You are on page 1of 1

Las subunidades monomricas de protenas, cidos nucleicos y polisacridos se unen mediante

enlaces covalentes. Sin embargo, en complejos supramoleculares, las macromolculas se


mantienen unidas mediante interacciones no covalentes (mucho ms dbiles). Entre las
interacciones no covalentes se cuentan los enlaces de hidrgeno (entre grupos polares), las
interacciones inicas (entre grupos cargados), las interacciones hidrofbicas (entre grupos
apolares en disolucin acuosa) y las interacciones de van der Waals (fuerzas de London). Los
complejos supramoleculares se estabilizan gracias al gran nmero de interacciones dbiles que
se establece en ellos y que son las responsables de sus estructuras nicas.
El agua:
Los enlaces de hidrgeno entre molculas de agua proporcionan las fuerzas de cohesion que
hace que el agua sea lquida a temperatura ambiente y que favorece el extremo ordenamiento
de las molculas, tpico del agua cristalina (hielo). Las biomolculas polares se disuelven
fcilmente en el agua porque pueden reemplazar las interacciones agua-agua por
interacciones agua-soluto energticamente ms favorables. Por lo contrario, las biomolculas
apolares interfieren con las interacciones agua-agua pero no son capaces de formar
interacciones agua-soluto. En consecuencia, las molculas apolares son muy poco solubles en
agua. En soluciones acuosas las molculas apolares tienden a agruparse entre s. Los enlaces
inicos y de hidrgeno, las interacciones hidrofbicas y de van der Waals, son individualmente
dbiles, pero colectivamente tienen una influencia muy significativa sobre la estructura
tridimensional de las protenas, cidos nucleicos, polisacridos y lpidos de membrana.
El agua tiene un punto de fusin, un punto de ebullicin y un calor de vaporizacin ms
elevado que la mayora de disolventes comunes.
Cada molcula de agua forma en el hielo cuatro enlaces de hidrgenio, el mximo posible,
creando una red cristalina regular. Por el contrario, en el agua lquida a temperatura ambiente
y presin atmosfrica cada molcula de agua forma enlaces de hidrgeno con otras 3,4
molculas de agua en promedio.
Los enlaces de hidrgeno no son exclusivos entre un tomo electronegativo (el aceptor de
hidrgeno, normalmente oxgeno o nitrgeno) y un tomo de hidrgeno unido
covalentemente a otro tomo electronegativo (el dador de hidrgeno) en la misma o en otra
molcula. Los tomos de hidrgeno unidos covalentemente a tomos de carbono no
participan en la formacin de enlaces de hidrgeno, puesto que el carbono es tan solo
ligeramente ms electronegativo que el hidrgeno y, por tanto, el enlace C-H es solo muy
dbilmente polar.
Los enlaces de hidrgeno son ms fuertes cuando las molculas unidas estn orientadas de
forma que la interaccin electrosttica sea lo mayor posible, lo que tiene lugar cuando el
tomo de hidrgeno y los dos tomos que lo comparten se encuentran en lnea recta, esto es,
cuando el tomo aceptor est alineado con el enlace covalente entre el tomo dador y el H.