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"Es dentro y no fuera donde hemos de buscar al Hombre:

en las entraas de lo local y circunscrito, lo universal,


y en las entraas de lo temporal y pasajero, lo eterno."
Miguel de Unamuno

Resumen
Una mirada al espacio local como escenario imprescindible
para abordar la temtica ambiental y generar una cultura
medioambientalista que parta del reconocimiento a las
tradiciones culturales y a la identidad de esos territorios y
utilice a la comunicacin popular para incorporar a las
comunidades la dimensin ambiental, propiciando la activa
participacin de sus miembros en el diseo de una sociedad
sustentable.

Algo de historia
En la estrategia para el futuro de la vida "Cuidar la Tierra", aprobada en Suiza en 1991
(UICN y otros, 1991: 66) se considera que una comunidad es sostenible si "cuida su medio
y no daa otros, utiliza recursos de manera frugal y sostenible, recicla materiales, reduce al
mnimo sus desechos y los elimina de manera segura."
Un ao despus, la Declaracin de Ro reconoca a la participacin pblica y el acceso a la
informacin como elementos de legitimidad en la toma de decisiones en todos los niveles.
Su principio 10 establece que " los problemas medioambientales se manejan mejor
cuando participan todos los ciudadanos interesados, en el nivel pertinente." (Garca
Fernndez, 1999: 72).
Cada vez son ms las iniciativas de este tipo, que parten de las potencialidades propias de la
comunidad para promover el cuidado del medio ambiente. Algunas comienzan con el
financiamiento y por sugerencia de personas ajenas, que desean colaborar, con el desarrollo
del lugar. Otros responden a las preocupaciones y necesidades de un grupo local que logra
organizar y coordinar a toda la comunidad.
En las estrategias de educacin ambiental y en las polticas de desarrollo se incorpora con
mayor relevancia, los espacios locales. La invitacin para pensar en problemticas de
alcance mundial busca cada vez ms, aspectos del entorno local que sirvan de punto de
partida para comprender la repercusin de nuestras acciones cotidianas, sus efectos sobre la
salud del planeta y comprometer a los individuos para encontrar entre todos soluciones
viables para un futuro mejor.
En ese empeo la cultura popular merece una mirada especial, si entendemos que el vnculo
del hombre y la mujer con la naturaleza es un hecho cultural, que se aprende y se
reproduce, que es condicionado por el medio en el que nos desarrollamos y por la herencia
cultural que asumimos.

De igual modo cada vez ms las ciencias sociales y no ya solo las exactas o naturalesdebaten desde sus perspectivas, sus aportes para la solucin de una problemtica que exige
un enfoque holstico, sistmico. Ese tambin ha sido el caso de la Comunicacin Social,
esfera donde la dimensin ambiental ha encontrado defensores, que se empean en habilitar
espacios de polmica o informativos, sobre todo en los medios masivos de comunicacin,
para promover una nueva cultura ambiental. A esta labor se le conoce como Periodismo
Ambiental, considerada una rama del Periodismo Cientfico. Las empresas e instituciones
tambin desarrollan acciones dentro del marketing ecolgico para mantener una imagen
medioambiental adecuada y otras organizaciones y grupos ecologistas redescubren las
posibilidades de las comunidades locales para emprender proyectos ambientalistas. La
comunicacin dentro de estos espacios, ya sea en los medios masivos, en las instituciones o
en las comunidades resulta un elemento de coherencia para lograr movilizar, comprometer
y enriquecer las visiones sobre nuestro impacto ambiental.
Las visiones tericas sobre la complejidad de los procesos comunicativos ayudan a
comprender las significaciones que intervienen en estas propuestas, en las que quienes
participan poseen diversos referentes, una historia que heredaron, valores que reproducen y
que explican sus conductas, sus maneras de hacer y tambin de decir. El estudioso de la
comunicacin Manuel Martn Serrano, en su modelo dialctico de la comunicacin devela
el papel de las mediaciones en los procesos comunicativos consideradas de significativa
importancia para comprender mejor este intercambio, con sus influencias y dependencias.
Esta revelacin constituye el eje principal de la propuesta comunicativa de Jess Martn
Barbero, quien propone dos desplazamientos centrales en los anlisis de la comunicacin:

De los medios a las mediaciones (de medios, mensajes, canales, a la multiplicidad


de matices culturales, que le dan sentido).
De la comunicacin a la cultura (del enfoque estrecho - comunicativo a los procesos
de produccin simblica de la realidad y de percepcin de dicha realidad)

El centro de su propuesta radica en considerar la relacin entre los procesos de


comunicacin y la cultura, que se sustentan en: la estructura comunicativa de la cultura y
las lgicas culturales de la comunicacin, as como su naturaleza negociada y transaccional,
donde la comunicacin es concebida como apropiacin, experimentacin, activacin de la
competencia cultural de la gente, socializacin de la experiencia creativa, reconocimiento
de los diferencias, encuentro y conflicto con el otro.
La prioridad que se le otorga al receptor es uno de sus elementos claves. Se entiende la
dominacin como un proceso activo de identificacin y reconocimiento. Otorga al receptor
de la comunicacin un estatus activo y productor de sentidos. Barbero entiende los procesos
de recepcin como la variedad de operaciones, a travs de las cuales la gente usa lo masivo,
el modo en que trabaja la hegemona y las resistencias que moviliza, los modos de
apropiacin y rplica de las clases subalternas, las tcticas, ausencias, estrategias del
receptor para adaptar lo que proviene de los medios a la dinmica de la vida cotidiana.
Esta mirada enriquece el enfoque sistmico dialctico que nos plantea las mltiples
determinaciones y niveles de influencia que tiene el proceso comunicativo y su relacin con
otros aspectos de la vida social.

Por lo que la comunicacin tambin admite un enfoque sistmico, que integre niveles,
actores, medios, mensajes, de manera interrelacionada, y que permita llegar a la mayor
cantidad de personas, para comprometerlas con su espacio ms cercano, ya sea en su
trabajo o en el lugar donde viva. En este ltimo nivel nos centraremos para tratar de
desentraar los vnculos entre cultura, comunidad, comunicacin y medio ambiente, en ese
propsito de alcanzar una verdadera cultura ambiental desde la perspectiva local.

Comunicar la dimensin ambiental en la comunidad


Cmo articular la dimensin ambiental desde la perspectiva comunicativa en el mbito
local.

La participacin popular es decisiva para el


desarrollo sostenible

La comunicacin en funcin del desarrollo local y la


educacin que genere una cultura ambiental en las
comunidades, comienzan llamando la atencin por su
entorno natural, para modificar las actitudes que pueden
daar ese espacio comn. Parte de las palabras y cdigos
tradicionales, para llegar a la terminologa cientfica.
Aprovecha los canales establecidos formal e
informalmente para desarrollar la comunicacin
ambiental, vinculada a la historia local y al acontecer
regional, nacional e internacional, que permita cubrir los
vacos culturales que al respecto presentan los miembros
de la comunidad.

Este tema no se puede ver aislado de la vida cotidiana, por ello se sugiere que la comunidad
sea capaz de proponerse metas para alcanzar la calidad de vida que desean sus integrantes.
Esos planes de accin poseen niveles diferentes de participacin, pero todos sus
beneficiados deben recibir informacin sistemticamente sobre las actividades y
propiciarles espacios para una real participacin.
Estos proyectos pretenden que se fortalezca sus identidades, sus races y el sentido de
pertenencia. Para ello la comunidad debe definir su propia visin de la sustentabilidad, sus
prioridades, sus redes de comunicacin interna y externa. Establecer un dilogo en cuanto a
estas problemticas, buscar argumentos para movilizar e involucrar, incluso a las
autoridades y potenciar la descentralizacin y el espritu crtico ante su impacto ambiental
(Reyes, 2001:17).
Una de las pretensiones de los programas de comunicacin es estimular la participacin en
los espacios locales a propsito del desarrollo sostenible. Gro Brundtland, Primera Ministra
de Noruega y Presidenta de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo
afirmaba al respecto que:
"El desarrollo sostenible constituir un desafo importante en el prximo siglo. La
participacin popular es decisiva para esta tarea. Slo a travs de la comunicacin
podremos trabajar realmente en favor de una causa comn, de un inters comn, para

mejorar nuestra situacin. La comunicacin est relacionada bsicamente con la


democracia, con la participacin, con la difusin de los conocimientos, con la capacidad
para hacernos cargo de nuestro futuro" (citada por Fraser Colin y Jonathan Villet, 1995).
De ese modo la comunicacin se ha considerado fundamental al determinar y formular
programas de desarrollo, como va de consulta con la poblacin, para tener en cuenta sus
necesidades, actitudes y conocimientos tradicionales.
Medios populares de comunicacin como el teatro, la danza, los espectculos de marionetas
y la poesa popular, as como la prensa rural asociada con programas de alfabetizacin y los
materiales audiovisuales, suelen emplearse para estimular las actividades comunitarias y
divulgar informacin relativa a los nuevos valores de la cultura ambiental.
"Una mejor comunicacin con la poblacin a todos los niveles permite a sta reconocer los
problemas ms importantes y encontrar un terreno de accin comn, y crear un clima de
identificacin y participacin para poner en prctica sus decisiones. Adems, el desarrollo
implica cambio, nuevas formas de actuacin" (Fraser Colin, 1994).
En los ltimos aos han proliferado las estrategias de comunicacin participativa, que
aspiran a promover un dilogo entre los educadores ambientales y las personas de las
comunidades a las que se dirigen, acerca de los principales desafos ambientales. Estas
estrategias parten del conocimiento de la comunidad, mediante su caracterizacin social,
cultural, ambiental y econmica. Sin embargo, se reconoce la dificultad de aplicar enfoques
interdisciplinarios en la prctica y la insuficiente correspondencia entre esta ltima y los
postulados que se enuncian en la planificacin de la comunicacin y la educacin ambiental
(Conclusiones II Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental, 1997).
A cinco aos de la Cumbre de la Tierra, en el II Congreso Iberoamericano de Educacin
Ambiental, (Guadalajara, Mxico, 1997), se reconocieron algunas logros alcanzados en
materia de comunicacin ambiental, entre ellos: una mayor sensibilizacin de la sociedad
civil; el aumento de la cooperacin internacional para potenciar estas acciones; la existencia
de marcos legales para la educacin y la comunicacin ambiental; la integracin de la
dimensin ambiental en los currculo escolares y de formacin universitaria, y una mayor
presencia de informacin ambiental en los medios masivos de comunicacin. Sin embargo,
los flujos informativos continuaban proviniendo -y todava se mantiene de ese modo-, del
hemisferio norte en detrimento del sur, como reflejo de las estructuras polticas y
econmicas dominantes en el mundo.
Por su parte, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
cuenta con sus propios medios para divulgar las polticas y acuerdos que norman la poltica
ambiental global. El uso de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin
estn al servicio de esta labor, de modo que se establecen puentes comunicativos entre
diferentes naciones. Uno de los sitios en Internet al que ms internautas llegan en busca de
informacin ambiental es Tierramrica, un portal del PNUMA y el PNUD, que parte de un
diseo muy bien pensado desde el punto de vista esttico, que facilita la navegacin y que
recoge documentacin y materiales de actualidad relativos a la temtica ambiental y las
acciones de desarrollo en la regin Latinoamericana.

Varios de sus programas destinan recursos financieros para sufragar los gastos de las
campaas comunicativas a favor de la proteccin de diferentes recursos, como es el caso de
la Campaa del Ozono o las que se desarrollan a propsito de alguna conmemoracin
ambiental. Adems ya se ha hecho comn en otras publicaciones digitales, destinadas a
aspectos generales la presencia de secciones sobre medio ambiente o ecologa, de manera
que se potencia a travs de la red de redes el acercamiento a las cuestiones ambientales. En
el caso de publicaciones de corte acadmico como Sala de prensa, donde confluyen
profesionales de la comunicacin para dialogar y problematizar entorno al periodismo
ambiental y los desafos de este tema a la hora de llevarlo a los medios. De cualquier modo
aunque Internet permite establecer puentes de comunicacin entre personas de diferentes
procedencias e intereses, divulgar acciones y debatir preocupaciones comunes, es cierto que
todava son muy pocos los seres humanos que utilizan los recursos de la red, por lo que este
es un canal, una va para potenciar la presencia de los materiales de corte ambientalistas,
pero este esfuerzo no sera efectivo si no se complementa con otras acciones, en espacios
como las propias comunidades, donde el trabajo es de persona a persona, intentando
persuadir, proponiendo cambios en los modos de vida y generando niveles mayores de
calidad de vida.
Entre elementos que se consideran apropiados para una educacin ambiental efectiva y una
forma adecuada de comunicar e informar respecto al medio ambiente (Aceves, 2003)
encontramos:

Informacin actual del tema y una forma accesible de comunicacin (lenguaje


sencillo, divertido, etctera)
Explicacin del origen del problema y sus posibles soluciones
Poner al alcance de los ciudadanos soluciones prcticas que puedan llevar a cabo en
su vida diaria.
Ofrecer la posibilidad de acceso a mayor informacin y seguimiento
Lograr el inters y la participacin de los medios de comunicacin y del sistema
educativo para crear una estrategia de educacin y comunicacin ambiental eficaz,
integral y constante.

En materia de educacin ambiental, la creatividad e ingenio son claves para lograr el inters
y la participacin del pblico. Sin embargo, muchas veces se considera como requisito
esencial para encontrar soluciones comunicativas eficaces, contar con recursos financieros.
Si se tiene en cuenta que el presupuesto global para la comunicacin suele representar el 10
por ciento del presupuesto total de un programa de desarrollo e incluso en el caso de
programas en gran escala se reduce al 1 por ciento, la cuestin econmica limita la puesta
en prctica de acciones comunicativas de manera sistemtica.
En espera de financiamiento se obvian las capacidades, la tradicin cultural y los cdigos y
medios ms afines a las personas receptoras de los mensajes. No siempre las inversiones en
comunicacin se corresponden con las necesidades, los intereses y los principales
problemas ambientales relacionados con el pblico objetivo. Los mensajes comunicativos
deben corresponderse con las tradiciones y la cultura de la comunidad a la que estn
dirigidos, explorar su propio sistema de comunicacin, identificar a los posibles lderes de

opinin que por sus capacidades naturales, y su nivel de influencia en el resto de la


comunidad puedan potencias esta labor.
Se hace nfasis en la importancia que tiene trabajar lo global, desde una perspectiva local,
de modo que ayude a las personas a situarse en el contexto actual y comprender las
implicaciones reales que conlleva la crisis ambiental para su vida presente y futura. Aunque
en la actualidad se valora ms la importancia de la comunicacin social como parte del
trabajo de educacin ambiental, no existe ninguna normativa o poltica comunicativa que
oriente en trminos globales cmo debe desarrollarse el tratamiento comunicativo de lo
ambiental, en consecuencia cada pas elabora sus propias estrategias, segn sus intereses y
problemas fundamentales.
Para el desarrollo de estas estrategias comunicativas es esencial la toma de decisiones
polticas, que contemplen las reales necesidades de la poblacin e involucre a sta en todas
las etapas del proceso. Los grandes programas de desarrollo han dispuesto a veces, de
servicios de comunicacin propios, integrados por planificadores, investigadores,
instructores y productores y dotados de capacidad para utilizar medios mltiples de
comunicacin. En otros, se recurre a especialistas que ofrecen ese servicio.
En muchos pases los ministerios principales cuentan ya con servicios para producir
programas destinados a los medios de comunicacin y materiales audiovisuales de
capacitacin. En algunos casos, puede que estos servicios deseen seguir funcionando de
modo independiente pero recibiendo apoyo, asesoramiento, capacitacin y coordinacin del
servicio central de comunicacin. En otros casos, puede que los servicios ya existentes
deseen fusionarse y constituir un organismo paraestatal, pero tambin puede que los
ministerios decidan estipular un contrato con ONG o el sector privado para cubrir sus
necesidades de investigacin y produccin en materia de comunicacin, como sucede ya en
el sector de la sanidad" (Toro Padrn, 2003: 38).
En los espacios de debate institucionalizados para abordar temticas afines a la educacin
ambiental, no se prioriza la comunicacin como uno de esos aspectos que bien podran
generar una sesin de intercambio entre sus profesionales y los gestores de poltica
ambiental. En consecuencia, las prcticas comunicativas no siempre se corresponden con
los propsitos explcitos en las polticas. Se alude constantemente a los medios y a su rol en
las labores de educacin. Pero cuando se piensa en los periodistas es para invitarlo a cubrir
una actividad o evento ambiental, ms que para trazar y disear estrategias particulares para
incidir en determinado grupo humano.
La comunicacin ha estado acompaando las lneas de debate preestablecidas en las
agendas, para los intercambios de Educacin Ambiental. Pero en sus resultados finales y
recomendaciones, la mencin a los procesos de comunicacin no aparece de manera natural
(casi siempre es el ltimo aspecto tratado), ni explora todas las posibilidades que ofrecen
estos procesos, como parte de la educacin ambiental.
Las asociaciones profesionales de comunicadores convocan a talleres y eventos en los que
sugieren cmo debe desarrollarse la comunicacin ambiental, a partir de sus propias
experiencias prcticas; pero estas reflexiones tampoco han tenido la suficiente repercusin

ni cobertura. En esto influye la ausencia de decidores -en cuanto a polticas de


comunicacin y polticas ambientales-, que son al final casi siempre-, quienes dicen la
ltima palabra.

A modo de cierre
La comunidad nos es conocida, pero no siempre sabemos todo lo necesario sobre ella.
Indagar su historia, sus peculiaridades, el origen de sus nombres, de su gente, de su cultura,
ayuda a entender mejor los procesos que en ella tienen lugar y puede ser un buen punto de
partida para la educacin ambiental y las estrategias locales de comunicacin ambiental.
La comunidad se desarrolla, porque como nosotros, est abierta y expuesta a las
transformaciones evoluciones y retrocesos- del entramado social donde nos
desenvolvemos.
Ante la crisis ambiental, que cada vez nos afecta ms directamente, mediante desastres
naturales que ganan ao tras ao, en intensidad, no nos podemos quedar de brazos
cruzados. Alzar la voz para un llamado de alerta, para ensear mejores hbitos y conductas
ambientalmente adecuadas, tomar partido por la participacin en el diseo de nuestra
sociedad para un futuro sustentable, es ms que un derecho, un deber impostergable.
No se trata solo de conservar el patrimonio natural que nos rodea. El desarrollo sostenible
va mucho ms all. Aspira a un enfoque diversificado de las cuestiones del medio
ambiente, el desarrollo y la cultura, al fomentar cambios en nuestras concepciones y en
nuestro modo de vida.
Si consideramos el desarrollo como el tejido resultante de las actividades de millones de
personas, la comunicacin representa el hilo con que se elabora esa trama, por lo que es
necesario tomar medidas que impulsen una planificacin y aplicacin eficaces de los
programas de comunicacin.
No hay frmulas. Los resultados pueden estar en las capacidades y el ingenio de los
comunicadores, en sus posibilidades como coordinadores de este espacio donde convergen
agentes de diferentes procedencias y con intereses en ocasiones contrapuestos, lograr entre
ellos el dilogo sobre las problemticas ambientales, pensar en ejes comunicativos y
descubrir desde dentro las dinmicas comunicativas de una comunidad no es una tarea fcil,
pero s muy urgente si queremos movilizar a la accin. Solo hace falta creatividad,
voluntades decididas a refundar nuestros lazos con la naturaleza para alcanzar ese equilibrio
necesario que permita que la vida -y con ella la historia de nuestra civilizacin - no termine.
No decir nada o mejor no hacer algo, podra poner en peligro nuestra cultura, es decir a
nosotros mismos.

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