You are on page 1of 11

VIENTO

Primeras aplicaciones del viento


La energa elica ha sido utilizada por la humanidad desde tiempos muy
remotos. Sus primeras aplicaciones fueron las velas de los barcos, de las que se
tiene noticias en el ao 5.000 a.C. en Egipto y Mesopotamia. Adems, existen
evidencias de que, antes de la era cristiana, los persas la usaron para la
molienda de granos y el bombeo de agua.
En Europa, en especial en los Pases Bajos e Inglaterra, la energa elica fue
utilizada intensamente durante los siglos XVI y XVII a travs de molinos de
viento artesanales para la molienda de granos y bombeo de agua. Con esta
tecnologa Holanda gano mucho de su terreno del mar.
En la actualidad, cada vez ms gente utiliza turbinas elicas para extraer la
electricidad de la brisa. Durante la dcada pasada, las turbinas elicas han
aumentado ms de un 25% por ao. An as, nicamente proporcionan una
pequea fraccin de la energa del mundo

Qu es el viento?
El viento es el movimiento de grandes masas de aire que est presente en la
atmsfera, especialmente, en la troposfera. El aire est lleno de partculas
liquidas, slidas, gaseosas que son agitadas por el viento y que son llevadas de
un lugar a otro, generando as las zonas de buen o mal tiempo en ciertas pocas
del ao. Este es producido por:
1. El movimiento de rotacin y de traslacin terrestres que dan origen a
diferencias considerables en la radiacin solar
2. El desigual calentamiento del aire, que produce las diferencias de presin.

Origen del viento


La atmsfera constituida esencialmente por oxgeno, nitrgeno y vapor de agua
se caracteriza por su presin, su temperatura y su humedad. Estos parmetros
varan con la altura.

La radiacin solar se absorbe de forma muy distinta en los polos que en el


ecuador a causa de la redondez de la Tierra. La energa absorbida en el ecuador
es pues, muy superior a la absorbida en los polos. Estas variaciones de
temperatura provocan diferencias de densidad en las masas de aire, por lo que
se desplazan de unas latitudes a otras. Este desplazamiento se efecta desde
las zonas donde la densidad del aire (presin atmosfrica) es alta hacia la que es
baja, generndose el fenmeno llamado Viento.
Las direcciones del viento estn frecuentemente perturbadas por:
Las tormentas que desvan la direccin dominante, como se hace patente en
los registros de datos.
Los obstculos naturales que modifican la relacin de fuerzas, de tal manera
que en el suelo el aire est menos desviado hacia la derecha que en niveles ms
altos y que los obstculos elevados modifican de manera notable la circulacin
general de las masas de aire;
Las depresiones ciclnicas que pueden desplazarse en cualquier direccin pero
que, de hecho, tienen tendencia a ir en ciertas direcciones establecidas
superponindose al sistema general de la presin atmosfrica.

Fuerza Coriolis
Es una fuerza aparente causada por la rotacin de la Tierra, que acta en forma
perpendicular y hacia la derecha de la velocidad de una partcula en
movimiento en el hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur,
tomando en cuenta el movimiento relativo de la partcula con respecto al
movimiento de la Tierra.
El efecto de la fuerza de Coriolis es la desviacin aparente de la trayectoria de
un objeto que se mueve dentro de un sistema de coordenadas en rotacin. El
objeto en realidad no se desva de su trayectoria, sino que parece hacerlo. El
efecto Coriolis es ms obvio en la trayectoria de un objeto que se mueve en
forma longitudinal, el cual sufrir una aparente desviacin hacia la derecha en
el hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur.Existen dos razones
para este fenmeno: primero, la Tierra rota hacia el este; y segundo, la
velocidad tangencial de un punto sobre la Tierra es una funcin de la latitud (la
velocidad es esencialmente cero en los polos y llega a su valor mximo en el

Ecuador, por lo que el efecto Coriolis es mayor en los polos y disminuye en


forma progresiva hacia el Ecuador, donde desaparece).

Caractersticas del viento.


El viento est determinado por:
Velocidad: Existen diversas unidades y escalas para medir la velocidad del
viento. Una de las ms aceptadas es el nudo (km), unidad que se deriva de los
antiguos mtodos con los que se meda la velocidad de desplazamiento de los
barcos y que por acuerdo internacional se considera equivalente a 1 milla
nutica por hora, es decir, 1.852 km/h. Tambin es frecuente el empleo de
la escala de Beaufort, un sistema de medicin emprico que inicialmente se
bas en la descripcin de los efectos del viento en los navos de guerra y en el
mar, y que luego se relacion con sus efectos en tierra firme. Dicha escala va
del 0 (viento calmo) al 12 (huracn)
Direccin: se define como la orientacin que ste sigue en su movimiento. En el
campo de la meteorologa la direccin del viento se indica siempre en relacin
con su procedencia y no con el punto al que se dirige. Depende directamente
de las distribuciones de las presiones.

Variacin del viento en el tiempo


Fenmenos instantneos (rfagas): Son difciles de caracterizar, para tener idea
de estas variaciones se requiere de registros meteorolgicos de vientos
peridicos de 20 atrs. Cuando se utiliza la energa elica es importante tener
en cuenta las rfagas ya que las variaciones bruscas del viento originan
variaciones muy considerables de la energa aplicada al aeromotor. Un viento
presentado en rfagas, impondr condiciones que se debern tener en cuenta

durante la utilizacin del aerogenerador y en el clculo de su soporte; casi todos


los sistemas de regulacin tienen generalmente una inercia muy superior a la
duracin de una rfaga.
Fenmenos diarios: Se deben a los fenmenos trmicos producidos por la
radiacin solar. Las variaciones de temperatura con la altitud crean corrientes
ascendentes. La velocidad media del viento es ms dbil por la noche, con
pocas variaciones. Aumenta a partir de la salida del sol y alcanza su mximo
entre las 12 pm. Y las 16 pm.
FENOMENOS ESTACIONALES:
Fenmenos mensuales: Las variaciones mensuales dependen esencialmente
del lugar geogrfico y solo las estadsticas meteorolgicas pueden predecir
estas variaciones.
Fenmenos anuales: Las variaciones anuales son peridicas con buena
precisin en los datos, de modo que de un ao a otro, es posible hacer una
buena evaluacin de la energa elica recuperable en un lugar determinado.

Tipos de vientos.
1) Los vientos planetarios: o constantes se generan como consecuencia del

movimiento de rotacin terrestre, que origina un desigual calentamiento de la


atmsfera por la insolacin y proceden de centros de accin dispuestos en
franjas latitudinales de altas y bajas presiones, es decir, de anticiclones y
depresiones. Estos cinturones se disponen aproximadamente en las latitudes
ecuatoriales, subtropicales y polares.
2) Vientos regionales: son determinados por la distribucin de tierras y mares,
as como por los grandes relieves continentales
3) Vientos locales: los vientos locales presentan un desplazamiento del aire
desde zonas de alta presin a zonas de baja presin, determinando los vientos
dominantes y los vientos reinantes de un rea ms o menos amplia.
Estos tipos de vientos son los siguientes:

Brisas marinas y terrestre: La brisa marina es un viento costero local que


sopla desde el mar hacia la tierra, siendo causado por la diferencia
de presin entre la tierra y el mar, derivada de la diferencia de
temperatura entre una y otro. Durante el da, las altas temperaturas de la
tierra hacen que all la presin sea ms baja que la de las frescas aguas
costeras; como el aire circula desde las reas de alta presin hacia las
de baja presin, la brisa sopla desde el mar hacia la tierra. Por la noche, el
patrn se invierte, circulando desde el continente hacia el mar.
Simultneamente al progreso del rgimen de brisa marina, el viento
desarrolla un componente paralelo a la costa, debido a la deflexin de
Coriolis.

Viento de montaa y valle


Los vientos de montaa y valle nacen cuando el calentamiento y
enfriamiento diurno se combinan con la topografa para crear un
sistema de circulacin que se revierte entre el da y la noche. Los
componentes tradicionales del ciclo, son vientos de ladera
ascendentes (anabticos), el viento diurno de valle y vientos de ladera
descendentes (catabticos), el viento nocturno de montaa. A la
noche, cuando la superficie se enfra y el aire se enfra por contacto,
volvindose ms denso, sopla cuesta abajo; esta ci rculacin es llamada
viento de montaa. Durante el da, el viento sopla en la direccin
opuesta, reemplazando la corriente descendente por vientos afluentes
desde las reas adyacentes. De hecho, es el calentamiento lo que

causa que el aire superficial ascienda por la ladera, creando el tipo de


viento llamado viento de valle. Donde el valle se abre hacia una
planicie, normalmente se extiende una corriente saliente del valle que
representa la continuacin del viento descendente.

Rugosidad del terreno


La rugosidad del terreno tiende a frenar el movimiento del aire de tal forma que
la capa ms cercana al suelo est en completo reposo: es la capa lmite
atmosfrica. La velocidad vara gradualmente con la altura hasta un valor
caracterstico de la velocidad del viento geostrfico, o sea, la del aire sin
perturbar (correspondiente al nivel de macroescala). Por ltimo en lo que a
escala local se refiere, la orografa del terreno tambin juega un papel
importante. La velocidad del viento sufre una aceleracin cuando tiene que
remontar colinas, montes o cadenas montaosas, mientras que se atena en
los valles. Hay que tener en cuenta tambin la influencia de los obstculos
como las casas, rboles, vallas, etc., que producen una atenuacin de la
velocidad del viento y la aparicin de turbulencias, y que es lo que conocemos
como circulacin a micro escala.

Ley de Hellmann
Dependen esencialmente de la naturaleza del terreno por encima del cual se
mueven las masas de aire. Estas variaciones se pueden representar por una
ley sencilla, de la forma:
V1

h1

V2

h2

Donde Vj y V2 representan las velocidades horizontales del viento a las alturas ht y h2, respectivamente. El exponente a caracteriza el terreno. En la
tabla siguiente se encuentran los valores de a para diferentes tipos de
terreno agrupados en cuatro familias.

Turbulencia y Obstculos del terreno


La presencia de obstculos altos o grandes en un sitio, tales como edificios,
formaciones rocosas o rboles, puede perturbar las corrientes de los vientos
dominantes y disipar la energa elica.
Un sitio de viento ideal tiene una distancia significativa a su alrededor, con
pocos o ningn obstculo entre la direccin predominante del viento y la
turbina, en el caso de un sitio con pocos obstculos, la turbina debe colocarse lo
ms lejos posible de los obstculos y a una altura muy por encima del obstculo
ms alto para evitar corrientes de viento perturbadas.
Turbulencia: la turbulencia puede estar asociada a fenmenos naturales como
tempestades con rfagas de viento en varias direcciones, o en reas en que la
superficie es muy accidentada (alta rugosidad), y por detrs de obstculos como
edificios donde ocurre mucha turbulencia con flujos de aire irregulares,
remolinos y vrtices. La turbulencia reduce la posibilidad de utilizar el viento de
forma efectiva en un aerogenerador, as como mayor desgaste y posibilidad de
roturas (fatiga estructural). Las torres elicas son normalmente suficientemente
altas para evitar las turbulencias del viento al nivel del suelo. Tambin provocan
mayores roturas y desgastes en la turbina elica,

Obstculos: los obstculos al viento tales como edificios, rboles, formaciones


rocosas, etc., pueden provocar dos efectos desfavorables uno es la disminucin
de viento y otro aumento de turbulencia. Disminuye la velocidad del viento de
forma significativa y normalmente crear turbulencia alrededor de ellos. Gran
parte de la turbulencia es generada en la regin por detrs de obstculo, y
puede propagarse hasta 3 veces la dimensin del objeto, por lo que es
importante evitar grandes obstculos cerca de las turbinas elicas, y en
particular en las direcciones del viento dominante.

Influencia del relieve sobre el terreno


El relieve del terreno influye sobre la velocidad del viento. Las elevaciones del
terreno como montaas, colinas etc., pueden aumentar la velocidad si el perfil
es pendiente suave o pueden disminuirla si se trata de fuerte pendientes,
crestas o bordes agudos.
Una colina suave con pendiente sin vegetacin alta u obstculos y cima
redondeada es un buen lugar para la instalacin de aerogeneradores, que
aprovechen el efecto acelerador del relieve. Si la colina esta prxima al mar se
recomienda lugares a una distancia de la orilla entre 0,25 y 2,5 veces la altura
de la colina.
Por el contrario una fuerte pendiente es un lugar poco adecuado por la
formacin de turbulencias, que no solo reducen la energa que puede extraer el

aerogenerador sino que producen esfuerzos mecnicos de fatiga sobre la


mquina. Pendientes superiores al 50% crean turbulencia importantes.

El poder del viento


Las turbinas elicas ms grandes generan suficiente electricidad para
suministrar aproximadamente a 600 hogares en EE.UU. Las granjas de viento
tienen decenas y, en ocasiones, centenares de estas turbinas en filas en lugares
especialmente expuestos al viento como a lo largo de un arrecife. Las turbinas
ms pequeas que se erigen en jardines pueden producir suficiente electricidad
para un nico hogar y un negocio pequeos.
El viento es una fuente limpia de energa renovable que no produce
contaminacin del aire ni del agua y, dado que el viento es gratuito, los costes
operativos son casi cero una vez que la turbina est montada. La produccin en
masa y los avances de la tecnologa hacen que las turbinas sean ms baratas y
muchos gobiernos ofrecen incentivos tributarios para estimular el desarrollo de
la energa elica.
La industria de la energa elica est experimentando un boom. Globalmente,
la generacin se ha multiplicado por ms de cuatro entre 2000 y 2006. A finales
del ao pasado, la capacidad global era de ms de 70.000 megavatios. En los
EE.UU. hambrientos de energa, un nico megavatio es suficiente electricidad
para alimentar a unos 250 hogares. Alemania tiene la capacidad de energa
elica ms instalada seguida de Espaa, los Estados Unidos, India y Dinamarca.
El desarrollo tambin est creciendo rpidamente en Francia y en China.

Los expertos industriales predicen que, si este ritmo de crecimiento contina,


en 2050 la respuesta a un tercio de las necesidades mundiales de electricidad se
estar en el aire

Instrumentos de Medicin
La fuerza del viento se estima en funcin de la magnitud que corresponde a su
velocidad de desplazamiento; se registra segn sus efectos mecnicos con
anemmetros y se clasifican segn la escala de Beaufort. La direccin del
viento se mide mediante el uso de la veleta.
El anemmetro mide la velocidad y es el ms usado es el de cazoletas, que
consiste en una cruz o molinete horizontal mvil alrededor de un eje vertical;
cada brazo de la cruz lleva en su extremo una cazoleta o semiesfera hueca,
estando todos los huecos dirigidos en el mismo sentido. En estas condiciones
el viento encuentra siempre una cazoleta por su cara cncava y la opuesta por
la convexa; como la primera opone mucha mayor resistencia que la segunda,
el aparato se pone a girar; adems, cualquiera que sea la direccin del viento,
el sentido de la rotacin es siempre el mismo. Las cazoletas estn calibradas
de tal manera que una vuelta completa sea un metro de recorrido del viento y
con un sensor acoplado que cuente las vueltas por segundo, obtendremos el
valor de la velocidad.

La veleta mide la direccin de donde sopla el viento. Existen muchos tipos,


desde la que tiene forma de gallo hasta la utilizada en los observatorios,
pasando por las mangas de los aerdromos. Todas estn construidas de igual
forma; constan de un pivote vertical, donde puede girar libremente una pieza
de forma variada, normalmente por uno de sus extremos termina en punta de
flecha y por el otro lleva dos paletas que forman un ngulo bastante cerrado.
Cuando sopla el viento, el aparato tiende a colocarse en la posicin de mnima
resistencia, y como el lado de las paletas ofrece la mxima, es la punta de flecha

la que nos indica la direccin de procedencia del viento. Normalmente sobre el


mismo eje de la veleta y por debajo de ella va montada una cruz con los cuatro
puntos cardinales para facilitar la observacin.

QU FUERZA TIENE QUE TENER EL VIENTO PARA ACCIONAR LOS


AEROGENERADORES?

Los aerogeneradores empiezan a funcionar cuando el viento alcanza una


velocidad de 3 a 4 metros por segundo, y llega a la mxima produccin de
electricidad con un viento de unos 13 a 14 metros por segundo. Si el viento es
muy fuerte, por ejemplo de 25 metros por segundo como velocidad media
durante 10 minutos, los aerogeneradores se paran por cuestiones de seguridad.
Los lugares que pueden proporcionar el mximo de energa anual sin crear
muchos problemas tecnolgicos son aquellos en los cuales los vientos son
regulares con una velocidad media de 6 a 8 m/s.