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COMPONENTES DEL ECOSISTEMA

(ESTRUCTURALES Y FUNCIONALES)
COMPONENTES ESTRUCTURALES

FLUJO DE ENERGIA
Es el proceso de circulacin de energa, de un nivel trfico a otro a travs de la cadena alimenticia. Es unidireccional es
decir en un solo sentido.

FLUJO DE ENERGIA

NUTRIENTES

Movimiento de la energa:

Movimiento de minerales:
ENERGIA
Es la capacidad de generar trabajo. Se puede presentar en todas sus formas en el ecosistema. Todos los fenmenos de
transformacin de energa en los ecosistemas se rigen por: la primera Ley de Termodinmica: la energa no se crea ni se
destruye, se transforma; y la segunda Ley de Termodinmica: si la energa se transforma pasa de una forma ms organizada
a otra ms dispersa
CADENA ALIMENTICIA
La forman una serie de organismos, se inicia con los productores, a travs de ella se transforma la energa de los
nutrientes, conforme un organismo se alimenta de otro.
En una cadena alimenticia encontramos distintos niveles trficos: productores, consumidores primarios, consumidores
secundarios, consumidores terciarios y descomponedores.
Los productores, son Auttrofos, es decir, son organismos capaces de sintetizar materia orgnica a partir de compuestos
inorgnicos y energa solar.
Los consumidores, son hetertrofos, significa que requieren de una fuente de alimentacin por su incapacidad para
sintetizar materia orgnica.
Los descomponedores, son saprfagos, esto es, que se alimentan de materia orgnica muerta.

NIVEL TROFICO
Tema 4: Ecosistemas

Libro electrnico
CIENCIAS DE LA TIERRA Y DEL MEDIO AMBIENTE
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TEMA 4 Ecosistemas

Introduccin
El concepto de ecosistema es especialmente interesante para comprender el
funcionamiento de la naturaleza y multitud de cuestiones ambientales que se tratarn
con detalle en prximos captulos.
Hay que insistir en que la vida humana se desarrolla en estrecha relacin con la
naturaleza y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error considerar que
nuestros avances tecnolgicos: coches, grandes casas, industria, etc. nos permiten vivir
al margen del resto de la biosfera y el estudio de los ecosistemas, de su estructura y de
su funcionamineto, nos demuestra la profundidad de estas relaciones.

Contenido de la pgina:

Introduccin
Definicin de ecosistema
Funcionamiento del ecosistema

Estudio del ecosistema

Pginas dependientes:
Produccin primaria
Produccin secundaria
Ciclos de los elementos
Tipos de especies
Relaciones entre organismos
Dispersin de las especies

Sucesin

Definicin de ecosistema
Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el ro o el lago, formados por
una trama de elementos fsicos (el biotopo) y biolgicos (la biocenosis o comunidad de
organismos)
El ecosistema es el nivel de organizacin de la naturaleza que interesa a la ecologa. En la naturaleza los tomos estn
organizados en molculas y estas en clulas. Las clulas forman tejidos y estos rganos que se renen en sistemas,
como el digestivo o el circulatorio. Un organismo vivo est formado por varios sistemas anatmico-fisiolgicos
ntimamente unidos entre s.

Figura 4-1 > Niveles de organizacin en la naturaleza


La organizacin de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es la que interesa a la ecologa. Los
organismos viven en poblaciones que se estructuran en comunidades. El concepto de ecosistema an es ms amplio
que el de comunidad porque un ecosistema incluye, adems de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las
caractersticas de clima, temperatura, sustancias qumicas presentes, condiciones geolgicas, etc. El ecosistema estudia
las relaciones que mantienen estre s los seres vivos que componen la comunidad, pero tambin las relaciones con los
factores no vivos.
Unidad de estudio de la Ecologa
El ecosistema es la unidad de trabajo, estudio e investigacin de la
Ecologa. Es un sistema complejo en el que interactan los seres vivos entre
s y con el conjunto de factores no vivos que forman el ambiente:
temperatura, sustancias qumicas presentes, clima, caractersticas
geolgicas, etc.
La ecologa estudia a la naturaleza como un gran conjunto en el que las
condiciones fsicas y los seres vivos interactan entre s en un complejo
entramado de relaciones.
En ocasiones el estudio ecolgico se centra en un campo de trabajo muy
local y especfico, pero en otros casos se interesa por cuestiones muy
generales. Un eclogo puede estar estudiando como afectan las condiciones
de luz y temperatura a las encinas, mientras otro estudia como fluye la
energa en la selva tropical; pero lo especfico de la ecologa es que siempre
estudia las relaciones entre los organismos y de estos con el medio no vivo,
es decir, el ecosistema.
Ejemplos de ecosistemas.- La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca todo el planeta y rene a todos
los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. Pero dentro de este gran sistema hay
subsistemas que son ecosistemas ms delimitados. As, por ejemplo, el ocano, un lago, un bosque, o incluso, un rbol,
o una manzana que se est pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos
encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema.
Funcionamiento del ecosistema
El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente de energa que, fluyendo a travs
de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes
fsicos del ecosistema. La fuente primera y principal de energa es el sol.

En todos los ecosistemas existe, adems, un movimiento continuo de los materiales. Los diferentes elementos
qumicos pasan del suelo, el agua o el aire a los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven,
cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al aire.
En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energa pasa - fluye- generando organizacin en el
sistema.

Figura 4-2 > Ciclo energtico del ecosistema


Estudio del ecosistema
Al estudiar los ecosistemas interesa ms el conocimiento de las relaciones entre los elementos, que el cmo son estos
elementos. Los seres vivos concretos le interesan al eclogo por la funcin que cumplen en el ecosistema, no en s
mismos como le pueden interesar al zologo o al botnico. Para el estudio del ecosistema es indiferente, en cierta
forma, que el depredador sea un len o un tiburn. La funcin que cumplen en el flujo de energa y en el ciclo de los
materiales son similares y es lo que interesa en ecologa.
Como sistema complejo que es, cualquier variacin en un componente del sistema repercutir en todos los dems
componentes. Por eso son tan importantes la s relaciones que se establecen.
Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos de la materia y los flujos de energa.
a) Relaciones alimentarias.La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a
travs de la cadena trfica.

Figura 4-3 > Ejemplo de cadena trfica

Las redes de alimentacin (reunin de todas las cadenas trficas) comienzan en las plantas (productores) que captan la
energa luminosa con su actividad fotosinttica y la convierten en energa qumica almacenada en molculas orgnicas.
Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trfico de los consumidores primarios
(herbvoros).
La cadena alimentaria ms corta estara formada por los dos eslabones citados (ej.: elefantes alimentndose de la
vegetacin). Pero los herbvoros suelen ser presa, generalmente, de los carnvoros (depredadores) que son
consumidores secundarios en el ecosistema. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones seran:
hierba vaca hombre
algas krill ballena.
Las cadenas alimentarias suelen tener, como mucho, cuatro o cinco eslabones - seis constituyen ya un caso
excepcional-. Ej. de cadena larga sera:
algas rotferos tardigrados nemtodos musaraa autillo
Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej.: autillo), sino que como todo ser vivo muere,
existen necrfagos, como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general
(organismos descomponedores o detritvoros). De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los
residuos.
Los detritos (restos orgnicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas trficas. Por
ej., los animales de los fondos abisales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie.
Las diferentes cadenas alimentarias no estn aisladas en el ecosistema sino que forman un entramado entre s y se suele
hablar de red trfica.
Una representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son las pirmides de biomasa, energa o n de
individuos. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. En
el piso bajo se sitan los productores; por encima los consumidores de primer orden (herbvoros), despus los de
segundo orden (carnvoros) y as sucesivamente.

Figura 4-4 > Pirmide de energa de una cadena trfica acutica


b) Ciclos de la materia.Los elementos qumicos que forman los seres vivos (oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo, etc.)
van pasando de unos niveles trficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y los convierten en
molculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). Los animales los toman de las plantas o de otros
animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la atmsfera o las aguas por la respiracin, las heces o la
descomposicin de los cadveres, cuando mueren. De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del
oxgeno, el carbono, hidrgeno, nitrgeno, etc. cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento.
c)Flujo de energa
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va pasando de un nivel al siguiente. La
energa fluye a travs de la cadena alimentaria slo en una direccin: va siempre desde el sol, a travs de los
productores a los descomponedores. La energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y sale en forma de
energa calorfica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. Por esto no es posible
un ciclo de la energa similar al de los elementos qumicos.
Tema4: Ecosistemas