DIODOS

Al igual que los resistores o condensadores, los diodos disponen de dos terminales. Pero a
diferencia de aquellos, en que ambos terminales se pueden intercambiar libremente al
momento de conectarlos al resto del circuito, en los diodos cada terminal tiene un nombre
propio, estando debidamente señalados en el componente. Existe una característica de nolinealidad que los hace asimétricos. Esto implica que no es lo mismo conectarlos al circuito
del que forman parte de una u otra manera, por lo que cada terminal tiene un nombre
particular.
Físicamente, un diodo consiste en la unión de dos materiales semiconductores, uno de tipo
P y otro de tipo N, llamada comúnmente “unión PN”, a la que se han unido eléctricamente
dos terminales. Al que se encuentra unido eléctricamente al cristal P, se le denomina ánodo,
y se lo representa en los diagramas mediante la letra A; y el que es solidario con la zona N
se
lo
llama
cátodo,
simbolizado
por
la
letra
K.
El diodo es un componente que se desarrollo como solución al problema de transformar
corriente alterna en corriente continua, por lo que se encuentra presente en prácticamente
cualquier fuente de alimentación. Dentro de esta función, se incluye la tarea indispensable
que desempeñan en cualquier receptor de radio o TV: la detección o desmodulación.
.

Símbolo del diodo, y correspondencia con el componente.

Cuando ambos semiconductores en forma de cristal se unen, algunos electrones de la zona
P se difunden hacia la zona N. Esta corriente de electrones provoca la aparición de cargas
fijas a ambos lados de la unión, en una zona que recibe como nombres como “zona de
deplexión” o “zona de carga espacial”. El espesor de esta zona ronda la media millonésima
parte de un metro (1/2 micra), aunque en algunos diodos de construcción especial puede ser
bastante mayor, dependiendo de la función que deba cumplir ese tipo de diodo en el
circuito.
Cuando se conecta un diodo a una fuente de tensión externa, se produce un movimiento de
cargas, positivas (huecos) y negativas (electrones) entre la fuente y los cristales de la unión
PN. En estas condiciones, se dice que el diodo está polarizado, existiendo dos
posibilidades:
la
polarización
directa
y
la
polarización
inversa.
Si la corriente que traviesa el diodo lo hace en el sentido de la flecha, con el positivo de la
fuente de alimentación conectado al ánodo, y el negativo en el cátodo se dice que esta
polarizado en forma directa. En estas condiciones, el diodo se comporta casi como un

donde sus integrantes tienen características similares. podremos ver que los electrones son incapaces de saltar a través de la juntura. que con la ayuda de condensadores (generalmente electrolíticos) se transforma en una tensión continua. se leerá un “0” o un “1” dependiendo si el diodo correspondiente esta intacto o fundido. tiristores. tenemos a los diodos rectificadores. ya que son la base no solo de los modestos diodos. Esto quiere decir que el diodo se toma como un elemento perfecto. tal y como mencionábamos antes. por lo que los electrones atraviesan la juntura sin dificultad. donde toda la matriz de diodos esta intacta. . existen varios tipos de diodos. y mediante dos o cuatro de estos componentes se puede transformar una corriente alterna sinusoidal en una corriente pulsante. en el sentido opuesto al de la flecha que simboliza al diodo. si no también de transistores. pero no infinita. es decir. donde cada celda de memoria consiste en uno o más diodos. De acuerdo a la forma en que se fabrican. Debido a que solo permiten el paso de la corriente en un sentido. En muchos modelos de ROM. En primer lugar. y presenta una resistencia muy baja. y en inversa un resistencia alta. de manera de simplificar su entendimiento. tanto en polarización directa como en polarización inversa. Cuando se lleva a cabo el proceso de lectura. cuando se intenta hacer circular la corriente desde el cátodo hacia el ánodo. Todo lo expresado hasta aquí se refiere al funcionamiento de un diodo ideal. o a sus características intrínsecas. En el segundo caso. comportándose prácticamente como un cortocircuito. Un diodo es escencialmente una unión PN. triacs y circuitos integrados de todo tipo. y se comporta como un circuito abierto o de altísima resistencia. Un uso a veces no muy conocido de los diodos es como parte de algunos tipos de memorias ROM. Se puede realizar una clasificación de forma que queden agrupados en familias. el diodo en directa presenta una pequeña resistencia. Este es el principio de funcionamiento de casi todas las fuentes de alimentación. y mediante una tensión elevada se funden los que sean necesarios para simbolizar el contenido de la memoria.conductor. En la practica. se comienza con un chip “virgen”. Las uniones entre cristales semiconductores son la base de la electrónica moderna. el diodo se comporta como un interruptor que solo permite el paso de uno de los semiciclos de la corriente alterna.

En el capitulo dedicado a las fuentes de alimentación volveremos a hablar de este tipo de diodos. se encapsulan en plástico. La capsula que protege a estos diodos suele ser también plástica. Por encima de este valor se hace necesario un encapsulado metálico para que sea capaz de evacuar el calor generado en su interior.Esta familia esta compuesta por un número enorme de diodos especialmente concebidos para convertir una corriente alterna en continua. Normalmente. con el cátodo indicado mediante una banda continua que rodea el extremo correspondiente. El encapsulado de estos diodos depende básicamente de la potencia que deban manejar. pero al alcanzar una determinada tensión. Son de baja potencia. o muy frecuentemente de vidrio. debido a que las corrientes implicadas son generalmente muy pequeñas. la que produce una separación entre los huecos y electrones que se acumulan en la juntura. También existe un tipo muy especial de diodo. y para potencias aún mas altas se incluye en la capsula algún agujero o aleta que permita la fijación de un radiador mediante tornillos. Se aprovecha para su funcionamiento una propiedad muy interesante que presentan las uniones PN. Los diodos estabilizadores de tensión. El parámetro que caracteriza a estos diodos es el tiempo de recuperación inverso. y que suele emplearse en circuitos de sintonía. Por ultimo. que expresa el tiempo que tarda la unión PN en desalojar las cargas que se ubican a ambos lados de la juntura cuando esta polarizado en forma inversa y súbitamente recibe un cambio de tensión que lo polariza en forma directa. Si están pensados para potencias bajas. se produce un aumento de la cantidad de corriente que lo atraviesa. que es sensible a la incidencia de luz (visible o infrarroja). llamada tensión zener. manteniendo la tensión entre sus terminales prácticamente constante. variando las características de conducción del dispositivo. . que engloba a aquellos dispositivos dedicados al tratamiento de las señales dentro de un circuito analógico o para realizar funciones de tipo digital en las compuertas lógicas. que presentan la particularidad de variar la capacidad parasita que aparece en su juntura a medida que varía la tensión aplicada a sus terminales. inferiores a unos pocos nanosegundos. También suelen formar parte de las etapas de alimentación de muchos circuitos. menores a un vatio. reciben el nombre de fotodiodos. Los diodos de conmutación o rápidos están especialmente concebidos para trabajar con señales del tipo digital o lógicas que presenten tiempos muy cortos. conocido como diodo varicap. Otra familia numerosa es la de los diodos de señal. polarizados en forma inversa no permite prácticamente el pasaje de corriente. Utilizado ampliamente como receptor de controles remotos de la gran mayoría de los electrodomésticos. hay un tipo muy particular de diodo. se emplean para producir una tensión entre sus terminales muy constante y relativamente independiente de la corriente que los atraviesan. aunque se intente hacerla variar aumentando o disminuyendo la corriente que por el circula. también llamados diodos zener.

produciéndose una avalancha de electrones cuyo efecto es incrementar la corriente conducida por el diodo sin apenas incremento de la tensión. Al incrementarse la tensión del circuito por encima del valor de ruptura. a efectos prácticos. En estos diodos. por lo que la interferencia con el resto del circuito será mínima. . los electrones que han saltado a la banda de conducción por efecto de la temperatura se aceleran debido al campo eléctrico incrementando su energía cinética. se aceleran y colisionan con otros electrones de valencia liberándolos también. metálico. Pequeños diodos para Tipos de diodos DIODOS AVALANCHA: Es un diodo semiconductor diseñado especialmente para trabajar en tensión inversa. montaje SMD. El diodo se conecta en inversa a tierra. Aplicación La aplicación típica de estos diodos es la protección de circuitos electrónicos contra sobretensiones. muy pequeña. de forma que al colisionar con electrones de valencia los liberan. cuando la tensión en polarización inversa alcanza el valor de la tensión de ruptura. de modo que mientras la tensión se mantenga por debajo de la tensión de ruptura sólo será atravesado por la corriente inversa de saturación. el diodo comienza a conducir desviando el exceso de corriente a tierra evitando daños en los componentes del circuito.Diodo de potencia. poco dopados. éstos a su vez. es como si el diodo no existiera.

lo cual ayudará a que el diodo conserve todas sus habilidades rectidficadoras. Este didodo fue desarrolado a principio de los sesenta por la firma Hewletty. en otras palabras. incluso cuando trabaje en altas frecuencias. aquellos que polaricen directamente el diodo.DIODOS RECTIFICADORES Los diodos rectificadores son los que en principio conocemos. Uno de los puntos más críticos en el diodo. Se conoce por señal o tensión contínua aquella que no varia su polaridad. se encuentra en la "capacidad de unión". por lo que a la salida del mismo obtenemos una señal de tipo pulsatoria pero contínua. demoduladoras. etc. Entre los diodos más preparados para lidiar con las altas frecuencias destaca el diodo denominado Schottky. mezcla y limitación de señales. estos facilitan el paso de la corriente contínua en un sólo sentido (polarización directa). al momento de trabajar con media y alta frecuencia. DIODOS DE CAPACIDAD VARIABLE ( VARICAP ): . DIODOS DE TRATAMIENTO DE SEñAL (RF): Los diodos de tratamiento de señal necesitan algo más de calidad de fabricación que los rectificadores. deriva de los diodos de punta de contacto y de los de unión PN de los que han heredado el procedimiento de fabricación. misma que se debe a que en la zona de la Unión PN se forman dos capas de carga de sentido opuesto que conforman una capacidad Real. Estos diodos están destinados a formar parte de etapas moduladoras. si hacemos circular corriente alterna a través de un diodo rectificador esta solo lo hará en la mitad de los semiciclos. En los diodos de RF (radio frecuencia) se intenta que dicha capacidad sea reducida a su mínima expresión.

de tal manera que no se origine la destrucción del diodo. Sin embargo. aparece en paralelo con ellas una resistencia de muy bajo valor óhmico. limitadores y recortadores de tensión. Este punto se da por la tensión de ruptura del diodo. lo cual hace que el diodo se pueda comportar como un capacitor con muy bajas pérdidas. momento en que dejará pasar a través de él una cantidad determinada de corriente. a no ser que alcance la tensión zener para la que ha sido fabricado. En resúmen. Este efecto se produce en todo tipo de circuitos reguladores. Si polarizamos inversamente un diodo estándar y aumentamos la tensión llega un momento en que se origina un fuerte paso de corriente que lleva al diodo a su destrucción. El diodo zener es capaz de trabajar en la región en la que se da el efecto del mismo nombre cuando las condidiones de polarización así lo determinen y volver a comportarse como un diodo estándar toda vez que la polarización retorne a su zona de trabajo normal. . se busca precisamente utilizar dicha capacidad en provecho del circuito en el cual se está utilizando el diodo. además de las zonas constitutivas de la capacidad buscada. al contrario de lo que ocurre con los diodos de RF. Se puede conseguir controlar este fenómeno y aprovecharlo. Lo que tenemos que hacer el que este fenómeno se dé dentro de márgenes que se puedan controlar. lo que conforma un capacitor de elevadas pérdidas. si polarizamos el mismo en sentido inverso la resistencia en paralelo que aparece es de un valor muy alto. el diodo zener se comporta como un diodo normal.La capacidad formada en los extremos de la unión PN puede resultar de gran utilidad cuando. Al polarizar un diodo de forma directa se observa que. DIODO ZENER: Cuando se estudian los diodos se recalca sobre la diferencia que existe en la gráfica con respecto a la corriente directa e inversa.

FOTODIODOS: Algo que se ha utilizado en favor de la técnica electrónica moderna es la influencia de la energía luminosa en la ruptura de los enlaces de electrones situados en el seno constitutivo de un diodo. en otros se hace de forma térmica. Dichas radiaciones son básicamente monocromáticas (sin color). La forma de operar de un led se basa en la recombinación de portadores mayoritarios en la capa de barrera cuando se polariza una unión Pn en sentido directo. Esta energía. y que responden a la denominación IRED (Diodo emisor de infra-rojos). con fotodiodos de silicio en el émbito de la luz incandescente y con fotodiodos de germanio en zonas de influencia de luz infrarroja. Podemos encontrarlos en diferentes formas. El nombre de LED se debe a su abreviatura en ingles ( Light Emmiting Diode ) Además de los diodos led existen otros diodos con diferente emisión. sino. por ejemplo. . En cada recombinación de un electrón con un hueco se libera cierta energía. veamos cualquier equipo electrónico y veremos por lo menos 1 ó más diodos led. en el caso de determinados semiconductores. DIODOS LED ( LUMINISCENTES ): Este tipo de diodos es muy popular. se irradia en forma de luz. Esto se obtiene. como la infrarroja. Los fotodiodos no son diodos en los cuales se ha optimizado el proceso de componentes y forma de fabricación de modo que la influencia luminosa sobre su conducción sea la máxima posible. Por un método de "dopado" del material semiconductor se puede afectar la enegía de radiación del diodo. tamaños y colores diferentes.

agendas electrónicas. del NASDAQ. También se emplean en el alumbrado de pantallas de cristal líquido de teléfonos móviles. respuesta rápida. es decir. capacidad para operar de forma intermitente de modo continuo. y en general para aplicaciones de control remoto. computadoras de mano. menor riesgo para el medio ambiente. etc. Existen además impresoras LED. equipos de música. así como en dispositivos detectores. de emergencia. mayor resistencia a las vibraciones. con el polo positivo de la fuente de alimentación conectada al ánodo y el polo negativo conectado al cátodo. Por otro . Además. habiéndose generalizado su uso en otros electrodomésticos como equipos de aire acondicionado.Aplicaciones Los diodos infrarrojos (IRED) se emplean desde mediados del siglo XX en mandos a distancia de televisores. calculadoras. etc. mayor eficiencia energética. con LEDs se pueden producir luces de diferentes colores con un rendimiento luminoso elevado.. Los LEDs se emplean con profusión en todo tipo de indicadores de estado (encendido/apagado) en dispositivos de señalización (de tránsito. etc. Ventajas Fiabilidad.) y en paneles informativos (el mayor del mundo. Asimismo. Para conectar LEDs de modo que iluminen de forma continua. mejor visión ante diversas circunstancias de iluminación. deben estar polarizados directamente. tiene 36. aunque esta tecnología de transmisión de datos ha dado paso albluetooth en los últimos años. quedando casi obsoleta. además de ser utilizados para transmitir datos entre dispositivos electrónicos como en redes de computadoras y dispositivos como teléfonos móviles. así como en bicicletas y usos similares. etc.6 metros de altura y está en Times Square. la fuente de alimentación debe suministrarle una tensión o diferencia de potencial superior a su tensión umbral. Manhattan). menor disipación de energía.

Este conjunto forma una guía de onda similar a un resonador de tipoFabry-Perot. lográndose así una unión PN de grandes dimensiones con las caras exteriores perfectamente paralelas y reflectantes. para favorecer la emisión estimulada y generación de luz láser. se debe garantizar que la corriente que circula por ellos no excede los límites admisibles (Esto se puede hacer de forma sencilla con una resistencia R en serie con los LEDs.lado. Unos circuitos sencillos que muestran cómo polarizar directamente LEDs son los siguientes: DIODOS LAZER El diodo láser es un dispositivo semiconductor similar a los diodos LED pero que bajo las condiciones adecuadas emite luz láser. En los diodos láser. el cristal semiconductor del diodo puede tener la forma de una lámina delgada con un lado totalmente reflectante y otro sólo reflectacte de forma parcial (aunque muy reflectacte también). los fotones emitidos en la dirección adecuada se reflejarán repetidamente en dichas caras reflectantes (en una totalmente y en la otra sólo . lo que dañaría irreversiblemente al LED). o por sus siglas inglesas LD o ILD. En ella. A veces se los denomina diodos láser de inyección.

que al ser coherente en su mayor parte (debido a la emisión estimulada). como la luz emitida por este tipo de diodos es de tipo láser. Este proceso da lugar a que el diodo emita luz. Parte de estos fotones saldrá del diodo láser a través de la cara parcialmente transparente (la que es sólo reflectante de forma parcial). posee una gran pureza espectral. Por tanto. lo que ayuda a su vez a la emisión de más fotones estimulados dentro del material semiconductor y consiguientemente a que se amplifique la luz (mientras dure el bombeo derivado de la circulación de corriente por el diodo). pudiéndose modular a decimas de Gigahercio Su volumen y peso son pequeños El umbral de corriente que necesitan para funcionar es relativamente bajo Su consumo de energía es reducido (comparado con otras fuentes de luz) . Ventajas - Son muy eficientes Son muy fiables. Permiten la modulación directa de la radiación emitida.parcialmente). Tienen tiempos medios de vida muy largos Son económicos. a estos diodos se los conoce por el mismo nombre.

Símbolos .