Cobalto

El cobalto (del alemán kobalt, voz derivada de kobold,
término utilizado por los mineros de Sajonia en la Edad
Media para describir al mineral del cual se obtiene) es un
elemento químico de número atómico 27 y símbolo Co
situado en el grupo 9 de la tabla periódica de los elementos.

que el níquel o el zinc, por ejemplo. Dichos metales suelen agregarse a otros que actúan de base, aunque cuando
el Cobalto actúa de base suele hacerlo en aleaciones con
cromo. Su principal característica es su elevadísima dureza y resistencia al desgaste. Son aleaciones normalmente
poco usadas ya que su virtud no compensa la gran cantidad que hay que abonar por ellas. El cobalto posee características muy similares a sus elementos vecinos, hierro
y níquel, con los cuales comparte más rasgos que con los
1 Etimología
elementos de su propio grupo en la tabla periódica. Ni
cobalto ni níquel suelen mezclarse con la plata ni el merSe le denominaba kobold en la Edad Media por los mi- curio (siendo ambos raras excepciones) además de que
neros que consideraban este metal sin valor y tenían la comparten el efecto magnético del hierro. El cobalto es
creencia de que un duende (un kobold) lo ponía en susti- el metal más escaso de estos tres, es el menos rentable y
tución de la plata que había robado.[1] En el diccionario también el más caro. Encuentra pocos usos en la induscastellano del siglo XVIII aparece como cobalt.
tria en comparación a sus vecinos inmediatos. Se trata
de uno de los pocos elementos químicos monoisotópicos.
El cobalto tiene poca resistencia química aunque es más
estable que el hierro ya que se mantiene en aire y agua
2 Características principales
siempre que no se encuentren otros elementos corrosivos
en dichos medios.
Presenta estados de oxidación bajos. Los compuestos en
los que el cobalto tiene un estado de oxidación de +4 son
poco comunes. El estado de oxidación +2 es muy frecuente, así como el +3. También existen complejos importantes con el estado de oxidación +1.

3 Historia
Los compuestos de cobalto se han utilizado durante siglos
para obtener un color azul intenso de vidrio, los esmaltes y
cerámicas. Se ha detectado cobalto en esculturas egipcias
Cobalto puro
y en joyas persas desde el tercer milenio aC, en las ruinas
El cobalto es un metal ferromagnético, de color blanco de Pompeya (destruida en el año 79 dC), y en China, en
azulado. Su temperatura de Curie es de 1388 K. Normal- la dinastía Tang (618-907 dC) y la dinastía Ming (1368mente se encuentra junto con níquel, y ambos suelen for- 1644 dC).[2]
mar parte de los meteoritos de hierro. Es un elemento El cobalto se ha empleado para colorear el vidrio desde la
químico esencial para los mamíferos en pequeñas canti- Edad del Bronce. La excavación del naufragio Uluburun
dades. El Co-60, un radioisótopo de cobalto, es un im- encontró un lingote de cristal azul, que fue confeccionado
portante trazador y agente en el tratamiento del cáncer.
durante el siglo XIV AC.[3][4] artículos de cristal azul de
El cobalto metálico está comúnmente constituido de una
mezcla de dos formas alotrópicas con estructuras cristalinas hexagonal y cúbica centrada en las caras siendo la
temperatura de transición entre ambas de 722 K.

Egipto son de color con el cobre, el hierro o el cobalto.
La más antigua de cobalto de color de cristal era de la
época de la dinastía XVIII de Egipto (1550-1292 aC). Se
desconoce el lugar donde se obtuvieron los compuestos
[5][6]
Se emplea sobre todo en superaleaciones de alto rendi- de cobalto.
miento, siendo éstas normalmente más caras que las de El elemento fue descubierto por el químico sueco George
níquel. Es un metal eminentemente de aleación, al igual Brandt. La fecha del descubrimiento varía en las diversas
1

el Servicio Geológico Británico. en la ciudad de Saskatoon (Saskatchewan).entregaría toda su producción anual de concentrado de a Zhejiang Galico Coción mundial. plomo y bismuto) no tenían descubridores registrados. una parte significativa de la produc. Mostrando que es un nuevo elemento hasta entonces desconocido diferente de bismuto y otros metales tradicionales. UU.balto en el mundo. Suecia. Benecke y el industrial prusiano Benjamin Wegner. C. dando lugar a un enriquecimiento de mena de . oro.[18] En julio de 2009 CAMEC anunpara los mineros. estas menas para obtener metales como el cobre o el níquel. puede ser la más rica reserva de cofundición de estas menas oxidaba el contenido de arséni. La Compañía Minera Calera comenzó la producción en este lugar[15] fuentes entre 1730 y 1737. llamado así por los mineros por su toxicisegún informa dad y los problemas que ocasionaba ya que al igual que cobalto con casi el 40% cuota mundial. y decir que es un nuevo “semi-metal”. los EE. la principal fuente de cobalto.Central African Mining and Exploration Company (CArales primarios de cobalto siempre contienen arsénico. operado por la (óxido de cobalto (II)). en el que los tensioactivos se unen a los diferentes componentes del mineral. como le había ocurrido a los alemanes y fue la exploración de una fuente dentro de la frontera de los EE. zinc. bomba de cobalto. quería asegurase de que nunca le faltaría el mineral de cobalto necesario.[12][13] En 1938 John Livingood y Glenn Seaborg descubrieron el cobalto-60. Las primeras minas para la producción de esmalte entre los siglos XVI al XVIII se encontraban en Norue- Existen varios métodos para separar el cobalto del cobre y níquel. Canadá en 1904 y de yacimientos aún mayores en la provincia de Katanga en el Congo en 1914. fracasaban dando en su lugar simplemente un polvo El proyecto de la Montaña Mukondo. Sajonia y Hungría. Dependen de la concentración de cobalto y la composición exacta del mineral utilizado. Con el descubrimiento de yacimientos minerales en Ontario. las minas de cobre de la provincia de Katanga.[12][13] El impacto en la economía mundial de cobalto de este conflicto fue menor de lo esperado. Un buen suministro de los minerales necesarios se encuentra en Idaho cerca del cañón Blackbird en la ladera de una montaña.[16] La situación política el níquel contaminaba y degradaba los elementos que se influye en el precio de cobalto de manera deseaba extraer. las operaciones mineras cambiaron de nuevo. plata. realizada sobre 1335 Después de la Segunda Guerra Mundial.[14] La primera máquina de radioterapia. Porcelana China azul y blanca.2 4 PRODUCCIÓN ga. espí. entre el 70 y 80%.[9] ció un acuerdo a largo plazo en virtud del cual CAMEC Durante el siglo XIX. óxido de arséni. en la que todos los metales conocidos (hierro. casi detuvieron su producción. UU. debido a que los mine. Una etapa de separación implica flotación por espuma.[7][8] Brandt fue capaz de demostrar que el cobalto era el responsable del color azul del vidrio que previamente se atribuía al bismuto. Se estima que será capaz de producir co para dar el altamente tóxico y volátil. estaño.alrededor de un tercio de la producción total mundial de co. lo que también disminuye el aprecio de estas menas cobalto en el 2008. mercurio. 4 Producción cobre. los depósitos de cobre en la provincia de Su nombre proviene del alemán kobalt de kobold. En 2005. hecho con compuestos de cobalto y alúmina) y esmalte (vidrio de cobalto en polvo para uso con fines de pigmento en cerámica y pintura) se llevó a cabo en la fábrica noruega Blaafarveværket[10][11] adquirida en 1823 por el barón W. de azul cobalto (un tinte cobalto de la Montaña Mukondo[19] balt & Nickel Materials de China. el equipo se encuentra actualmente expuesto en el Saskatoon Cancer Centre. El cobalto se convirtió en el primer metal descubierto desde la época prehistórica. Con el descubrimiento de mineral de cobalto en Nueva Caledonia en 1864 la extracción de cobalto en Europa disminuyó. la MEC) en Katanga. Los primeros intentos de fundición de en el Congo[17] significativa.[9] Por el conflicto de Shaba a partir de 1978.Katanga (antigua provincia de Shaba) de la República Democrática del Congo fueron el principal productor de ritu maligno. Además. porque la industria establecida formas efectivas para reciclar de materiales de cobalto y en algunos casos fue capaz de cambiar a alternativas sin cobalto. construida en Canadá por un equipo liderado por Ivan Smith y Roy Errington se utilizó en un paciente el 27 de octubre de 1951.

• Recubrimientos metálicos por deposición electrolítica por su aspecto. • Recubrimiento base de esmaltes vitrificados. Este óxido se reduce al metal por la reacción aluminotérmica o reducción con carbono en un alto horno. barnices y tintas. el Co-57 y el Co-56 con periodos de semidesintegración de 5.79 días y 70. Fernico. • Electrodos de baterías eléctricas • Cables de acero de neumáticos.3 sulfúrico obteniéndose una solución de sulfato de cobre. La lixiviación con agua extrae el sulfato junto con los arseniatos. Los demás isótopos radiactivos tiene periodos de semidesintegración inferiores a 18 horas . y carburos cementados y herramientas de diamante. existe un abundante número de compuestos de cobalto. Los óxidos CoO (temperatura de Néel 291 K) y Co3 O4 (temperatura de Néel 40 K) son ambos antiferromagnéticos a baja temperatura. 100 80 60 40 20 0 1900 1920 1940 1960 1980 2000 2020 Year Producción mundial cobalto. • Imanes (Alnico. aceros rápidos. mientras que el cobre y el hierro se oxida al óxido. Tras el tostado se convierte la mena a sulfato de cobalto. Mena de cobalto • Secante para pinturas. esterilización de alimentos (pasteurización fría) y radiografía industrial para el control de calidad de metales (detección de grietas).[20] Los productos de los procesos mencionados anteriormente se transforma en óxido de cobalto (Co3 O4 ). Cunico. Los residuos están además lixiviado con ácido 6 Compuestos Debido a los varios estados de oxidación que presenta. 271. Herramientas de corte en procesos de fabricación para fresadoras. • Catálisis del petróleo e industria química. aleaciones resistentes a la corrosión. • Pigmentos (cobalto azul y cobalto verde). Production in 1000 tons / year Produción de las minas de cobalto en el 2005 120 • El Co-60 se usa como fuente de radiación gamma en radioterapia.2714 años.86 días respectivamente. Cunife) y cintas magnéticas. El cobalto también puede ser lixiviado de la escoria de la fundición de cobre. dureza y resistencia a la oxidación.[21] 5 Aplicaciones • Aleaciones entre las que cabe señalar superaleaciones usadas en turbinas de gas de aviación. 7 Isótopos Se han caracterizado 22 radioisótopos siendo los más estables el Co-60.

Encyclopædia Britannica Online. En ausencia de guerra nuclear.tb00803. Produce dos rayos gamma con energías de 1. con este propósito se diseñan algunas armas nucleares denominadas bombas sucias (del inglés dirty bomb). «Glass». 8 Rol biológico El cobalto es esencial en todos los animales. Forma parte de la cobalamina (Vitamina B12). Julian (2000). La ingestión de Co-60 conlleva la acumulación de alguna cantidad en los tejidos. 60. Madrid. Cemal (1998). su popularidad en occidente. doi:10. Una deficiencia de cobalto puede llevar a anemia. Joan Corominas.17 MeV y 1. 10 Véase también • Cobalto-60 11 Referencias [1] Breve diccionario etimológico de la lengua castellana. siendo difícil un déficit por baja ingesta. Pese a ello. La coenzima B12 proporciona el enlace C-Co. International Journal of Nautical Archaeology 27 (3): pp. 9 Precauciones Véase también intoxicación por cobalto El cobalto metálico en polvo finamente dividido es inflamable. [4] Henderson. por lo que es difícil encapsularlo para evitar contaminación radiactiva). en cierta medida. Los isótopos más ligeros que el estable (Co-59) se desintegran principalmente por captura electrónica originando isótopos de hierro. todos ellos con periodos de semidesintegración menores de 15 minutos. El Co-60 es radiactivo y la exposición a su radiación puede provocar cáncer. incluyendo los humanos. «The Uluburun shipwreck: an overview». The Science and Archaeology of Materials: An Investigation of Inorganic Materials. Además. p. Gredos. [2] Cobalt. Los compuestos de cobalto en general deben manipularse con precaución por la ligera toxicidad del metal. . [3] Pulak.33 MeV y al ser la fuente empleada de unos dos centímetros de radio provoca la aparición de zonas de penumbra dispersando la radiación en torno a la dirección de radiación. pero superado ese tiempo sigue siendo muy radiactivo.1998. la emisión de neutrones convertiría el hierro en Co-60 multiplicando los efectos de la radiación cobalamina tras la explosión y prolongando en el tiempo los efectos de la contaminación radioactiva.1111/j. por lo que estas fuentes han perdido. Routledge. El cobalto presenta además cuatro metaestados. mientras que los más pesados que el isótopo estable se desintegran por emisión beta dando lugar a isótopos de níquel. el riesgo proviene de la inadecuada manipulación o mantenimiento de las unidades de radioterapia. ISBN 978-0-415-19933-9. El cobalto-60 se usa en radioterapia en sustitución del radio por su menor precio (y considerando que el radio se desintegra en radon que es un elemento radiactivo y se presenta en forma de gas. la anemia secundaria al déficit de cobalto es muy raro. En una eventual confrontación nuclear.4 11 REFERENCIAS y la mayoría menores de 1 segundo. 1961. el cobalto es un elemento que se encuentra en varios alimentos.10959270.x. el cual participa en las reacciones. cantidad que se elimina muy lentamente. debido a que sólo basta con consumir dosis trazas del elemento para mantener la correcta homeostasis. El metal tiende a producir un polvo muy fino que dificulta la protección frente a la radiación. 188–224. La masa atómica de los isótopos del cobalto oscila entre 50 uma (Co-50) y 73 uma (Co-73). La fuente de Co-60 tiene una vida útil de aproximadamente 5 años. Las proteínas basadas en la cobalamina usan el anillo de corrina para mantener unido el cobalto.

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