Sinesio de Cirene alumno predilecto de Hypatia

Extracto de Sinesio de Cirene, intelectual. La escuela de Hypatia de Alejandría/autor J.M. Blázquez
Martínez/UCM :

Una de las figuras más originales de la Iglesia de los siglos IV y V, por muchos conceptos, es
Sinesio, nacido hacia el año 370 y muerto en 413. Los padres de Sinesio de Cirene se preocuparon
de que recibiera una buena formación de oratoria, tan necesaria para desempeñar los cargos
públicos y ser un buen abogado.(…) Antes del año 395, sus padres le enviaron a completar su
formación a Alejandría, la gran necrópolis cultural de Egipto, y una de las mayores de todo el
Mediterráneo, donde habían enseñado, Panteno, Clemente y Orígenes.

En la ciudad frecuentó las lecciones de Hypatia, hija del matemático y astrónomo Teón, durante
dos años (393-395). Hypatia inició a Sinesio en la filosofía, y concretamente en el neoplatonismo;
igualmente inició a su discípulo en el misticismo de Jámblico y posiblemente en los oráculos
caldeos, en las ciencias ocultas y en el Hermeticismo.

Hypatia atrajo a sus enseñanzas gran número de discípulos entre los que Sinesio fue el preferido.
También se inició junto a ella en las ciencias aplicadas, como lo prueba que confeccionó un
planisferio celeste y un hidroscopio para pesar los líquidos, que es el precedente del actual
aerómetro para medir la densidad de los líquidos. Según lo describe Sinesio en una carta dirigida a
Hypatia.

Las menciones de los filósofos preferidos por Sinesio, que debieron ser los que con preferencia
explicaba o recomendaba Hypatia, dan el siguiente conjunto. Sinesio menciona en sus cartas 9
veces a Plotino, 3 a Porfirio, 126 a Platón y 20 veces a Aristóteles. Un breve análisis de las citas
elegidas es altamente ilustrativo de las preferencias de Sinesio, e indirectamente de los temas
tratados por Hypatia.(…)

Sinesio se interesa por las virtudes como elementos de la filosofía total. Son el primer camino para
ascender hacia el intelecto. Sinesio arremete contra los que desdeñan la educación y se entregan a

valora muy alta la geometría. El conocimiento de la filosofía la aprendió Sinesio en las clases de Hypatia según indica en carta a Herculiano. menciona la opinión expresada por Aristóteles en la Metafísica. benefactora en todo lo que para él tenía valor en dichos o hechos. saber científico”. enviado a Hypatia en 405. finalmente. primero poesía y retórica. honrada tanto por particulares como por magistrados. El momento para entregarse a la filosofía era malo en Cirene. que filosofar en público siempre originó entre los hombres un gran desprecio por las cosas divinas. Sinesio. La llama su madre. la memoria experiencia.prácticas absurdas y se dan aires de filósofos. la retórica y la literatura. en una carta. en la que le comunica que desea vivamente recibir las cartas del año 396 y 405. (…) En su tratado Sobre los sueños.(…) Señala Sinesio los pasos que hay que dar en la educación. hermana y maestra. Sinesio. dirigida a Pilémenes. pues afirma que las definiciones geométricas son más verdaderas desde el momento en que es propio del resto de las ciencias hacer gala de poder recurrir por poco que sea. posiblemente en Cirene. de que “la percepción produce memoria. filosofía neoplatónica. la experiencia. (…) Sin embargo reconoce Sinesio. a la geometría para sus propias demostraciones. Primero la poesía. Esta valoración puede proceder de Pitágoras o de las enseñanzas de Hypatia. de comienzos del 413. Conservó Sinesio un .(…) Fresco: "La escuela de Atenas" [Rafael] Hypatia fue la iniciadora en la filosofía. un bien inolvidable. Sinesio no desconocía que “el lote asignado por la divinidad a la venerable filosofía es el infortunio”. para pasar a las ciencias. en vísperas de su muerte. bajo la dirección de Hypatia en Alejandría. que preparan para aspirar a las alturas. matemáticas con Hypatia y. en carta enviada a Pilémenes. auténtica maestra de los misterios de la filosofía. e importante en la literatura onirocrítica por anticiparse a la psicología moderna. El interés por la filosofía une a estos dos amigos. Aquí describe Sinesio la trayectoria de sus estudios. reconoce que los tiempos no son buenos para dedicarse a la filosofía pues “con quien se ha dedicado a la filosofía los dioses se enemistan y no canalizan la fortuna hacia él”. (…) Su interés por la filosofía debe datar de los tiempos de su educación. A su maestra dirigió Sinesio las cartas.

Sinesio vió morir uno tras otro a sus tres hijos. El amigo más entrañable de Sinesio se llamaba Herculiano. hasta 395-396. Es un buen representante de un tipo de intelectual muy al tanto de las corrientes filosóficas del momento. con los que padece indeciblemente. a una familia acomodada. Era dado a los placeres de la caza.(…) (. Las primeras lecciones de Hypatia causaron profunda impresión en Sinesio y en Herculiano. en las cartas que dirigía a sus amigos . culta y cristiana. Pertenecía..(. al que consideraba “el mejor de los hombres. ni la de Libanio en Antioquía. garante oficial de las recaudaciones públicas. La separación de ambos amigos impactó profundamente a . desahogaba su dolor. Pero en público disimulaba dignamente estos sufrimientos. el príncipe de la oratoria cristiana.(…) Sinesio conserva en su correspondencia los nombres de los alumnos de Hypatia. sólo de cuando en cuando. que fueron condiscípulos suyos. 170.. Una de sus últimas cartas. que se preocupó de la educación de los hijos.. La escuela de Hypatia. pasando para siempre las alegrías. como solían ser estos ricos y a las armas. en la cual expresa el más doloroso hastío de la vida. [ver páginas 169. donde se formó intelectualmente y a la que conservó un profundo cariño toda su vida. Algunos no son más que nombres. les envía recuerdos. que todo ha sido alterado. Trágicos acontecimientos se habían abatido sobre su familia. los honores. no desmerecía de la de Atenas donde se educaron Basilio y Gregorio Nacianceno. enviado por su ciudad para lograr una disminución de las contribuciones.de Los padres de la Iglesia ] Sinesio de Cirene es un buen representante de una sociedad rica. Cuantas obligaciones asume son otros tantos pesados fardos. su "señora" y maestra. Como en un lamento afirma.).) Y pese a todo Sinesio no ha cambiado en el fondo.. que le costeó su estancia en Alejandría durante mucho tiempo. le envió sus obras y esperó su correspondencia. y la pena que sintió fue tremenda. Fue un buen embajador en la corte de Arcadio. muy probablemente. Al final de la vida. 171. la felicidad de que en otros tiempos fue colmada su vida.. las relaciones entre maestra y discípulo se enfriaron algo por motivos desconocidos. Su hermano debió huir del país para no ser nombrado decurión. donde estudió Crisóstomo. lo que representaba para el interesado la ruina económica. o sea. Se ha calculado que Sinesio estudió en Alejandría aproximadamente entre los años 390-393.. Sinesio mantuvo contactos con su maestra siempre. el hermano tres veces deseado”. que debió permanecer muchos años en la escuela de Hypatia. ni la de Beiruth. escrita poco antes de morir. está dirigida a Hipatia.excelente recuerdo de los discípulos de Alejandría y en la carta.

protegido de la emperatriz Eudoxia y poeta épico famoso. La finca de Sinesio se hallaba situada a unos 30 km de Cirene. En una carta Sinesio expresa a su amigo su nostalgia al volver a pasar unos cuantos días en Alejandría y visitar los amigos. (…) . Ambos amigos tenían los mismos amores por los caballos. frecuentando la escuela de Hypatia. y en los años 407. Olimpio visitó a Sinesio en Cirene. 410. alto funcionario de la corte de Teodosio II. condenadas en el Concilio de Nicea. Aristófanes y otros muchos citados por Sinesio en sus obras. como la del año 405. (…) Ante el peligro de una incursión de los bárbaros en Cirene. que seguían las doctrinas de Arrio. Se conoce el nombre del joven que llevaba las cartas de Sinesio a Herculiano. que era el hermano de este. En ella se dedicaba al cultivo de la filosofía y consideraba su estancia en ella como la Edad dorada de su vida. seguramente. Olimpio era un cristiano que podía combatir con éxito a los eunomianos. motivados por los herejes eunomianos. La correspondencia cruzada entre ambos rezuma el recuerdo de los años vividos en Alejandría. del que no se sabe nada más. Olimpio era un amigo de absoluta confianza.Sinesio. Sinesio solicitó a su amigo que le enviara un caballo. Estudió en la academia de Hypatia varios años. Les unía su amor al campo y el género de vida que los aristócratas llevaban en sus fincas. en 325. De hecho estuvo en la gran metrópolis de Egipto entre los años 401/402 y 404. arcos y flechas. 411/412. los perros y la caza. Se ha sugerido que fuera Flavio Tauro Seleuco Ciro. idéntica inclinación por la escritura y por el pensamiento. bien relacionado con los altos cargos civiles y militares como se desprende de estos datos.(…) Un alumno de Hypatia y compañero de Sinesio se llamaba Olimpio. al que envía saludos a través de Herculiano. (…) Muy probablemente Hypatia animaba a sus alumnos a alcanzar un buen estilo y a sembrar sus enseñanzas con frases de autores griegos como Homero. como sus dudas cuando le nombraron obispo de Tolemaida. (…) Herculiano estaba. Sinesio siempre mantuvo una excelente amistad con Olimpio. Olimpio era un rico terrateniente de Seleucia de Pieria. que se encontraba solo y desolado. al que podía informar de los problemas más candentes del momento. En la carta le informa de los graves problemas que tenía planteados en su obispado.

Sinesio no presenta objeción alguna. Quizá recibió el título de corrector y pudo ser dux et corrector Libyarum. dice estar dispuesto a renunciar a los placeres de la caza. que Sinesio no quería. Cometería una negligencia inadmisible si no expresara a los ciudadanos de Tolemaida mi agradecimiento por la estima que me demuestran llamándome a un deber. No obstante. que visitó a Sinesio en Cirene y que fue recibido como un miembro de la familia. Sinesio. como las dudas sobre aceptar el episcopado. Era amigo de Sinesio y de Pedro. Mucho más importante se revela toda una serie de reservas de orden dogmático. de ninguna manera piensa hacer lo mismo respecto a su matrimonio. al que conoció Sinesio en las clases impartidas por Hypatia de geometría. a los deportes y a los estudios personales.) En cuanto a su conversión oficial y a la admisión del bautismo. que a mi entender. al igual que en el pasado.). Se conocen los nombres de varios jóvenes que llevaron la correspondencia entre los amigos... Otro compañero de estudios fue Hesiquio.La correspondencia entre Herculiano y Olimpio recoge los nombres de otros alumnos de Hypatia. Era íntimo de Olimpio y de Herculiano. que llevó una carta de Sinesio a Hypatia . y asistió como representante de Libia al Concilio de Éfeso. Isión y Olimpio se debieron conocer en Alejandría cuando frecuentaban las clases de Hypatia. Los dos debían ser alumnos de Hypatia y compatriotas de Olimpio. Le parecía tan ilícito separarse de su esposa como continuar manteniendo con ella. pero que no deben prestarse a equívocos: se le debía permitir en el futuro. al que dirigió cartas. Los tres. clandestinamente. Posiblemente sucedió a su hermano al frente del episcopado de Tolemaida. que el formula prudentemente. relaciones conyugales(. que entregó las cartas de Sinesio a Olimpio. Por el contrario. como Siro. condiciones necesarias para acceder a la función episcopal. a donde Sinesio le envió varias cartas y le ordena que salude a Hypatia y a sus discípulos. Hesiquio desempeñó importantes cargos en la administración pública.. dada la grandeza de la causa. Sinesio mantuvo excelentes relaciones con su hermano menor. (…) Hesiquio se trasladó a Alejandría. Sinesio ruega a Hesiquio se porte bien con su hermano y añade un dato muy importante sobre los discípulos de Hypatia. Tenía mucha confianza en él y le confiaba sus problemas personales. que todos debían formar una comunidad y tratarse como miembros de una misma familia. pues fue probablemente gobernador de Libia Superior que estaba sujeta a praesides.. interpretar la fe como filósofo y permanecer fiel a su antigua convicción en . como Isión. cargo similar al de dux et corrector Tripolitanae. es superior a mis fuerzas (.

Declara no querer insistir sobre esas divergencias. en su Historia eclesiástica.. dato confirmado por Damascio.. Sócrates escolástico añade algún dato importante sobre Orestes.168. pero que no se espere de su parte explicaciones tendentes a explicar lo contrario de lo que él piensa. marcho a Persia. y de gobernador civil de Egipto entre los años 412 y 415 (¿?). que es una continuación de la de Eusebio. No se puede hacer mayor elogio de una persona que las frases de Damascio.el caso de que ésta se encontrara en oposición irreductible con la doctrina oficialmente reconocida por la Iglesia. Alejandro. igualmente. y él estará dispuesto a hablar de "mitología" en público.) [ver páginas 167. de Hypatia. y volvió al Imperio después de dos años.. que se respete su filosofía personal. Sócrates escolástico (380-450). la fe en la inmortalidad. como que el patriarca de Constantinopla. hermano del padre. y de exégesis bíblica del arriano Timoteo. cual es que por influencia de las prácticas mágicas de Hypatia. Fue el principal alumno de la academia platónica. Ático. retórico nacido en torno al 458. consultas que confirman la alta estima de la que gozaba Hypatia como buena consejera de los más altas magistraturas de Alejandría.. 531. son para él otros tantos artículos de fe. pero no en la resurección de la carne. huidos hacia el 390 de Alejandría. Las altas magistraturas de la ciudad la visitaban frecuentemente.(. alumno de los gramáticos paganos.. Orestes mantenía muy buenas relaciones con Hypatia. enemigo personal de la profesora. Orestes dejó de frecuentar la iglesia como hacía antes y que la honraba sobremanera.de Los padres de la Iglesia ] Otros familiares de Sinesio fueron discípulos. según este autor.(…) .) Gozaba Hypatia. como Orestes. la preexistencia del alma. que después de su disolución en 529. que desempeñó los cargos de prefecto imperial de Alejandría. indica que Orestes consultaba a Hypatia en asuntos del municipio y de la política. le bautizó antes de ir a desempeñar su cargo en Egipto. como su tío.(. Una noticia muy significativa sobre el influjo de las enseñanzas de Hypatia se lee en Juan de Nikiu. de un gran influjo político. Era muy popular entre la población de cierto nivel. (…) Entre los que seguían las lecciones de Hypatia se encuentran altos funcionarios de la administración imperial. por ser uno de los primeros personajes de la ciudad.. Elladio y Ammonio. cultural y social. La eternidad del Universo.

a pesar de ser mujer. hipótesis también sugerida por Hesiquio. al que le pide Sinesio que interceda ante las más altas magistraturas de la ciudad a favor de Niceo. Fue la última educadora de la juventud de Alejandría durante muchos años. Hypatia. Fue enemigo de Juan Crisóstomo al que había consagrado en 398. Contó con grandes enemigos (Palladio. pagana. muy probablemente. Virgilio de Tapso y los monjes). No parece que tuvieran choques entre sí por motivos religiosos. Estaba integrado por paganos y por cristianos. En 391 se destruyó el famoso Serapeum y la biblioteca anexa a él. Era un chaquetero. Sócrates y Sozomeno) y admiradores (Arnobio. Le condenó en un sinodo celebrado en 401 y persiguió implacablemente a sus seguidores Ammón. como el patriarca Teófilo. incluso entre el cargo más alto eclesiástico. Según este autor. Mantuvieron siempre una gran admiración por su maestra. Hypatia y Teófilo habían alcanzado la misma influencia y poder. el patriarca envidiaba a Hypatia por el prestigio que gozaba entre las capas sociales altas de Alejandría. Varios alumnos de Hypatia alcanzaron altas magistraturas civiles y religiosas. persona de gran influjo en la ciudad. como funcionarios municipales que serían cristianos en su mayoría. Para Sinesio. Favoreció el final del paganismo en Egipto. . Formaron un grupo que mantuvo una gran cohesión. no tuvo conflictos con Teófilo. Hypatia apoyó a Orestes según Sócrates escolástico. Teófilo era inteligente y enérgico y sin escrúpulos en su actuación. Eran gentes acomodadas e interesadas por la cultura griega. Fue un gran constructor de iglesias. Primero admiró a Orígenes y después (en 399) fue un adversario del gran alejandrino. Dioscoro. La muerte de Hypatia. sino de sus discípulos. al igual que hizo Jerónimo.En la correspondencia de Sinesio se pueden 'espigar' noticias importantes no sólo de las enseñanzas de Hypatia. Hypatia fue muy estimada siempre de sus alumnos y de las clases dirigentes de Alejandría. representado por Orestes y el poder episcopal por Cirilo. esta en relación con la lucha entre el poder imperial. Mantuvo correspondencia con Sinesio siendo ya obispo celoso. Las enseñanzas las impartía sólo ella en la academia. En esta pugna Damascio afirma que Cirilo pertenecía al partido opuesto al de Hypatia. Teodoreto. Eusebio y Eutimo.

Juan de Nikiu puntualiza por su parte que los alejandrinos. condenada expresamente al igual que la brujería. Según Juan de Nikiu los que tramaron la muerte de Hypatia era una multitud de creyentes. por destruir los últimos restos de idolatría. durante la cuaresma. la desnudó y asesinó con estacas. no gozaba de prestigio entre el populacho de Alejandría al no moverse en su esfera. descrito por Sócrates. después de asesinar a Hypatia tuvieron a Cirilo por el nuevo Teófilo. Hesiquio sugiere que la astrología vinculada con la adivinación y la magia negra fueron las causas de la muerte de Hypatia. habían huido después de atacar a . No parece que los monjes fueran los ejecutores del crimen. año 414. Según Damascio. la plebe la sacó del vehículo. Hypatia era una enemiga peligrosa para la causa de Cirilo. la guardia sería la instigadora de la plebe alejandrina. según Sócrates. Juan de Nikiu indica también que el cuerpo fue despedazado por los alejandrinos y sus miembros esparcidos por la ciudad. los magos y los hechiceros. la arrastró a la iglesia. a los que Damascio califica de bestias al frente de las cuales se puso Pedro. el crimen político de Hypatia quedó impune. de emplazamiento desconocido.Este último autor escribe tajantemente que Hypatia era adorada y reverenciada en Alejandría y que había recibido muchas distinciones cívicas. Finalmente los cristianos saquearon las sinagogas y las convirtieron en iglesias y desterraron a los judíos de Alejandría. Hypatia. Hypatia tenía unos 60 años al morir. para quemarlo. Juan de Nikiu cuenta que se intentaba desprestigiarla presentándola como una bruja peligrosa entregada a la magia negra. sin embargo. que en principio eran protegidos por Orestes. tío suyo. Juan de Nikiu culpa a Hypatia del conflicto entre cristianos y judíos. Esta calumnia debía proceder del clero. (…) Se ha supuesto que la guardia de Cirilo fue la asesina material de Hypatia y la propagadora de la acusación de brujería. un posible curial. al regresar Hypatia en carruaje a casa. dato confirmado por Malalas. pues. Luego llevó su cuerpo a Cinaren. El asesinato de la profesora se ejecutó en marzo del 415. en el Código de Teodosio.

. El segundo motivo radica en la fuerza del elemento pagano de Alejandría. obispo arriano asesinado en 361 y Proterio. al referirse. En esto influyeron tres razones. Juan de Nikiu apunta a que el asesinato se debe a cristianos fanáticos.Orestes. ambos cuerpos fueron arrastrados por la ciudad y quemados. acusa a Cirilo de incitar al pueblo. El asesinato de Hypatia es uno de los más repugnantes crímenes cometidos por la Iglesia de la Tarda Antigüedad. Teófanes lo atribuye al populacho. característica apuntada también por Hesiquio. por su parte. Según Filóstrato el crimen fue obra de cristianos ortodoxos del círculo con Cirilo. de la que queda un exponente en que a fines del siglo V los miembros de la escuela filosófica de la ciudad aún celebraban ritos paganos en la localidad de Menuthis. Cirilo no se atrevió a realizar más actos violentos contra los filósofos paganos de Alejandría. El éxito de Cirilo fue contraproducente. Sócrates escribe que el asesinato de Hypatia deshonró a Cirilo y a la iglesia de Alejandría.M. La primera consistía en que a Cirilo no le interesaba volver a tener un enfrentamiento con las autoridades constantinopolitana. Malalas. que los alejandrinos tardaron en olvidar. que fue sin duda el instigador de la campaña calumniosa contra Hypatia. pues en conformidad con la Suda el emperador quiso en principio castigar a Cirilo por la muerte de Hipatia. El historiador eclesiástico puntualiza que los alejandrinos eran muy inclinados a cometer disturbios. Jorge. Blázquez Martínez/UCM [documento con interesantísimas citas y notas] Una vez cumplida. muerto en 457. y además Teodosio intentaba proteger las enseñanzas filosóficas. al asesinato de dos obispos. su venganza sobre Orestes. La escuela de Hypatia de Alejandría/autor J. con ocasión de narrar la muerte de Hypatia. intelectual. con el asesinato de Hipatia. Fuente Sinesio de Cirene.

páginas 22-28] Mujeres matemáticas: . y que constituía la base del poder del obispo de la ciudad y el punto de apoyo imprescindible para emprender las aventuras expansionistas de su zona de influencia por el Mediterráneo Oriental. Dice Sócrates que en el transcurso del motín de los monjes de Nitria contra Orestes. indicativo de que el linchamiento de Hipatia no fue más que un episodio aislado. no podía tolerar la quiebra de esta unión. había comprometido gravemente la íntima alianza que desde Atanasio reinaba entre los monjes del desierto y los cristianos de Alejandría..Pero existe un elemento más sutil. Tomado de La muerte de Hipatia/Gonzalo Fernández/UAH [ver citas y notas] Sinesio de Cirene Synesius of Cyrene Hipatia de Alejandría Cartas de Sinesio de Cirene e-book Hipatia de Alejandría/María Dzielska e-book As Mulleres na Historia das Matemáticas / Susana Paz Díaz [Hipatia.) Cirilo con esta sublevación de los monjes de Nitria y con la muerte de Hipatia.. buen imitador de Atanasio. Y Cirilo. (. los alejandrinos ayudaron al prefecto Orestes.

www-groups.htm Chronological Index of Women Mathematician: www.distinguishedwomen.edu/lriddle/women/chronol.html www.ac.dcs.uk/~history/Indexes/Women.agnesscott.html Documental Mujeres matemáticas (Universo Matemático) Documental Canal Historia: La Biblioteca de Alejandría .com/subject/math.htm www.agnesscott.st-and.edu/lriddle/women/women.