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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE YUCATN

FACULTAD DE INGENIERA

MAESTRIA EN INGENIERA
OPCIN AMBIENTAL

BIOLOGA DEL MEDIO AMBIENTE

MICROBIOLOGIA
INSTRUCTOR: DRA. MA. DEL CARMEN PONCE CABALLERO

MTODOS DE DESINFECCIN DEL AGUA

ELABOR:
ARQ. ALEJANDRA HERRERA MOLINA

27 DE OCTUBRE DEL 2010

Mtodos para la desinfeccin del agua.


La contaminacin de las aguas naturales, tanto por contaminantes qumicos como biolgicos, es
un problema a nivel mundial; realmente son pocas las reas pobladas, tanto en pases
desarrollados como subdesarrollados que no sufran de una u otra forma de contaminacin. El
acceso a agua limpia es indispensable para el funcionamiento de una sociedad estable y prspera.
La desinfeccin del agua es una etapa importante del tratamiento del agua para consumo
humano, y es una de las ms importantes innovaciones en materia de salud pblica en la historia
de la humanidad.
La desinfeccin es la inactivacin y/o destruccin de microorganismos (en teora patgenos, pero
incluye de todo tipo) del agua en un nivel no patgeno; la esterilizacin es decir, la destruccin
total de la materia viviente en el agua no es el objetivo. En general la desinfeccin tiene por objeto
reducir los coliformes fecales. Los organismos ms resistentes a los desinfectantes son los virus,
quistes y esporas. Para destruirlos es necesario ms tiempo de contacto y concentraciones
mayores de desinfectantes. Un buen desinfectante debe ser txico para los microorganismos en
concentraciones lo suficientemente bajas, pero inocuo para los humanos y animales. Los
desinfectantes que se emplean son del grupo de los halgenos, el ozono o la plata. Tambin se
emplea la radiacin gamma o ultravioleta.
De acuerdo a la Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994, Salud ambiental, agua para uso y
consumo humano-Lmites permisibles de calidad y tratamientos a que debe someterse el agua
para su potabilizacin; la desinfeccin est definida como la destruccin de organismos patgenos
por medio de la aplicacin de productos qumicos o procesos fsicos. Para la desinfeccin del agua
por contaminacin biolgica con bacterias, helmintos, protozoarios y virus, marca la utilizacin del
cloro, compuestos del cloro, el ozono o la luz ultravioleta.
Cloracin
El agente ms comn para la purificacin del agua, es el cido hipocloroso. Este compuesto
covalente y neutro, mata a los microorganismos, atravesando fcilmente las membranas de sus
clulas. La desinfeccin por cloracin es relativamente barata. El cloro como gas o hipoclorito es
un buen desinfectante en dosis adecuadas contra bacterias, virus, algunos protozoos y helmintos,
pero no es muy eficaz contra todos los microorganismos, en particular protozoos y virus.
Pueden utilizarse diversas tcnicas de cloracin, como son la cloracin a la dosis crtica
(breakpoint), la cloracin marginal y la supercloracin-descloracin. Un inconveniente del cloro es
su capacidad de reaccionar con materia orgnica natural y producir trihalometanos y otros SPD
halogenados. No obstante, la formacin de subproductos puede controlarse optimizando el
sistema de tratamiento.
Ozonizacin
El ozono junto con el cloro residual libre son los germicidas ms potentes y efectivos que se
emplean en el tratamiento del agua. Entre sus ventajas se tiene la elevada eficiencia para eliminar
virus y quistes. Las caractersticas germicidas del ozono y el cloro son complementarias. El ozono
proporciona una actividad germicida rpida y buena capacidad viricida; en cambio el cloro tiene
capacidad germicida constante, es flexible y tiene actividad persistente an en el sistema de
distribucin.

Radiacin Ultravioleta
Existen desinfectantes fsicos como la luz y el calor. La luz solar es buen desinfectante debido a la
radiacin ultravioleta (UV). La eficiencia del proceso depende de la penetracin del rayo en el
agua. La materia suspendida y las molculas orgnicas disueltas absorben la energa UV
interfiriendo su poder bactericida, por lo que su uso es difcil en sistemas de agua con materia
particulada. La irradiacin de los grmenes presentes en el agua con rayos UV provoca una serie
de daos en su molcula de ADN, que impiden la divisin celular y causan su muerte. La
dosificacin de luz ultravioleta requerida para destruir los microorganismos ms comunes
(coliformes, pseudomonas, etc.) vara entre 6.000 y 10.000 Ws/cm2. Las normas para la
dosificacin de luz ultravioleta en diferentes pases varan entre 16.000 y 38.000 Ws/cm2.

La luz ultravioleta tiene la capacidad de tratar el agua sin producir cambios fsicos o qumicos
considerables en el agua tratada. No se conoce que haya efectos directos adversos sobre la salud
de los consumidores de agua desinfectada con luz ultravioleta.

Procesos de membrana
Los procesos de membrana ms importantes en el tratamiento del agua son la smosis inversa, la
ultrafiltracin, la microfiltracin y la nanofiltracin. Estos procesos se han aplicado
tradicionalmente a la produccin de agua para aplicaciones industriales o farmacuticas, pero
estn aplicndose ahora al tratamiento de agua de consumo.
La norma mexicana define a la smosis inversa como un proceso esencialmente fsico para
remocin de iones y molculas disueltos en el agua, en el cual por medio de altas presiones se
fuerza el paso de ella a travs de una membrana semipermeable de porosidad especfica,
retenindose en dicha membrana los iones y molculas de mayor tamao.

BIBLIOGRAFIA
Baird, Colin. (2001) Qumica Ambiental. Editorial Revert. Espaa.
Brown Theodore L., Bursten Bruce E., Burdge Julia R.. (2004) Qumica: La ciencia central. Prentice
Hall. Novena edicin. Mxico.
Guas para la calidad del agua potable. PRIMER APNDICE A LA TERCERA EDICIN. Volumen 1
NORMA Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994, Salud ambiental, agua para uso y consumo
humano-Lmites permisibles de calidad y tratamientos a que debe someterse el agua para su
potabilizacin.
Guas para la seleccin y aplicacin de tecnologas de desinfeccin del agua para consumo humano
en pueblos pequeos y comunidades rurales en Amrica Latina y el Caribe / OPS, 1995. Revisado el
26 de Octubre del 2010 en: http://www.cepis.org.pe/eswww/fulltext/repind55/selsis/sel.html