You are on page 1of 6

A Mecânica a partir do século XX

Instituto de Física da USP (Universidade de São Paulo)

Share on twitterShare on facebookShare on orkutShare on emailMore Sharing Services
Ao longo dos anos, enquanto a teoria da mecânica clássica acumulava sucessos, chegou-se a pensar
que ela descreveria com precisão absoluta o movimento de todos os corpos. Isso mudou, no entanto, a
partir do início do século XX.
Com a evolução das técnicas de observação do universo físico foi possível conhecer novos fenômenos.
Ao lado disso, a procura de uma consistência nas bases das duas teorias físicas até então bem
estabelecidas, a mecânica clássica que descreve os movimentos e a eletrodinâmica clássica que trata
dos fenômenos associados às cargas, levou à necessidade de se investigar algumas idéias bem aceitas
na Física. Estes dois tipos de movimento na Física, o avanço experimental e a busca de uma consistência
teórica, acabaram por levar a uma revolução no entendimento do universo físico. Na mecânica, esta
revolução ocorreu através da teoria da relatividade e da física quântica.
Em particular, três fenômenos observados no final do século XXIX intrigavam a comunidade dos físicos
por não serem explicados pelas teorias vigentes: o chamado efeito fotoelétrico, que trata da emissão de
elétron por um metal que recebe radiação luminosa; a radiação emitida por átomos de hidrogênio,
conhecida como radiação espectral do hidrogênio que continha algumas poucas freqüências bem
definidas, e a distribuição da quantidade de radiação de diferentes freqüências emitida por um corpo em
equilíbrio térmico, chamada de radiação de corpo negro.
Por outro lado, o aprofundamento no desenvolvimento das bases da mecânica estabeleceu como um dos
seus princípios básicos o chamado Princípio da Relatividade de Galileu, que diz que as leis físicas valem
na mesma forma para quaisquer referenciais com velocidade relativa constante, chamados de
referenciais inerciais. Isto significa que, por exemplo, se o maquinista do trem com velocidade constante
em relação a uma plataforma e uma pessoa em repouso na plataforma observam o movimento de um
pássaro, ambos usarão as mesmas leis de Newton para descrevê-lo. Além disso, estava bem
estabelecida na mecânica a maneira de relacionar o espaço e o tempo desses dois referenciais,
conhecida como Transformação de Galileu (esta transformação foi estabelecida bem depois da época de
Galileu, mas recebeu este nome em homenagem ao grande físico da Renascença).
Entretanto, as leis de Maxwell, estabelecidas em 1865, que são as leis básicas para descrever o
comportamento de sistemas com cargas, ou seja, as leis que estão para o eletromagnetismo assim como
as leis de Newton estão para a mecânica não poderiam ser as mesmas para dois referenciais inerciais, se
adotada a mesma transformação de espaço e tempo usada na mecânica.
Os fatos acima mencionados inicialmente pareciam detalhes de menor importância, que poderiam vir a
ser resolvidos com pequenos ajustes nas duas teorias muito bem assentadas do ponto de vista teórico, e
com enorme comprovação experimental desde o final do século XIX, que são a Mecânica Clássica e o
Eletromagnetismo Clássico. Conta-se que, numa reunião científica que congregava os mais ilustres
físicos na passagem do século, chegou-se à conclusão de que, resolvidos os "pequenos detalhes" acima
citados, nada mais haveria para ser feito na área de Física. Ironicamente, a procura da descrição destes
fenômenos acabou gerando uma revolução no entendimento do universo físico neste século, abrindo todo
um novo horizonte do universo físico.
As mudanças referidas são apresentadas a seguir.
A mecânica relativística

Albert Einstein A primeira grande mudança veio nos trabalhos de Einstein (1879 . Por outro lado. bem como suas medidas de intervalo de tempo e de comprimento são diferentes. Ela foi motivada na já citada inconsistência teórica nas bases da mecânica clássica e na eletrodinâmica. Um deles é que dois eventos simultâneos para um observador não o são para um outro com velocidade relativa constante. se dois cidadãos têm velocidade relativa constante. Essa teoria se baseia em dois princípios: 1. porém. válido também para a mecânica newtoniana.1955) na chamada Teoria da Relatividade. se um observador em repouso observa uma dada geometria. e utilizou conhecimentos de Lorentz sobre a necessidade de novas regras de transformação do espaço e do tempo. Este fenômeno é . uma nova concepção para o espaço e o tempo. já que descrevem o mesmo espaço e tempo e. Vários comportamentos impossíveis pela visão clássica da mecânica decorrem desta nova concepção do espaço e do tempo. uma das teorias estaria incorreta. O segundo princípio. jamais poderia ser a mesma para os observadores com velocidade relativa diferente de zero. descrevem aspectos do mesmo universo físico. proposta por Einstein em 1905. Voltando ao exemplo da pessoa na plataforma e o maquinista do trem: se a luz tem velocidade c para alguém na plataforma. Lorentz havia descoberto que tipo de transformação deveria haver entre o espaço e o tempo de dois referenciais com velocidade relativa constante. altura. o espaço e o tempo não são absolutos e há uma inter-relação entre a posição de um evento e o instante em que ele ocorre. ou seja. o intervalo de tempo para ocorrer um dado evento é menor para quem observa o evento em repouso ou para quem o observa em movimento relativo de velocidade constante. só uma das transformações deveria ser correta. Em particular. acima mencionada. Este efeito é chamado de contração espacial. largura e profundidade. cada um veria o outro mais magro do que o próprio cidadão se vê. válidas na mecânica clássica. portanto. contraria o que se esperaria da mecânica clássica. Se ambas as teorias. a velocidade da luz para o maquinista deveria ser c . e esta luz tem velocidade na mesma direção e sentido que o trem. portanto. Esses princípios implicam. mecânica e eletromagnetismo. Nela. alguém em movimento observaria um comprimento menor na dimensão que está a direção do movimento relativo. 2. A velocidade da luz é a mesma para qualquer referencial inercial. Quem resolve esta questão é a Teoria da Relatividade Restrita. as leis físicas que os descrevem são as mesmas nestes referenciais. Os eventos físicos são os mesmos para quaisquer referenciais com velocidade relativa constante (referenciais inerciais). Essas transformações ficaram conhecidas como transformações de Lorentz. onde u é a velocidade do trem. Assim. que são diferentes das transformações de Galileu.u. ou seja. que tornava a eletrodinâmica uma teoria válida para quaisquer referenciais inerciais. refletidos matematicamente na chamada transformação de Lorentz para o espaço tempo. O primeiro princípio já foi mencionado antes como o Princípio da Relatividade. porém.

O que nós usualmente denominamos de massa é. de massa e de energia. Esta realidade deu margem ao chamado paradoxo dos gêmeos. tanto experimentalmente quanto teoricamente.000 8 metros por segundo (3 x 10 m/s). cujo valor é de 300. Cabe aqui mencionar que. Segundo Einstein. dentro de uma aproximação muita boa. cada um com energia dada pelo produto h u . Também na teoria da relatividade a massa e a energia são facetas da mesma entidade física. portanto. o fazem na forma observada experimentalmente porque elas têm um comportamento como se fossem partículas de massa de repouso nula. A teoria de Einstein ou Física Relativística muda de uma maneira drástica várias concepções da mecânica clássica. isto é. apenas partículas muito leves conseguem atingir velocidades suficientemente altas fazendo com que a descrição provida pela mecânica clássica seja inválida. Estamos aqui falando das partículas elementares. onde os efeitos relativísticos são perceptíveis.000. só é significativa quando a velocidade está próxima da velocidade limite. isto é. Não é esse o caso. mas restringe sua descrição a movimentos com velocidades bem menores que a velocidade da luz. A conclusão é que.conhecido como dilatação temporal. As quantizações na Física: os fótons das ondas eletromagnéticas e a mecânica quântica. o leitor pode concluir que estaria incorreta a mecânica newtoniana. no sentido de que nada no universo físico pode atingir esta velocidade. Pode-se constatar. Este é o caso de quase todos os movimentos corriqueiros do nosso diaa-dia. causando o chamado efeito fotoelétrico. no mesmo ano de 1905. uma constante. que discute se alguém que permanece na Terra envelheceria mais que o irmão gêmeo que faz uma viagem com velocidade constante em relação à Terra. viajam com a velocidade da luz e obedecem a mecânica relativística. A massa passa a depender da velocidade. A teoria da mecânica clássica é incompatível com a existência de uma velocidade limite. entretanto. A incorporação dos princípios da relatividade de Einstein ao estudo do movimento acarreta a necessidade de introduzir modificações na mecânica clássica. Einstein apresentou um trabalho que explicava o já citado efeito fotoelétrico. Esses efeitos são muito comuns e observados nos fenômenos que envolvem esses constituintes da matéria. a massa de repouso. uma vez que estão sempre em movimento com velocidade da luz. onde u é a freqüência da onda e h. entretanto. Com esta colocação. Essas partículas são conhecidas com o nome de fótons. existe um equivalente em energia na massa de um objeto. todos os novos efeitos previstos pela relatividade especial são desprezíveis quando o sistema tem baixas velocidades. isto é. o tempo que levará para ela estourar. A nova mecânica que dela decorre é a Mecânica Relativística. A energia da onda seria a soma da energia destes "pacotes". com exceção da luz e outras ondas eletromagnéticas. Ainda em relação à plataforma e o maquinista do trem. os fótons de massa de repouso nula. em particular. as ondas eletromagnéticas que arrancam os elétrons dos metais. que a mecânica clássica de Newton descreve os fenômenos do movimento muito bem desde que a velocidade do movimento seja muito pequena quando comparada com a velocidade da luz. o valor da massa (entendida com uma medida da inércia de um corpo) quando o corpo está em repouso. A mecânica relativística. na mecânica relativística. . é menor que o tempo medido pelo maquinista do trem. Uma das importantes mudanças introduzidas pela mecânica relativística está no conceito de massa. Ou seja. de tempo. se a pessoa da plataforma acende o pavio de uma bomba. vale a mecânica Newtoniana. Outra conseqüência que decorre dos princípios de Einstein é que a velocidade da luz é uma velocidade limite. não invalida a mecânica clássica. medido em seu relógio. A variação da massa com a velocidade. No mundo físico. A equação que retrata esta realidade acabou 2 tornando-se bastante conhecida: E=mc . É como se as ondas eletromagnéticas fossem compostas de inúmeros "pequenos pacotes de energia". (Este tipo de coisa motivou muito enredo de ficção científica). a concepção de espaço.

De Broglie defendia a idéia de que as partículas teriam um comportamento típico de ondas. quando de sua explicação da radiação do corpo negro. como proposto por Einstein. mesmo a baixas velocidades. no domínio atômico e subatômico. no mundo de dimensões maiores. Toda matéria (o elétron. A lei básica do movimento na Mecânica Ondulatória de Schrödinger é uma equação de onda conhecida como equação de Schrödinger. Os átomos têm raio de aproximadamente 1 x 10 dimensão estabelece o valor que define um "sistema pequeno". isto é. chamada de mecânica quântica. Essa quantização da onda eletromagnética abriu o caminho. não assumiam valores arbitrários quaisquer. -10 m = 1 Angstron = 1Å. Na época de de Broglie já era bem aceita pela comunidade científica a quantização da onda eletromagnética que explicava o efeito fotoelétrico. Fenômenos do mundo atômico. como acontece na mecânica clássica. A razão de sua proposta vinha do seu entendimento de que a natureza deve ter comportamento simétrico. de uma forma mais geral do que já havia sido feito por Planck. De novo. individualmente. alguns fenômenos não podiam ser entendidos dentro da física clássica. ou seja. parecia inadequada para os fenômenos de "sistemas pequenos". como veremos a seguir. sem exceção.No efeito fotoelétrico. Esta proposta de de Broglie é conhecida como o caráter dual (onda e partícula) de tudo que compõe o universo físico (matéria e radiação). quase vinte anos depois. A constante h que aparece na energia do fóton acima escrita é chamada de constante de Planck por ter sido por ele introduzida. como um corpo composto de muitos átomos. . que envolvem movimentos de "distâncias curtas". são tais que a compreensão da sua estrutura e interação só é possível se for levada em conta a natureza ondulatória da matéria. ou seja. vários fótons podem transferir toda a energia que têm para um elétron do metal. e esta Estamos aqui falando de sistemas de dimensões atômicas ou de dimensões moleculares. No entanto. indicavam que algumas grandezas físicas. Hoje se entende que a estrutura quantizada das grandezas físicas (a estrutura discreta das mesmas) é uma conseqüência da natureza dualística da matéria. em 1902. as partículas. como por exemplo a energia e o momento angular. Esses fenômenos estavam. como já mencionado. Esses elétrons compõem a chamada corrente fotoelétrica com estas características experimentalmente observadas. A razão para este nome é a seguinte. A teoria de Schrödinger ficou também conhecida como mecânica ondulatória. livrando-o da sua ligação com ele. A formulaçao mais precisa e geral foi proposta de forma independente por Erwin Schrödinger e por Heisenberg em 1925. isto é. Uma das conseqüências do comportamento ondulatório da partícula é que seu movimento não é mais regido pela lei de Newton. porque se baseou numa proposta do físico francês Louis De Broglie apresentada em seu trabalho de tese em 1924. Para descrever os sistemas de dimensões atômico-moleculares ou menores foi construída uma nova mecânica. Essa "restrição" aos valores de energia e momento angular no movimento do elétron atômico não se torna perceptivel nos fenômenos corriqueiros. a mecânica de Newton que se mostrava excelente para descrever fenômenos no cotidiano das pessoas. a mecânica quântica. para uma nova transformação na visão do mundo físico. que só é percebido em fenômenos que ocorrem em "dimensões pequenas". se as ondas eletromagnéticas às vezes se comportam como partículas. mundo com o qual entramos em contato quotidianamente. em certas circunstâncias. deveriam mostrar sua característica ondulatória. Com esta proposta Einstein "quantizou" a onda eletromagnética. mas apenas alguns valores discretos. eram fenômenos de "sistemas pequenos". segundo a proposta de Einstein. por exemplo) exibe uma dualidade: às vezes se comporta como ondas e às vezes como partículas. ou seja "quantizados". o átomo e as partículas subatômicas. como o caso do citado espectro do átomo de hidrogênio. os grandes aglomerados de pequenas partículas. A solução da equação fundamental na Mecânica Ondulatória leva às funções de onda que descrevem um dado sistema quântico. A teoria que incorpora esse aspecto discreto ou quantizado das grandezas fisicas é a Mecânica Quântica. acabam exibindo a natureza da matéria pela mecânica clássica. Este fato indicava que. No final do século passado.

na mecânica quântica. a equação resultante é conhecida como equação de Dirac. ou seja. Como aconteceu com a mecânica relativística. a incerteza na medida da coordenada x de uma partícula (x) está ligada à incerteza na medida da componente da quantidade de movimento na direção x (x) na seguinte forma:  x px /2 onde = h/2 .Uma outra conseqüência do comportamento ondulatório é que ele impõe restrições à possibilidade de serem medidos com absoluta precisão pares de grandezas físicas. em homenagem ao físico inglês P. Existe. quando sujeita a uma certa interação. conhecer a probabilidade de ela estar numa dada posição num dado instante. se conhecida a maneira como ele interage. Dirac. Poderíamos dizer que a formulação da teoria quântica devida à Heisenberg foi construída com base nessas relações de incerteza. mas não se pode determinar este futuro.A. Na mecânica quântica a validade do princípio de incerteza que proíbe que se conheça com precisão infinita uma coordenada da posição da partícula e a sua variação com o tempo (componente da velocidade naquela direção). No caso do elétron. não se pode saber sua posição e velocidade em qualquer instante. de partida impede que sejam conhecidas as chamadas condições iniciais. onde px é a incerteza na medida de x e é a já citada constante de Planck. Esta é uma incerteza que é independente do tipo do aparato experimental. Mecânica quântica relativística A necessidade de compatibilizar as bases teóricas da física quântica com a teoria da relatividade passou a ser um dos principais desafios da dinâmica que envolve as partículas subatômicas. Isto é. portanto. Uma das mudanças básicas introduzidas pela mecânica quântica em relação à mecânica newtoniana está na quebra do determinismo. Esta previsibilidade do futuro de um sistema a partir de certas condições inicias. que é o indeterminismo quântico. Poderíamos dizer que se pode ter uma previsão de probabilidades do comportamento futuro de um sistema quântico. a posição e velocidade num dado instante. Determinar o movimento da partícula-onda equivale a. conhecendo a força que atua numa dada partícula e a chamada condição inicial sobre o seu movimento. Esta constante fundamental aparece em todos os tipos de quantização em física. ou seja. mesmo conhecida a interação da partícula. tem-se uma descrição equivalente para cada fenômeno físico. ou seja. E esta probabilidade está relacionada com o quadrado do módulo da função de onda. A interpretação que se tem para esta onda-partícula é que não se pode determinar com precisão infinita o seu movimento no sentido clássico. não foi convencido da validade da mecânica quântica. a mecânica quântica não apenas limita as condições de validade da mecânica clássica para partículas com dimensões maiores que as atômico-moleculares mas muda drasticamente a concepção do universo físico como. um limite para a precisão com que se pode determinar certas grandezas físicas simultaneamente. o primeiro a escrever uma equação para as ondas relativísticas associadas ao elétron. a mecânica quântica relativística. Em qualquer dos formalismos. dada a mudança que trazia conceitos físicos até então bem aceitos. .M. Na mecânica de Newton. é possível prever-se com precisão infinita o movimento em instantes posteriores. Por exemplo. No caso da teoria da Gravitação. existe uma incerteza inerente que se reflete no processo de medida de certos pares de grandezas físicas. de Schrödinger ou Heisenberg. Relações como a anterior são conhecidas como relações de incerteza de Heisenberg. é o chamado determinismo da Física. por exemplo. o determinismo no movimento. Das primeiras tentativas surgiu uma nova teoria. um inovador da Física no início do século com a mecânica relativística e a quantização da onda eletromagnética. tornar compatíveis as teorias da relatividade com a teoria quântica continua sendo um desafio para a Física Teórica ainda hoje. os valores da posição e velocidade num dado instante. Um fato histórico curioso é que Einstein. A determinação da posição de uma partícula com absoluta precisão implica a absoluta ignorância a respeito do seu momento.

A história do desenvolvimento científico do homem.A evolução da mecânica clássica no século XX Muitas áreas da Física desenvolvidas no século XX. no final do século XIX. O mais conhecido e fascinante efeito caótico é o dos fractais. são diretamente associadas à mecânica clássica. embora nem todos os termos não-lineares de equações estejam associados a fenômenos de caos determinístico. Mencionamos que a mecânica clássica favorecia uma visão determinística do universo. circuitos elétricos. epidemias. pesquisadores de diferentes áreas puderam comprovar que. se fosse possível conhecer num dado instante a velocidade e a posição de todas as partículas do universo. Mas derruba a visão determinística mesmo no universo de dimensões maiores que as atômico-moleculares. entretanto. sem relação do passado com o presente ou o futuro. Muitos atribuem a Henri Poincaré a primeira identificação de um fenômeno caótico em seus estudos de mecânica celeste. A partir da década de 70 deste século. Um exemplo é o renovado desenvolvimento na hidrodinâmica. esses fenômenos estão relacionados com termos nãolineares nas equações que descrevem o sistema. Esses fenômenos estão associados ao que se chamou de caos determinístico. o matemático francês Pierre Simon Laplace defendeu a idéia de que. movimentos de planetas no sistema solar. a partir das condições iniciais do sistema. Os fenômenos de caos aparecem em sistemas com grande sensibilidade às condições de um dado instante. em algumas circunstâncias. que permitem os cálculos numéricos necessários. Do ponto de vista da descrição matemática. observados em sistemas tão diversos quanto batimentos cardíacos. Não se trata de um efeito de acaso. movimento de elétrons nos átomos. no início do século XIX. de pássaros e de outros animais. . particularmente o do último século. Estes fenômenos caóticos foram. necessário para as previsões sobre o clima. entre muitos outros. permite que se conclua que é inimaginável que conhecimentos estão reservados aos homens do futuro. acontece porque as equações da mecânica clássica que regem a dinâmica dos sistemas são equações chamadas de lineares. De tal forma que. Esse conhecimento evoluiu muito nas últimas décadas e seu interesse vai muito além do puramente científico. A previsibilidade do futuro de um sistema físico. se poderia conhecer inteiramente o futuro do universo. como é o caso da probabilidade de dar uma certa face num jogo de dados. e que têm grande interesse na pesquisa em Física até hoje. população de insetos. foi possível graças ao desenvolvimento de computadores. nas últimas décadas. comportamento do clima. conhecer as leis da natureza e o estado de um sistema num dado instante não é suficiente para definir seu futuro. Pequeninas flutuações no estado do sistema num dado instante permitem uma evolução completamente diferente da evolução que ocorreria na condição anterior levemente diversa. O conhecimento desta área é indispensável para o entendimento do deslocamento de grandes massas de ar na superfície terrestre. sendo de fato fortemente motivado por razões socioeconômicas e até geopolíticas. O grande impulso no estudo de fenômenos caóticos. que estuda o movimento dos fluidos.