Nitrógeno

El nitrógeno es un elemento químico, de número atómico 7, símbolo N y que en condiciones normales forma
un gas diatómico (nitrógeno diatómico o molecular) que
constituye del orden del 78 % del aire atmosférico.[1] En
ocasiones es llamado ázoe —antiguamente se usó también Az como símbolo del nitrógeno.

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Al ser un gas poco reactivo, el nitrógeno se emplea industrialmente para crear atmósferas protectoras y como gas
criogénico para obtener temperaturas del orden de 78K
de forma sencilla y económica.
En la actualidad el nitrógeno es empleado en diversas labores; en los países desarrollados una de las más recientes
y comunes es el ser empleado en lugar del aire común para el inflado de neumáticos debido a la alta eficiencia que
se derivan de su uso. No se dilata con la fricción o el movimiento evitando mayor presión en el neumático y por
tanto fugas que se derivan en perdida de presión en él,
seguido por mayor esfuerzo del motor, mayor consumo
de combustible, más rápido desgaste del neumático y los
frenos. El uso del nitrógeno para el inflado de los neumáticos no solo redime en un ahorro directo, paralelo a
esto también hace un gran aporte ecológico al disminuir
las emisiones de CO2 provenientes del esfuerzo adicional
que deben hacer los vehículos al perder presión constantemente en los neumáticos cuando son inflados con aire.

Características principales

Tubo de descarga lleno de nitrógeno puro.

Tiene una elevada electronegatividad (3,04 en la escala de
Pauling) y, cuando tiene carga neutra, tiene 5 electrones
en el nivel más externo, comportándose como trivalente
en la mayoría de las moléculas estables.

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3 Historia

Aplicaciones

La aplicación comercial más importante del nitrógeno
diatómico es la obtención de amoníaco por el proceso de
Haber. El amoníaco se emplea con posterioridad en la
fabricación de fertilizantes y ácido nítrico.

El nitrógeno (del latín nitrum -i y éste del griego νίτρον,
“nitro” -nombre que históricamente ha sido usado en forma vaga para referirse a diversos compuestos de sodio y
de potasio que contienen nitrógeno-, y -geno, de la raíz
griega γεν-, “generar”) se considera que fue descubierto formalmente por Daniel Rutherford en 1772 al dar a
conocer algunas de sus propiedades. Sin embargo, por la
misma época también se dedicaron a su estudio Scheele
que lo aisló, Cavendish, y Priestley.

Las sales del ácido nítrico incluyen importantes compuestos como el nitrato de potasio (nitro o salitre empleado en
la fabricación de pólvora) y el nitrato de amonio fertilizante.

Los compuestos orgánicos de nitrógeno como la
nitroglicerina y el trinitrotolueno son a menudo explosi- El nitrógeno es un gas tan inerte que Lavoisier se refevos. La hidracina y sus derivados se usan como combus- ría a él como azote (ázoe) que significa sin vida[2] (o tal
tible en cohetes.
vez lo llamó así por no ser apto para respirar[3] ). Se claEl ciclo de este elemento es bastante más complejo que sificó entre los gases permanentes, sobre todo desde que
el del carbono, dado que está presente en la atmósfera no Faraday no consiguiera verlo líquido a 50 atm y −110 °C,
solo como N2 (78 %) sino también en una gran diversi- hasta los experimentos de Pictet y Cailletet que en 1877
dad de compuestos. Se puede encontrar principalmente consiguieron licuarlo.
como N2 O, NO y NO2 , los llamados NOₓ. También forma otras combinaciones con oxígeno tales como N2 O3
y N2 O5 (anhídridos), “precursores” de los ácidos nitroso
y nítrico. Con hidrógeno forma amoníaco (NH3 ), compuesto gaseoso en condiciones normales.

Los compuestos de nitrógeno ya se conocían en la Edad
Media; así, los alquimistas llamaban aqua fortis al ácido
nítrico y aqua regia (agua regia) a la mezcla de ácido nítrico y clorhídrico, conocida por su capacidad de disolver
el oro y el platino.
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De los diez isótopos que se han sintetizado. entre ellos los mamíferos. mayormente debido a NBr3 . actúa como una base en una + disolución acuosa. se encuencomporta como un ácido en ausencia de agua. el nitrógeno puede ser encontrado compuesto. cediendo tran principalmente en el aire. las cuales son conocidas como una de las más común causa de cáncer. siendo el primero —que se produce en el ciclo carbononitrógeno de las estrellas— el más común sin lugar a dudas (99. cos de nitrógeno. nes naturales de nitratos y nitritos. los nitratos(HNO3 ). ambos muy inestables y explosivos. El niN3 Cl. N2 F2 (cis y trans). En el agua y en los suelos un protón a una base y dando lugar al anión amida (NH2 ). la aplicación de estiércoles que contienen nitrato.1 Efectos del nitrógeno sobre la salud quido. N3 Br y N3 I. pero son muy inestables. también conocido como azida de hidrógeno o ácido hidrazoico). usualmente en la forma de urea. PRECAUCIONES 7 Isótopos Existen dos isótopos estables del nitrógeno. Los nitratos y nitritos son conocidos por causar varios efectos sobre la salud humana. y por ende también en el agua potable. la hidracina (N2 H4 ) y el aziduro de hidrógeno (N3 H. 8 Precauciones Los fertilizantes nitrogenados son una importante fuente de contaminación del suelo y de las aguas. El amoníaco lí8. • Tiene reacciones con la hemoglobina en la sangre. El nitrato es posteriormente utilizado por la planta para formar el grupo amino de los aminoácidos de las proteínas que finalmente se incorporan a la cadena trófica (véase también el ciclo del nitrógeno).1 % en volumen) y se obtiene para usos industriales de la destilación del aire líquido. N3 F.6 NH3 . nitritos(NO2 ). NF2 Cl. N2 F4 . También ocupa el 3 % de la composición elemental del Las reacciones biológicas de nitrificación y desnitrificación influyen de manera determinante en la dinámica del cuerpo humano. los animales. (nitrato) • Ocasiona un bajo almacenamiento de la vitamina A. el espacio exterior y el isótopo Nitrógeno-14 se crea en los procesos de fusión nuclear de las estrellas. Son producto de procesos de combustión como consecuencia de reacciones que tienen lugar en el contribuyendo a la aparición de episodios contaminantes ciclo del nitrógeno. trógeno es emitido en grandes cantidades por las indusCon el oxígeno forma varios óxidos que ya hemos nom. Los compuestos que contienen iones de cianuro forman sales extremadamente tóxicas y son mortales para numerosos Con el hidrógeno forma el amoníaco (NH3 ). NI3 .concentración de nitrógeno en las fuentes utilizadas para nitrógeno (N2 O3 ) y el pentóxido de dinitrógeno (N2 O5 ). el nítrico y el dióxido la presencia de nitratos y nitritos en el suelo y en el agua de nitrógeno. N-14 y N-15. se nota un incremento de brado: el nitroso o gas de la risa. Esto se refleja en un incremento de la de smog fotoquímico. en estado natural. anfótero como el agua. Los humanos han cambiado radicalmente las proporcioCon los halógenos forma: NF3 . Está presente también en los restos de animales.2 4 8 Abundancia y obtención El nitrógeno es el componente principal de la atmósfera terrestre (78. casi siempre produciendo un enriSe han observado compuestos que contienen nitrógeno en quecimiento en N-15 del sustrato. (nitrato) • Favorece la producción de nitrosaminas. (nitratos y nitritos) . formando iones amonio (NH4 ). y el resto de segundos o menos. NFCl2 . consumo humano. A lo largo de la historia. causando una disminución en la capacidad de transporte de oxígeno por la sangre. nitrógeno en el suelo. siendo éste transformado en amoníaco y luego en nitrato por bacterias que viven en simbiosis con la planta en sus raíces. NCl3 . en forma También se conocen largas cadenas y compuestos cíclide nitratos y nitritos. Estos son los efectos más comunes:[4] 5 Compuestos 6 Importancia biológica El nitrógeno es un componente esencial de los aminoácidos y los ácidos nucleicos. vitales para los seres vivos. Otros óxidos son el trióxido de di. por ejemplo el guano. y se Las moléculas de nitrógeno. (nitrito) • Provoca la disminución del funcionamiento de la glándula tiroidea.634 %). uno tiene un periodo de semidesintegración de nueve minutos (el N-13).6 NH3 . ácido úrico y compuestos de ambos.trias. Las legumbres son capaces de absorber el nitrógeno directamente del aire.

En 1987. • Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de España: Ficha internacional de seguridad química del nitrógeno licuado.com – Nitrógeno. se puede difundir a través de las membranas para llevar a cabo sus funciones. y Reacciones. .[cita requerida] Aunque el óxido nítrico tiene una vida relativamente corta. [3] Salvat. Isaac (1999). 11 • Enlaces externos Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre NitrógenoCommons. demostró que el óxido nítrico activa la erección por medio de la relajación del músculo que controla el flujo de sangre en el pene. En 1991. 842063980X. Configuración Electrónica y la Vinculación. el sistema inmunitario. 8434532212. Suecia. un equipo encabezado por K. • Termoquímica. • EnvironmentalChemistry. • It’s Elemental – Nitrógeno. Juan (1970). es abundante en el cerebro. la óxido-nítrico sintasa. (actualizado al 17 de noviembre de 2010) Consultado el 26 de febrero de 2013 [2] Asimov.3 Desde un punto de vista metabólico. Diccionario Enciclopédico Salvat Universal. • WebElements. La enzima que produce el óxido nítrico. Alianza. el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. Momentos estelares de la Ciencia. 9 Véase también • Ciclo del nitrógeno • Dinitrógeno • Nitrógeno líquido • Hidroxilamina 10 Referencias [1] NASA Earth Fact Sheet. La droga Viagra trabaja liberando óxido nítrico para producir el mismo efecto. • Schenectady County Community College – Nitrógeno. [4] Mayor información sobre los efectos en la salud humana.Anderson del hospital universitario de Lund.–E. Isótopos. Salvat.com – Nitrógeno. y hoy se sabe que está involucrado en el sistema cardiovascular. • Enciclopedia Libre. Salvador Moncada descubrió que éste era un mensajero vital del cuerpo para la relajación de los músculos. el óxido de nitrógeno (NO) es mucho más importante que el nitrógeno.

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