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Sistema operativo

Interaccin entre el SO con el resto de las partes.

Estimacin del uso de sistemas operativos en computadoras de escritorio con acceso a Internet en enero de
2012.

Estimacin del uso de versiones de sistemas operativos segn una muestra de computadoras con acceso a
Internet en enero de 2012.

Estimacin del uso de sistemas operativos en dispositivos mviles con acceso a Internet en enero de 2012.

Estimacin del uso de sistemas operativos segn una muestra de computadoras con acceso a Internet en
noviembre de 2009.

Un sistema operativo (SO o, frecuentemente, OS del ingls Operating System) es


un programa o conjunto de programas que en un sistema informtico gestiona los recursos
de hardware y provee servicios a los programas de aplicacin, ejecutndose en modo
privilegiado respecto de los restantes y anteriores prximos y viceversa (aunque puede que
parte del mismo se ejecute en espacio de usuario).2
Ntese que es un error comn muy extendido denominar al conjunto completo de
herramientas sistema operativo, es decir, la inclusin en el mismo trmino de programas como
el explorador de ficheros, el navegador web y todo tipo de herramientas que permiten la
interaccin con el sistema operativo, tambin llamado ncleo o kernel. Esta identidad
entre kernel y sistema operativo es solo cierta si el ncleo es monoltico. Otro ejemplo para
comprender esta diferencia se encuentra en la plataforma Amiga, donde el entorno grfico de
usuario se distribua por separado, de modo que, tambin poda reemplazarse por otro, como
era el caso dedirectory Opus o incluso manejarlo arrancando con una lnea de comandos y
elsistema grfico. De este modo, al arrancar un Amiga, comenzaba a funcionar con elpropio
sistema operativo que llevaba incluido en una ROM, por lo que era cuestin del usuario decidir
si necesitaba un entorno grfico para manejar el sistema operativo o simplemente otra
aplicacin. Uno de los ms prominentes ejemplos de esta diferencia, es el ncleo Linux, usado
en las llamadas distribuciones Linux, ya que al estar tambin basadas en Unix, proporcionan
un sistema de funcionamiento similar. Este error de precisin, se debe a la modernizacin de
la informtica llevada a cabo a finales de los 80, cuando la filosofa de estructura bsica de
funcionamiento de los grandes computadores3 se redise a fin de llevarla a los hogares y
facilitar su uso, cambiando el concepto de computador multiusuario, (muchos usuarios al
mismo tiempo) por un sistema monousuario (nicamente un usuario al mismo tiempo) ms
sencillo de gestionar.4 (Vase AmigaOS, beOS oMac OS como los pioneros5 de dicha
modernizacin, cuando los Amiga fueron bautizados con el sobrenombre de Video
Toasters6 por su capacidad para laEdicin de vdeo en entorno multitarea round robin,
con gestin de miles de colorese interfaces intuitivos para diseo en 3D.
Uno de los propsitos del sistema operativo que gestiona el ncleo intermediarioconsiste en
gestionar los recursos de localizacin y proteccin de acceso del hardware, hecho que alivia a
los programadores de aplicaciones de tener que tratar con estos detalles. La mayora de
aparatos electrnicos que utilizanmicroprocesadores para funcionar, llevan incorporado un
sistema operativo (telfonos mviles, reproductores de DVD, computadoras,
radios, enrutadores, etc.). En cuyo caso, son manejados mediante una interfaz grfica de
usuario, ungestor de ventanas o un entorno de escritorio, si es un celular, mediante una
consola o control remoto si es un DVD y, mediante una lnea de comandos o navegador web
si es un enrutador.