detenernos en esa tesis, porque envuelve muchsimos problemas relacionados con nuestro asunto.
A veces, la celebridad que llegan a adquirir ciertos textos contribuye a su oscurecimiento. Pareciera que, al igual que las monedas en el trfico humano, las frases originales se desgastasen
y perdiesen su brillo primitivo. Es lo que ha ocurrido, por
ejemplo, con la celebrrima Tesis XI de Marx sobre Feuerbach:
Los filsofos no han hecho ms que interpretar el mundo de
diversas maneras; se trata ya de cambiarlo. Dcadas y dcadas
de interpretaciones han logrado crear en torno a esta frase de
oro una especie de polvillo atmosfrico que hoy nos dificulta
observar claramente su fulgor significativo. Es frase que ha llegado a servir a todo el mundo para decir cualquier cosa, incluso para atacar a Marx; es lo que ha ocurrido tambin con alienacin. Como se trata adems de una tesis que todava tiene
176

indudable vigencia, y que an irrita o complace, conviene hacer algn esfuerzo para despejar, al menos en algunos aspectos,
el mencionado polvillo oscurecedor y aplicar el microscopio
sobre el ncleo desnudo.
En sus cursos de Friburgo, explica el agudo romanista alemn
Hugo Friedrich que todo poema digno de este nombre posee
un Kernpunkt o punto nuclear, identificable, mediante el anlisis, en algn sitio del poema; as, por ejemplo, en muchos sonetos italianos del Renacimiento ese punto se halla en el primer
verso del ltimo terceto, y en algunos de los mejores poemas
de Baudelaire se halla en el ltimo verso. Se trata, pues, de un
centro de gravedad que, al igual que en los cuerpos fsicos, no
est necesariamente situado en el centro visible, sino en ese
centro por donde pasan realmente todas las coordenadas, todas las fuerzas que constituyen el peso del cuerpo.
Estilstica y conceptualmente hablando, la Tesis XI es el Kernpunkt, punto nuclear o centro de gravedad por donde pasan
y en donde quedan sometidas a sntesis todas las coordenadas tericas trazadas en las tesis anteriores; ms an, es el punto de confluencia de todas las coordenadas tericas de la juventud de Marx.
La celebridad de esta tesis se debe, en parte, a la presencia en
ella de una cierta constante estilstica de la prosa de Marx, que
en otra parte hemos intentado aislar y que consiste en un juego
de opuestos verbales mediante los cuales se refleja una contraposicin real. Esta contraposicin marca, a menudo, una verdadera lnea divisoria de carcter histrico que divide la historia
en dos mitades. Es lo que ocurre con la Tesis XI, donde se presenta lo que hasta ahora han hecho los filsofos y lo que desde
ahora tendrn que hacer si desean claro est no quedarse
en la zaga de la historia:
Die Philosophen haben die Welt nur verschieden interpretiert, es kommt draus an, sie zu verandern (Los filsofos no
han hecho sino interpretar el mundo de diversas maneras:
se trata ya de cambiarlo).
Tantas interpretaciones se han escrito acerca de estas pocas
palabras de Marx, que han acabado, como dijimos al comienzo,
177

por confundir su sentido primigenio y enmaraar lo que tan


claramente est dicho. Pasa con esta frase de Marx como con
las frases de Herclito, cada una de las cuales debe soportar
varios estratos de interpretaciones, casi todas polmicas, que
terminan a veces por impedir la lectura de lo que realmente ha
dicho su autor. Y no se trata slo de las lecciones que haya de
un texto, sino, sobre todo, de la imaginacin de los intrpretes.
Y a veces, tambin, de mala fe intelectual. Qu le impide a
quien quiera, retorcer el sentido de una frase aislada hasta hacerle decir cualquier cosa? Ahora bien, si se tratase como no
es el caso de una frase aislada u oscura, podra entenderse
que cada cual la interprete como le venga en gana. Pero la Tesis XI, en primer lugar, figura en un contexto muy preciso, al
que hay que remitirla: una fase determinada del pensamiento
de Marx; y, en segundo trmino, hay que verla como lo que
ella misma dice ser: un programa de accin o, como dice Rubel, un credo personal al que hay que confrontar necesariamente con la realizacin de ese programa, es decir, con la vida y
obra enteras de Marx a partir de 1845.
As, por ejemplo, para Karl Popper, si bien la Tesis XI representa en Marx una actitud pragmtica que le hizo anticipar la importante teora metodolgica de los pragmatistas posteriores, de
que la tarea ms caracterstica de la ciencia no est en adquirir
conocimientos sobre hechos pretritos, sino en predecir el futuro, esa actitud condujo, en Marx, a la predeterminacin absoluta del futuro por el pasado, lo que no es, dice Popper, ms que
un determinismo rgido, una supersticin, un problema metafsico. Popper est empeado en ver en Marx un historicista
de tipo hegeliano, que cree religiosamente en la marcha inexorable de la historia, es decir, de la idea que se autodesarrolla. Lo que no ve Popper es que Marx es lo contrario de Hegel.
Si Marx pensase que el comunismo futuro va a salir de las entraas del pasado capitalista por una determinacin metafsica,
por un hado o potencia ultraterrestre, o simplemente por la
aldea de Hegel, entonces para qu se va a molestar Marx en
escribir la Tesis XI, donde se fija un programa de accin transformadora? Para qu preocuparse por la revolucin, si sta es
inevitable por una determinacin metafsica? Para qu tomar178

se el trabajo de investigar el pasado y escribir El Capital? Para


qu fundar la Internacional? Para qu combatir, si metafsicamente est ya dispuesta la revolucin socialista?
Se ve a las claras el absurdo al que conduce el razonamiento de
Popper. Desgraciadamente para Popper, Marx no era un mero
interpretador de la historia, como lo era Hegel. Nunca parti
y lo hizo constar repetidamente de las oscuridades de la historia, sino de determinados momentos histricos. Todo el determinismo de Marx, que nada tiene de metafsico, se resume
en esto: es un hecho que el capitalismo existe; es un hecho que
se trata de un sistema concreto organizado segn leyes especficas, las leyes de una sociedad basada en un determinado modo de produccin; es un hecho que el cientfico puede estudiar
esas leyes; es un hecho que, si descubre el funcionamiento real
de esas leyes, podr predecir un desarrollo, porque, finalmente,
es un hecho que, una vez constituido el sistema, sus leyes actuarn bajo la forma de un determinismo, pero no metafsico,
sino totalmente concreto. Ahora bien, los hombres escribi
Marx hacen su propia historia al mismo tiempo que sufren la
determinacin social; lo cual significa que la accin de los
hombres puede agudizar las contradicciones sociales y mover el
mundo hacia su transformacin. Todo depende de los hombres,
inclusive la marcha de las leyes del capitalismo. Los hombres
podran hoy, si quisieran, borrarse a s mismos del mapa mediante un estallido nuclear, con lo cual se interrumpira esa
marcha de las leyes del capitalismo, y cualquier otra marcha,
cosa que no ocurrira si esa marcha fuese una determinacin
metafsica.
Este no es sino un ejemplo de mala interpretacin, que ofrecemos a ttulo de muestra y por tratarse de Popper, uno de los
autores que ms seria y concienzudamente se ha dedicado a
destruir a Marx. Podran ofrecerse muchos otros que valen menos la pena de analizarse. Por ejemplo, el que brinda Heidegger, cuando dice: La Tesis XI de Marx sobre Feuerbach? Hoy
en da, la mera accin no cambiar el estado del mundo sin
interpretarlo de antemano. Como si Marx hubiese dicho en su
Tesis que no haca falta interpretar el mundo para transformarlo!
Como si Marx mismo no se hubiese dedicado a interpretar el179

mundo capitalista con el deliberado propsito de contribuir a


transformarlo! Un pensador tan inescrutablemente profundo
como Heidegger resulta incapaz de leer tan siquiera la superficie de la frase de Marx.
Pero no es cuestin de discutir aqu todas las implicaciones que
hay en las clebres palabras de Marx, ni las torceduras de que
han sido objeto. Perfilaremos sus relaciones con el problema de
la alienacin.
Volviendo la mirada a lo que dice Marx en las tesis anteriores a
propsito de la alienacin religiosa y la crtica a Feuerbach, nos
damos cuenta de un hecho simple: que la Tesis XI no hace, en
el fondo, ms que enfatizar y sintetizar algo que ya haba sido
dicho en otras tesis, particularmente en la IV. Feuerbach se
limitaba a interpretar el fenmeno de la alienacin religiosa.
Pero, parece advertir Marx, no basta con identificar al enemigo;
hay que destruirlo. Marx propona, en efecto, en su Tesis IV,
que no bastaba con identificar a La sagrada familia como un
producto de la familia humana. Esa mera identificacin no pasaba de interpretacin; de interpretacin, adems, incompleta,
insuficiente, pues son dos los pasos necesarios para aniquilar la
alienacin religiosa: 1) interpretar a Dios, no como la cristalizacin de un hombre abstracto o una esencia humana alienada,
sino como el producto concreto de las contradicciones sociales; 2) transformar o cambiar el estado de un mundo cuyas contradicciones hacen que aparezca la alienacin religiosa, lo cual
a su vez supone cambiar de tal manera el mundo y la sociedad,
que desaparezca de stos todo vestigio de alienacin material.
Este era el mensaje de la Tesis IV. La TesisXI proclama lo mismo, pero con mayor universalidad de trminos, y con una referencia concreta a la alienacin filosfica, o dicho al modo de la
ideologa alemana: esa forma especfica de alienacin en que
consiste la actividad filosfica cuando su visin del mundo es
ideolgica, esto es, cuando ms que entender al mundo, busca
slo justificarlo.
La Tesis XI va an ms lejos. No se trata slo de entender o
interpretar el mundo, sino de cambiarlo, alterarlo, transmutarlo,
transustanciarlo. Esto significa, entre otras cosas, que algo tiene
180

que haber ocurrido en el panorama del pensamiento europeo


para que Marx intuyese tan claramente el paso histrico de las
filosofas de interpretacin hacia las ciencias de transformacin.
La revolucin industrial, el nacimiento del mundo tecnolgico,
el avance correlativo y prodigioso de las ciencias: stos son los
hechos histricos que marcan el paso hacia otra manera de
pensar y de actuar. Las filosofas anteriores se limitaban a elaborar sistemas terico-especulativos: construan una red conceptual ms o menos coherente consigo misma, como un sistema formal, y se imaginaban tener al mundo as captado,
comprendido. Pero la revolucin burguesa no acaeci en balde. Dio un golpe de muerte para siempre a ese ancien rgime
filosfico; y aunque es cierto que en el siglo XIX se levantaron
nuevos grandes sistemas, stos ya estaban heridos; no podan
desentenderse de la historia, ni de la ciencia, ni de la tcnica.
Incluso las ms radicales supervivencias actuales de las filosofas interpretadoras, como es el caso del sistema heideggeriano, no pueden eludir interpretar la tcnica, con lo cual tienen forzosamente que habrselas con el campo de la ciencia
transformadora.
Esto es lo que hay en la tesis de Marx: la intuicin de una poderosa transformacin histrica. Es cierto que, antes que l,
muchos grandes espritus cientficos y artsticos haban tenido
esa misma intuicin o sensacin de gigantesco cambio: es el
caso, por ejemplo, de Goethe y de Hegel ante el hecho histrico de la Revolucin Francesa. Sin embargo, posiblemente ningn pensador antes de Marx haya sentido la necesidad histrica
el imperativo de los nuevos tiempos de rebasar el estadio
filosfico de la humanidad para dedicarse a transformar prcticamente el mundo, nica manera de estar a la altura del estadio
cientfico de la humanidad. Ms an: comprendi que, a pesar
de los grandes adelantos cientficos, la nueva era histrica no
representara el cese de la miseria de los pueblos y de la explotacin, razn por la cual la tarea de transformar el mundo no
consista tan slo en rebasar el estadio filosfico, sino en algo
ms difcil an: en rebasar los antagonismos sociales an existentes en el nuevo estadio. No padeci Marx del virus historicista del que padeci Hegel, para quien el nuevo estadio era la
181

culminacin de la historia, la realizacin de la idea: Marx vio


claro desde el comienzo que la tarea por venir necesitaba de
otras grandes revoluciones. Por eso no se sent a esperar la
realizacin de la Idea, sino a trabajar duramente por transformar el nuevo orden, y tambin, claro est, por interpretarlo
cientficamente.
Esta actitud, por s sola, representa una denuncia de la alienacin y una lucha frontal contra la misma. Precisamente por
haber descubierto la raz prctica de toda alienacin, su fundamentacin emprica, Marx insisti en demostrar, mediante pensamientos y hechos concretos, el carcter tambin prctico que
debe asumir cualquier combate contra la alienacin. Lo que
digmoslo una vez ms no implica el abandono de la lucha
terica. Entre otras razones porque, en definitiva, toda teora es
una prctica.
Ahora podemos entender mejor cul es la conexin de la Tesis
XI con el tema de la alienacin. La Tesis XI es una denuncia de
la alienacin ideolgica por la va de la filosofa. Este tema estaba presente ya, con los trminos ms crudos e incisivos, en La
sagrada familia. Una filosofa alienada y alienadora consiste,
como deca all Marx, en tres pasos caractersticos: 1) abstraer
de las cosas sensibles el concepto de las mismas: la fruta; 2)
convertir este concepto en un ser sobrenatural o inmaterial, la
existencia de las cosas naturales o materiales. Del mismo modo,
la religin cristiana abstrae el concepto de Dios a partir de los
hombres reales, convierte luego a Dios en una persona y, finalmente, lo transforma en creador de los hombres. Y Hegel,
por su parte, hace derivar el mundo sensible e histrico de la
idea, como un desprendimiento, una alienacin u objetivacin de aqulla.
La alienacin ideolgica, tomada en su mxima generalidad,
consiste en el dominio que un cierto producto del hombre
sus ideas, representaciones, valores ejerce sobre su productor. La alienacin toda alienacin consiste en este peculiar
dominio de los productos sobre el productor. As, la alienacin
filosfica consiste en el dominio de los sistemas sobre el pensador sistemtico, el dominio de las abstracciones sobre el pro182

ductor de abstracciones. Y la forma ms caracterstica de este


proceso se revela en el hecho de que, si tales abstracciones o
sistemas pueden llegar a ejercer ese dominio sobre el hombre,
es porque ste las concibi separadas de la prctica, de la
actividad real y sensible; con lo cual el sistema de abstracciones
no pasa de ser una mera interpretacin del mundo, completamente incapacitada para transformarlo. La alienacin llega a
su cspide cuando el filsofo se imagina que el mundo real
puede transformarse por obra y gracia de cosas como la Idea
Absoluta, el Espritu de los pueblos, la divinidad providente y
toda una larga serie de fantasmas y aspectos filosficos. Se imagina as el filsofo que transforma al mundo, pero deja esta
labor no a los hombres, sino a las ideas.
El programa transformador de Marx es el exacto opuesto del de
los filsofos. Marx, en su vida y en su obra, demostr dos cosas
que testifican la profundidad de la Tesis XI: con su vida, demostr que su programa transformador no era una mera idea de
juventud; con su obra, demostr las formas prcticas y especficas que en la sociedad capitalista asume el mencionado dominio de los productos sobre los productores, pues al fondo de la
visin marxista del capitalismo, reside esta afirmacin: es una
sociedad cuya inmensa productividad est destinada a cubrir las
necesidades del mercado, las de produccin y no las de los
productores. Alienacin.
Lo que la tradicin universitaria y acadmica ha consagrado
como filosofa es algo que todava hoy, en pleno siglo XX, se
mantiene dentro del estadio de la interpretacin. Todos aquellos que, por no darle la espalda a la historia, han querido dotar
a su mundo terico de un sentido transformador, no indiferente
a la accin sobre el mundo emprico, o bien se han salido del
campo de la filosofa acadmica o bien son considerados por
sta como no filosficos, lo que a menudo quiere decir simplemente bastardos. Un bastardo de esta naturaleza fue Carlos
Marx, cuyo mundo terico fue siempre intragable para los estmagos acadmicos; aunque, por supuesto, a la larga, estos
estmagos han demostrado ser tan resistentes que han logrado
digerir, academizar y disecar a Marx hasta el punto de tornarlo
irreconocible. Tan irreconocible, que el Marx que circula como
183

mercanca filosfica por las universidades ha pasado a ser un


mero interpretador al que, a su vez, hay que interpretar, con
lo que se ha perdido casi todo vestigio del sentido ltimo de
sus teoras, que era el de transformar o cambiar el mundo. Y no
son slo los manuales soviticos ni los petulantes y gruones
acadmicos alemanes los que han llevado a cabo esta hazaa;
tambin ilustres marxistas franceses, como Althusser, han demostrado que se puede reducir a Marx a la condicin de cadver terico sobre el cual es posible practicar indefinidamente la
necroflica y filosfica tarea de la interpretacin, olvidando por
completo esa molesta, inasible e irritante cosa que es transformar el mundo. Y es que lo malo no est en interpretar a Marx,
quien, al fin y al cabo, como todo autor de textos, puede y
debe ser interpretado; lo malo est en convertirlo a l mismo en
un filsofo interpretador.
Garca Bacca ha dividido una gran obra suya reciente en dos
grandes partes: filosofas de interpretacin y filosofas de
transformacin. La pregunta inquietante, que quisiramos dejar
fija y suspendida ante el lector, es la siguiente: es posible una
filosofa de transformacin? Puede ser una filosofa, en cuanto
tal, transformadora, o bien tiene, para serlo, que dejar de ser
filosofa? En las frases de Marx que han servido de ncleo a
estas reflexiones, esa pregunta queda en suspenso. En efecto,
nos dice que los filsofos se han dedicado hasta ahora a interpretar el mundo, pero no nos dice explcitamente que hayan de
ser tambin los filsofos los que deban emprender la tarea de
transformar el mundo. O, por el contrario, deja entrever que
los filsofos tienen su parte en la tarea de transformar el mundo?
Ni el logicismo, ni el existencialismo, ni la fenomenologa han
demostrado en absoluto ser filosofas de transformacin. Tampoco lo ha demostrado la filosofa marxista, si por ello se entiende ese sistema ideolgico de rigidez egipcaca que suele
circular. Por eso, la pregunta inquietante es sta: qu es, si la
hay, una filosofa de transformacin?

184

APNDICE II
SOBRE ROSA LUXEMBURGO
Y EL MUNDO SUBDESARROLLADO

PRESENTACIN
La acumulacin de capital de Rosa Luxemburgo, abarca en un
solo objeto de anlisis, tanto al capitalismo maduro de los pases desarrollados como a las formas no capitalistas penetradas
por la expansin del capital en Asia, frica, Amrica y Oceana,
donde surgieron, como resultado de la dominacin burguesa,
las ms extraas formas mixtas entre el moderno sistema de
salario y los regmenes primitivos.1 En dicha obra se entremezclan, pues, los elementos explicativos, tanto del desarrollo histrico del capitalismo en los centros dominantes, como del proceso de formacin y evolucin de lo que hoy se denominan
pases subdesarrollados.
La casi totalidad de los comentarios y crticas que ha suscitado
dicha obra desde el momento mismo de su aparicin en 1912,
han sido hechas partiendo de considerar nicamente su visin
de la problemtica de las sociedades capitalistas centrales desde
las que su autora escribi, visin que, muy a menudo, ha sido
deformada y limitada por las implicaciones que el anlisis pudiera tener sobre el enjuiciamiento de hechos y situaciones
concretas vividas por ella o por sus crticos.2
1

Rosa Luxemburgo, La acumulacin de capital, Editorial Grijalbo, S.A.,


Mxico D.F., 1967, p. 279.
Desde su propia aparicin, La acumulacin de capital fue objeto de una
crtica (Bernstein, Bauer, Kautsky) prejuiciada por las diferencias de
carcter tctico y estratgico que mantenan dichos autores con Rosa
Luxemburgo. Aun la crtica de Lenin no escap a un cierto precondi185

El objeto de este trabajo es intentar una visin de dicha obra


desde la perspectiva de los pases subdesarrollados, ese otro
extremo de su modelo del sistema capitalista mundial que su
autora seal como imprescindible complemento del desarrollo
capitalista de los centros hegemnicos. No pretendo que esta
visin sea suficiente y absoluta para enjuiciar su obra, al igual
que no lo es tampoco la visin marcadamente eurocentrista, y
por ende parcial, de la gran mayora de sus crticos y comentaristas. Creo, s, que nuestro enfoque es, al igual que el otro, un
necesario paso del proceso de anlisis, un momento de la reflexin crtica sobre la obra, antes de pasar a la visin global
que pueda llevarnos a la sntesis de su totalidad, que no es otra
que la sntesis del sistema capitalista mundial visto como totalidad histrica que contena, tanto a un polo capitalista desarrollado como a un polo atrasado y dependiente en su desarrollo,
ambos unidos por un sistema de relaciones que haca de cada
polo un aspecto imprescindible para explicar al otro.
El plan de trabajo que me he propuesto es el siguiente: estudiar en primer lugar los antecedentes dentro del marxismo en
relacin a la cuestin de los pases atrasados. En tal sentido
presento una apretada sntesis de lo que considero la visin de
Marx y Engels al respecto y, de seguidas, algunas ideas respecto a la concepcin que de dicho problema tenan los contemcionamiento de sus juicios por sus desacuerdos con la autora (Vase
nota N 53). Respecto a sus comentaristas posteriores, desde la dcada de los 20 hasta el presente, ya Lenin llamaba la atencin en 1922
(Notas de un publicista, Obras completas, tomo 33) sobre las maniobras (Levy) de reeditar de manera escogida algunas de las obras de
Rosa Luxemburgo con la intencin de ponerlas al servicio de intereses contrarios a la revolucin. Del mismo modo comentan dos autores contemporneos los intentos de rehabilitar a Rosa Luxemburgo
para ponerla al servicio de posiciones tericas y polticas que no tienen nada que ver con sus ideas ni tomar para nada en cuenta las diferencias de contexto histrico (Daniel Bensaid y Alan Nair: El problema de la organizacin: Lenin y Rosa Luxemburgo, Partisans, Pars,
1969).
186

porneos de Rosa Luxemburgo ubicados en la II Internacional.


En segundo lugar paso a exponer las ideas de la autora, relacionndolas con las distintas concepciones tericas que se han
tenido hasta ahora sobre el tema del subdesarrollo. Finalmente
intento hacer algunas consideraciones sobre las crticas a La
acumulacin de capital que considere relacionadas, de una u
otra forma, con los criterios que aqu sustento.
Encontrar el lector que no hago aqu suficientes referencias a
lo que podra considerarse como planteamiento leninista sobre
la cuestin; ello se debe a que espero desarrollar el tema en un
ensayo aparte.
LA VISIN DE MARX Y ENGELS
Como bien seala Georg Lukcs, lo que distingue al marxismo
de manera decisiva de la ciencia burguesa y de los manuales
marxistas es el punto de vista de la totalidad.3 En efecto, la
obra de Marx arranca de una visin del mundo de su poca
concebido como un todo complejo en constante proceso de
cambio y formacin, en el cual ya reinaba un intercambio universal y una interdependencia universal de las naciones.4 El
pensamiento marxista se desarrolla, precisamente, en la bsqueda de las leyes objetivas capaces de explicar el funcionamiento y desarrollo de ese todo heterogneo y cambiante.
Ya desde el Manifiesto comunista, Marx y Engels establecen
que el sujeto histrico que haba logrado romper el aislamiento
de las regiones y naciones que se bastaban a s mismas,5 hasta
conformar ese todo integrado, era una clase social, la burguesa, que buscando forjar en todas partes un mundo a su imagen
y semejanza arrastr a la corriente de la civilizacin a todas las
Georg Lukcs, Histoire et consciente de classe, Les Editions de Minuit,
Pars, 1960, p. 47 (Hay edicin castellana: Grijalbo, Mxico, 1969).
4 Manifiesto comunista, Cuadernos de Pasado y Presente, N 37, Crdoba,
Argentina, 1973, p. 4 (Pertenece tambin al Cap. I de La ideologa alemana).
5 dem.
3

187

naciones.6 De all que el primer paso para comprender a dicho


mundo fuese la bsqueda de las leyes objetivas que rigen el
comportamiento de la burguesa y del modo de produccin que
la erige en clase dominante, en motor de la historia. Fue esa la
tarea que Marx cumpli al escribir El Capital.
El resultado de dicha obra fue un modelo terico abstracto,
homogneo y cerrado del modo capitalista de produccin. Abstracto, porque en l se dejan las circunstancias histricas concretas en busca de las relaciones esenciales al capitalismo.7
Homogneo, porque supone una totalidad integrada nicamente
por dos clases sociales, capitalistas y obreros.8 Cerrado, porque
al abarcar con esa totalidad todo el mundo terico, se consideraba a las relaciones internacionales como elementos endgenos al modelo. 9
Dentro de tal contexto terico y metodolgico quedaba,
pues, excluido a priori todo el mundo no capitalista, al que se
haca referencia slo en cuanto punto de partida de la gnesis
del modelo, como fuente de la acumulacin originaria del
capital.10 No es que Marx no fuese consciente de que el flujo
de excedentes econmicos desde el mundo no capitalista al
capitalista no se haba detenido nunca, sino que lo consideraba
en su enfoque como resultado, ya de las condiciones particudem.
En sus Teoras sobre la plusvala Marx escribi: Slo tenemos que considerar aqu las formas por las que atraviesa el capital en sus diversas
etapas de desarrollo. No exponemos, pues, las circunstancias reales dentro
de las cuales se realiza el proceso de produccin efectivo (Citado por Rosa Luxemburgo en ob. cit., p. 254).
8 Vase El Capital, edicin del FCE, Mxico, 1946, tomo II, p. 350.
9 Aqu escribe Marx hacemos caso omiso del comercio de exportacin ... Para enfocar el objeto de nuestra investigacin en toda su
pureza, libre de todas las circunstancias concomitantes que puedan
empaarlo tenemos que enfocar aqu todo el mundo comercial como
si fuese una sola nacin y admitir que la produccin capitalista se ha
instaurado ya en todas partes y se ha adueado de todas las ramas industriales sin excepcin. El Capital, ob. cit., tomo I, p. 489.
10 Ibd., Captulo XXIV
6
7

188

larmente ventajosas en que realizaban los pases capitalistas sus


transacciones comerciales con las colonias y otras zonas atrasadas, ya de la explotacin en ellas de relaciones de produccin
no capitalista, las cuales aparecen excluidas del modelo esencial,11 puesto que all el proceso de acumulacin ampliada se
explica tomando nicamente en cuenta la extraccin de plusvala a la clase obrera metropolitana.12
Resulta obvio que de este modelo abstracto, homogneo y
cerrado no poda derivarse una interpretacin de lo que hoy
denominamos subdesarrollo, as como tampoco podemos derivarla de los planteamientos generales de la concepcin materialista de la historia, porque, como bien lo seal l mismo, Marx
no intent nunca haber elaborado una teora histricofilosfica de la marcha general fatalmente impuesta a todos los
pueblos, cualesquiera que sean las circunstancias histricas en
las cuales se encuentran.13
Coincido, sin embargo, con Lukcs cuando seala que lo que
hemos calificado aqu de carcter abstracto, homogneo y cerrado en el modelo de El Capital,
no era para Marx sino una hiptesis metodolgica, a partir
de la cual se deba progresar para plantear los problemas
de manera ms amplia, para plantear la cuestin en cuanto
a la totalidad de la sociedad.14
Plantear la cuestin en cuanto a la totalidad de la sociedad significa incluir en ella a las clases y capas no capitalistas que todava persistan en las sociedades desarrolladas, as como tamEn tal sentido se lee en El Capital: otro problema que cae realmente, por
su especialidad, fuera del mbito de nuestra investigacin es ste: contribuye a la elevacin de la cuota general de ganancias ms elevadas el
capital invertido en el comercio exterior y principalmente en el comercio colonial? (tomo III, p. 231).
12 Este es un supuesto bsico de los modelos de reproduccin de Marx.
13 Carta a la redaccin de Otetchestvenniye Zapisky, tomado de la obra Sur
les societes prcapitalistes, editada por el Centre dEtudes et de Recherches Marxistes, Editions Sociales, Pars, 1910, p. 351.
14 Georg Lukcs, ob. cit., pp. 51-52.
11

189

bin al mundo colonial y semicolonial, como elementos complementarios del mundo capitalista desarrollado de la poca.
Tal planteamiento obliga, no slo a reconsiderar las condiciones de ese desarrollo, sino tambin los efectos generados por el
sistema de relaciones internacionales entre unos y otros sobre
las estructuras y comportamiento histrico de los pases atrasados. En otras palabras, implica plantear la cuestin en cuanto al
sistema capitalista mundial como totalidad integrada por dos
polos histricamente inseparables.
Sabido es que ni Marx ni Engels llegaron a producir la obra
terica que superara la mencionada hiptesis metodolgica.
Creemos, sin embargo, que tanto en sus obras mayores como
en diversos trabajos menores, especialmente en sus escritos
periodsticos y epistolares, se encuentran importantes referencias en las que se avanza en el sentido sugerido por Lukcs.
El primer aspecto a que hay que referirse aqu, como en todo
anlisis de la obra de Marx y Engels, es que ellos estudiaron al
mundo de su poca no slo para conocerlo, sino para transformarlo; y dado que esa transformacin progresista tena como
meta final la construccin del socialismo, su visin del presente
histrico que vivieron estaba obviamente relacionada con la
problemtica de la revolucin, lo que los llevaba a considerar
como centro de su inters a aquellos pases en los que el desarrollo del capitalismo haba ya formado un proletariado capaz
de plantearse, con derecho y posibilidades, la tarea de destruir
el orden burgus. Para 1848, ao de aparicin del Manifiesto
comunista, en dicho grupo de pases entraban slo Inglaterra y
Francia, aunque ya se auguraba el pronto ingreso de Estados
Unidos. El resto de Europa contena a un segundo conjunto de
pases en los que el modo de produccin capitalista haba alcanzado un cierto grado de desarrollo, pero donde dominaban
gobiernos reaccionarios que frenaban su decisiva imposicin,
dificultando el crecimiento del poder econmico y poltico de
la burguesa, y por ende, el desarrollo del proletariado. Dos
grandes imperios, Rusia y Austria, ejercan el poder de la reaccin antiburguesa, oponindose a la unificacin poltica de los
dems pases europeos (Alemania e Italia en especial), cuya
divisin impeda la consolidacin del mercado interno, frenan190

do as las posibilidades plenas del desarrollo industrial. En estos


pases, el problema fundamental era la solucin de la cuestin
nacional mediante la alianza entre la burguesa y el proletariado, para realizar la revolucin democrtico-burguesa
como paso previo a la creacin de las condiciones objetivas y
subjetivas de la revolucin socialista15.15
El cuadro poltico de la poca se completaba con el mundo no
capitalista, con el conjunto de pases coloniales y semicoloniales esparcidos en los otros cuatro continentes. La visin histrica de Marx y Engels sobre estos pases tena que ser bastante
compleja y difcil de aferrar. Ellos haban estudiado en Europa
Occidental el surgimiento del capitalismo desde las entraas
del rgimen feudal, mientras que, en su poca, eran testigos de
un fenmeno cuyo anlisis tena que presentar mayores complicaciones: la penetracin, descomposicin y subordinacin
por el capitalismo de una amplia gama de situaciones, muy
diferentes las unas de las otras, algunas de ellas difcilmente
asimilables a los modos de produccin vividos por Europa Occidental.
En efecto, la situacin precapitalista que antecede a la acumulacin originaria europea puede ser concebida tericamente
como un modelo puro (feudalismo), o, cuando ms, como fase
de transicin de ese modelo a otro (el capitalismo).16 Las situaciones precapitalistas del siglo XIX, en cambio, al haber sido
ya penetradas desde afuera por el capitalismo, no slo dejaban
de ser precapitalistas, sino que conformaban realidades sociales
heterogneas. Ms an, de una heterogeneidad distinta en cada
caso, debido a las grandes diferencias entre las organizaciones
originales penetradas (China, India, Irlanda, los pases latinoamericanos, etctera), as como la diferente duracin e intensidad que, en cada caso, haba tenido el contacto directo con el
Vase en tal sentido la documentada obra de Demetrio Boersner, The
bolsheviks and the national and colonial cuestion, Librairie E. Droz, Librairie
Minard, Geneve, Pars, 1951.
16 Vase Armando Crdova, Fundamentacin histrica del concepto
de heterogeneidad estructural, Revista S, Caracas, julio-agosto 1912,
N3.
15

191

capitalismo. Si se agrega, adems, el bajo nivel del conocimiento general que se tena entonces sobre la historia pasada
y presente de esos pueblos, habra que concluir que cualquier
intento de teorizacin alrededor de esa compleja realidad estaba fuera de las posibilidades reales de la ciencia social de la
poca. Lo anterior no significa que Marx y Engels no tuvieran
una interpretacin acerca de la naturaleza de esos pases atrasados y del papel que jugaban dentro del sistema capitalista
mundial, sino que esa visin estaba, por las obvias razones
anotadas, muy lejos de presentar la claridad y coherencia que
tena su conocimiento cientfico del mundo capitalista desarrollado.
En diversos pasajes de la obra de ambos encontramos referencias al papel jugado por el descubrimiento de Amrica y por la
navegacin transocenica en el desarrollo de la burguesa y del
capitalismo, as como a la importancia crucial que tenan para
su poca las relaciones econmicas entre pases avanzados y
atrasados, pero se trata siempre de afirmaciones muy generales
y, en cierto modo, condicionadas por su visin eurocentrista y
su posicin convencida de la prioridad histrica del socialismo
en los pases capitalistas ms desarrollados. Igualmente condicionado por su utilitarismo revolucionario estuvo su inters por
el estudio de algunos casos concretos de pases atrasados,
cuando despus del fracaso de las revoluciones europeas, el
teatro mundial de las luchas internacionales se traslada al
Asia.17 Con gran penetracin histrica y gran sentido de la totalidad, Marx ve en los acontecimientos que provoc la poltica
colonial de las grandes potencias en China y en la India, fenmenos que podan tener grandes repercusiones en Europa,
hasta el punto de haber escrito:
Quizs resulte extraa y paradjica la afirmacin de que el
prximo levantamiento de los pueblos de Europa... pueda
depender, con mayores posibilidades de lo que est sucediendo ahora en el Celeste Imperio la anttesis de Euro-

17

Vase Introduccin a Sobre el colonialismo, ob. cit., p. 1.


192

pa que de cualquier otra causa poltica existente. Sin embargo, no es una paradoja.18
En igual sentido escribi ms de una vez sobre acontecimientos
que ocurran en la India19 y otros lugares del mundo colonial y
semicolonial,20 lo que subraya, en el campo de los hechos concretos, su visin de un mundo complejo; cuya problemtica
social se haba integrado de tal manera que bastaba levantar
una palanca en un punto de la Tierra para que se sintieran sus
efectos en todos los dems.
En cuanto a la naturaleza de las transformaciones que estaba
creando el capitalismo en las zonas dependientes, la visin de
Marx y Engels sufri importantes transformaciones desde la
poca de la redaccin del Manifiesto comunista hasta el fin de
sus das. En una primera fase que abarca los primero artculos
de Marx para el New York Daily Tribune, su enfoque parece
haber estado limitado por un cierto progresismo simplista que
consideraba como progresista, cualesquiera que fueran sus
efectos inmediatos sobre los pueblos sometidos, todo proceso
de implantacin del capitalismo y de destruccin de las viejas
estructuras econmicas en las colonias. Fue partiendo de tal
criterio que Engels haba saludado complacido en 1847 la
ocupacin de Mxico por Estados Unidos, con el argumento de
K. Marx, La Revolucin en China y con Europa, Ibd., p. 1.
En carta a Engels del 14 de enero de 1858, haciendo referencia a la
rebelin india contra Inglaterra que se haba iniciado el ao anterior y
que costaba grandes esfuerzos al ejrcito Ingls, Marx escribi con
evidente entusiasmo: con el drain of men and bullion que debe costarle a
Inglaterra, la India es ahora nuestro mejor aliado. Igual idea expresa
en carta a Danielson del 19 de febrero de 1881.
20 Vanse en tal sentido los artculos de Marx en el New York Daily Tribune sobre Birmania y sus comentadas cartas a Engels sobre la cuestin irlandesa (1886 y 1881). Por su parte, Engels escribi, sobre la
guerra chino-japonesa de mediados de la dcada de los 90: la conquista de China por el capitalismo proporcionar al mismo tiempo el
impulso para el derrocamiento del capitalismo en Europa y Norteamrica (carta a F. A. Sorge del 10 de noviembre de 1894, en Sobre el
colonialismo, ob. cit., p. 323).
18
19

193

que el desarrollo de ese pas latinoamericano no poda lograrse


sin el tutelaje del capitalismo estadounidense,21 argumentacin
similar a la que expondra Marx en sus famosos artculos sobre
la India, en los cuales, despus de rechazar en el plano tico
las cochinadas del colonialismo ingls en aquel pas, justifica
como progresista, y aun como revolucionaria, la destruccin de
la industria nativa india por la penetracin inglesa.22
En este aspecto, sin embargo, iban a operarse posteriormente
cambios importantes en la visin de ambos autores. Me referir
en primer lugar a una nota de pie de pgina en el tercer tomo
de El Capital, en la cual su autor demuestra haber comprendido
la naturaleza ilusoria de su afirmacin respecto al carcter progresista de la dominacin inglesa en la India. Se lee all:
Los mtodos de explotacin de la india por los ingleses revelan, mejor que la historia de ningn otro pueblo, toda
una serie de experimentos fallidos y realmente necios (en
la prctica infames). En Bengala crearon una caricatura de
la gran propiedad inglesa de la tierra; en la India sudoriental una caricaura de la propiedad parcelaria; en el Noroeste,
convirtieron en lo que de ellos dependa, la comunidad
econmica india basada en la propiedad colectiva de la tierra en una caricatura de s misma.23
Coincido con Pedro Scaron24 cuando seala que, en tal afirmacin, Marx se acerca a la actual concepcin de capitalismo subEn el artculo Die Benegungen von 1841 publicado el 23 de enero
de 1848 en el Deutsche Brsseler Zeitung (H.U.W., T. IV, p. 501), expresa
Engels: En Amrica hemos presenciado la conquista de Mxico, lo
que nos ha complacido... Es en inters de su propio desarrollo que
Mxico estar en el futuro bajo la tutela de los Estados Unidos (K.
Marx, F. Engels, Materiales para la historia de Amrica Latina, Cuadernos
de Pasado y Presente, N 30, Crdoba, Argentina, 1972, p. 183).
22 La dominacin britnica en la India, artculo publicado el 10 de
junio de 1853 en el NYDT (Sobre el colonialismo, ob. cit., pp. 24-30).
23 El Capital, ob. cit., tomo III, p. 322
24 Introduccin a la recopilacin K. Marx y F. Engels, Materiales para la
historia de Amrica Latina, ob. cit., pp. 8-9.
21

194

desarrollado, concebido como caricatura del capitalismo maduro de los pases dominantes. Pero donde puede verse con
mayor nitidez el cambio de la visin original de Marx respecto
a los pases subyugados, es en su planteamiento de la cuestin
irlandesa, al cual doy particular importancia por dos razones, la
primera el haber sido Irlanda el nico pas dominado que los
fundadores del marxismo conocieron y estudiaron directamente; la segunda, porque, salvando las diferencias, la situacin de
ese pas en aquella poca era mucho ms parecida a lo que
hoy denominamos subdesarrollo y dependencia de la que prevaleca en los pases coloniales ultramarinos. Al respecto escriba Marx en 1869:
Durante mucho tiempo cre que sera posible derrocar el
rgimen irlands por el ascendiente de la clase obrera inglesa. Siempre expres este punto de vista en New York
Tribune. Pero un estudio ms profundo me ha convencido
de lo contrario. La clase obrera inglesa nunca har nada
mientras no se libre de Irlanda. La palanca debe aplicarse
en Irlanda. Por eso tiene tanta importancia el problema irlands para el movimiento social en general.25
La cita anterior seala el punto de ruptura con la posicin progresista de los primeros planteamientos de Marx y Engels sobre
la materia que discutimos. Por una parte, el caso irlands convence definitivamente a Marx de que la expansin mundial del
capitalismo no llevaba necesariamente a la implantacin mecnica del modo de produccin burgus en todas partes. Por el
contrario, constata en ste, como en otros casos, cmo al pas
sojuzgado se le niegan las posibilidades de un desarrollo capitalista a imagen y semejanza del de la metrpoli. Por otra parte,
la cita pone en evidencia que Marx haba entendido al igual
que Engels que la explotacin de otros pases estaba permitiendo a la burguesa de los pases ms avanzados de Europa
crear una aristocracia obrera que sirviera de amortiguador a las

25

Carta de Marx a Engels del 10 de diciembre de 1869 (Sobre el colonialismo, ob. cit., p. 309).
195

luchas revolucionarias del proletariado,26 lo que pona en entredicho el criterio dominante de que los pases sojuzgados slo
podan ser liberados por dicho proletariado metropolitano despus que ste hubiera realizado su revolucin socialista. Por el
contrario, Marx ve ahora a la revolucin socialista en Inglaterra:
la palanca debe aplicarse en Irlanda.
Esta nueva posicin de Marx sobre el problema irlands, al
igual que ciertos comentarios de Engels sobre la situacin China de 1894,27 ponen en evidencia que, tanto el uno como el
otro, dieron mayor importancia en los ltimos aos de sus vidas
a lo que hoy se denomina tercer mundo, porque vieron en esos
pases importantes palancas para movilizar los desarrollos revolucionarios de los centros capitalistas. Era el punto de partida
para la revisin de su posicin analtica eurocentrista que, por
lo dems, no estaban en condiciones de superar plenamente.
DURANTE EL PERODO DE LA II INTERNACIONAL

La Segunda Internacional fue fundada bajo el patrocinio de


Engels en 1889 y se mantuvo hasta 1917. Durante una primera
fase, que termina con la muerte de su fundador en 1895, se
mantuvo entre sus integrantes una cierta unidad de criterio sostenida en la indiscutible autoridad de aqul, pero, a partir de
entonces, se abre un perodo turbulento en el que se multiplicaron las disidencias tericas y de todo orden entre quienes se
consideraban herederos del pensamiento de los fundadores del
Este criterio fue mejor desarrollado por Engels posteriormente.
Vase en tal sentido carta a Kautsky del 12 de diciembre de 1882 en la
que afirma, refirindose a Inglaterra: Aqu no hay partido obrero, slo hay conservadores y radicales liberales, y los obreros participan alegremente en el festn del monopolio ingls sobre el mercado mundial
(Sobre el colonialismo, ob. cit., p. 318).
27 Me refiero a una carta de Engels a Kautsky del 23 de diciembre de
1894, volviendo sobre una vieja idea de Marx (Vase nota N 18):
Otra vez ms la maravillosa irona de la historia: slo queda China
para ser conquistada para la produccin capitalista y al hacerlo as, a la
larga esta ltima hace imposible su propia existencia en la metrpoli.
26

196

marxismo, disensiones que se fueron haciendo cada vez ms


profundas a medida que se operaba el conjunto de transformaciones econmicas, polticas y sociales que trajo consigo el advenimiento del imperialismo.
Como resultado, los miembros de la II Internacional se dividen
en cuatro grupos: los marxistas ortodoxos, capitaneados originalmente por Kautsky; los reformistas y revisionistas, entre los
cuales se destacaba Bernstein; los austromarxistas (Otto
Bauer); y los bolcheviques rusos con Lenin al frente.28 Los temas de controversia entre stos y otros grupos menores, o personalidades no alineadas, fueron muchos: problemas de organizacin y construccin del movimiento revolucionario, problemas tericos y metodolgicos en la interpretacin del pensamiento de los maestros, pero, sobre todo, un conjunto de cuestiones de tctica y estrategia revolucionaria en relacin a los
importantes cambios que se haban operado y seguan operndose tanto en el mundo capitalista como totalidad, como en el
seno mismo de las distintas sociedades europeas.
De todo ello nos interesa puntualizar aqu, en funcin de los
fines de este ensayo, aquellos aspectos relacionados con las
diversas concepciones que sobre los pases coloniales, semicoloniales y dependientes, privaban entre los integrantes de la II
Internacional, adems de trazar, aun cuando slo sea en sus
lneas ms generales, un bosquejo del ambiente ideolgico en
el que se estaban conformando y desarrollando los puntos de
vista de Rosa Luxemburgo.
El primer aspecto a tratar es el que se refiere a las diversas posiciones sobre el carcter, significado e implicaciones de lo que
todos coincidan en denominar imperialismo. Como es sabido,
el primer intento de anlisis de dicho fenmeno realizado dentro del campo marxista fue la obra de Hilferding, El capital fi-

28

En esta parte del trabajo hemos utilizado referencias de la obra de D.


Boersner ya citada.
197

nanciero,29 donde se le caracterizaba como fase moderna del


desarrollo del capitalismo, en la que el viejo liberalismo econmico era progresivamente sustituido por la competencia monopolstica, a medida que se incrementaba el poder de los
grandes cartels y trusts dominados por el capital financiero, que
haba surgido de la fusin del capital industrial con el bancario
y que se vera impelido a buscar tasas de ganancias ms elevadas y fuentes vitales de materias primas en las zonas atrasadas
del mundo. Dentro de esta caracterizacin, que sera compartida plenamente por el marxismo ortodoxo, el imperialismo aparece, como bien seala Goldmann, como resultado de una poltica del gran capital y no como un fenmeno histrico inevitable, admitiendo la posibilidad terica al menos, de un capitalismo no imperialista30 para la poca, posicin que, como vendra a demostrarse ms adelante, conducira a la conciliacin de
la burguesa por parte de Kautsky y sus seguidores de la socialdemocracia.
Por otra parte, dentro de esta concepcin del imperialismo,
se le estudiaba casi nicamente con base en sus manifestaciones en el seno de los pases capitalistas avanzados y a
travs de la influencia que sobre ellos ejercera el nuevo sistema de relaciones internacionales caracterstico de esa fase del
capitalismo. Los pases atrasados, tan implicados en el concepto
de imperialismo como los propios pases imperialistas, puesto
que sin ellos el fenmeno perdera caractersticas que le son
esenciales, aparecen slo como objetos remotos de su accin.
No se pona ningn nfasis en los cambios estructurales de
todo tipo que en ellos estaba promoviendo su introduccin en
la fase imperialista del capitalismo. De esa manera se marginaba a los pueblos de Asia, frica y Amrica Latina como sujetos
de la historia del sistema mundial al que haban sido incorVase la referencia que hace Lenin de dicha obra en El Imperialismo,
fase superior del capitalismo, Ediciones en Lenguas Extranjeras, Pekn,
1972, p. 11.
30 Lucien Goldmann, captulo de Recherches Dialectiques, editado en espaol por E. Aray (Materialespara el estudio de la acumulacin y el imperialismo... Edicin multigrafiada, Caracas, 1969, tomo III).
29

198

porados, es decir, se renunciaba a la categora de totalidad que


es esencial al marxismo como ciencia de la sociedad.
En efecto, el imperialismo implica, como condicin necesaria, la existencia de pases capitalistas con avanzado grado de
desarrollo de las fuerzas productivas y de la concentracin del
capital, en los cuales la necesidad de alimentar incesantemente
el proceso de crecimiento acumulativo del capital impone la
expansin hacia zonas de menor desarrollo, hacia donde exportar capitales excedentes y mercancas industriales y desde
donde obtener las materias primas y otros productos primarios
requeridos por su aparato productivo. Si esto es as, tanto el
primer tipo de pas como el segundo conforman aspectos inseparables del fenmeno imperialista. En otras palabras, estamos
frente a dos subconjuntos de pases que se integran dentro de
una totalidad histrica y estructurada: el sistema capitalista
mundial que los contiene. En consecuencia, cualquier teora del
imperialismo debe ser capaz de explicar el papel de ambos
polos y las implicaciones del fenmeno en cada uno de ellos
como factor transformador de sus estructuras interiores. La visin del imperialismo de Hilferding y sus seguidores de la poca es, en cambio, unipolar, lo cual tiene su explicacin, no slo
en razones de utilitarismo revolucionario (la revolucin slo
puede ser realizada ahora en los pases ms avanzados), sino
tambin en el desconocimiento de la situacin real del mundo
colonial, semicolonial y dependiente. Para poner en evidencia
tales limitaciones vale la pena una somera referencia a las discusiones que sobre la cuestin colonial tuvieron lugar en el
Congreso de la II Internacional que se llev a cabo en Stuttgart
en 1907.31
Se plantearon all dos posiciones opuestas, cada una de las cuales se atribua la correcta interpretacin del pensamiento de
Marx. La primera, sostenida por Van Kol y apoyada por Bernstein, se basaba en los criterios expresados por Marx y Engels
entre 1847 y 1853 con relacin a la India, Mxico y China a que
nos hemos referido, para considerar al colonialismo como una
necesidad histrica que cumplira el objetivo de implantar el
31

Vase D. Boersner, ob. cit.


199

capitalismo en las colonias, sentando all las bases del surgimiento y desarrollo del proletariado. Sera irresponsable, decan, abandonar a los nativos al estado de la barbarie y salvajismo del cual slo el colonialismo poda sacarlos; en consecuencia, el colonialismo en s no poda ser condenado, sino las
formas despiadadas que utilizaba. Los defensores de esta tesis
concluan augurando el advenimiento de la revolucin proletaria para que sta promoviera un nuevo tipo de colonialismo de
efectos civilizadores. La segunda posicin, sostenida por
Kautsky y Lebedou, sealaba en cambio que el objetivo del
socialismo era liberar a las mayoras explotadas de todo el
mundo de las cadenas del capital. De all que el colonialismo
fuera la anttesis de la revolucin, pues, no slo explota pueblos extranjeros, sino que presenta la civilizacin a dichos pueblos como algo represivo, al imponerla por la fuerza bruta.
Despus de la revolucin socialista, los pueblos atrasados deban ser conducidos a la civilizacin, no a travs de la opresin
colonial sino mediante la ayuda fraterna de los trabajadores
europeos.32
Puede observarse en ambos planteamientos la reafirmacin de
la visin eurocentrista que los fundadores del marxismo haban
ido superando en sus ltimos escritos, as como la falta de conocimiento de la diversidad de culturas y de situaciones que se
presentaban en las distintas colonias.
Pero, sobre todo, queda absolutamente en claro el papel, ni
siquiera secundario, sino ms bien pasivo, que asignaban ambos planteamientos al mundo que hoy denominamos subdesarrollado en el proceso de construccin de la revolucin socialista mundial, situacin que contrasta con la importancia asignada
por Marx y Engels a las luchas de los pueblos de China e India
contra el colonialismo como factores de aceleracin de la revolucin europea,33 cuando todava la explotacin del mundo
atrasado tena como punta de lanza al capital comercial.

32
33

Ibd., p. 31.
Vanse notas Nos. 19 y 27 de este trabajo.
200

Hasta aqu esta rpida visin de algunas de las ideas dominantes dentro del campo marxista en la poca en que har su aparicin La acumulacin de capital, de Rosa Luxemburgo, obra
que va a representar la primera aproximacin de una visin
totalizante del sistema capitalista mundial dentro de la cual,
tanto el desarrollo de los pases avanzados dominantes como el
proceso de subdesarrollo de los pases y zonas dependientes
son vistas, por vez primera, y de modo tericamente coherente,
como aspectos de un mismo proceso dentro del contradictorio
desarrollo histrico de dicho sistema.

LA VISIN TOTALIZANTE DE ROSA LUXEMBURGO

DESARROLLO Y SUBDESARROLLO
EN EL MODELO DE ROSA LUXEMBURGO
En el prlogo a la primera edicin de La acumulacin de capital,34 (1912) su autora nos explica el origen de dicha obra. Trabajaba en la redaccin de sus conferencias sobre economa
marxista en la Escuela de Cuadros del Partido Social Demcrata
Alemn que recogera en su Introduccin a la economa poltica,35 cuando se encontr que no poda exponer con suficiente
claridad el proceso global de la produccin capitalista en su
aspecto concreto, ni sus lmites histricos objetivos.36 Ahondando en el asunto encontr que no se trataba simplemente de
una dificultad de exposicin, sino que sta envolva un problema tericamente relacionado con la doctrina del volumen II
de El Capital de Marx, y que, adems, trascenda a la prctica
de la poltica imperialista actual y a sus races econmicas.37
Ob. cit
R. Luxemburgo, Introduccin a la economa poltica, Cuadernos de Pasado
y Presente, N 35, Crdoba, Argentina, 1972.
36 La acumulacin., prlogo de R.L.., ob. cit., p. 9.
37 dem.
34
35

201

El problema terico radicaba en haber llegado a la conclusin


de que los esquemas de la reproduccin de Marx, basados en
el conocido supuesto de considerar una sociedad en la que
operaban slo dos clases sociales, capitalistas y obreros, planteaban un problema no resuelto por su autor que era el de la
venta (realizacin) de aquella parte del producto que corresponda al valor de la plusvala no consumida por los capitalistas. Si los trabajadores compran una parte del producto igual al
valor total de sus salarios, y los capitalistas slo consumen una
parte del valor de la plusvala, a quin se vende el remanente
del producto que contiene la parte no consumida de la plusvala? La venta de esta parte del producto, que corresponde precisamente a la porcin susceptible de ir a la acumulacin (inversin), es un requisito fundamental del proceso global de reproduccin ampliada del capital, de modo que, si ella no se realiza, dicho proceso se detendra.
Por otra parte, el progreso tcnico implcito en el desarrollo
capitalista conlleva una tendencia al aumento de la composicin orgnica del capital que hara cada vez mayor la diferencia
entre el producto creado y la capacidad de compra del mismo
por los capitalistas y obreros.
Despus de esta constatacin, que Goldmann considera como
el mayor descubrimiento terico en el dominio de la crtica de
la economa poltica desde la publicacin de El Capital,38 Rosa
Luxemburgo termina por encontrar la falla del esquema de
Marx en el supuesto de considerar que en l participaban slo
dos clases sociales, capitalistas y obreros, supuesto que, a su
juicio, es irreal, porque corresponde slo
a la tendencia histrica objetiva del movimiento de la acumulacin y a su resultado terico final (...) no es ms que
la expresin terica de aquel momento en el que la dominacin capitalista ha alcanzado su ltimo lmite (...). (En
cambio en la realidad) el capitalismo est atenido, aun en

38

L. Goldmann, ob. cit.


202

su plena madurez, a la existencia coetnea de estratos y sociedades no capitalistas.39


Es precisamente en estos estratos y sociedades no capitalistas
donde se realiza esa parte del valor del producto que no tiene
compradores en el modelo de dos clases sociales de Marx. De
esa manera, Rosa Luxemburgo encuentra la argumentacin para
proceder a la apertura del modelo de reproduccin del capital,
incluyendo en l no slo la acumulacin de la plusvala extrada a los trabajadores al servicio del capital, sino tambin otras
formas de plusproducto extradas a trabajadores de sectores y
pases no capitalistas. Esos dos aspectos de la acumulacin de
capitales seala se hallan ligados orgnicamente por las
condiciones de reproduccin del capital y slo de ambos
reunidos surge el curso histrico del capital.40
Aun reconociendo la validez en el plano terico de muchas
crticas que se han hecho al razonamiento de la autora, su planteamiento sigue siendo para nosotros de importancia fundamental. En efecto, la apertura del modelo para incluir otras clases sociales, rompiendo la homogeneidad del esquema original
e introduciendo la real heterogeneidad socioeconmica del
capitalismo como sistema mundial, significa superar lo que,
segn Lukcs, no fue para Marx
sino una hiptesis metodolgica a partir de la cual se deba
progresar para plantear el problema de manera ms amplia,
para plantear la cuestin en cuanto a la totalidad de la sociedad 41
planteamiento que se sintetiza en la consideracin de que slo
de ambos aspectos de la acumulacin surge el curso histrico
del capital. Salimos as del restrictivo marco terico-econmico
del modo de produccin capitalista puro (El Capital) y nos
adentramos en una nueva totalidad que abarca todas las manifestaciones de la vida social y toda la riqueza de la historia: la

La acumulacin., ob. cit., pp. 322-329.


Ibd., p. 351
41 Georg Lukcs, ob. cit., pp. 51-52
39
40

203

formacin econmico-social capitalista concebida a escala


mundial.
Dentro de esta formulacin los pases no capitalistas, que haban sido penetrados por la expansin del capitalismo hacia
todos los rincones de la tierra, encuentran por primera vez un
lugar permanente dentro de la historia de la moderna cultura
occidental. No ser slo el haber servido de fuentes de acumulacin originaria del capitalismo, ni el de que sus distintas zonas
hayan jugado en distintos momentos una importancia intermitente en los asuntos mundiales, sino el haber constituido siempre un elemento vital e imprescindible del proceso de formacin y desarrollo del sistema capitalista mundial. De esta manera, los cuatro siglos de expansin de Europa sobre los otros
continentes encuentran su primera sntesis histrica.
He aqu un breve resumen del razonamiento de la autora:
1. El capitalismo viene al mundo en un medio social no capitalista, y es dentro de ese medio donde se opera su desarrollo
histrico. En los pases europeos occidentales ese medio fue el
feudalismo, que una vez entrado en proceso de descomposicin dio lugar a otro medio no capitalista en el que predomin
la pequea produccin mercantil (pequeos productores en la
agricultura y artesanado en otros sectores). En el resto del
mundo rodeaba al capitalismo
un conjunto de culturas no europeas que ofreca toda la escala de grados de evolucin, desde las hordas primitivas
comunistas de cazadores nmadas, hasta la produccin
campesina y artesana de mercanca.42
2. En medio de ese ambiente precapitalista se abre paso el capitalismo siguiendo tres frases diferenciadas:
Primero la lucha del capital contra las organizaciones de
economa natural con la finalidad de: a) apoderarse de sus recursos naturales; b) liberar trabajadores para luego obligarlos a
trabajar para el capital; c) introducir la economa de mercancas,
y d) separar a la agricultura de la industria.
42

R. Luxemburgo, ob. cit., p. 283.


204

Este proceso de descomposicin de las economas naturales no


poda ser realizado sino por la fuerza, puesto que
confiarse aqu al proceso secular de lenta descomposicin
interior de estas formaciones equivaldra para el capital a renunciar a las fuerzas productivas de aquellos territorios. De
all que el capitalismo considera como una cuestin vital la
apropiacin violenta de los medios de produccin importantes de los pases capitalistas. 43
3. La segunda fase es la lucha del capital para destruir a la economa simple de mercancas que haba impuesto como sustituto
de la economa natural.
4. La tercera fase es la fase imperialista de la acumulacin de
capitales o fase de la concurrencia mundial del capitalismo, que
abarca la industrializacin y emancipacin capitalista de los
antiguos hinterlands del capital, en los que realiz su plusvala.
5. A travs del cumplimiento de estas tres fases
el proceso de acumulacin tiende a reemplazar en todas partes a la economa natural por la economa simple de mercancas y a stas por las formas capitalistas, hasta hacer que
la produccin capitalista domine absolutamente como la
forma de produccin nica de todos los pases y ramas,44
aunque sealando que tal homogeneizacin de la economa
mundial alrededor de las formas capitalistas de produccin,
corresponde slo a la tendencia histrica objetiva del movimiento de la acumulacin, a su resultado terico final.45
6. Conviene detenerse sobre la significacin de ese proceso de
sustitucin progresiva de la economa natural por la
economa simple de mercancas y de sta por las formas capitalistas de produccin. A travs de ese proceso, seala Rosa LuIbd., p. 285.
Ibd., p. 322.
45 Idem.
43
44

205

xemburgo, el capital transforma esas formas precapitalistas de


produccin, las adapta progresivamente a sus necesidades, de
manera que
cuando se dice que el capitalismo vive de formaciones no
capitalistas, hay que decir que vive de las ruinas de esas
formaciones... Considerada histricamente, la acumulacin
de capital es un proceso de cambio de materias que se verifica entre la forma de produccin capitalista y las precapitalistas. Sin ella, no puede verificarse la acumulacin de capital, pero considerada en este aspecto la acumulacin se
efecta destrozndolas y asimilndolas. As pues, ni la
acumulacin del capital puede realizarse sin las formaciones no capitalistas ni aqullas pueden siquiera mantenerse.
La acumulacin slo puede darse merced a una constante
destruccin preventiva de aqullas.46
He all los planteamientos bsicos de la autora sobre lo que hoy
se ha denominado subdesarrollo, planteamientos que, como
veremos de seguidas, presentan una sorprendente coincidencia
con algunos de los ms importantes desarrollos contemporneos sobre la materia.
Un cotejo con las teoras modernas
del subdesarrollo
Como es sabido, tanto el concepto mismo de subdesarrollo,
como los intentos de formular teoras que le dieran explicacin,
nacen despus de la Segunda Guerra Mundial como parte de
las implicaciones de la llamada Guerra Fra. Fue precisamente
dentro de tal contexto, coincidente con el desmoronamiento de
los viejos imperios coloniales, con la revolucin de las expectativas crecientes en el seno del tercer mundo y con el creciente
atractivo que sobre dichos pases ejerca el ejemplo del rpido
desarrollo de la Unin Sovitica, que los crculos acadmicos de
Europa y Estados Unidos descubrieron, repentinamente, su inters por el desarrollo del mundo subdesarrollado y la necesi46

dem.
206

dad de promover propuestas de poltica econmica dentro del


marco capitalista para hacer frente al efecto demostracin que
estaba ejerciendo el campo socialista.
Inicialmente, este inters se tradujo en la formulacin de planes
concretos que partan del supuesto de considerar el subdesarrollo como una etapa precapitalista o insuficientemente capitalista
del desarrollo, cuyos sntomas fundamentales eran un conjunto
de carencias factoriales (baja disponibilidad de capital, bajo
nivel de preparacin de la fuerza de trabajo, deficiencias en la
dotacin de recursos naturales, condiciones negativas impuestas
por el medio geogrfico, etctera).
Bien pronto vino a verse que tal anlisis era, por lo menos,
incompleto, pues varios intentos de desarrollo basados en dichos supuestos fueron incapaces de producir los resultados
esperados. Surgen entonces los planteamientos estructuralistas
que vean en deficiencias institucionales y estructurales la razn
del fracaso de los intentos de modernizacin de la economa y
se ponen de moda, en el plano de la poltica econmica, los
programas reformistas concebidos para cambiar esas instituciones y estructuras retardatarias, como condicin previa al proceso de desarrollo que tena como meta la formacin de economas capitalistas, basadas en los patrones de Estados Unidos y
Europa Occidental.
Pionera de este enfoque, tanto desde el punto de vista de su
construccin terica como de la implementacin de polticas
desarrollistas, fue la Comisin Econmica para la Amrica Latina (Cepal). Ms de una dcada de esfuerzos estriles en este
sentido vinieron a poner en evidencia la incapacidad de las
polticas econmicas que surgan del planteamiento estructuralista, lo que llev a muchos de sus iniciales sostenedores a la
revisin de sus postulados tericos.47 Es entonces, ya a mediados de la dcada de los sesenta, cuando viene a descubrirse
que, tanto las primeras formulaciones basadas en las carencias
de factores (teoras factorialistas) como las formulaciones es47

Me refiero en especial a los trabajos de Prebisch y Sunkel posteriores


a 1961.
207

tructuralistas, al considerar al subdesarrollo como etapa desde


la cual deba darse el salto al capitalismo, dejaban de lado el
problema de las interconexiones histricas entre el desarrollo
capitalista de los llamados pases centrales y el subdesarrollo
de la periferia.
Aun autores como Prebisch, Myrdal, Nurkse, Singer y otros, que
haban enfatizado la influencia de las desigualdades en la distribucin de los frutos del comercio internacional, lo haban
hecho sin profundizar en la esencia de esos resultados, vindolos como causas que mantenan la condicin de subdesarrollo y
no como resultante lgica de un sistema mundial regido por
leyes que determinaban, al mismo tiempo que el desarrollo del
centro, el subdesarrollo de la periferia. Este nuevo planteamiento, que aparece por primera vez en la literatura sobre el subdesarrollo en La economa poltica del crecimiento 48 de Paul Baran, fue el punto de partida de una nueva visin del problema
que considera al subdesarrollo como aspecto complementario
del desarrollo de los centros dominantes dentro del proceso de
formacin histrica del sistema capitalista mundial. De all parte
la obra de Andre Gunder Frank, Fernando Henrique Cardoso,
Enzo Faletto, Alonso Aguilar, Hctor Silva Michelena, Theotonio
Dos Santos, Anbal Quijano, Samir Amin, Mohamed Dowidar, y
todo el conjunto de autores latinoamericanos y de otras latitudes que representan hoy lo ms avanzado en el campo de los
estudios sobre el subdesarrollo.
Hemos hecho este breve recuento de la evolucin de las teoras
del subdesarrollo para dejar en evidencia cmo dos dcadas de
discusin terica vinieron a la postre a constatar lo que Rosa
Luxemburgo haba formulado con sin igual claridad medio siglo
antes, es decir, la unidad dialctica entre la acumulacin de
capitales en el centro y la desacumulacin y subdesarrollo de la
periferia. Sera, por supuesto, absurdo pretender que Rosa Luxemburgo nos haya dejado una teora acabada del subdesarrollo, porque ese no era ni poda ser su objetivo. Lo que s nos
dej, a pesar de las fallas tericas que le anotan sus numerosos
crticos, fue una teora del sistema capitalista mundial como
48

P. Baran, La economa poltica del crecimiento, FCE, Mxico, 1956.


208

totalidad, dentro del cual encuentran un lugar importante y las


bases para una explicacin de s mismos los que hoy denominamos pases subdesarrollados.
Rosa Luxemburgo y Lenin
La concepcin del sistema capitalista mundial como una totalidad que abarca tanto a los pases desarrollados como a los
subdesarrollados, es una idea que estara tambin implcita en
el concepto de imperialismo y, en especial, en el tratamiento
que hizo Lenin de dicho tema en El imperialismo, fase superior
del capitalismo 49 (1916). Sin embargo, lo que en este aspecto
diferencia a Rosa Luxemburgo, tanto de Marx como de Lenin,
es que nuestra autora da absoluta continuidad histrica a dicha
totalidad y a la necesidad de las relaciones entre sus partes integrantes. En efecto, ya hemos visto cmo el modelo terico de
Marx slo requiere de los pases no capitalistas para explicar la
acumulacin originaria en la fase de gnesis del capitalismo;
por su parte, en el desarrollo de Lenin la importancia del mundo colonial, semicolonial y dependiente para el funcionamiento pleno del capitalismo es una caracterstica de su fase superior, imperialista, no de las anteriores.50 Pues bien, la base histrica de las modernas teoras del subdesarrollo est, precisamente, en esa continuidad de la explotacin de los pases atrasados por el capitalismo desde su contacto con ellos, tal como
se establece en el planteamiento de Rosa Luxemburgo.
Como consecuencia de lo anterior, el imperialismo, segn ella,
no poda ser definido slo con base en su necesidad de explotacin de los pases atrasados, proceso que ella demuestra ha49
50

VI., Lenin, ob. cit.


Esta es la idea que me sugieren algunos pasajes del Captulo VI de El
imperialismo..., en los que Lenin, luego de sealar que fue despus de
1880 cuando comenz el gran auge de las conquistas coloniales, parece estar de acuerdo en que antes de dicho ao, Los dirigentes burgueses de ese pas (Inglaterra) eran adversarios de la poltica colonial.
(pp. 98-99).
209

ber sido permanente, sino con base en la forma concreta como


se realiza la explotacin: exportacin de capitales, inversiones
directas, control de las fuentes mundiales de materias primas
por los grandes consorcios monopolistas, etctera, aspectos
stos en los que su planteamiento fue poco preciso y en los
que Lenin, en cambio, dej una exposicin mucho ms rica,
aun cuando, justo es reconocerlo, tambin insuficiente.
La naturaleza del comercio exterior
Otro aspecto del razonamiento de Rosa Luxemburgo que conserva hoy un carcter todava novedoso y sugestivo es la concepcin del comercio exterior que ella desarrolla en su modelo
del sistema capitalista mundial:
Mercado exterior, para el capital, es la zona social no capitalista que absorbe sus productos y le suministra elementos
de produccin y obreros.51
Consideramos que en tal planteamiento pueden encontrarse las
bases para una formulacin de la explotacin capitalista de los
pases subdesarrollados, no con base en la explotacin de unas
naciones por otras, sino en la explotacin por parte de la burguesa, tanto de la clase obrera como de las clases y capas no
capitalistas, lo que replantea el problema de las contradicciones
dentro del sistema no slo en trminos de contradicciones entre
naciones ricas y naciones proletarias sino en trminos de la
lucha de clases a nivel de la totalidad, aspecto sobre el cual se
realizan hoy importantes discusiones en Amrica Latina.
LAS CRTICAS A LA ACUMULACIN DE CAPITAL
Desde su propia aparicin La acumulacin de capital fue objeto de un concentrado ataque en el que participaron todas las
tendencias a que haba dado lugar el proceso de descomposi51

La acumulacin., ob. cit., p. 281.


210

cin ideolgica operada en el seno de la II Internacional despus de la muerte de Federico Engels. Tanto Kautsky, patriarca
del marxismo ortodoxo de la poca, como Otto Bauer, representante del austro-marxismo, como Bernstein, terico del
revisionismo, coincidieron en tratar de rebatir los planteamientos fundamentales de la autora basados en argumentaciones en
las que aparecen, por primera vez con toda claridad, las ideas
que iban a nutrir la corriente reformista que terminara por dominar y aniquilar al movimiento revolucionario en todo el centro de Europa. En su famosa Anticrtica52 Rosa se enfrent con
singular lucidez a este tipo de ataques, demostrando el fondo
oportunista de sus argumentos, de forma tal que la historia ha
venido a darle plenamente la razn.
Desgraciadamente, su obra recibi tambin los ataques de Lenin por razones que pueden ser fcilmente comprendidas dentro del cuadro de las luchas ideolgicas entre los revolucionarios de la poca,53 razones que explican tambin el carcter unilateral de dicha crtica, que slo vio errores en los
planteamientos de la autora, quizs porque no tuvo tiempo de
ponderar sus importantes aciertos, o porque ello no convena
en los trminos concretos de las luchas polticas del momento.54 El hecho en s es que este rechazo de Lenin, cuya influenDicho ensayo aparece en espaol como apndice a la edicin de La
acumulacin... que aqu se cita.
53 Como bien seala Nettl, Lenin haba ledo La acumulacin. en 1913 en
un momento en que sus relaciones polticas con R.L. eran muy malas
(Sobre el imperialismo, El desafo de Rosa Luxemburgo, Edit. Brocero,
Buenos Aires, 1912, p. 133).
El artculo de Lenin Sobre el derecho de las naciones a la autodeterminacin (Obras escogidas, Ediciones en Lenguas Extranjeras, Mosc,
1960, pp. 645-105) suministra un buen ejemplo de la dureza, slo justificada por el ardor de las luchas del momento, con que atac Lenin
las posiciones de la autora.
54 En el artculo Notas de un publicista (Obras completas, tomo 33),
publicado en 1922 cuando ya haban sido superadas por muchos motivos las bases de la disputa con Rosa, Lenin acua su famosa frase:
A pesar de todas las equivocaciones, Rosa Luxemburgo fue y seguir
52

211

cia sobre el desarrollo del pensamiento marxista sera dominante hasta nuestros das, condenaron por mucho tiempo al olvido
la completa obra de Rosa Luxemburgo.
Todava hoy, cuando el movimiento de rescate de su pensamiento para la historia del marxismo ha cobrado un enorme
vigor, considero que siguen predominando posiciones preconcebidas y argumentaciones aceptadas a priori para juzgar su
obra, lo que lleva a realizar su lectura y discusin como una
especie de bsqueda de mritos y de errores para luego pasar
al balance de dicho aspectos positivos y negativos.
He ledo con bastante detenimiento muchos de los ensayos
crticos sobre La acumulacin de capital, y debo confesar que
me quedan muchas dudas, no slo en relacin a algunas de las
fallas tericas que se anotan, sino, ms an, respecto a la validez de una crtica que, en unos casos, basa la refutacin terica
en planteamientos que no siendo ms que hiptesis son presentados como teoras comprobadas55,55 o que usan generalmente como argumento la incapacidad de la autora para prever
desarrollos que ahora nos parecen muy lgicos y normales dentro del capitalismo contemporneo, o el incumplimiento de sus
presuntas previsiones respecto al futuro del sistema56.56
siendo un guila, que es el reconocimiento pstumo a su condicin
de revolucionaria y de marxista integral.
55 La crtica de Toro Toloza, La acumulacin del capital segn Rosa
Luxemburgo, Revista de Economa y Administracin, Concepcin, Chile,
1911-1912, Nos. 19 y 20, es un ejemplo en este sentido. Se acepta all
como vlido a priori, el esquema marxista de la reproduccin al nivel
de abstraccin en que lo plante Marx y de all se pasa a criticar a la
autora su olvido (?) de que en todo cuerpo terico est lo esencial de
un problema y que para aplicar esas categoras a un problema concreto se requieren algunos pasos previos e imprescindibles, lo que
significa dejar a un lado todo el laborioso razonamiento de la autora.
Igual crtica me merecen algunos otros autores, cuya inclusin alargara demasiado esta nota.
56 En tal tipo de crtica incluyo a Jacques Vallar (La teora del imperialismo de Rosa Luxemburgo, en Teora marxista del Imperialismo,
Cuadernos de Pasado y Presente, Crdoba, Argentina, 1969, p. 65).
212

Al igual que Marx, Rosa Luxemburgo construye un modelo abstracto. Slo que, mientras en el primero el capitalismo se basta
a s mismo, en el segundo requiere de un medio no capitalista
para subsistir. Como marxista, ella sostuvo la validez del modelo esencial de El Capital en cuanto atae a la descripcin del
modo de produccin capitalista en su versin ms pura. Pero al
tratar de darle aplicacin histrica se ve en la necesidad de
ampliarlo para dar lugar al hecho absolutamente irrebatible de
que, en la realidad, el capitalismo ha requerido siempre de sectores o pases no capitalistas para resolver la problemtica de la
acumulacin ampliada del capital.
A todos los argumentos tericos destinados a demostrar que el
capitalismo s puede funcionar sin comercio exterior en otros
medios no capitalistas se les puede oponer una afirmacin histricamente irrebatible: Hasta ahora, el capitalismo no ha funcionado nunca de esa manera. Ms an, el surgimiento, desarrollo y creciente ampliacin del campo socialista impiden que
esa situacin terica pueda tener cabida en el campo de la
realidad.
Tanto desde el punto de vista de la concepcin terica que
tengo del imperialismo, como del anlisis emprico de su actual
situacin contempornea, soy de los convencidos de que la
liberacin de los pases subdesarrollados, la implantacin en
ellos del socialismo y su consecuente salida del sistema capitalista mundial, significan el fin del imperialismo, lo que constituye otra manera de demostrar que, al menos en su fase actual, el
capitalismo requiere, para poder subsistir sin que se detenga el
proceso de acumulacin, de sus relaciones con el mundo subdesarrollado. De all que con todo el respeto que puedan merecerme las mencionadas argumentaciones tericas respecto a la
posible autosuficiencia del capitalismo, antepongo por sobre
ellas los hechos de la historia.
Una palabra final respecto a su tan criticada conclusin catastrofista sobre el futuro del capitalismo y sobre lo que algunos
de sus crticos califican de incapacidad para prever algunos de
los desarrollos que se han operado en el capitalismo contemporneo.
213

Comenzar por expresar que la mencionada conclusin catastrofista de Rosa Luxemburgo no expresa en s misma ninguna
previsin concreta. Ella seala solamente que, con base en su
tesis, al convertirse al capitalismo el ltimo rincn de la tierra,
lo que no es, sin embargo, ms que una construccin terica,57
se crearan las bases para la muerte del sistema por incapacidad
para que se cumplan las condiciones de la acumulacin. Dicha
afirmacin tiene un sentido tendencial, al igual que la tesis de
la cada de la tasa de ganancia de Marx, por ejemplo. El hecho
de que ninguna de ambas situaciones haya llegado a presentarse no demuestra en modo alguno la incorreccin del planteamiento. Se argumenta generalmente, al referirse a la citada tesis
de Marx, que la misma era vlida dentro del cuadro del capitalismo decimonnico que l haba estudiado. Una argumentacin similar, puede aplicarse a la tesis de Rosa Luxemburgo. Su
conclusin surge de un modelo que tiene como uno de sus
principales supuestos el carcter mundial total del sistema capitalista, lo que significara que con el advenimiento de la revolucin socialista de octubre comienzan a desaparecer supuestos
fundamentales de su modelo, situacin que se har ms patente
ms adelante bajo el impacto de dos acontecimientos decisivos,
la crisis de los treinta y la Segunda Guerra Mundial. La crisis de
los 30 marc el fin del optimismo capitalista respecto al automatismo del sistema. Desaparece la confianza en la capacidad
del mercado para autorregularse y servir de brjula orientadora
del crecimiento y se crea el marco propicio a la llamada revolucin terica de Keynes, que hara de la poltica del gasto pblico la vlvula reguladora de las inconsecuencias del mercado.
En otro aspecto, la crisis sirvi tambin para que se promovieran nuevas polticas en el campo del comercio internacional
con los pases atrasados. Es la poca de los tratados de reciprocidad comercial destinados a impedir la industrializacin de
dichos pases, poltica que, por cierto, pona en evidencia la
57

He subrayado este prrafo de la autora, porque en l se expresa la


propia negacin del concepto de catastrofista. Mucho ms catastrofista en trminos concretos y no tericos fue Engels en sus opiniones sobre la conquista de China por el capitalismo (Vase nota 19).
214

necesidad de impedir su desarrollo capitalista, tal como si los


pases dominantes aceptaran la tesis de Rosa Luxemburgo sobre
la necesidad del capitalismo de tener una periferia no capitalista.
Por su parte, la Segunda Guerra Mundial fue la prueba definitiva de la vitalidad del socialismo, que surge de ella fortalecido y
conformando un nuevo y poderoso sistema mundial en abierta
contradiccin con el capitalismo, el cual se ve obligado a realizar importantes cambios para poder hacer frente al reto del
nuevo poder en expansin. Uno de estos cambios fue la necesidad de aceptar la industrializacin de la periferia, aunque tomando los debidos cuidados para hacer de ella una industrializacin limitada en lo posible al sector ligero y dominada desde
el centro a travs de inversiones de capital y del control tecnolgico. El resultado en tal sentido ha sido promover en dichos
pases un capitalismo subdesarrollado y dependiente que sigue
jugando respecto al capitalismo de los centros desarrollados
dominantes un papel similar al que jugaban las economas no
capitalistas en el modelo de La acumulacin de capital.
Faltara investigar si la tesis de la conveniencia mutua del incremento del comercio capitalista-socialista, sostenida por la
URSS, no crea las condiciones de una salida al problema de la
realizacin de la plusvala capitalista a travs del enorme mercado de los pases socialistas.58 Si fuera as, habra aqu un nuevo argumento a favor de la tesis de Rosa Luxemburgo sobre la
necesidad para el capitalismo de sectores y pases no capitalistas para realizar la plusvala. Que a la postre las relaciones co58

Slo en un ao el comercio entre la URSS y Estados Unidos, debido a las medidas tomadas por ambos pases ha aumentado tres veces y las partes tienen la intencin de hacer llegar la suma total del intercambio de mercancas hasta los 2 o 3 mil millones de dlares los
prximos tres aos (Un viraje radical, editorial del peridico sovitico Noticias de Mosc, junio de 1973, N 26 (572). Por otra parte,
Brezhnev se refiri a la necesidad de que EUA y la URSS enfocaron
el problema de su intercambio comercial de manera amplia, a gran
escala, teniendo en cuenta una perspectiva a largo plazo, para unos 20
aos. (Una visita en aras de la paz universal, Ibd.).
215

merciales entre la URSS y Estados Unidos resulten mutuamente


ventajosas,59 como sostiene Brezhnev, es otra cuestin, que
nos lleva, por cierto, a un nuevo problema terico: el de si tal
equilibrio de resultados en el intercambio entre los pases imperialistas y los socialistas puede ser explicado por la teora marxista o estamos frente a un renacimiento de la teora de los
costos comparativos de David Ricardo. Pero aun aceptando
dicho equilibrio de resultados habra tambin que preguntarse:
el hecho de que ese intercambio sea favorable a ambos significa tambin que es favorable a los pases subdesarrollados?
La cuestin concreta es que estamos frente a una situacin
mundial completamente diferente a la vivida por Marx, Lenin o
Rosa Luxemburgo. Pretender aplicar mecnicamente las conclusiones que ellos avizoraron desde su poca sera la negacin
del marxismo, lo que no significa que en la metodologa de
anlisis que entre todos elaboraron, no estn los elementos
esenciales para una visin cabal de la problemtica del mundo
contemporneo. Eso fue lo que hizo cada uno de ellos para su
poca y es lo que nos corresponde a nosotros hacer para la
nuestra.

59

La frase del discurso de Brezhnev en su reunin con los grandes


industriales norteamericanos el 22 de junio pasado (Ibd.).
216

APNDICE III SOBRE EL MARXISMO


EN LOS LTIMOS 25 AOS

HA AVANZADO EL MARXISMO EN LOS LTIMO 25 AOS?


El pensamiento marxista ha logrado, en los ltimos 25 aos,
avances fundamentales que sera errneo menospreciar. Al subrayar su importancia no pretendo sugerir que no haya habido
fallas, titubeos, momentos de confusin y aun retrocesos. El
camino de la ciencia ni qu decir del de la revolucin no
es un camino recto ni fcil. Pero el solo hecho de que el marxismo haya ganado millones de adeptos resultara incomprensible si la teora no hubiese avanzado hasta convertirse, en ms
de un caso, en una nueva prctica social. El pensamiento marxista ha avanzado en el conocimiento de la estructura de la
materia y de la interaccin de las leyes que rigen el desenvolvimiento de la naturaleza y aquellas que hacen posible la utilizacin prctica de los avances cientficos. Los triunfos espectaculares de la Unin Sovitica en la carrera espacial, en la astrofsica y la fsica nuclear no son hechos casuales ni meras expresiones de la revolucin tecnolgica de nuestros das. Empero,
son los progresos en la ciencia social lo que intentaremos destacar aqu.
Con frecuencia se critica al marxismo a partir del rechazo de
burdos esquemas que, en realidad, nada tienen que ver con l,
o con base en el supuesto de que el socialismo no ha seguido

En mayo de 1974, la revista norteamericana Monthly Review cumpli 25


aos de vida. Con tal motivo sus directores, Paul M. Sweezy y Harry
Magdoff, invitaron a un grupo de intelectuales a responder brevemente
a la pregunta que encabeza este texto y a sealar los campos en los que,
a su juicio, debiera impulsarse el pensamiento marxista. La presente es
la respuesta de Alonso Aguilar M., profesor e investigador de nuestro
Instituto.
217

el curso que, segn los clsicos, debera haber tomado. Si bien


a menudo se ha cado, aun en los pases socialistas, en estereotipos y frmulas absolutas que despojan al conocimiento de su
carcter dialctico y al marxismo de su fuerza y su valor cientfico, sera errneo confundir tales simplificaciones con los aportes ms significativos. La ciencia social marxista ha roto con las
armonas formales propias de la ciencia burguesa y trata de que
la teora se sustente en la realidad. Mientras a la economa neoclsica y a la sociologa funcionalista slo interesan las formas,
las apariencias, la lgica interna de sus esquemas aunque stos
se divorcien totalmente de los hechos, el marxismo parte de stos y sabe que slo sobre ellos puede construirse una teora
social. Pero a diferencia del empirismo, que los toma como
datos dados e inconexos, el marxismo los integra en el proceso
histrico y los sita dialcticamente, o sea en conjunto y en sus
interrelaciones y contradicciones principales.
Al trabajar desde esta perspectiva el marxismo lleva a la
ciencia social del plano del equilibrio esttico al terreno de los
desajustes reales, cambiantes y complejos, y del nivel institucional al propiamente estructural: a las relaciones sociales de
produccin y a la estructura econmica de la sociedad.
Marx introduce a la ciencia la categora de formacin econmico-social (concebida) como un proceso histrico natural,
como una totalidad, como un sistema que se desenvuelve a
partir de formaciones previas, no de manera caprichosa, sino
conforme a leyes que fundamentalmente expresan un modo de
produccin determinado o el trnsito a otro. Sin tal categora no
podra, como alguna vez dijo Lenin, haber ciencia social. Su
empleo permite comprender la conexin entre las relaciones
sociales de produccin y el crecimiento de las fuerzas productivas, as como descubrir las leyes que rigen el proceso histrico.
Y el conocimiento de estas leyes y de las contradicciones en
que se manifiestan ha hecho posibles nuevos avances tericos
en la explicacin del desarrollo y el subdesarrollo, profundos
quiebros revolucionarios y la transicin al socialismo.
Frente a las explicaciones convencionales del subdesarrollo,
que esencialmente lo atribuyen a sus propias vctimas, a partir
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de planteos fundamentales de Marx y Lenin se forja una teora


que, integrando el fenmeno de la dependencia al desarrollo
desigual, a la acumulacin del capital y el uso del excedente a
escala mundial, comprueba que las leyes sociales no son inmutables, que aun aquellas de carcter general operan de manera
diferente en contextos histricos distintos, y que el capitalismo,
que en otras condiciones hizo posible el desarrollo, si bien sigue haciendo crecer desigual y anrquicamente las fuerzas productivas, no slo no es un agente capaz de librar a las naciones
del Tercer Mundo del atraso, la miseria y las profundas deformaciones estructurales que sufren, sino que es su causa principal.
Quizs el mayor avance que el marxismo ha hecho en los
ltimos 25 aos consiste en la aceleracin del proceso revolucionario. A partir de la Segunda Guerra, cambia la correlacin
de fuerzas a escala mundial. Si bien en Italia, Alemania, Espaa,
Grecia y otros pases la burguesa logra impedir la revolucin,
no puede, en cambio, evitar la consolidacin de una Unin
Sovitica, la crisis del colonialismo, la transformacin de Europa
Oriental, el triunfo de la revolucin en China, Corea del Norte y
Vietnam y, aos ms tarde, en Cuba, a las puertas mismas de
Estados Unidos.
Pensar que ese vasto impulso renovador se produce espontneamente, sin descansar en una estrategia y sta en una
rigurosa apreciacin terica sera del todo inaceptable. Sin el
certero anlisis de la realidad de cada pas, entendida, a la manera leninista, como una realidad concreta, jams habran sido
resueltos los problemas prcticos que plantea la conquista del
poder o el trnsito al socialismo. Mas no ocurrir, como sealan los tericos occidentales de la sociedad industrial, la convergencia, la integracin y otros esquemas anlogos que tienden a ignorar la influencia decisiva del modo de produccin,
que el capitalismo y el socialismo se acercan cada vez ms entre s? Definitivamente, no lo creemos. Como tampoco creemos
que el desarrollo de los pases socialistas exhiba un creciente
divorcio entre la teora y la prctica.

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La sociedad socialista en la poca de la dictadura del proletariado no es, desde luego, perfecta ni idlica. Adolece de mltiples fallas, se enfrenta a graves problemas y aun exhibe rasgos
que recuerdan el reciente pasado capitalista. Las formas especficas que adopta el socialismo, por otra parte, no corresponden
exactamente a las previstas en los bocetos geniales de los clsicos del marxismo. Pero ello, ms que atentar contra la teora, la
refuerza y enriquece, y ms que entraar un divorcio, demuestra que la vida misma, la prctica, es siempre la fuente principal
del conocimiento; a menos, claro est, que convirtamos la teora en algo esttico, en una especie de evangelio o molde inflexible al que deba ceirse la realidad, y que hagamos de Marx
un profeta en vez de un cientfico.
Nunca en la historia se realiz el cambio social con la celeridad que en nuestros das. Vivimos una fase revolucionaria de
transicin del capitalismo al socialismo en la que ms de mil
millones de seres humanos estn creando una nueva sociedad.
Pero, tanto la revoluciones triunfantes como los intentos que
hasta ahora tropezaron con obstculos insuperables, comprueban que un cambio radical slo es posible cuando a partir de
ciertas condiciones objetivas, fruto de leyes histricas, se es
capaz de aportar, a travs de una lucha poltica organizada,
consciente y audaz, los elementos subjetivos necesarios para
provocar con xito una ruptura revolucionaria.
Desde luego hay todava mucho por hacer: debemos, verbigracia, conocer mejor la realidad en que actuamos, pues slo
as podremos determinar sus contradicciones ms graves e influir sobre el proceso revolucionario. Se requiere estudiar con
mayor rigor el funcionamiento de la ley del valor y del desarrollo desigual y la medida en que ambas afectan el curso, incluso
en la etapa de la dictadura del proletariado, de la revolucin.
En fin, habra que fortalecer la lucha contra el reformismo en el
plano terico, refutar sistemticamente las posiciones burguesas
que hacen ms dao en las ciencias sociales, apreciar objetivamente los cambios en la composicin y el papel del proletariado y ahondar en el estudio de las formas que adopta la contradiccin capital-trabajo y capitalismo-socialismo.
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Ello contribuira a evitar y corregir errores, a combatir el esquematismo, a no caer en la tentacin de construir modelos
en los que a menudo parece influir ms la lgica formal que la
dialctica; a comprender mejor tanto los hechos que generan y
acentan, como aquellos que mitigan ciertas contradicciones; a
ver las leyes histricas como tales y no como fuerzas de la naturaleza, a emplear la teora marxista como una gua para la
accin y no como una llave maestra y, en suma, a forjar una
estrategia revolucionaria que slidamente se apoye en una teora revolucionaria.

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OMEGALFA

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INDICE
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DOS CLAVES
INTRODUCCIN
EPLOGO DEL PRLOGO
I. LA SITUACIN DEL MARXISMO
II. DIALCTICA Y DOGMA
III. EL MATERIALISMO FILOSFICO
IV. LA ALIENACIN DE LA ALIENACIN
V.LA IDEOLOGA O COMEDIA DE LAS EQUIVOCACIONES
VI- MODO DE PRODUCCIN Y FORMACIN SOCIAL UNA LECCIN DE ANATOMA
VII. EL ARTE A LA FUERZA O COMO GUSTIS
VIII. LA CUESTIN DE LA CULTURA
APNDICE I.: SOBRE EL MTODO EN MARX
Introduccin
Sistema y mtodo en Marx
Las categoras econmicas
La cuestin de la dialctica
El problema de la totalidad
Estructura y apariencia social:la ideologa
Teora y prctica como complementarios
APNDICE II.: SOBRE ROSA LUXEMBURGO Y EL MUNDO SUBDESARROLLADO
Presentacin
La visin de Marx y Engels
Durante el perodo de la II Internacional
La visin totalizante de Rosa Luxemburgo
Cotejo teoras modernas del subdesarrollo
Rosa Luxemburgo y L
La naturaleza del comercio exterior
Las crticas a la acumulacin del capital
APNDICE III. Sobre el marxismo en los ltimos 25 aos

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