Producto vectorial

Esquema

En Matemáticas, el producto cruz, producto vectorial, o producto vectorial de Gibbs es
una operación binaria entre dos vectores en un espaciotridimensional. El resultado es un
vector perpendicular a los vectores que se multiplican, y por lo tanto normal al plano que los contiene.
Debido a su capacidad de obtener un vector perpendicular a otros dos vectores, cuyo sentido varía de
acuerdo al ángulo formado entre estos dos vectores, esta operación es aplicada con frecuencia para
resolver problemas matemáticos, físicos o de ingeniería.
Índice

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1 Definición

o

1.1 Producto vectorial de dos vectores

o

1.2 Ejemplo

2 Propiedades

o

2.1 Identidades

o

2.2 Bases ortonormales y producto vectorial

o

2.3 Vectores axiales

o

2.4 Dual de Hodge

3 Generalización a n dimensiones

4 Otros productos vectoriales

5 Véase también

6 Referencias

o

6.1 Bibliografía

o

6.2 Enlaces externos

Definición[editar

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Relaciones entre los vectores.

Sean dos vectores

y

resultado un nuevo vector,

en el espacio vectorial

. El producto vectorial entre

y

da como

. El producto vectorial entre a y b se denota mediante a × b, por ello se lo

llama también producto cruz. En los textos manuscritos, para evitar confusiones con la letra x(equis), es
frecuente denotar el producto vectorial mediante1 :

El producto vectorial puede definirse de una manera más compacta de la siguiente manera:

donde

es el vector unitario y ortogonal a los vectores a y b y su dirección está dada por la regla de la

mano derecha y θ es, como antes, el ángulo entre a y b. A la regla de la mano derecha se la llama a
menudo también regla del sacacorcho.
Producto vectorial de dos vectores[editar

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Sean los vectores concurrentes de

, el espacio afín tridimensional según la base anterior. Se define

el producto:

Donde w es el producto vectorial de u y v, definido así:

donde la última fórmula se interpreta como:

esto es:

Usando una notación más compacta, mediante el desarrollo por la
primera fila de un determinante simbólico de orden 3 (simbólico ya
que los términos de la primera fila no son escalares):

Que da origen a la llamada regla de la mano derecha o regla
del sacacorchos: girando el primer vector hacia el segundo por
el ángulo más pequeño, la dirección de
sacacorchos que gire en la misma dirección.

es el de un

Ejemplo[editar

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El producto vectorial de los vectores
y

se calcula del siguiente modo:

Expandiendo el determinante:

Dando como resultado:

Puede verificarse fácilmente que
ortogonal a los vectores

y

es

efectuando

el producto escalar y verificando que éste es nulo
(condición de perpendicularidad de vectores).

Propiedades[editar
Identidades[editar

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Cualesquiera que sean los vectores
1.

,

y

:

,
(anticonmutatividad)

2.

, cancelación por
ortogonalidad.

3.

Si
y

con
,

; esto es, la

anulación del producto vectorial
proporciona la condición de
paralelismo entre dos direcciones.
4.
.
5.
, conocida como regla de la expulsión.

6.
, conocida como identidad de Jacobi.
7.

, en la
expresión del término de la derecha,
sería el módulo de los vectores
siendo

y

,

, el ángulo menor entre los

vectores

y

; esta expresión

relaciona al producto vectorial con el
área del paralelogramo que definen
ambos vectores.

8.

El vector unitario

es

normal al plano que contiene a los
vectores

y

.

Bases ortonormales y producto
vectorial[editar

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Sea un sistema de
referencia
vectorial

en el espacio
. Se dice que

es

una base ortonormal derecha si cumple con las
siguientes condiciones:
1.

; es
decir, los tres vectores
son ortogonales entre sí.

2.

; es decir, los
vectores son vectores unitarios (y por lo
tanto, dada la propiedad anterior,
son ortonormales).

3.

,
,

; es decir, cumplen

la regla de la mano derecha.
Vectores axiales[editar

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Cuando consideramos dos magnitudes físicas
vectoriales, su producto vectorial es otra

mangitud física aparentemente vectorial que tiene
un extraño comportamiento respecto a los
cambios de sistema de referencia. Los vectores
que presentan esas anomalías se
llaman pseudovectores o vectores axiales. Esas
anomalías se deben a que no todo ente formado
de tres componentes es un vector físico.
Dual de Hodge[editar
Artículo principal:

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Dual de Hodge.

En el formalismo de la geometría diferencial de
las variedades riemannianas la noción de
producto vectorial se puede reducir a una
operación de dual de Hodge del producto de dos
formas diferenciales naturalmente asociadas a
dos vectores. Así el producto vectorial es
simplemente:

Donde

denotan las 1-formas

naturalmente asociadas a los dos vectores.

Generalización a n
dimensiones[editar

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Aunque el producto vectorial está definido
solamente en tres dimensiones, éste puede
generalizarse a

dimensiones, con

y sólo tendrá sentido si se usan
vectores, dependiendo de la dimensión en la que
se esté. Así, por ejemplo, en dos dimensiones el
producto vectorial generalizado sólo tiene sentido
si se usa un vector, y el resultado es un vector
ortogonal.
Desde un punto de vista tensorial el producto
generalizado de n vectores vendrá dado por:

Otros productos vectoriales[editar

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código]
Dados dos vectores, se definen tres operaciones
matemáticas de tipo producto entre ellos:

producto escalar

producto vectorial

producto tensorial

El producto escalar de vectores permite
determinar ángulos y distancias (véase operador
norma) de una forma fácil y directa. El producto
vectorial proporciona un modo para determinar
ángulos y áreas de paralelogramos definidos por
dos vectores de una forma tal que permitirá
expresar volúmenes fácilmente mediante el
llamado producto mixto de tres vectores.
En el espacio afín bidimensional,

, el producto

vectorial es una operación externa, ya que da
como resultado un vector que no pertenece al
mismo espacio vectorial, esto es al plano definido
por los dos vectores que se operan, por ser un
vector perpendicular a dicho plano. En el espacio
afín tridimensional,

, el producto vectorial es

una operación interna.

Véase también[editar

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Producto escalar

Doble producto vectorial

Producto mixto

Producto tensorial

Espacio vectorial

Combinación lineal

Sistema generador

Independencia lineal

Base (álgebra)

Base ortogonal

Base ortonormal

Coordenadas cartesianas

Referencias