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La Revolucin Industrial en Inglaterra al final del siglo XVIII.

Jorge Mancera

A00815114

Historia siglo XIX.

A partir de 1780, Inglaterra se encontraba en medio de un proceso de desarrollo


industrial. Los acontecimientos econmicos ocurridos en el pas son considerados
como una ruptura histrica, principalmente por el aumento sbito de la produccin
en la rama textil, primera industria donde triunf la nueva organizacin tcnica y
econmica. Fue precisamente esta rama la que impuls la modernizacin de las
industrias qumica y mecnica, desencadenando una revolucin en los transportes
y de ah un perfeccionamiento de la industria metalrgica.
El final del siglo XVII implic adems la renovacin de todas las actividades
industriales, adems de la sustitucin de la produccin artesana. Result decisivo
para dar origen a una nueva economa y sociedad, donde las diferencias
socioeconmicas entre los diversos pases se acrecentaran.
I.

Las premisas de la Revolucin Industrial Inglesa.

a) La evolucin demogrfica: Un periodo de estancamiento en el


crecimiento poblacional es considerado como uno de los motivos por el cual
las actividades industriales tomaron fuerza; los empresarios buscaron
racionalizar el trabajo y economizar la mano de obra mediante el uso de las
mquinas. A partir de 1750 la curva de crecimiento poblacional volvera a
ascender.
b) Las transformaciones agrcolas: La revolucin industrial fue precedida
por un vasto movimiento agrcola. Inglaterra haba sido un pas exportador,
gracias a un extenso cultivo y a un aumento en las cabezas de ganado. Al
crecer la poblacin en 1750, los procesos para abastecer de alimentos a la
poblacin tuvieron que ser mejorados. El aumento del volumen en la
produccin agrcola propici un crecimiento en las industrias que utilizaban
los productos agrcolas como materias primas.
c) La influencia del mercado en la revolucin industrial:
Mercado interior: Las opciones de productos alimenticios y de uso diario
aumentaron en cantidad y variedad para la poblacin inglesa. Comenzaron
a emerger los mercados semanales y las tiendas. El comercio trajo para la
revolucin industrial un mercado muy favorable.
Mercado exterior: El Reino Unido encontr como primer mercado a sus
colonias americanas, donde busc establecer un monopolio. El segundo
mercado fueron las economas de Europa oriental basadas en la
servidumbre.
II.

Problemas de la primera revolucin de las tcnicas industriales.

a) La invencin tcnica: Plante el problema de la actitud de una sociedad


para resolver las dificultades tcnicas mediante la innovacin. Es en el siglo

La Revolucin Industrial en Inglaterra al final del siglo XVIII.


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XVIII donde se realiza en el modo ms perfecto la fusin de la investigacin


pura con la aplicacin industrial.
b) La difusin de las nuevas tcnicas: La decisin de los empresarios para
realizar gastos de inversin necesarios para obtener nuevos mtodos de
produccin dependa de sus esperanzas para conseguir beneficios, y de las
perspectivas de expansin del mercado. Aun as, gran parte de los
capitales disponibles para invertir no eran utilizados en compaas
industriales.

III.

Implicaciones sociales y polticas de la revolucin industrial.

a) Problemas de mano de obra y de trabajo: El principal problema de las


empresas que contaban con mquinas era encontrar mano de obra capaz
de realizar trabajos con estas. Se trataba tambin de la adaptacin al ritmo
de la fbrica, donde no se contaba con la misma flexibilidad y humanidad
del campo o los talleres. Para mantener contentos a los trabajadores, los
empresarios ms astutos y con ms recursos comenzaron a otorgar
gratificaciones a sus empleados.
b) Problemas de la condicin obrera: El cambio del campo a la ciudad trajo
un movimiento de degradacin para los pobladores. La evolucin hacia el
individualismo en los hogares se vio acompaada de una destruccin de las
bases familiares, a causa del trabajo de mujeres y nios.
c) Modificacin de la estructura social: Apareci una nueva categora de
empresarios, al nivel de la burguesa. Junto a ella, el artesanado tradicional
sigui creciendo con la revolucin. Con los asalariados apareci el
fenmeno de la concentracin obrera, y una nueva especie de proletario,
caracterizado por amasarse en lo ms bajo de la escala social,
convirtindose en un marginado de la sociedad.
d) Revoluciones econmicas y evolucin poltica: La industrializacin
reforz el poder de la aristocracia, pero trajo consigo una divisin de las
lites dirigentes tradicionales. Al final de siglo XVIII el radicalismo haba
tomado fuerza, una clase popular irritada por la insuficiencia e iniquidad del
sistema de sufragio y representacin. Su descontento fue expresado en
numerosas ocasiones.
Conclusin
La Revolucin Industrial transform totalmente la manera de trabajar y producir
a nivel mundial. Es considerada un parte aguas histrico por los cambios que
introdujo, pero pocas veces se hace nfasis en el desarrollo previo de esto,
adems de las modificaciones que caus en los pases donde comenz a
darse el movimiento, por ejemplo Inglaterra, como fue descrito en este captulo.

La Revolucin Industrial en Inglaterra al final del siglo XVIII.


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