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Efecto Coriolis

Una bolita se mueve sin friccin sobre un plato de seccin parablica que est girando a velocidad constante. La
gravedad tira de la bolita hacia el centro con una fuerza directamente proporcional a la distancia respecto a ste. La
fuerza centrfuga (o, mejor dicho, la ausencia de fuerza centrpeta) tira de la bolita hacia afuera. La conservacin del
momento angular cambia la velocidad angular de la bolita cuando sta se mueve hacia dentro (acelera) y hacia
afuera (frena). Tambin puede expresarse diciendo que, para mantener su velocidad lineal, la bolita cambia su
velocidad angular al variar la distancia respecto al eje. En cualquier caso, la magnitud subyacente es la inercia y la
desviacin que sufre la bolita con respecto a la direccin de los radios es el efecto Coriolis.
Izquierda: El movimiento observado desde un punto de vista externo.
Derecha: El movimiento visto desde un punto de vista solidario con el sistema inercial.

El efecto Coriolis, descrito en 1836 por el cientfico francs Gaspard-Gustave Coriolis, es el efecto que
se observa en un sistema de referencia en rotacin (y por tanto no inercial) cuando un cuerpo se
encuentra en movimiento respecto de dicho sistema de referencia. Este efecto consiste en la existencia
de una aceleracin relativa del cuerpo en dicho sistema en rotacin. Esta aceleracin es siempre
perpendicular al eje de rotacin del sistema y a la velocidad del cuerpo.
El efecto Coriolis hace que un objeto que se mueve sobre el radio de un disco en rotacin tienda a
acelerarse con respecto a ese disco segn si el movimiento es hacia el eje de giro o alejndose de ste.
Por el mismo principio, en el caso de una esfera en rotacin, el movimiento de un objeto sobre
los meridianos tambin presenta este efecto, ya que dicho movimiento reduce o incrementa la distancia
respecto al eje de giro de la esfera.
Debido a que el objeto sufre una aceleracin desde el punto de vista del observador en rotacin, es
como si para ste existiera una fuerza sobre el objeto que lo acelera. A esta fuerza se la llama fuerza de
Coriolis, y no es una fuerza real en el sentido de que no hay nada que la produzca. Se trata pues de
una fuerza inercial o ficticia, que se introduce para explicar, desde el punto de vista del sistema en
rotacin, la aceleracin del cuerpo, cuyo origen est en realidad, en el hecho de que el sistema de
observacin est rotando.
Un ejemplo cannico de efecto Coriolis es el experimento imaginario en el que disparamos un proyectil
desde el Ecuador en direccin norte. El can est girando con la tierra hacia el este y, por tanto,
imprime al proyectil esa velocidad (adems de la velocidad hacia adelante al momento de la impulsin).

Al viajar el proyectil hacia el norte, sobrevuela puntos de la tierra cuya velocidad lneal hacia el este va
disminuyendo con la latitud creciente. La inercia del proyectil hacia el este hace que su velocidad
angular aumente y que, por tanto, adelante a los puntos que sobrevuela. Si el vuelo es suficientemente
largo (ver clculos al final del artculo), el proyectil caer en un meridiano situado al este de aqul desde
el cual se dispar, a pesar de que la direccin del disparo fue exactamente hacia el norte.
Anlogamente, una masa de aire que se desplace hacia el este sobre el ecuador aumentar su
velocidad de giro con respecto al suelo en caso de que su latitud disminuya. Finalmente, el efecto
Coriolis, al actuar sobre masas de aire (o agua) en latitudes intermedias, induce un giro al desviar hacia
el este o hacia el oeste las partes de esa masa que ganen o pierdan latitud de forma parecida a como
gira la bolita del ejemplo.
ndice
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1 Introduccin

2 Historia

3 Formulacin y demostracin

3.1 Demostracin por conservacin del momento angular

3.2 Demostracin por la derivacin en base mvil

4 Meteorologa, oceanografa y fuerza de Coriolis

5 Efectos de la fuerza de Coriolis

5.1 Objetos que se desplazan sobre la Tierra

5.2 Balstica

6 Aplicacin prctica

7 Vase tambin

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

[editar]Introduccin

La tendencia de giro vara segn el hemisferio considerado. La ilustracin muestra el patrn para los anticiclones.
Las borrascas giran en sentido opuesto

La fuerza de Coriolis es una fuerza ficticia que aparece cuando un cuerpo est en movimiento con
respecto a un sistema en rotacin y se describe su movimiento en ese referencial. La fuerza de Coriolis
es diferente de la fuerza centrfuga. La fuerza de Coriolis siempre es perpendicular a la direccin del eje
de rotacin del sistema y a la direccin del movimiento del cuerpo vista desde el sistema en rotacin. La
fuerza de Coriolis tiene dos componentes:

una componente tangencial, debido a la componente radial del movimiento del cuerpo, y

una componente radial, debido a la componente tangencial del movimiento del cuerpo.

La componente del movimiento del cuerpo paralela al eje de rotacin no engendra fuerza de Coriolis.
El valor de la fuerza de Coriolis

es:

donde:

es la masa del cuerpo.

es la velocidad del cuerpo en el sistema en rotacin .

es la velocidad angular del sistema en rotacin vista desde un sistema inercial.

indica producto vectorial.

[editar]Historia
En 1835, Gaspard-Gustave de Coriolis, en su artculo Sur les quations du mouvement relatif des
systmes de corps, describi matemticamente la fuerza que termin llevando su nombre. En ese

artculo, la fuerza de Coriolis aparece como una componente suplementaria a la fuerza centrfuga
experimentada por un cuerpo en movimiento relativo a un referencial en rotacin, como puede
producirse, por ejemplo, en los engranajes de una mquina. El razonamiento de Coriolis se basaba
sobre un anlisis del trabajo y de la energa potencial y cintica en los sistemas en rotacin. Ahora,
la demostracin ms utilizada para ensear la fuerza de Coriolis utiliza las herramientas de
la cinemtica.
Esta fuerza no comenz a aparecer en la literatura meteorolgica y oceanogrfica hasta finales del
siglo XIX. El trmino fuerza de Coriolis apareci a principios del siglo XX.

[editar]Formulacin

y demostracin

Para demostrar la expresin anlitica expresada en la introduccin, pueden usarse dos


aproximaciones diferentes: por conservacin del momento angular o por derivacin en base mvil.
A continuacin se explican ambas.

[editar]Demostracin

por conservacin del momento angular

En un sistema de coordenadas cilndricas, la velocidad (en negro) de un punto puede descomponerse en


una velocidad radial (en magenta), una velocidad axial (en azul) y una velocidad tangencial (en verde).

Es preciso recordar que cuando un observador en un sistema no inercial (como lo es un sistema en


rotacin) trata de comprender el comportamiento de su sistema como si fuese un sistema inercial ve
aparecerfuerzas ficticias. En el caso de un sistema en rotacin, el observador ve que todos los
objetos que no estn sujetos se alejan de manera radial como si actuase sobre ellos una fuerza
proporcional a sus masas y a la distancia a una cierta recta (el eje de rotacion). Esa es la fuerza
centrfuga que hay que compensar con la fuerza centrpeta para sujetar los objetos. Por supuesto,
para un observador externo, situado en unsistema inercial (sistema fijo), la nica fuerza que existe

es la fuerza centrpeta, cuando los objetos estn sujetos. Si no lo estn, los objetos tomarn la
tangente y se alejarn del eje de rotacin.
Si los objetos no estn inmviles con respecto al observador del sistema en rotacin, otra fuerza
ficticia aparece: la fuerza de Coriolis. Visto desde el sistema en rotacin, el movimiento de un objeto
se puede descomponer en una componente paralela al eje de rotacin, otra componente radial
(situada sobre una lnea que pasa por el eje de rotacin y perpendicular a ste), y una tercera
componente tangencial (tangente a un crculo centrado en el eje y perpendicular a ste) (ver
grfica).
Un objeto que se desplaza paralelamente al eje de rotacin, visto de un sistema fijo, gira con el
sistema en rotacin a la misma velocidad angular y con radio constante. La nica fuerza que acta
sobre el objeto es la fuerza centrpeta. El observador del sistema en rotacin slo nota la fuerza
centrfuga contra la cual hay que oponerse para que se quede a la misma distancia del eje.

Cuando se reduce el radio de rotacin de un cuerpo sin aplicar un torque, el momento angular se conserva
y la velocidad tangencial aumenta. En cambio, si se obliga al cuerpo a conservar la misma velocidad
angular, la velocidad tangencial disminuye. El esquema est visto desde un sistema fijo (inercial).

Supngase que un observador en el sistema en rotacin mantiene una masa


distancia

a una

del eje de rotacin mediante un hilo de masa despreciable. El observador tira del hilo y

modifica ligeramente el radio de rotacin de la masa de

. Eso le ha tomado un tiempo

Como el momento dinmico es nulo, el momento angular de la masa se conserva. Si

es

la velocidad de la masa, la conservacin del momento angular expresa:

El signo menos indica que cuando el radio aumenta la velocidad tangencial disminuye.
Si la masa se moviese siguiendo una trayectoria radial, fija con respecto al sistema en
rotacin, conservando en consecuencia la misma velocidad angular
rotacin, su velocidad lineal habra aumentado de

del sistema en

(o disminuido, si

es

negativo). Para un observador fijo, entre la velocidad de la masa que se ve obligada a

seguir una trayectoria radial y la velocidad de la masa que conserva su momento angular
hay una diferencia de:

Como el objeto no est sujeto al sistema en rotacin, el observador en ese sistema ve


la masa tomar una velocidad lateral

. Eso se interpreta como la aplicacin de una

fuerza lateral (de Coriolis). Si el cambio de velocidad tom

segundos, la

aceleracin de Coriolis ser (en valor absoluto):


,
donde

es la velocidad radial. Esa aceleracin corresponde a una fuerza (de

Coriolis) de:

Considerando un objeto con velocidad tangencial

vista por el observador

en el sistema en rotacin. Esta vez, la misma masa tenida por un hilo tiene
una velocidad angular diferente del sistema en rotacin. Para el observador
en el sistema en rotacin, las fuerzas que nota aplicadas a la masa para que
siga una trayectoria circular son: la fuerza centrfuga

que ve aplicada

en todos los objetos, ms la fuerza centrfuga debido a la rotacin aparente


de la masa

. Pero eso no basta. Hay an otra fuerza aparente, y es

precisamente la fuerza de Coriolis. Se calcula ahora la fuerza centrpeta que


ve un observador fijo: la velocidad tangencial es

. Para este

observador, la fuerza centrpeta que mantiene la masa a distancia constante


ser:

El primer trmino es la fuerza centrfuga comn a todos los objetos que


giran con el sistema en rotacin. El tercero es la fuerza centrfuga
debida a la rotacin de la masa con respecto al sistema en rotacin. Y el
segundo trmino es la fuerza de Coriolis. Es un trmino suplementario
debido al hecho de que la fuerza centrfuga depende del cuadrado de la
velocidad tangencial y no puede obtenerse sumando las fuerzas
centrfugas debido a velocidades parciales. La fuerza de Coriolis es:

Como se ha dicho dicho, esa fuerza es radial.

[editar]Demostracin

por la derivacin en base

mvil
Para esta demostracin se utilizar el subndice abs para indicar
magnitudes vistas desde el sistema de referencia inercial, es decir,
uno donde el espacio sea homogneo e istropo y donde el tiempo
sea constante. El subndice rel (relativa) se refiere a magnitudes
vistas desde una referencia no galileana o no inercial. El
subndice ar (arrastre) hace referencia al movimiento de la base
mvil respecto a la base fija.
Tambin es necesario conocer cmo se deriva en una base mvil:

Una aceleracin es un cambio en la magnitud o en la orientacin de


la velocidad respecto del tiempo. Para esa demostracin se
considera un movimiento que no vara la magnitud de su velocidad,
es decir, que no est sometido a fuerzas que tengan alguna
componente en la direccin del movimiento.
Entonces:

Por una parte:

Por otra:

donde:

Como no se considera el movimiento alrededor del Sol, sino slo el


giro de la tierra en torno a si misma:

Adems, como se est imaginando un movimiento sin aceleracin


relativa (como el de un proyectil):

quedando as:

Pero:

Entonces:

Volviendo al principio:

La aceleracin de Coriolis es el primer sumando:

La aceleracin centrpeta es el segundo:

[editar]Meteorologa,

Coriolis

oceanografa y fuerza de

Este artculo o seccin


necesita referencias que aparezcan en
una publicacin acreditada, como
revistas especializadas, monografas,
prensa diaria o pginas de
Internet fidedignas.
Puedes aadirlas as o avisar al autor
principal del artculo en su pgina de
discusin pegando: {{subst:Aviso

referencias|Efecto
Coriolis}} ~~~~
El ejemplo ms notorio de manifestacin del efecto Coriolis se da
cuando masas de aire o de agua se desplazan
siguiendo meridianos terrestres, y su trayectoria y velocidad se ven
modificadas por l. En efecto, los vientos o corrientes ocenicas
que se desplazan siguiendo un meridiano se desvan acelerando en
la direccin de giro (este) si van hacia los polos o al contrario
(oeste) si van hacia el ecuador. La manifestacin de estas
desviaciones produce, de manera anloga al giro de la bolita
mostrado al principio, que las borrascas tiendan a girar en el
hemisferio sur en el sentido de las agujas del reloj y, en el
hemisferio norte, en sentido contrario.
El efecto de la fuerza de Coriolis deber considerarse siempre que
se estudie el movimiento de fluidos y tambin el de cualquier objeto
mvil sobre esferas o superficies planas en rotacin. Esto incluye a

los planetas gaseosos delsistema solar, el Sol y todas


las estrellas y, en el planeta Tierra, el movimiento de las aguas de
los ros, los lagos, los ocanos y, por supuesto, de la atmsfera. El
efecto de Coriolis predice que siempre que se observen los
movimientos giratorios de esos cuerpos, los vrtices seguirn la
norma descrita para las borrascas y anticiclones terrestres.
Adems de su influencia sobre la atmsfera, es muy notoria la que
tiene tambin sobre la circulacin ocenica. En las cuencas que
tienen la forma apropiada (como, por ejemplo, la cuenca del
Atlntico norte y la del Atlntico sur), el efecto Coriolis desva a
las corrientes marinas hacia la derecha en el hemisferio norte y
hacia la izquierda en el hemisferio sur, de la misma manera que
sucede con la circulacin general de los vientos.
Las excepciones o modificaciones de este patrn general de la
circulacin general de los ocanos tienen que ver con la disposicin
de las costas y la compensacin introducida por las corrientes
clidas que van, en los ocanos, de las costas orientales de la zona
intertropical hacia las occidentales de las zonas templadas de los
continentes (Corriente del Golfo y de Kuro Shivo, especialmente).
Adems, en los ocanos, lo mismo que sucede en la atmsfera, se
produce una especie de convergencia en las latitudes ecuatoriales
por la fuerza centrfuga del movimiento de rotacin: tanto el ocano
como la atmsfera tienen un abombamiento ecuatorial por la
rotacin terrestre, de varios metros de altura en el caso de los
ocanos y de varios kilmetros en la atmsfera. A su vez, este
"abombamiento" ocasiona una especie de obstculo a la libre
circulacin y al libre intercambio de energa (ocenica y
atmosfrica) entre los dos hemisferios. La circulacin en la zona
ecuatorial es, por lo tanto, de este a oeste, tanto en lo que respecta
a las corrientes ecuatoriales del norte y del sur como con respecto a
los alisios del noreste en el hemisferio norte y del sureste en el
hemisferio sur. Por ltimo, lo que se ha denominado abombamiento
ecuatorial de los ocanos tiene varias consecuencias: entre ellas, la
formacin de lo que se ha denominado contracorrientes
ecuatorialestambin del norte y del sur, definidas e identificadas en

muchos atlas y libros de geografa y de ciencias de la Tierra, y la


desviacin hacia las zonas subtropicales y templadas: de nuevo,
hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el
hemisferio sur.

[editar]Efectos

de la fuerza de Coriolis

Una de las raras ocasiones en la cual una persona puede sentir la


fuerza de Coriolis es cuando trata de caminar siguiendo una
trayectoria radial en un tiovivo (o carrusel). Cuando la persona se
aleja del eje de rotacin, sentir una fuerza que la empuja en el
sentido contrario a la rotacin: es la fuerza de Coriolis.
Cuando una persona se aleja o se acerca del eje de rotacin a una
velocidad de 1 m/s en un tiovivo que gira a 10 vueltas por minuto, la
aceleracin de Coriolis es:

Se trata, por consiguiente, de una aceleracin lateral 46 veces


ms pequea que la gravedad. Para una persona de 70 kg, eso
corresponde a una fuerza lateral igual al peso de 1,5 kg. No es
mucho pero, poniendo atencin, puede sentirse.

[editar]Objetos

que se desplazan sobre la

Tierra
La Tierra gira mucho ms lentamente que un tiovivo. Su
velocidad angular es de
m, 4,1 s) es decir

radianes por da sideral (23 h, 56


. La aceleracin de Coriolis

debido a la rotacin de la Tierra es mucho menor.


Cuando un cuerpo sigue una trayectoria norte-sur sobre la
Tierra (siguiendo un meridiano), la componente radial de su
velocidad (la velocidad a la cual el cuerpo se acerca o se aleja
del eje de rotacin terrestre) depende de la latitud del cuerpo.
Es fcil ver que la componente radial es

Cuando el cuerpo est cerca del ecuador, su distancia respecto


al eje de la Tierra no cambia. Si la trayectoria del cuerpo es
este-oeste y sigue un paralelo, su distancia respecto al eje
terrestre no vara, pero ya hemos visto que sentir una

aceleracin de Coriolis dirigida hacia el eje de la Tierra que


vale

. La componente paralela a la superficie de

la Tierra depende de la latitud y es:

Vemos que en los dos casos, visto desde la Tierra, un cuerpo


que se desplaza sobre la superficie de la Tierra siente una
aceleracin lateral de valor

dirigida hacia

la derecha de la velocidad.
Un cuerpo que se desplaza con una velocidad de 1 m/s, sin
interaccin con el suelo, a una latitud de 45 encuentra una
aceleracin lateral de Coriolis igual a:
,
lo cual corresponde a una fuerza lateral aproximadamente
100 000 veces menor que su propio peso. Dicho de otra
manera, la trayectoria se desva hacia la derecha como si
el terreno estuviese inclinado hacia la derecha 1 milmetro
cada 100 metros.
Si se trata de un avin cuya velocidad es 900 km/h (250
m/s), la aceleracin ser 250 veces mayor. El efecto ser
darle al avin una trayectoria circular de 4,850 km de
dimetro (a una latitud de 45):

Por supuesto, el piloto corregir esta desviacin,


pero no parece posible que pueda distinguirla de
los efectos del viento o de los errores de reglaje
de la posicin neutra de los alerones de direccin
y de profundidad.

[editar]Balstica
Tomemos el caso de un obs, situado a una
latitud de 45 y que tira un proyectil a 110 km de
distancia. El ngulo de tiro para esa distancia es
de 45. Si se desprecia el efecto de los

rozamientos con el aire, la velocidad horizontal


del proyectil es de 734 m/s, y el tiempo de vuelo
es de 150 segundos. La aceleracin de Coriolis
ser:

La distancia lateral de desvo provocada por


la aceleracin de Coriolis es:

Esa distancia corresponde a un error en


el ngulo de tiro de 0,44. Las opiniones
divergen sobre la importancia de este
error, comparado con la influencia de
otras fuerzas y, sobre todo, con la fuerza
provocada por el efecto Magnus sobre
proyectiles que giran axialmente.
Para caones de menor alcance, el error
en el ngulo de tiro es an menor. Por
ejemplo, para un proyectil cuyo alcance
es de 20 km y cuya velocidad media es
la misma, el error del ngulo es 25
veces menor.

[editar]Aplicacin

prctica

Una aplicacin prctica de la fuerza de


Coriolis es el caudalmetro msico, un
instrumento que mide el caudal msico
de un fluido que circula a travs de una
tubera. Este instrumento fue
comercializado en 1977 por Micro
Motion Inc.
Los caudalmetros normales miden
el caudal volumtrico, el cual es
proporcional al caudal msico slo
cuando la densidad del fluido es

constante. Si el fluido tiene una variacin


de densidad o contiene burbujas,
entonces el caudal volumtrico,
multiplicado por la densidad, no ser
exactamente igual al caudal msico. El
caudalmetro msico de Coriolis
funciona aplicando una fuerza de
vibracin a un tubo curvado a travs del
cual pasa el fluido. El efecto Coriolis
crea una fuerza en el tubo perpendicular
a ambas direcciones: la de vibracin y la
direccin de la corriente. Esta fuerza se
mide para obtener el caudal msico. Los
caudalmetros de Coriolis pueden usarse
adems con fluidos no newtonianos, en
los cuales los caudalmetros normales
tienden a dar resultados errneos. El
mismo instrumento puede usarse para
medir la densidad del fluido. Este
instrumento tiene una novedad
adicional, que consiste en que el fluido
est en un tubo liso, sin partes mviles,
que no necesita limpieza ni
mantenimiento y presenta una cada de
presin muy baja.

[editar]Vase

tambin

Valores mximos y mnimos del Efecto Coriolis.


(Las siguientes explicaciones requieren para su comprensin unos conocimientos
iniciales de fsica.)
Los fsicos han definido el valor y la direccin de la aceleracin a que se ve
sometido un cuerpo que se se mueve respecto a un sistema de referencia que gira.
Esta aceleracin da lugar a una fuerza ( F= ma) que, como no surge de una
interaccin, es una fuerza virtual (como la que aparece sobre un pasajero cuando
el autobs (sistema de referencia mvil) acelera o frena (fuerzas inerciales).

La frmula para calcular la a usa el producto vectorial de W ^ V y es a =


2W^V donde W es el vector de rotacin de la Tierra y V la velocidad del objeto
respecto a la Tierra. Este producto tiene unas reglas diferentes de la
multiplicacin normal y dan al resultado no slo un valor para a, sino tambin
una direccin. El valor viene dado por a = 2wv sensiendo el ngulo que
forman W y V. Si un objeto se mueve en la misma direccin que el vector que se
asigna al giro de la Tierra= 0, y se sen = 0.
Veamos algunos casos de cuerpos que se mueven en la superficie de la Tierra.
(recuerda que W es el vector rotacin de la Tierra y V la velocidad del objeto).
a) Si un objeto cae hacia la superficie en el Polo de la
Tierra, su direccin coincide con la direccin del vector
rotacin de la Tierra y la aceleracin sobre l es cero.

Al caer en el Ecuador su aceleracin es mxima y su


direccin perpendicular a W y V y hacia la derecha de la
direccin de cada. Tiene una componente mxima de
desviacin hacia la derecha.
b)Un objeto que se mueve horizontalmente sobre la Tierra
sufre, segn el lugar en que lo haga, diferentes
aceleraciones de Coriolis.
Si el viento se mueve en el plano horizonte sobre la
superficie de la Tierra:
Para un viento en el Polo Norte, con un movimiento inicial
en cualquier direccin, comprobamos que sta siempre es
perpendicular a w. Por lo tanto estar sometido a una
aceleracin de Coriolis mxima con una direccin
perpendicular a W y V y sentido que lo curva hacia la
derecha (regla del sacacorchos: abatir w sobre v).
En el Ecuador, salvo que se muevan en la direccin nortesur, o sur-norte, en cuyo caso a es cero, en los dems casos
el valor del aceleracin es mximo, pero como est
dirigida perpendicular a W y V, desviar el viento en el
plano vertical.
Por lo tanto en el Ecuador la aceleracin de Coriolis no
desva, ni a la derecha ni a la izquierda, el movimiento del
viento en el plano horizontal .
En este sentido el valor de la aceleracin de Coriolis que
acta en la desviacin del viento en el Hemisferio Norte a
la derecha se hace cero en el Ecuador.

Qu es el efecto Coriolis?

Este efecto llamado Coriolises una fuerza aparente


que aparece por la rotacin de la tierra, siendo que la velocidad tangencial (velocidad real del objeto que efecta
el movimiento circular) para una persona ubicada en el ecuador es mayor que si estuviera ubicada en los polos.

Una forma fcil de entender este efecto es imaginar que nos encontramos en el ecuador y lanzamos un can,
primero hacia el sur, si dijsemos que la tierra no tuviera rotacin podramos lanzar este can sin problemas,
porque caera exactamente donde nosotros lo estamos dirigiendo, pero, como sabes la tierra se mantiene rotando,
por ende cuando lanzamos el can este ira al sur pero tendr una desviacin hacia el este, ya que la tierra gira
oeste a este, por el contrario si ahora lanzamos una can hacia el norte, este tendr la misma inclinacin hacia el
este. Por lo tanto el efecto coriolis causa un desvo hacia la izquierda en el sur y un desvo hacia la derecha el
norte. Entonces pondramos decir que esta fuerza "aparente" acta en direcciones diferentes en distintos
hemisferios

Hay otros fenmenos atmosfricos en donde se observa este efecto coriolis por ejemplo los huracanes y ciclones, o
incluso los vientos, las corrientes marinas y los remolinos ocenicos.

En los vientos podemos decir que como se mantiene girando, la adicin del Efecto Coriolis hace que las molculas
del aire no se desplacen en lnea recta desde la zona de alta presin hacia la de baja presin, sino que siguen
trayectorias curvas que son susceptibles de convertirse en remolinos. Ciertamente que en el hemisferio Norte los
huracanes, tifones, remolinos y tornados rotan en el sentido contrario a las agujas del reloj, mientras que en el Sur
giran en el sentido de las agujas del reloj. Cuando el viento se curva en la direccin contra reloj en el hemisferio
Norte y en direccin a las agujas del reloj en el hemisferio Sur; se conoce como, flujo ciclnico. y viceversa se

conoce como flujo anticiclnico. Sabiendo que el aire caliente asciende y el aire fro ocupa su lugar, este
movimiento crea los vientos alrededor del globo terrqueo. El viento se genera a causa de diferentes presiones en
laatmsfera haciendo que las masas de aire se mueven de centros de altas presiones a centros de bajas presiones
un ejemplo del flujo ciclnico es la circulacin alrededor de un rea de baja presin y una muestra del flujo
anticiclnico es la circulacin de la corriente alrededor de un rea de alta presin. (Un huracn es un cicln)
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jueves, 8 de noviembre de 2007

Ciclones y anticiclones

Sabemos que el clima es un ciclo de tipos de tiempo que tienden a reiterarse con regularidad y que
estos tipos de tiempo son inducidos por los centros de accin.
Estos centros de accin a cada una de las regiones en las que se generan las masas de aire que
definen el tiempo atmosfrico que pueden ser masas de aire clidas o fras, secas o hmedas. Existen,
en el conjunto del planeta, una serie de altas y bajas presiones donde se concentran la mayor parte
de los centros de accin permanentes y otros tienen un carcter temporal.
Estas regiones son: las bajas presiones ecuatoriales o zona de convergencia intertropical, las altas
presiones subtropicales que por su estabilidad tienen nombre: como los anticiclones de Hawai, ndico,
del Pacfico Sur o del Atlntico Sur; las bajas presiones polares que definen el Frente Polar; y las altas
presiones polares, que tambin tienen nombre, como los anticiclones rtico, antrtico, canadiense o
siberiano.
Los centros de accin no son estticos sino que se desplazan de norte a sur en verano y en invierno,
con el desplazamiento aparente del sol, en el llamado balanceo estacional. Adems, existen, otros
centros de accin secundarios que afectan a lugares concretos y en determinadas estaciones, y que
provocan tipos de tiempo especficos que son los ciclones.

Debidos a estos centros de accin de generan dos efectos:

1.-Ciclones que son masas de aire que ascienden, esta masa de aire puede ascender porque est
ms caliente que el entorno, o porque se ve empujada hacia arriba.
Aqu nos damos cuenta que se generan dos tipos de ciclones uno trmico y otro dinmico:
a. Cicln trmico; que es la masa de aire que asciende porque est ms caliente que el entorno. Es
tpica de las regiones tropicales y comporta un tiempo nuboso, lluvioso y clido. Cuando la diferencia
con el entorno es muy grande, como suele suceder en los mares tropicales tras el calentamiento del
verano, se producen huracanes, y tormentas tropicales, con vientos muy fuertes. Estas tambin son
conocidas como las tormentas de verano, si bien estas tienen un carcter muy local.
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b. Cicln dinmico;que es la masa de aire clida que asciende porque se ve empujada hacia arriba
por el aire polar en movimiento. El cual genera el Frente Polar y conlleva un tipo de tiempo nuboso,
lluvioso y fro. Puede llegar a ser muy potente y tener asociados vientos que van desde flojos a
fuertes, pero raramente llegan a ser huracanados.

2.-Anticiclones son masas de aire que descienden, esta masa de aire puede descender porque est
ms fra que el entorno o porque se ve empujada hacia abajo.
Al igual que los ciclones se generan dos tipos de anticiclones los cuales son los siguientes:
a. Anticicln trmico; que es la masa de aire que desciende porque est ms fra que el entorno. Es
tpica de las regiones polares y al interior de los grandes continentes como Siberia y Canad. Conlleva
un tiempo seco, soleado y muy fro. En el interior de las masas continentales lo suficientemente
grandes aparecen, general mente en invierno, anticiclones trmicos locales, con un tiempo seco,
soleado y fro, con nieblas que pueden ser bien matutinas, vespertinas o persistentes. En general, a
medida que desciende el aire se va calentando, pero cuando el suelo est muy fro se puede formar
una inversin trmica, en la que las capas superiores de la atmsfera estn ms calientes que las
inferiores.

En Latinoamrica la inversin nocturna es provechosa. Los patios interiores de las casas acumulan el

aire fro que desciende durante la noche y ste penetra a travs de las rendijas de las puertas en las
habitaciones mantenindolas frescas tambin durante el da.
b. Anticicln dinmico; que es la masa de aire que desciende porque se ve empujada hacia abajo
por el choque en altura del aire fro del Frente Polar y el aire tropical. A medida que desciende se va
calentando y secando, por lo que conllevan un tiempo seco, soleado y caluroso, con vientos flojos y
calmas. Son caractersticas de los grandes desiertos de arena, y las que se ven afectan en verano son
las latitudes medias.
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Coriolis y su aplicacin en Fsica

Aceleracin de Coriolis
Una de las tantas ramas que tiene la Fsica, es el anlisis del movimiento de las partculas, mas
conocido como Cinemtica de los Cuerpos Rgidos.
El anlisis parte suponiendo un sistema de referencia Inercial (sabemos que la tierra, al tener rotacin
y traslacin, claramente no lo es), pero para simplificar, asumiremos que por ahora no se mueve. Para
estas situaciones, la cinemtica de una partcula se puede modelar vectorialmente, y se obtienen los
siguientes valores para la velocidad y aceleracin.
Donde A y B son dos puntos cualquiera del cuerpo rgido (cuando se desarrollan problemas,
generalmente se eligen 2 puntos conocidos, para poder tener el vector se su posicin), y donde O es
el origen de nuestro sistema de referencia (recordar que estamos en un sistema Inercial, es decir,
esta quieto).
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Esta ecuacin se puede explicar verbalmente como sigue:


La velocidad de B con respecto al origen = velocidad de A con respecto al origen + (Aceleracin
angular del cuerpo rgido producto cruz por el vector posicin de B con respecto a A).
El vector posicin de B con respecto a A, es simplemente colocar las coordenadas de A (x , y , z) como
si B fuera el origen. Abajo una imagen para entender mejor el tema de las posiciones relativas.
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Para obtener las velocidades lneas y angulares, se realizan derivadas de vectores y ngulos entre
posiciones, pero no vale la pena caer en esas explicaciones para este caso.
El trmino para la aceleracin es un poco mas largo, y al explicar la velocidad, se puede usar la misma
lgica para entender los trminos de esta aceleracin.
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Estas ecuaciones modelan la cinemtica de un cuerpo rgido en un sistema inercial. Ahora, Qu pasa
cuando ese sistema de referencia no es inercial, sino que tiene movimientos de rotacin y traslacin,
como ocurre en el caso de la tierra? Ahora el modelamiento es mucho mas complejo, ya que entra en
juego una nueva aceleracin, La Aceleracin de Coriolis.
La Aceleracin de Coriolis nace por hecho de que al moverse una partcula, su trayectoria sufrir
cambios debido al movimiento de la tierra, o debido al movimiento del sistema de referencia en el cual
estemos situados.

En la figura se puede notar este caso, si no


existiera el moviendo de nuestro sistema de referencia, al lanzar la partcula desde O, esta llegara al
punto A sin desviarse. Al giro hace que la trayectoria cambie, y en realidad el punto que se va a
alcanzar no es A, sino que B

Fsicamente, la aceleracin del cuerpo ahora que sistema de referencia ya no es inicial, sino que tiene
un movimiento relativo al cuerpo regido, se puede expresar de la siguiente forma (ms abajo):

imagen:http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/93/Coriolis.JPG.
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No entraremos a explicar en detalle la formula, a grosso modo, los superndices indican el sistema de
referencia, 0 es con respecto a la tierra (u otro sistema de referencia en movimiento), 1 para el
sistema de referencia situado para el cuerpo rgido (el origen de este no es al azar, ya que todo

cuerpo rgido que rota, posee dentro o fuera de l algn punto con velocidad nula respecto al cual
rueda sin deslizar el Centro Instantneo de Rotacin CIR).
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Ver que esta formula, con respecto a la anterior es casi igual, pero tenemos 2 trminos nuevos:
indica la aceleracin relativa del cuerpo con respecto a la tierra.
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es la Aceleracin de Coriolis.
Se define como la aceleracin angular del sistema de referencia situado para el cuerpo rgido con
respecto a la tierra, producto cruz con la velocidad del cuerpo rgido del cuerpo con respecto a su
sistema de referencia.

Es increble como el giro de la tierra tiene efectos tanto en los aspectos climticos, como en el rea de
la fsica y de las matemticas, y tiene que ser tomado en cuenta al momento de modelar trayectorias.
Un caso tpico donde el efecto de Coriolis entra en juego, es al momento de lanzar un Misil de largo
alcance. Dentro de los clculos para alcanzar el objetivo, el giro de la tierra tiene una gran
importancia, y si no es considerado es imposible lograr el cometido. As a travs de la aceleracin de
Coriolis, podemos modelar con bastante confianza, situaciones de la vida real

Link con mas informacion. Ejemplos y calculos mas ismples asociados al tema,
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/cinematica/coriolis/coriolis.htm
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mircoles, 7 de noviembre de 2007

Mareas Rojas Asociadas al Efecto de Coriolis


En ciertos perodos del ao, observamos que se habla de peligro sobre el consumo de productos
provenientes del mar (mariscos por ejemplo), debido a la ocurrencia del fenmeno que se conoce
como marea roja. Este fenmeno bastante peculiar y poco deseado, tiene relacin con el efecto de
Coriolis en la forma que veremos a continuacin:

Antes que todo qu son realmente las mareas rojas?

Las mareas rojas, se originan dado que, en ciertas ocasiones, se produce en regiones cercanas a las
costas una concentracin muy grande de nutrientes venidos desde el fondo marino, por lo cual existe
un crecimiento excesivo de algas, algunas de las cuales tien el ocano de un color rojizo, tambin
existen de otros colores pero menos llamativos tales como verde o amarillo.

El efecto nocivo de las mareas rojas es que, por una parte, al proliferar en masa las algas, estas
consumen todo el oxigeno disponible, por lo tanto otros organismos como el zooplancton (pequeos
organismos animales que sirven de alimento a peces y otros seres vivos) mueren, lo que es muy
perjudicial para la pesca en esos sectores. Por otro lado, las algas al crecer y para protegerse,
producen toxinas, las cuales infectan a los organismos que las comen y a travs de la cadena
alimenticia pueden llegar a nosotros los humanos.
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>> Ya conoces el fenomeno provocado! Ahora toca saber su


relacion con el Efecto Coriolis!

Espiral de Ekman:

El espiral de Ekman, recibe su nombre en honor al oceangrafo sueco Vagn Walfrid Ekman quien
desarroll un modelo que explicaba por qu los icebergs en el ocano, no se movan en la direccin
del viento.

El espiral de Ekman, podemos explicarlo como un efecto en cadena, y consiste en lo siguiente:

El viento, al soplar sobre la superficie del agua, provoca el movimiento de ella, pero ya sabemos que

debido a la fuerza aparente de Coriolis, sobre el agua tambin acta una fuerza con una direccin de
90 respecto de la fuerza generada por el viento, y con direccin anti-horario si nos encontramos en el
hemisferio sur de la tierra, y direccin horario si estamos en el hemisferio norte. Como ambas fuerzas
se representan mediante vectores, al realizar la suma vectorial de ambas, se obtiene una fuerza
resultante que acta sobre la superficie del agua, que posee una direccin de aproximadamente 45
segn el sentido antes mencionado, con respecto de la fuerza original del viento. Luego debido a la
viscosidad del agua, al desplazarse la capa superficial de agua, se produce el movimiento de capas
inferiores de fluido (mediante roce entre capas de fluido), ocurriendo el mismo efecto antes sealado,
generndose as un espiral conocido como el espiral de Ekman, que se muestra en la siguiente figura:
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Ahora la relacin que tiene este fenmeno con las mareas rojas, es que, por ejemplo en las costas, al
soplar el viento paralelo a ella y en direccin tal que la fuerza de Coriolis apunte mar adentro, se
producir este espiral, y la resultante total del movimiento de aguas (suma vectorial de todos los
desplazamientos), ser hacia mar adentro como se muestra en la figura de la derecha.
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Por lo tanto tenemos que el viento paralelo a la costa provoca un desplazamiento de agua ocenica
superficial hacia mar adentro, agua que deja un espacio que debe ser rellenado (por tratarse de un
fluido recordemos que los fluidos tienden a ocupar el espacio del recipiente que los contiene, se puede
pensar en qu ocurrira si moviramos el agua superficial en un estanque utilizando una placa muy
ancha y delgada), y que ser rellenado por agua proveniente de las profundidades del ocano, la cual
es muy rica en nutrientes como se puede apreciar en la figura.
Esto sumado al posible derrame de fertilizantes sobre el ocano provoca que las aguas durante este
efecto sean muy ricas en nutrientes, lo que provoca la proliferacin de las algas y las mareas rojas
como se mencion anteriormente.

Oscilaciones forzadas y fenmenos de resonancia


En los sistemas reales, la amplitud de los oscilaciones decrece, no dura indefinidamente. Llamamos a estas
oscilaciones amortiguadas.
Un movimiento oscilatorio es amortiguado si la energa mecnica de su movimiento disminuye
gradualmente. Las oscilaciones disminuyen su amplitud en el tiempo.
Esto es lo que le ocurre a un nio que no ha aprendido a columpiarse. Si dejamos de empujarle acaba su
juego, debido a la friccin con el aire.

Si b = 0, la amplitud de las oscilaciones se mantiene constante porque no hay amortiguacin.

Si b aumenta, disminuye la amplitud A. La fuerza amortiguadora se parece cada vez ms en magnitud a la


fuerza recuperadora.

Si b es muy grande, no hay oscilaciones, ya que el cuerpo, desplazado de su posicin de equilibrio, vuelve a
ella y no oscila. Las fuerzas amortiguadora y recuperadora llegan a igualarse y el sistema est totalmente
amortiguado.
Nota: Las fuerzas de amortiguamiento son proporcionales a la velocidad del cuerpo y de sentido contrario. F
= - b.v
b: cte de amortiguamiento. Si b es cero no hay amortiguamiento. A medida que b aumenta disminuye la
amplitud. Si b es muy grande ya que el cuerpo vuelve a su posicin de equilibrio y no oscila. La fuerza
recuperadora se iguala con la restauradora y el sistema se amortigua.
Podemos mantener la amplitud de las oscilaciones si un agente externo
proporciona la energa que se pierde por rozamiento. Por ejemplo en el nio en el columpio , para conseguir
que siga columpindose y elevndose cada vez a mayor altura hay que empujarle acompaando nuestro
impulso a su movimiento. Decimos que las oscilaciones son forzadas.
Llamamos oscilaciones forzadas a las producidas en un sistema oscilante debido a la energa suministrada
desde el exterior.
Esta fuerzas pueden ser de la forma F ext = F max cos wt. El papel de esta fuerza es aportar mediante su
trabajo la energa que disipa el sistema. En general la frecuencia angular w de esta fuerza es distinta de la
frecuencia del sistema:
w = k/m
Cuando estas frecuencias coinciden el sistema comienza a oscilar y la amplitud aumenta drsticamente. Esto
se conoce como resonancia.
El fenmeno de resonancia se produce cuando la frecuencia angular de la fuerza externa coincide con la
frecuencia natural de oscilacin del sistema , con un aumento de la amplitud.
Ejemplos de esto son un muelle que haces oscilar moviendo la mano de arriba hacia abajo y consigues que
oscile con gran amplitud, o el hecho de empujar el columpio que consigues que se mueva con gran amplitud
Ojo: La resonancia no se produce porque la fuerza externa sea muy grande sino porque coinciden las
frecuencias.
Ejemplos: En 1850 un batalln de soldados franceses atravesaba un puente en formacin y marcando el paso
y el puente se hundi. Esto fue debido a que el paso rtmico de la marcha militar coincidi con la frecuencia
de oscilacin del puente de modo que el aumento de la amplitud provoc que se rompiera. Desde entonces
los soldados rompen la formacin al cruzar un puente.
En 1940 se inaugur en Tacoma, estado de Washington, en el Pacfico un puente de nuevo diseo. En un da
de viento suave sufri una serie de oscilaciones y torsiones y se cay. Eso fue debido a que la frecuencia del
viento coincidi con la de oscilacin del puente, aument la amplitud y se cay.
Tambin son fenmenos resonantes los sonidos de la guitarra o la sintonizacin de emisoras de radio o TV.