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Edicin Mircoles 04.02.

1998 Sociedad Detectan el primer caso de sida registrado en el mundo

LA LUCHA CONTRA EL SIDA: INVESTIGACION EN ESTADOS UNIDOS

Detectan el primer caso de sida registrado en el mundo

Era miembro de una tribu africana


El caso fue notificado en 1959, cuando todava se desconoca el virus
Dicen que probablemente comenz a expandirse en los aos 50 con las grandes campaas de vacunacin

(Chicago. EFE y Reuter).- El primer enfermo de sida que hubo en el mundo fue
registrado en 1959 y era un hombre perteneciente a una tribu africana. As lo
determina un estudio presentado ayer en la V Congreso Nacional de Sida en
Chicago, Estados Unidos, y que ser publicado esta semana en la revista Nature.
Segn los autores del trabajo, David Ho y sus colegas del Centro de Investigacin
de Sida Aaron Diamond, de la Universidad Rockefeller de Nueva York, el hombre

era un bant que viva en Leopoldville, la actual ciudad de Kinshasa, en la


Repblica Democrtica del Congo.El trabajo refuerza una de las primeras hiptesis
sobre la gnesis del sida: su aparicin en Africa. El anlisis de la prueba sangunea
autentifica esta infeccin como la ms antigua conocida hasta ahora, afirmaron los
especialistas. Y agregaron que, adems, este descubrimiento ayuda a esclarecer el
origen del virus y su evolucin en el hombre.Los cientficos que elaboraron el rbol
genealgico del virus de la familia del VIH 1 -responsable de la epidemiaexplicaron que las muestras aparecan como las de un ancestro de varios subtipos
de VIH encontrados en todo el mundo. Los resultados indican que los grupos
mayores del virus que dominan la epidemia mundial de sida compartieron un
ancestro comn en los aos 1940 o principios de los 50.El hombre en cuestin fue
por primera vez al hospital con sntomas de anemia de clula falciforme, en la que
se amontonan glbulos rojos malformados, una enfermedad sangunea comn en
los africanos.Los mdicos guardaron muestras de sangre del paciente y el equipo
de Ho las analiz cuidadosamente. Despus de estudiar una serie de muestras
tomadas en Africa, se era el nico caso que indicaba estar infectado con el VIH,
explic Ho.Con mtodos genticos especiales para determinar fechas, el equipo
estableci que el virus no pudo haber existido muchos aos antes de 1959.A partir
del anlisis de fragmentos del virus africano (ZR59), el equipo de investigacin
indic que los virus mayores de esta familia podran haber evolucionado a partir de
una sola introduccin en la poblacin africana, poco antes de 1959.El VIH 1 pas
probablemente al hombre un poco antes de ese perodo, unos 10 o 20 aos antes
de las estimaciones precedentes. Los virus mayores de la epidemia estaban
claramente presentes en el hombre antes de 1960, agregaron.Este hallazgo
tambin refuta la sugerencia de que el subtipo B del VIH 1 era responsable de los
sndromes parecidos al sida que comenzaron en la dcada de 1930 en varias
poblaciones europeas, especificaron en su informe.Las huellas del virusEl prximo
paso en la investigacin ser establecer cmo el VIH se propag por Africa. El rol
de las grandes campaas de vacunacin, tal vez con muchas utilizaciones de
jeringas no esterilizadas, debe ser cuidadosamente examinado, indicaron los
investigadores. Aunque sealaron que factores como los transportes o relaciones
sexuales pudieron ser ms importantes.Pero todava queda por descubrir cmo los
humanos se contagiaron con el virus por primera vez. Como muchos virus
provienen de animales, se cree que el VIH provino de monos, pero todava no se
determin de qu manera.La aparicin de los subtipos B, D y F resulta ms bien de
una evolucin del virus en el hombre que de traspasos del animal al hombre,
afirman los mdicos, y agregan que la diversificacin del VIH 1 en los 40 aos
pasados presagia una heterogeneidad aun mayor en los decenios que vienen. Por
eso advierten la necesidad de mantener la vigilancia.
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