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Tener los pies sobre la tierra.

El cuerpo y el espacio en la ciudad


contempornea.
Lionel Sebastin Delgado Ontivero

Resumen:
El siguiente trabajo repasa las significaciones filosficas y polticas del pie, apndice en el
que se condensa la consideracin de la persona como ser que habita su espacio. Asimismo,
busca afinar la relacin entre el pie y el espacio reflexionando sobre el papel que aquel
tiene en la ciudad contempornea, entendida como no-lugar sometido al movimiento
incesante de la mercanca. Aqu el pie (y con l el cuerpo) slo ocupa el espacio urbano
para desplazarse de un lugar a otro. Termina con un breve repaso a los intentos de
resistencia y recuperacin del espacio urbano, as como a sus limitaciones.

El espacio () siempre ha sido poltico y estratgico


Henri Lefevbre

0. Introduccin
Turner afirmaba que el cuerpo es un lugar para un trabajo enorme, tanto en sus
imperfecciones como en sus perfecciones, tanto en su potencial simblico como siendo
objeto de regulacin social1. En 1936, Mauss planteaba en su ensayo Las tcnicas del
cuerpo la necesidad de estudiar el uso de los cuerpos de los individuos en las distintas
sociedades, entendiendo el cuerpo como instrumento del cual la persona se hace uso de
una forma determinada, atravesada por la historia y la cultura. Trabajamos sobre el
cuerpo, tanto individualmente como de manera colectiva, y estas prcticas del cuerpo, a su
vez, nos atan al mundo y nos colocan en una situacin compleja de normas y reglas
sociales. Trabajar sobre el cuerpo nos obliga a trabajar en y desde el mundo, el cuerpo nos
embarra y por eso es tan complejo, y rico, pensar el cuerpo tericamente.
Con la demolicin posmoderna del significante nico y la unicidad simblica, la
consideracin del cuerpo tambin estalla y, desde el estudio del cuerpo como organismo
unificado, se pasa al inters por las partes. La investigacin filosfica posmoderna sigue
esa lnea: se interesa por el fragmento, lo incompleto que no necesita del todo para hablar.
El presente trabajo no se afilia a una lnea unvoca de investigacin, pero s se suma al
inters por la parte, por el rgano. En las siguientes lneas intentaremos abrirnos paso a
travs de la comprensin filosfica, poltica y social del apndice ninguneado e ignorado
sistemticamente, tanto en el pensamiento filosfico como en la teora social: el pie,
buscando contribuir a la articulacin poltica del cuerpo descentralizado para as

Direccin Postal: calle Irlanda, n2, 7H (Logroo, La Rioja), CP: 26007; email:
lio.delgado.ontivero@hotmail.com
1 Bryan S. TURNER, El cuerpo y la sociedad. Exploraciones en teora social, F.C.E., Mxico, 1989, p.
231.

descentralizar el discurso sobre el mismo y descubrir nuevas miradas sobre l, miradas


quebradas que logren sacar a escena perspectivas que una visin (el ojo, otro de los
rganos dominantes) del cuerpo como unidad no consigue. Ms concretamente, en este
caso intentaremos descubrir cmo en el pie puede encontrarse codificada gran parte de la
forma en el que la persona vive el mundo, de manera localizada, determinada por el
espacio, obligada a recorrerlo, a paterselo de una manera u otra; el pie como rgano que
recorre y que obliga a la persona a tener los pies sobre la tierra.

1. El pie
a) La ausencia
Puede rastrearse la consideracin de los pies desde los comienzos de la escritura,
aunque de una manera velada. No hay casi reflexiones explcitas sobre la figura de los pies,
siempre son tratados de manera secundaria, dependientes y en servicio de otras
capacidades: ojos, pensamiento, incluso manos. Los pies, pensaba Aristteles, permitieron
alejar la cabeza del suelo para acercarla al cielo, lo mejor y ms noble, y distanciarse de los
animales, cuyas cabezas siguen pegadas a lo ms bajo. Para Galeno, el caminar sobre los
pies permiti liberar las manos, destinadas a las artes, la cultura y la guerra. Asimismo, el
caminar erguido pudo permitir una visin ms amplia del entorno natural. De la misma
manera, el pie se encuentra frecuentemente en las teorizaciones sociales y polticas: nos
suenan de sobra los smiles entre el Estado moderno y el cuerpo (Juan de Salisbury,
Hobbes, etc.) donde la cabeza la ocupa el prncipe, los militares las manos y los pies el
campesinado.
La iconografa sobre el cuerpo tambin es interminable, aunque si bien se ha
trabajado bastante tanto el cuerpo en su totalidad como tambin algunas de sus partes (la
cabeza, la mano, etc.), muy poco se ha trabajado sobre el pie. Sabemos que las
representaciones no son slo reflejo, sino que recrean la consideracin social sobre lo que
(no) se representa, por lo que esta ausencia de los pies en las distintas esferas no hace sino
alimentar esta exclusin simblica. Existen excepciones en Dal (bveda que cubre el
Palacio del Viento del Teatre-Museu Dal), o en los dedos gordos de Boiffard, entre otros,
pero estas excepciones no hacen sino confirmar la regla: el pie (o su representacin) ha
sido ignorado como rgano a lo largo del tiempo.
El pie, apndice vulgar, demasiado pegado a la tierra, demasiado alejado del
refinamiento y la cultura, refleja la dureza de la vida material, el dao del trabajo
realizado. No en vano es del pedes latino de donde deriva tanto la infantera del ejrcito
como el pen prescindible del juego y de la sociedad. Una podologa social podra tener
mucho que decir sobre la separacin del trabajo, la distincin social y el reparto de los
privilegios.
b) El pie y el espacio
No obstante, el pie ha sido desde siempre la ms inmediata conexin con el espacio
que la persona recorre. Siendo directamente o a travs de distintas prtesis, el pie recorre,

pisa, soporta, camina, patea. El pie es para la tierra, la roca, el cemento. Es enemigo del
mar, del cielo o del desierto, lugares cuyo carcter secreto y arcano desde siempre han
llenado pginas y pginas de tinta. Por lo tanto, reflexionar sobre los pies debe ir ligado
irremediablemente con una reflexin sobre su relacin con el espacio. Aunque sea cierto
que no es slo a travs de los pies como se habita el espacio (las manos, los ojos, el odo,
etc. tambin tienen un papel importante), tambin lo es que se ha escrito mucho sobre el
papel que el resto de rganos tienen a la hora de ocupar y habitar un espacio, pero muy
poco se ha dicho sobre los pies, no menos importantes.
La topofilia desarrollada por Gastn Bachelard en La potica del espacio (1957) se
centraba en la ocupacin y posesin de espacios cerrados por parte del individuo a travs,
no slo de los sentidos, sino sobre todo de la imaginacin como arma de vivir un espacio
ms all de la dimensin matemtica y geomtrica. Sin embargo, Bachelard escapa del
psicologismo dotando de importancia a la dimensin ontolgica del espacio como lugar en
el que el ser aparece en el mundo como ente que habita a travs de distintas formas de ser
consigo y con el otro. Ah, en ese habitar fenomenolgico, aparece la dimensin corporal:
la diferencia entre el ocupar y el habitar no depende slo de una cuestin emocional, sino
tambin de una relacin determinada entre el cuerpo y el espacio. El cuerpo y el espacio
mantienen una relacin muy estrecha, el cuerpo interioriza el medio a la vez que dota este
medio de sentido y memoria: una habitacin adquiere la forma y la historia que el cuerpo
que la habita le da a travs de los lazos corporales y afectivos que desarrolla. A su vez, el
cuerpo adquiere la postura que la memoria de un medio le obliga a adoptar: la tensin en
el quirfano, el terror en la habitacin de la abuela, el respeto de la habitacin de los
padres, etc. El pie, como no poda ser de otra manera, se ve afectado y afecta estas
relaciones con el espacio: el paso ligero y tmido se contrapone al paso confiado a travs
de los recorridos por la casa. Los pies fros no se sienten igual en la cama propia que en la
de la hermana.
Santiago Alba Rico recuerda2 que, adems de esta dimensin del espacio privado,
que llama potica del espacio, hay una dimensin que llama la metafsica del espacio, donde
la vivencia del espacio es muy distinta: el espacio amenazante, que supera y hace pender la
existencia de un hilo. Espacios como la selva o el desierto exponen la fragilidad del cuerpo
humano o la casi imposible posibilidad de habitar estos espacios de manera estable. El
cuerpo es rechazado en estos lugares, no hay sitio para l salvo como cuerpo amenazado.
Adems de estos dos enfoques existira una tercera dimensin: la poltica del
espacio. A esta poltica del espacio le corresponde decidir, por su parte, los lugares
privilegiados de la representacin social, el recinto donde los cuerpos interiorizan los
valores de una sociedad concreta y con ellos su propio valor individual3. Es decir, esta
dimensin poltica del espacio es el lugar donde y a travs del cual una sociedad se
representa a s misma: el relato que una sociedad habita. A estos relatos, siempre pegados
a su momento histrico, se le asocia un lugar que funciona como condensador de
momento: mientras que la Antigua Grecia habitaba la democracia y haca suya la figura del
gora, mientras que la Edad Media habitaba la religin a travs de la catedral, para Alba

Santiago Alba Rico, La catedral y el aeropuerto: la lucha contra el cuerpo, en Bostezo. Revista de
arte y pensamiento (Valencia), n6, 2 trimestre, 2008, pp. 21-23
3 Ibdem, p. 22
2

Rico la ciudad contempornea, que se reconoce en el relato de la economa capitalista, se


mira en el pasillo como lugar ideal. Volveremos sobre esto ms adelante
c) El pie y la ciudad.
Por ahora regresemos al pie, cmo se encuentra el pie en la ciudad capitalista? Si
entendemos a la ciudad como la urbe en permanente movimiento, inmensa y estructurada
alrededor de la circulacin de mercancas, el pie se ha vuelto desde hace tiempo en un
rgano insuficiente para recorrer este espacio. De esta insuficiencia surgen algunas
prtesis (coche, motocicleta, bicicleta, skate, avin...) que buscan paliar el problema de la
distancia. A esta insuficiencia debemos agregarle la dificultad que se encuentra el pie
defectuoso. La ciudad no est hecha para paralticos, cojos o impedidos, nunca lo ha
estado4. Es cierto que poco a poco los servicios y espacios habilitados van creciendo, pero
la ciudad sigue mostrndose como un lugar que difcilmente un invlido puede habitar,
entendiendo por habitar tanto el poder proyectarse en un espacio como que dicho espacio
d lugar a que la proyeccin tenga lugar, un movimiento doble que la ciudad
contempornea no realiza para todos. Hay literatura de sobra sobre los afueras que marca
la ciudad contempornea, no slo para el pie defectuoso, sino tambin para el pie migrante
(que debe soportar situaciones de precariedad y movilizacin continua insoportables),
para el pie de mujer (que debe vestirse de determinada manera y debe evitar ciertos
lugares a determinadas horas), el pie pobre (que ser considerado peligroso en
determinados sitios), etc. Podra decirse que la ciudad, si acepta el pie, lo hace slo para un
pie abstracto que, curiosamente, se acerca mucho al pie blanco, masculino y de clase
media.
A esta segregacin se le suma la propia estructura urbana y social: calles y
carreteras que separan barrios racializados o clasificados econmicamente, presencia
policial que asegura la correcta circulacin de la vida, medios de comunicacin que hacen
visibles a un espectro de poblacin e invisible a otro, relatos tursticos que dicen qu
ciudad es la verdadera ciudad (y, por lo tanto, transitable por el pie turista) y cul no. La
ciudad contempornea no es un ambiente amable.

2. El caminar
a) La ciudad hostil
La ciudad capitalista, si tienen razn Deleuze y Guattari, es un umbral de
desterritorializacin5 puesto que existe slo en funcin de una circulacin, de una ruta. Si
es dicha circulacin la que define la ciudad, el pie (sea en su versin natural o en alguna
de sus formas protsicas) se torna su rgano por excelencia. Sin embargo, cabra
preguntarse qu tipo de relacin puede llegar a mantener este pie con la ciudad cuando su
Son interminables los ejemplos de cmo el mal y el pecado ha estado asociado histricamente a
los defectos fsicos en el imaginario colectivo. Histricamente, lo diablico ha estado representado
junto a la tara fsica: el diablo, en Shakespeare (Otello o Ricardo III), Goethe (Mefistfeles, el Stiro o
la Empusa en Fausto tienen taras en los pies), Galeano (Las palabras errantes), Cela (Los caprichos
de Francisco de Goya y Lucientes), etc.
5 Gilles DELEUZE & Flix GUATTARI, Mil mesetas, Valencia, Pre-textos, 2008, p. 440
4

forma es la del pie-mvil, ocupante efmero y temporal de una ciudad-pasillo que slo
existe en funcin de la desterritorializacin que impone el movimiento permanente y
frentico de la mercanca. La ciudad capitalista es desterritorializadora porque ha hecho
explotar el referente cultural, todo va y viene, nada permanece. Dentro y afuera se
difuminan6, y los puntos cardinales culturales se relativizan.
Richard Sennet, en su magistral Carne y Piedra7, llama la atencin sobre cmo el
cuerpo, en las ciudades contemporneas, ha perdido la sensibilidad y se ha convertido en
un cuerpo que se mueve pasivamente, desensibilizado del espacio, hacia destinos
situados en una geografa urbana fragmentada y discontinua8. Cuando las ciudades se
construyen primando el flujo y la ausencia de resistencias, tenemos como resultado la
ciudad pasillo, espacio paradigmtico del capitalismo, como deca Santiago Alba Rico.
Sennett habla de cmo el descubrimiento de la circulacin de la sangre por William Harvey
en 1628 marca una diferencia fundamental en la consideracin del cuerpo, lo que se
traduce al poco tiempo en nuevas consideraciones sobre la ciudad: con la obra de Adam
Smith aparece el correlato econmico del descubrimiento de Harvey: la circulacin de
bienes y dinero prima sobre la posesin fija. De la biologa a la economa y de sta al
urbanismo, esta nueva idea marca un nuevo sujeto, el homo economicus, actor mvil, sin
ataduras, especializado. Esto es as porque al desplazarse libremente, disminuye la
percepcin sensorial, el inters por los lugares o por la gente. Toda conexin visceral con
el entorno amenaza con atar al individuo. [] el movimiento ha contribuido a privar al
cuerpo de sensibilidad. Este principio general se ha hecho realidad en las ciudades
sometidas a las necesidades del trfico y del movimiento individual rpido9. La ciudad
debe tener venas y arterias fluidas, cualquier estancamiento o bloqueo es peligroso.
Sin embargo, aunque la ciudad busque el movimiento, eso no quiere decir que
necesariamente la ciudad se vuelva un lugar amable para cuerpo. Para Sennett,
precisamente se da el proceso contrario: la logstica de la velocidad [] separa el cuerpo
de los espacios por los que se mueve10. Los espacios se neutralizan y uniforman para que
el movimiento sea montono y cmodo. Sennett introduce aqu otra de las variables que
caracterizan a la sociedad capitalista: la bsqueda permanente de la ausencia de dolor,
entendida (errneamente) como la presencia continua de la comodidad, el confort, en todo
mbito social y personal. La comodidad dice Sennett reduce la cantidad y la intensidad
del estmulo, por lo que el movimiento de circulacin, para ser cmodo, debe volverse
seco, poco estimulante. El pie puede recorrer la ciudad pero sin parar, circular a pie o en
coche pero evitar el contacto, as, dir Sennett, se asegura la tranquilidad: El miedo a
tocar [] se ha visto reforzado en la sociedad moderna cuando los individuos crean algo
similar a los guetos en su propia experiencia corporal al enfrentarse a la diversidad.
Hay que recordar que, mientras que las fronteras para las mercancas y los smbolos realmente se
han flexibilizado, tanto que puede hablarse de la expansin de una cultura del consumo comn a
varios pases, las fronteras siguen existiendo para las personas, fronteras cada vez ms violentas e
impermeables que se refuerzan a la vez que crecen los discursos racistas y xenfobos a lo ancho del
globo. En el Estado espaol este refuerzo de las fronteras y miedo al extranjero nos es ms que
conocido.
7 Richard SENNETT, Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental, Madrid,
Alianza, 1997.
8 Ibd. p. 21
9 Ibd. p. 274
10 Ibd. p. 389
6

Rapidez, evasin, pasividad: esta triada es lo que el nuevo entorno urbano ha sacado de los
descubrimientos de Harvey11. Si el lugar donde el pie se para y se territorializa y, por
ende, se ve afectado por y afecta a otros, trae dolor y enfrentamiento, el dolor poda
eliminarse eliminando el lugar12. Y as se hizo: el lugar de vaca, se vuelve espacio de paso
y no de estar, la vivencia en la ciudad se individualiza, el pie se vuelve un pie individual y
privado que recorre pero no habita.
El caminar se vuelve una actividad solitaria a la vez que la ciudad se convierte en un
no-lugar, entendiendo como tal lo que Marc Aug clasifica como espacios que no pueden
dar lugar a identidad, relacin o historia alguna, donde se potencian los puntos de trnsito
y las ocupaciones provisionales, los medios de transporte, los supermercados, etc. un
mundo as prometido a la individualidad solitaria, a lo provisional y a lo efmero, al
pasaje13. Estos no lugares, que remiten en ltima instancia a la distincin lugar/espacio
de Michel de Certeau en La invencin de lo cotidiano, no permiten que el pie se integre.
Slo habitan estos espacios inhabitables los parias: el vagabundo, la prostituta, el yonki,
el perroflauta Slo ellos son los que hoy hacen suya la calle, la gente de bien no
pasar en estos espacios ms tiempo del estrictamente necesario. Estos individuos
marginales (marginados) causan ese conflicto que el individuo urbanizado busca evitar a
toda costa: el espacio de trnsito no es espacio de estar, sino de paso. Incluso el inesperado
encuentro con un conocido tiene algo de incmodo por su imprevisibilidad y su
incomodidad, los encuentros se dan (deben darse) en los cafs, en la casa o en la discoteca,
no en el supermercado, el portal o el autobs.
b) Prcticas de resistencias
Hasta ahora hemos introducido la ciudad capitalista contempornea como aquel
espacio que expulsa de su circulacin aquello que no sea efmero, mvil, mercantil. Con
esta eliminacin sistemtica de los lugares para dejar paso a la forma-pasillo como
esquema modelo de la ciudad, el cuerpo pasa a tener un papel puramente vehicular: el
cuerpo sirve para desplazarse de un lugar a otro y para trabajar, no para habitar y enraizar
en aquellos sitios que no estn preparados para ello. Sin embargo, sabemos de sobra que
ninguna regla social funciona al cien por cien, que siempre hay resistencias. Lo que nos
ocupa en las lneas siguientes es la reflexin sobre estas distintas prcticas refractarias
que se plantean en la ciudad frente a estos procesos de despedestralizacin de la ciudad.
Histricamente fueron varias las prcticas que intentaban romper esta estructura de
la ciudad pasillo, con mayor o menor xito. All tenemos al flneur, uno de los principales
sujetos estticos de la Modernidad, un paseante por definicin: urbano, observador, ocioso
e intelectualmente activo. Ligado a los comienzos de la figura del periodista como
narrador caminante de los sucesos urbanos, el flneur siempre mantiene el carcter de
espa, mira constantemente sin ser interpelado ni advertido. Sin embargo, el flneur
antepone el ojo al pie, tanto que en El declive del hombre pblico Sennett llega a decir que
un flneur, si se presta como tal, debe volverse como un paraltico14, observar pero no
ser observado. El que el flneur camine es secundario, el flneur es un observador, recorre
Ibd. p. 390
Ibd. p. 400
13 Marc AUG, Los no lugares. Espacios del anonimato, Barcelona, Gedisa, 2000, p. 44
14 Richard SENNETT, El declive del hombre pblico, Barcelona, Pennsula, 1974, p.265
11
12

la ciudad, pero sigue manteniendo la estructura individual y annima que caracteriza la


urbe capitalista: no se encuentra con nadie, no establece lazos con el lugar salvo el de un
frvolo observador, no participa. El fracaso de la figura del flneur como modelo del
replanteamiento de las relaciones entre la ciudad y el cuerpo reside en esta excesiva
individualidad: el pie del flneur difcilmente puede entrar en contacto con otro
caminante: el propio modelo de raz (el disfrute esttico a travs de la observacin
voyeurstica) lo impide. Tendremos que esperar varias dcadas para que el modelo del
flneur intente politizarse.
El resultado del intento de politizacin del figura recin descrita la encontramos en
las investigaciones psicogeogrficas que desarrollan los situacionistas all por los aos
sesenta. Por psicogeografa debemos entender lo que los situacionistas definan como
estudio de los efectos precisos del medio geogrfico, ordenado conscientemente o no, al
actuar directamente sobre el comportamiento afectivo de los individuos15. Estos estudios
adoptaron muchas formas, pero la que nos ocupa es la de la deriva experimental, esta
tcnica consiste en un paso ininterrumpido a travs de ambientes diversos16. Se trata en
resumidas cuentas en un paseo dejndose llevar, al azar buscando unas veces el estudio de
un territorio y otras emociones desconcertantes. Dando peso a la imprevisibilidad, al
desconcierto del individuo que practica la deriva y al aspecto ldico del recorrido, los
situacionistas pretenden llegar a un conocimiento pleno y profundo de las articulaciones
espaciales y emocionales que presenta la ciudad estudiada. Este modelo rompe con el
flneur moderno en el contenido emancipatorio de la prctica situacionistas, as como que
sus idelogos dieron la posibilidad de que sta prctica pudiera ser realizada en grupo
(eso s, en grupos bastante pequeos, ya que con ms de cuatro o cinco participantes, el
carcter propio de la deriva decae rpidamente17). Sin embargo, el fracaso de este
modelo reside en que el excesivo sectarismo hace difcil que pueda volverse una prctica
socialmente viable, adems de que con el tiempo estas ideas se vieron reapropiadas por el
nuevo turismo cultural que urbanistas y polticos desarrollan a finales del siglo XX.
Publicaciones como la de The Lonely Planet Guide to Experimental Travel18, donde se da la
posibilidad de un Viaje automtico, una Luna de miel Experimental, un recorrido
Tomando una lnea para caminar por ella, etc. han desarticulado completamente lo
combativo de esta prctica.
Prcticas ms contemporneas podramos encontrarlas en actividades tan
conocidas como el skate o, ms an, en el parkour, que buscan la ruptura de la
esquematicidad del espacio rompiendo as con el planeamiento urbano univoco. El
parkour, del francs parcour, recorrido, parte del reconocimiento del espacio urbano
como lugar de juego. Con un contenido exploratorio y ldico intrnseco, se aleja de la mera
gimnasia deportiva para acercarse a un redescubrimiento mutuo entre el cuerpo y la

VV.AA., Definiciones, en Internacional Situacionista. Textos completos en castellano de la revista


Internationale Situationniste (1958-1969), vol. 1, Madrid, Literatura Gris, 2000, p. 15
16 Guy DEBORD, Teora de la deriva, en Internacional Situacionista, op. Cit., p. 54
17 Ibd., p. 55
18 Citada en Jorge Carrin, Psicogeografa del futuro. Viajes experimentales de los flneurs del siglo
XXI, en Bostezo. Revista de arte y pensamiento (Valencia), n6, 2 trimestre, 2008, pp. 33
15

ciudad, como defiende Ferrero Martnez19. Basado en la reconversin y reapropiacin del


sentido original del espacio, el parkour intenta habitar los espacios urbanos de una
manera ldica que recuerda a la del nio. Sin embargo, tanto el skate como el parkour,
adems de haberse estancado en cierta institucionalizacin (sobre todo en el caso del
skate, donde la prctica se reduce a los skateparks), se trata de una actividad puramente
individual (aunque se practique en grupo la propia dinmica se basa en una accin
individual) y que, aunque ponga en tensin la interaccin el pie y el terreno, necesita de un
pie virtuoso capaz de las hazaas en las que consiste el parkour, lo que priva de esta
prctica a una gran mayora social.
Algo parecido pasara con la danza contempornea, que recientemente ha
comenzado a considerar el entorno urbano como lugar donde experimentar. En este caso,
el cuerpo habita el entorno a travs del movimiento interrelacionndose con el espacio ya
construido. Se tratara de una coreocartografa, en palabras de Victoria Prez Royo20, por
la cual el bailarn va creando un recorrido durante el cual inscribe una trayectoria
coreogrfica por la ciudad; sta le incita a explorar su geografa y a cartografiarla con su
cuerpo21. Si nos encontraramos frente a una prctica que, efectivamente, se basa en un
conocimiento del entorno urbano, sus posibilidades y carencias, a travs de un cuerpo que
echa races en estos lugares, cabra achacarle el caer en lo mismo que el parkour, es decir,
la necesidad de un pie virtuoso que ejecute el baile. Difcilmente podra pensarse esta
modalidad de baile como una prctica socialmente extendida con y a travs de la cual la
sociedad reelaborara sus relaciones con la ciudad.
3.

Conclusin: retos y salidas

Como vemos, muchas de las prcticas que han optado por disear modelos de
interaccin distintos entre el pie y el recorrer urbano, ms all del mero traslado de un
lugar de consumo a otro a travs de una ciudad-pasillo, han resultado insuficientes debido
a su individualismo o la necesidad de cierto virtuosismo que imposibilita que gran parte
de la poblacin ejecute esos movimientos. Cmo conseguir un caminar comn? Qu
prcticas pueden abrir las puertas para una reconquista del espacio urbano como un
espacio habitable y no slo transitable? Las respuestas necesitaran una extensin y un
tiempo de los que este trabajo carecen, tendremos que conformarnos, para terminar, con
un esbozo de pequeas experiencias que podran ir apuntando hacia una respuesta a estas
preguntas. Me limitar a nombrar slo algunas de ellas.
La primera es la reciente tendencia de creacin de huertos urbanos, a travs de los
cuales solares o espacios abandonados son retomados por el barrio o colectivos urbanos
para, por un lado, lograr una produccin real de alimentos y conseguir cierta autonoma
alimentaria y, por otro, conseguir una experiencia comunitaria que afianza alianzas
barriales y fortalece movimientos sociales. La tendencia es notable: hay huertos urbanos
en distintas partes de Madrid, Valencia, Barcelona, Tenerife, etc. Aunque la experiencia no
Carlos Javier Ferrero Martnez, Redescubriendo el cuerpo a travs de la ciudad, redescubriendo
la ciudad a travs del cuerpo, en Encrucijadas. Revista crtica de ciencias sociales (Salamanca), n 2,
2011, p. 105-114
20 Victoria PREZ ROYO (ed., trad.), A bailar a la calle! Danza contempornea, espacio pblico y
arquitectura, Salamanca, Ediciones de la Universidad de Salamanca, 2008, pp. 38 y ss.
21 Ibdem, p. 38
19

sea nueva (ya en la Segunda Guerra Mundial se comenzaron a desarrollar los Victory
Gardens), s que es reciente la relacin que han adoptado estas prcticas con los discursos
de distintos movimientos sociales y asociaciones de barrios que luchan en el plano del
urbanismo participativo. El pie en estos proyectos es un pie cercano tanto a la tierra como
a los otros, obligado a cuidar, tomar decisiones y convivir con otros pies. Estos espacios no
slo funcionan como un lugar de trabajo, sino que logran acercar y potenciar distintas
actividades vecinales, juegos para nios, asambleas, conciertos, etctera.
El segundo caso es el de la recuperacin (momentnea) de los no lugares ya
tratados. Colectivos como el de Desayuno con viandantes de Valencia (aunque hay varios
ms a lo largo del territorio espaol), han logrado reivindicar el desayuno como una
celebracin de la calle y consiguen una representacin colectiva y urbana de algo
cotidiano. A travs del boca a boca y aportando cada uno lo que puede o quiere, se crean
grandes grupos que durante una maana ocupan lugares como una calle o una lnea de
metro para celebrar un desayuno. Una actividad aparentemente inocua consigue convertir
un espacio de paso, donde la comunicacin est casi imposibilitada, donde uno
difcilmente puede sentirse a gusto, en un lugar donde ocurre algo, donde uno est y no
slo pasa.
Por ltimo, es de sobras conocida la experiencia del movimiento 15M que nace con
un fuerte contenido urbano y se desarrolla a partir de la ocupacin no violenta de las
plazas de las distintas ciudades del estado espaol y la posterior acampada en ellas
(aunque el movimiento se recicla rpidamente y estas acciones se disuelven en
participacin en asambleas de barrio y las distintas mareas). En esas acampadas, los que
las hemos vivido, hemos podido contemplar cmo se conseguan niveles de organizacin
relativamente complejos y una convivencia y mutuo afecto que se daban con infrecuente
intensidad. Lejos de mitificar la experiencia, pues no carece de errores de perspectiva,
fallos de organizacin, etctera, reconocemos que se trata de una de las experiencias de
recuperacin urbana ms interesantes de los ltimos tiempos, debido a su carcter
rompedor con el tipo de accin poltica que se llevaba hasta el momento (basada en la
militancia de organizacin, ligada a los partidos polticos o a ideologas muy marcadas y
con una participacin limitada) y al discurso de recuperacin de espacios urbanos tan
marcado (eslganes como el Toma la calle no han parado de orse desde entonces).
Llegamos al final de nuestro recorrido, un camino necesariamente incompleto, en el
que muchos temas quedan en el tintero y otros muchos a medio tratar. El pie, como rgano
tradicionalmente ignorado, se ha demostrado rico en matices as como lleno de
implicaciones socio-polticas de lo ms complejas e interesantes. Las consecuencias que
una comprensin del cuerpo y el movimiento a travs de la lgica de la circulacin de
mercanca han marcado profundamente el entorno urbano. Frente a este empeo en
desposeer al pie de un lugar donde permanecer y del cual agenciarse se han ido
desarrollando diversas prcticas y discursos que buscan habitar el espacio desposedo. No
hemos podido (ni hemos pretendido) dar cuenta de todos aquellos ejercicios donde el pie
se vuelve colectivo: aunque nos hayamos aproximado a algunas de las iniciativas que
permiten que los movimientos sociales y dems asociaciones de barrio, en permanente
tensin con aquellas dinmicas que disean la ciudad-pasillo, moldeen (o lo intenten) la
vivencia en las ciudades hacia una estructura urbana vivible, todava queda mucho que
trabajar. El cuerpo, en su articulacin con el entorno que lo envuelve, se demuestra cada

vez como un tema de trabajo enorme, sobre todo cuando lo consideramos en uno de los
entornos ms complicados: la gran ciudad contempornea.

()
Todo son breves gestos, invisibles
para los ojos habituales.
Y de pronto, no ests. Adis, amor, adis.
Ya te marchaste.
Nada queda de ti. La ciudad gira:
molino en el que todo se deshace.
ngel Gonzlez, spero mundo (1956)