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La ciudad del deseo: The city of desire, Jordi Borja, Quaderns d'arquitectura i urbanisme,

ISSN 1133-885
http://dialnet.unirioja.es/servlet/busquedadoc?db=2&t=jordi+Borja&td=todo&x=7
&y=6 7, N. 235, 2002, pags. 20-22
LAO 12 set 2008

LA CIUDAD DEL DESEO


Jordi Borja

La ciudad es la calle, el lugar de los encuentros. Qu es un puente? Preguntaba el


falso ingenuo Julio Cortzar. Y se responda: una persona cruzando un puente.
Qu es una ciudad? Un lugar con mucha gente. Un espacio pblico, abierto y
protegido. Un lugar, es decir, un hecho material productor de sentido. Una
concentracin de puntos de encuentros. En la ciudad lo primero son las calles y
plazas, los espacios colectivos, luego vendrn los edificios y las vas. El espacio
pblico define la calidad de la ciudad, indica la calidad de vida y la cualidad de la
ciudadana.1 En un coloquio celebrado en Buenos Aires en 1996 el director de
planeamiento de la City de Londres afirmaba algo as como: "La mercanca ms
importante que se intercambia en una ciudad es la conversacin, la informacin
cara a cara, la murmuracin...". En la reas densas, las plantas bajas de cada
manzana deben ser lugares de encuentro, comercios, y sobre todo cafs, "el
equipamiento ms importante de la ciudad". Sin embargo, la deformacin del
urbanismo funcionalista que combina zoning y privatizacin, caricatura perversa
del movimiento moderno, crea una nueva imagen de la "ciudad emergente" en la
que las piezas, la arquitectura de los objetos-mercanca, substituye a la ciudad del
intercambio y de la diversidad. La ciudad fragmentada es una ciudad fsicamente
segregada, socialmente injusta, econmicamente despilfarradora, culturalmente
miserable y polticamente ingobernable.
La ciudad metropolitana puede ser ciudad? La evolucin de algunas grandes
ciudades contemporneas parece condenar a ser una reliquia del pasado la idea
de la ciudad como espacio pblico, como lugar o sistema de lugares significativo,
como heterogeneidad y como marco para el encuentro. Segregacin social y
funcional, centros especializados, reas fragmentadas y dos cuestiones
problemticas bsicas: circulacin y seguridad. Pero ocurre que el hecho de
afrontar directa y aisladamente estos dos problemas parece conducir a agravar la
situacin ms que a resolverla. Las zonas de baja densidad y las pautas sociales
de clase media priorizan el automvil. Las autovas urbanas acentan la
segmentacin, promueven desarrollos urbanos guetizados, aumentan las
distancias y multiplican la congestin. El modelo hasta el lmite de lo absurdo es el
Sao Paulo malufista, que quedar como una de las mayores aberraciones
urbansticas del siglo XX. Ms autovas urbanas equivale a peor circulacin y a
menos ciudad. As como ms polica protectora de las reas residenciales y
comerciales ms demandantes (medias y altas) crea ms inseguridad en los
espacios pblicos y en las reas suburbanas menos protegidas. Cuando no es la
polica uno de los factores de la inseguridad. La ciudad metropolitana no est
condenada a negar la ciudad, sino que puede multiplicarla. El desafo real es

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LAO 12 set 2008
establecer una dialctica positiva entre centralidades y movilidades haciendo del
espacio pblico el hilo de Ariadna que conduzca por lugares productores de
sentido. El derecho a la centralidad accesible y simblica, al reconocimiento por
parte de los otros, a la visibilidad y a la identidad, adems del acceso a
equipamientos y espacios pblicos prximos, son condiciones de ciudadana.
Como lo es el derecho a la movilidad, pues supone informacin e intercambio,
oportunidades de formacin y de empleo, posibilidad de apropiacin de la ciudad
como conjunto de libertades. Si los derechos de centralidad y de movilidad no son
universales, la ciudad no es democrtica.
Los centros de las ciudades: los lugares de las diferencias. Los centros urbanos son
los lugares polismicos por excelencia: atractivos para el exterior, integradores
para el interior, multifuncionales y smblicos. Son la diferencia ms relevante,
la parte de cada ciudad capaz de proporcionar ms sentido a la vida urbana. Y
sin embargo, cuando no se especializan y se homogeneizan hasta indiferenciarse
todos, se deterioran y se convierten en reas marginales. Unos se congestionan
de da y de noche se vacan, otros reciben el doble estigma de la pobreza y de la
inseguridad. Hoy, el centro son los centros y en la ciudad metropolitana el centrocentros tiende a ser el territorio de la ciudad-municipio. En la actualidad, hacer
ciudad es ante todo hacer ciudad sobre la ciudad, hacer centros sobre los centros,
crear nuevas centralidades y ejes articuladores que den continuidad fsica y
simblica, establecer compromisos entre el tejido histrico y el nuevo, as como
favorecer la mixtura social y funcional en todas las reas, para lo cual, y sin que
puedan darse recetas vlidas para cualquier lugar y cualquier tiempo, pueden
tenerse en cuenta algunos criterios que casi siempre resultan eficaces: I. No
realizar nunca un proyecto para resolver un nico problema, sino para resolver
simultneamente dos, tres, o ms. Por ejemplo, una ronda o va perimetral sirve
para la circulacin individual y colectiva, recualifica los entornos urbanos, genera
centralidades en los bordes, soporta equipamientos y espacios pblicos, posee
valor cultural...o as debiera ser. II. Proyectar en primer lugar el espacio pblico, y
articular ejes de continuidad fsica y simblica entre los nuevos proyectos y la
ciudad existente. Por ejemplo, la Defense no sera parte de Pars si no estuviera
en el eje Louvre y Champs Elyses y no culminara con la Grande Arche. No ocurre
lo mismo con la Grande Bibliotheque. Si los grandes proyectos de arquitectura
urbana no resuelven bien su relacin con los entornos no pueden considerarse
exitosos. III. Vivienda, siempre. Las reas urbanas sin vivienda no son ciudad,
expresan la alienacin urbana. Hay que mantener vivienda en las reas centrales
e incorporar por lo menos entre un 30 y un 50 % de superficie de vivienda en los
proyectos urbanos significativos, aunque se presenten como reas de nueva
centralidad o parques empresariales de servicios. Las operaciones de vivienda
deben evitar la homogeneidad social. Proyectos habitacionales de vocacin social
nicamente para estratos bajos son antisociales. Bogot tiene buenos ejemplos de
ello, desde Ciudad Bolvar hasta El Tintal. Mixtura social es ms empleo, ms
equipamiento, ms integracin en la ciudad y ms visibilidad del lugar. IV. Actuar
en los bordes; en los antiguos barrios populares, de acuerdo a su historia; en los
ejes circulatorios, a partir de su posicin estratgica; en las reas obsoletas
recuperables (industriales, militares, ferroviarias, portuarias, etc.), desarrollando

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proyectos amplios que formen parte de una estrategia urbana coherente,
socialmente consensuada y sobre la base de una cooperacin pblico-privada. V.
Respetar la historia, la trama existente, la tradicin cultural urbana de cada lugar.
Ciudades con una cuadrcula potente, como Buenos Aires, no pueden
impunemente desarrollar proyectos basados en enormes torres aisladas rodeadas
de estacionamientos. Otras ciudades deben jugar con sus elementos fsicos
propios, como Ro (el aterro, los morros), o con sus elementos socio-culturales,
como Sao Paulo (la composicin tnica de sus barrios). En algunos lugares tal
vez haya que inventar la historia en el presente a causa de un desarrollo pasado
acelerado y deformado, como en Bogot, aunque siempre hay elementos positivos
en que apoyarse (la sierra sobre la que se adosa la ciudad, las carreras, las
zonas de baja densidad que pueden generar espacios pblicos o la excelente
tradicin arquitectnica). VI. El sector pblico debe ser promotor, no simplemente
controlador, regulador y operador subsidiario. No hay grandes proyectos urbanos,
de reconversin o ex novo, sin un programa pblico potente que abra brechas, que
impulse operaciones ancla y que establezca certidumbres y condiciones para los
agentes privados. El mercado solo no hace la ciudad, la destruye primero y luego
se destruye a s mismo, pues genera monopolios y rentas de posicin, es decir
elementos rgidos y paralizantes. El sector pblico, por el contrario, puede
desarrollar la ciudad utilizando el mercado. VII. Hacer ciudad es hacer cultura y
comercio, trminos histrica y etimolgicamente vinculados. La ciudad es el lugar
de los intercambios y de las identidades. La cualidad del espacio pblico es el
valor esencial de la ciudad, pues en l se expresan, en su sentido ms amplio y
ambicioso, comercio y cultura. El lujo del espacio pblico no es lujo, es inversin
econmica y justicia social.
Ciudadana o barbarie. La ciudad tiene futuro o tendemos a un mundo periurbanizado
de ciudades dbiles? Actualmente, la poblacin suburbana, que vive en
periferias, es el doble o el triple de la poblacin urbana. El mundo suburbano
acabar siendo un mundo brbaro, de guetos, injusto y violento, excepto en
centros protegidos de tendencia autoritaria. Frente a esta perspectiva emerge
nuevamente la ciudad como lugar, como mixtura, como espacio colectivo, como
referente cultural. Construir hoy ciudad es tener un proyecto de ciudadana,
ampliar los derechos de tercera generacin, el derecho al lugar y a la movilidad, a
la ciudad refugio y a la identidad local, al autogobierno y a la diferencia, a la
igualdad jurdica de cada residente y a la proyeccin exterior. Los progresos
sociales no empiezan en las instituciones, sino ms bien culminan y se
materializan en polticas que se formalizan en ellas. Pero antes hay que combatir
por nuevos derechos (y responsabilidades) de cara a legitimar esta exigencia. La
exigencia del derecho surge de la rebelin moral, del deseo de unas libertades y
unas oportunidades. La ciudad del deseo no es la ciudad ideal, utpica y
especulativa, sino la ciudad que se quiere y reclama, mezcla de conocimiento
cotidiano y de misterio, de seguridades y de encuentros, de libertades probables y
de transgresiones posibles, de privacidad y de inmersin en lo colectivo.
1. El libro de Allan Jacobs The Streets of the Cities analiza precisamente las ciudades a
partir de la calidad -formal y cultural, funcional y social, simblica y moderna- de

La ciudad del deseo: The city of desire, Jordi Borja, Quaderns d'arquitectura i urbanisme,
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LAO 12 set 2008
sus calles. Entre las cinco primeras se incluyen dos calles de Barcelona, las
Ramblas y el Paseo de Gracia; un dato significativo para un barcelons que, sin
embargo, no puede olvidar que en los aos 60 el mal llamado urbanismo
desarrollista estuvo a punto de eliminar estos paseos urbanos en beneficio de las
vas rpidas. Por fortuna la ciudadana resisti y los nuevos rumbos de los aos 80
nos devolvieron la cultura de Cerd, el urbanista de la cuadricula que declar: "en
la ciudad las calles no son carreteras" y la priorizacin del espacio pblico como
estrategia para "hacer ciudad sobre la "ciudad".