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Revista de la Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra

versin impresa ISSN 0211-5735

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. n.83 Madrid jul.-sep. 2002


http://dx.doi.org/10.4321/S0211-57352002000300005

DEBATES

Neurociencia, neurologa, y psiquiatra: Un encuentro


inevitable1
Neuroscience, Neurology and Psychiatry: An inevitable
conjunction

Carlos Avendao
Catedrtico - Ex-Presidente de la Sociedad Espaola de Neurociencia

Direccin para correspondencia

RESUMEN
El extraordinario desarrollo de la neurobiologa, psicobiologa y neuropsiquiatra
a partir de la segunda mitad del s. XIX plantea hoy un reto: reconstruir y quiz
reelaborar una epistemologa de la mente y el cerebro que abarque ya desde los
genes a la subjetividad individual.
Palabras clave: Mente-cerebro, Neurobiologa, Psicobiologa

ABSTRACT
The extraordinary progress of neurobiology, psychobiology and neuropsychiatry,
unfolding since the second half of the XIX century, offers us a challenge today: to
reconstruct -perhaps re-elaborate- an epistemology of mind and brain that
encompasses from genes to individual subjectivity
Key words: Mind-brain, Neurobiology, Psychobiology

Natura abhorret vacuum, tamquam humana mens abhorret incertitudinem.


(Annimo)
Begin with certainties, and you shall end in doubts; but if you will be content to
begin with doubts, you will end in certainties.
(Francis Bacon)

Poca discrepancia puede suscitar la afirmacin de que la convergencia producida


entre las diversas disciplinas que dieron lugar a la aparicin de la Neurociencia en
los aos 60 ha producido avances espectaculares en el conocimiento de la biologa
del sistema nervioso y de las relaciones de este con la conducta. Pero los jalones
establecidos por la Neurociencia han servido para orientar las investigaciones en
Neurologa y Psiquiatra, y a incrementar sus relaciones con la propia Neurociencia?
Narra en uno de sus Aplogos Luis Martn Santos (1) la historia de los exploradores
espaoles que para orientarse en las inmensas planicies de Amrica plantaban
hileras de estacas, con las que jalonaban rutas y marcaban orientaciones para
proseguir su exploracin de lo desconocido, deshacer con facilidad caminos
errneos, y no acometer engaosas marchas en crculo o espiral. En la exploracin
del cerebro se han trazado multitud de mapas, nosologas y marcos conceptuales a
partir de abordajes metodolgicos diversos, y desde la clnica, la psicologa y la
epistemologa se han propuesto sucesivos y a veces enfrentados marcos heursticos
para entender y abordar la mente. Parece justificable ceder a la tentacin de
enmarcar, jalonar y limitar lo inmenso y desconocido. Con ello hemos avanzado y
razonablemente esperamos conquistar el cerebro como los exploradores
conquistaron Amrica. Pero Martn Santos nos recuerda que la sabia estrategia de
aquellos exploradores permiti con frecuencia a tribus canbales seguir las rutas
marcadas para dar buena cuenta de los confiados intrusos. La bsqueda excesiva
de seguridad y de certidumbre pueden ser malas consejeras.

1. De lo unido a lo disperso
La mente humana ha observado el cerebro y ha reflexionado sobre s misma casi al
unsono, desde que en el s. V a.C. se desarroll la teora de los 4 elementos
(Empdocles de Agrigento, 490-430 a.C.) y stos se asociaron a los 4 humores en
el Corpus Hippocraticum (Hipcrates de Cos, 460-370 a.C.), se realizaron las
primeras disecciones anatmicas del cerebro registradas (Alcmeon de Crotona,
de las que deducira que el cerebro era el rgano central de las sensaciones), y uno
de los ltimos presocrticos, Anaxgoras de Klazomene (500-428 a.C.) propuso que
el cerebro era el rgano de la mente.
Aunque no es ste momento, ni soy la persona adecuada, para explayarse en
anlisis histricos, intentar entresacar algunos hechos e ideas de fuentes bien
acreditadas (2-6) en apoyo de un argumento inicial, que la reflexin y el estudio de

lo cerebral y lo mental han estado mayoritariamente unidos hasta fechas my


cercanas a nuestros das.
Vesalio (1514-1564), mdico y mximo exponente de la Anatoma renacentista, en
su abierto cuestionamiento de las posiciones dominantes ya milenarias de Galeno,
realiz disecciones y descripciones anatmicas extraordinarias del cerebro, urgi a
sus contemporneos a reexaminar la estructura y funcin del cerebro con una
mente abierta, y se lament de que la sola anatoma no pudiera permitirle
comprender cmo el cerebro regula la imaginacin, el razonamiento y la memoria
(componentes bsicos del intelecto segn Galeno). Su De Humani Corporis Fabrica
quiso enmendar las confusiones entre forma y funcin de Galeno manteniendo la
descripcin del cuerpo humano en el terreno de la primera, sin avanzar un paso en
la segunda. No es de extraar esa aprensin, pues an segua plenamente vigente
una fusin sustancial entre la medicina y la filosofa. Habra que esperar un cuarto
de siglo tras la muerte de Galeno a que Felix Platter (1536-1614), mdico y
anatomista de Basilea separara la medicina de la filosofa (7) para adscribirla a la
ciencia natural; minucioso observador de sntomas, causas y tratamientos, fue
pionero en el estudio de la conducta y la neuropatologa de los enfermos mentales.
Algo ms de un siglo despus de la Fabrica (1543) se publicara el Cerebri anatome
(1664) de Thomas Willis (1621-1675), de gran influencia en los siglos XVII y XVIII.
Mdico como Vesalio, y tambin como l asentado an en la teora galnica de la
produccin y el flujo del spiritus animalis en el cerebro (para Galeno se producira
en los ventrculos y fluira hacia el parnquima y los nervios), Willis consagr al
cerebro como "el origen y fuente de todos los movimientos y concepciones", y
aport la primera propuesta moderna de localizacin de funciones cerebrales: la
imaginacin se asentara en el cuerpo calloso (con el centro oval inmediato), por
ser casi constante entre individuos, mientras que la memoria y la voluntad se
asentaran en las circunvoluciones cerebrales. Adems introdujo el trmino
Neurologa como "doctrina de los nervios'.
Slo 2 aos antes de la aparicin del libro de Willis se public, pstumo, De Homine
de Ren Descartes (1596-1650). Los conocimientos fsicos y anatmicos
acumulados demandaban ya explicaciones ms extensas para el flujo del spiritus
animalis y la relacin entre el alma y el rgano en el que sta pareca
definitivamente asentarse. Y Descartes, desde la duda como mtodo para eliminar
el error al que inducen los sentidos, elabor la primera teora completa moderna
sobre el cerebro y la mente, proponiendo una ingeniosa explicacin mecanicista al
flujo de los spiritus hacia y desde el cerebro, y dejando a la mente, lo pensante, en
un plano sustancial diferente de todo lo sensible, lo extenso.
Las consecuencias de esta dualismo cartesiano se siguen sintiendo hoy.
Ciertamente consagr un problema ontolgico sobre la mente y el cerebro que se
extiende hasta hoy, pero tambin liber a la emergente ciencia moderna de la
necesidad de referenciar sus avances a lo religioso-filosfico: las manipulaciones
astronmicas de Galileo (1564-1642) se referiran as a res extensa, plenamente
abordable por la razn. Las teoras aplicadas a la naturaleza dejaron de ser
derivaciones necesarias de apriorismos ontolgicos y metafsicos a los que haba
que conformar los hechos observables, para pasar a convertirse en fundamentos
del mtodo cientfico actual.
Opuesto al racionalismo en muchos aspectos, el empirismo que se desarroll en
Inglaterra desde fines del s. XVI a partir de Francis Bacon (1561-1626) y Thomas
Hobbes (1588-1679) aport el uso de la induccin, el recurso a la experiencia y una
progresiva suspicacia sobre la capacidad de la razn para ofrecer conocimiento
sobre la realidad de las cosas. De hecho, no existiran ideas innatas ni

inconscientes: las ideas simples procedentes de la percepcin daran lugar a las


ideas -funciones mentales- complejas, a travs de la reflexin y un proceso
deasociacin de ideas (John Locke, 1632-1704). Ya en pleno s. XVIII, David Hume
(1711-1776), niega la posibilidad del conocimiento de las cosas, que slo causaran
impresiones en nuestra mente, e impone el escepticismo en metafsica -no hay
causas, solo coexistencia o sucesin de impresiones o ideas.
Racionalismo y empirismo en desarrollo expandieron en la Ilustracin el mtodo
cientfico y abrieron un abanico de interpretaciones sobre qu es el hombre, desde
el materialismo mecanicista radical del mdico LaMettrie (1709-1751) y el filsofo
D'Holbach (1723-1789) -para quienes slo diferencias de grado separaran el
mecanismo animal del humano, y la mente sera un producto material del cerebro-,
hasta diversas formas de vitalismo, ms pasivo o reactivo en Albrecht von Haller
(1708-1777), ms productivo y espontneo en otros como Wolff. En ese perodo se
produjo una multiplicacin de observaciones y estudios empricos sobre el sistema
nervioso: en el s. XVIII se descubren "centros" y "vas" funcionalmente especficas:
el centro respiratorio en el bulbo (Legallois), el papel sensitivo o motor de races
dorsales y ventrales (Charles Bell y Franois Magendie), el cruzamiento de las
pirmides y su relacin con trastornos motores cruzados tras lesiones cerebrales
(Domenico Mistichelli, Prof. de Medicina en Pisa y Pourfour du Petit, mdico y
cirujano militar), etc.
El idealismo alemn iniciado por Kant (1724-1804) intenta conseguir una sntesis
entre racionalismo y empirismo, pero se ocupa poco de la naturaleza y mucho de la
filosofa, que entra en una profunda crisis tras la muerte de Hegel (1770-1831). En
el seno de esa crisis naci el positivismo con Auguste Comte (1789-1877), curiosa
mezcla de teora del conocimiento y de la ciencia con una religiosidad materialista y
una tica social. El positivismo consagra la voluntad de aceptar la realidad como
hechos sensibles, sin esquemas apriorsticos superpuestos, renunciando a todo lo
que no sean datos, hechos y leyes. Estos son la base del conocimiento, el cual, no
obstante, es siempre relativo a la realidad histrico-social del individuo. La
importancia del positivismo en la ciencia de nuestros das es innegable. Propici la
fe en la "religin de los hechos' que dira Cajal, y la expansin del reduccionismo,
que ha sido fundamental para el crecimiento del conocimiento cientfico.
En ese contexto mayoritariamente positivista, con un explosivo desarrollo de la
fsica y la qumica, sobre el fisionomismo en boga desde el ltimo tercio del s.
XVIII, la demostracin de la electricidad animal desde la publicacin de Galvani en
1791 y con la reciente aparicin de la frenologa se produce con el cambio de siglo
un extraordinario auge de los estudios sobre el cerebro y la mente. No
sorprendentemente, buena parte de este auge se nutri de encendidos
enfrentamientos entre concepciones contrapuestas acerca de ambas entidades.
Veamos de forma muy somera los hitos ms destacados que jalonaron el siglo XIX
[cf. algunas referencias adicionales de inters: (7-16)].
cida pugna entre el localizacionismo frenolgico de Franz Joseph Gall 1758-1828
y Johann Spurzheim (1776-1832) -difusor exitoso entre los mdicos clnicos de la
frenologa- y la equipotencialidad cortical, principalmente liderada por MarieJeanPierre Flourens (1794-1867), fisilogo que utiliz ampliamente el mtodo de
lesiones experimentales en anfibios, aves y mamferos. La poca fundamentacin
metodolgica y neuropatolgica de la frenologa, y la aparentemente slida
fundamentacin experimental -y en parte clinicopatolgica, sobre casos de
hidrocefalia- de la equipotencialidad cortical dejaran a sta como doctrina
dominante hasta la presentacin del caso Mr. Leborgne ("Tan") por Broca en 1861.

Proposicin de la teora celular Mathias Schleiden (1804-1881) y Theodor


Schwann (1810-1882), publicada en 1839, un ao despus de que Jan Evangelista
Purkinje (1787-1869) publicara 1os dibujos de sus clulas del cerebelo. Aunque
rpidamente se acept la estequiologa celular para todo el organismo, sin embargo
durante el resto del s. XIX se mantuvo la polmica sobre la existencia de clulas
individuadas en el SNC, al no poderse determinar si sus prolongaciones formaban o
no una red continua.
La psiquiatra basada en la teora moral de la enfermedad mental domin a
principios del s. XIX con Philippe Pinel (1745-1826, primero en quitar las cadenas a
los enfermos mentales en la Salptrire, e introductor del trmino demencia en
1797) y su seguidor Jean Etienne Dominique Esquirol (1782-1840). Contra esa
posicin se desarrollara en la mitad del siglo una reaccin fisicalista, la psiquiatra
alienista que, descartada la capacidad explicativa o teraputica de la frenologa,
buscaba anomalas en el cerebro que explicaran la patologa. Theodor Meynert
(1833-1893), psiquiatra y anatomista, llev al extremo del determinismo
neuropatolgico sus interpretaciones patofisiolgicas psiquitricas en Psiquiatra:
Enfermedades del Prosencfalo (1874), lo que probablemente contribuy sin
quererlo al declinar de fines de siglo de la Neuropsiquiatra.
La publicacin de El origen de las especies en 1859 produjo un salto cualitativo en
la ya extendida idea del transformismo o evolucin de las formas vivas. Charles
Darwin (1809-1882) aadi a la idea de que todas las especies proceden de la
paulatina transformacin de las anteriores una causa: la seleccin natural y la
supervivencia en ella de los ms aptos. Durante ms de una dcada Darwin dej a
un lado la aplicacin de su teora al caso del hombre, quiz influido -adems de por
la presin cultural y religiosa dominante- por la negativa de Alfred Russell Wallace a
aceptar que la seleccin natural pudiera actuar igualmente sobre el hombre, pues
no se podran explicar as las propiedades ms complejas de la mente humana.
Pero en sus obras ulteriores, El linaje del hombre (1871) y La expresin de las
emociones en el hombre y los animales (1872) acept tambin este extremo.
La asociacin de afasia con lesin focal en el lbulo frontal convirti a Broca al
localizacionismo, pero tambin fue un golpe de gracia contra la frenologa: exista
una localizacin de funciones corticales, pero no una correlacin con los accidentes
seos. Este acontecimiento tuvo una gran repercusin, no slo por el detallado
estudio que present del paciente y su lesin cerebral, sino adems por la
respetada personalidad de Broca, mdico y cientfico prestigioso. Slo 9 aos
despus (1870) se descubre la corteza motora y su mapa somatotpico en el perro
mediante estimulacin elctrica cortical de baja intensidad por Gustav Fritsch 18381927, mdico y anatomista, y Eduard Hitzig (1838-1907), psiquiatra, que invit a
su colega a realizar el experimento en su casa en Berln. Entre 1863 y 1870 John
Hughlings Jackson (1835-1911) describi sus observaciones sobre centenares de
casos de epilepsias parciales y hemiplejias y, sobre todo, teoriz sobre la
organizacin somatotpica de una representacin motora -ms que un locus motor
anatmicamente concreto- en la corteza, que ejecutara los actos motores
voluntarios -los involuntarios y automticos dependeran de estructuras
subcorticales.
La aparicin de mtodos nuevos y por primera vez realmente eficaces de fijacin,
corte y tincin de tejido cerebral, y especialmente el mtodo de Golgi, produjeron
avances revolucionarios en el conocimiento de la estructura histolgica y celular del
sistema nervioso, y la confirmacin progresiva de la teora neuronal, postulada por
Wilhelm His (1831-1904) y Rudolph Albert von Klliker (1817-1905), demostrada
por vez primera con datos convincentes en 1887 por August Forel (1848-1931) y
Fridtjof Nansen (1861-1930), confirmada inapelablemente por la ingente obra de

Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) a partir de 1888, y difundida en Europa a


partir de un influyente artculo de Wilhelm von Waldeyer (1836-1921), quien
adems acu la palabra neurona. Otras tcnicas, especialmente las tinciones de
Nissl y de mielina iniciaron los estudios de arquitectura cerebral, especialmente
cortical, y en humanos, con los Vogt, Brodmann y Paul Fleschig. Este ltimo (18471929), anatomista que evolucion hacia la psiquiatra, propuso varios principios
generales de organizacin anatomofuncional de la corteza cerebral, para los que
busc correlatos clnicos en pacientes neurolgicos: las diferencias en curso e
intensidad de mielinizacin revelan diferencias funcionales; las reas
filogenticamente ms nuevas maduran mas tarde, y stas, que agrup bajo el
trmino de corteza asociativa, son el asiento de las funciones intelectuales, que
emergeran paralelamente a la mielinizacin de sus tractos conectivos. Si algo
tuvieron en comn esos grandes neuroanatomistas de fines de siglo es la pasin
por entender cmo es y cmo funciona el cerebro humano. La mayora, si no todos,
fueron adems mdicos, con ejercicio profesional en alguna parte de su vida. Estos
estudios arquitectnicos corticales seguan en buena medida asociados, como lo
fueron desde la frenologa, al inters por demostrar diferencias cerebrales en
distintas razas, en individuos extraordinarios, etc. A partir de la bsqueda de
parmetros objetivos de medicin del intelecto, y tras la decepcin de los abordajes
craniomtricos, surgira la primera prueba objetiva de medicin intelectual por
Alfred Binet (1857-1911) un abogado, que inici pero no termin la carrera de
medicina, lector de la psicologa experimental, discpulo de Charcot, y finalmente
director de un laboratorio de psicologa fisiolgica en la Sorbona desde 1894. Con el
joven mdico Theodore Simon establecieron un test para medir la "edad mental" de
los sujetos; pocos aos despus Wilhelm Stern, psiclogo alemn, la correlacionara
con la edad cronolgica para definir el cociente intelectual.
Aparicin y desarrollo de la Neurologa en el s. XIX: Probablemente la
electroterapia o galvanismo tuvo mucho que ver con la aparicin de la Neurologa:
si los nervios eran excitables elctricamente y el cerebro produca electricidad que
enviaba a los msculos, las enfermedades nerviosas podran deberse a trastornos
en la distribucin de la electricidad animal y por tanto seran corregibles con
electroterapia. Hasta entonces los tratamientos de afecciones cerebroespinales eran
genricos, y se basaban en la clsica teora humoral general de la enfermedad.
Adems, cambi el contexto en que se estudiaba y describan las enfermedades,
incluidas las del sistema nervioso. La rpida acumulacin de conocimientos
anatmicos y fisiolgicos en un contexto de pensamiento positivista y experimental,
de ciencia natural, dio origen a la fisiologa moderna con Claude Bernard (18131878), y tambin a la bsqueda de explicaciones fisiopatolgicas naturales de las
enfermedades neurolgicas. Podramos as situar el comienzo de la nueva
epistemologa fisiopatolgica en el breve estudio de 1817 sobre 6 casos de parlisis
agitante del londinense James Parkinson (1755-1824), paleontlogo, mdico,
cirujano y boticario. Poco despus se publicara el primer Tratado sobre Trastornos
Nerviosos, primer texto de Neurologa, por John Cooke (1820-1824). Es imposible
separar ese desarrollo incipiente de la Neurologa, de la propia Psiquiatra y de la
neuropatologa. Las demencias, las amnesias, las afasias y otros trastornos de
funciones relacionadas con el lenguaje, las negligencias, etc. fueron patologas
abordadas por clnicos con formacin en uno u otro, y con frecuencia varios, de
esos campos. Prototipo de esta transgresin de fronteras fue Wilhelm Griesinger
(1817-1868), profesor de Psiquiatra y de Neurologa en Berlin, neuropatlogo y
alumno de Magendie, como Claude Bernard, considerado creador de la
Neuropsiquiatra por su actitud integradora de las enfermedades mentales en la
medicina neurolgica ("Geisteskrankheiten sind Gehirnkrankheiten', 1861), y que
fue quien por primera vez asoci las demencias -trmino introducido por Pinel
medio siglo antes- a lesiones orgnicas cerebrales.

Evolucin de la Psiquiatra: Aparecen nuevas nosologas, basadas en cuidadosos


estudios de sntomas e historias clnicas, en las bases orgnicas demostrables o
supuestas, y en las teoras de la degeneracin heredable, con Benedict-Agustin
Morel (1809-1873) en Francia, y ms tarde Emil Kraepelin (1856-1926) en Rusia y
Alemania. A caballo entre el moralismo y el fisicalismo, y con una inspiracin
indudablemente frenolgica, Arthur L. Wigan (?-1847) propondra en las dcada de
los "40 la idea de 2 mentes separadas pero en armona gracias a la educacin, con
cierta superioridad de la izquierda (predominio de diestros); cuando la actividad de
ambas fuera incongruente se producira la locura. En paralelo al desarrollo de la
focalidad anatomofuncional en Neurologa, se multiplicaran en el ltimo tercio del
s. XIX las teoras sobre la personalidad, normal y anormal, en relacin con la
morfologa y la asimetra cerebral, invadiendo no slo la Psiquiatra, sino tambin la
educacin, la antropologa y la criminologa (para Lombroso los criminales natos
tendran hemisferios muy simtricos, ms primitivos). La dualidad hemisfrica
sostendra una dualidad mental. En base a la situacin derecha o izquierda de
lesiones hemisfricas, y a los cuadros apticos o emocionales en los
correspondientes hemipljicos, a un supuesto mayor peso del hemisferio derecho
en los locos (Luys, 1879), as como a una creciente casustica de histerias,
alucinaciones, hipnotismo, etc., creci la conviccin de que el hemisferio derecho
era melanclico e irracional y el izquierdo moral e intelectual, abriendo
especulaciones psicolgico-clnicoeducativas sobre si era innata la diferencia o se
modificaban los tamaos relativos por el aprendizaje y la patologa. No es
casualidad la publicacin de El Extrao Caso del Dr Jekyll y Mr Hyde por R.L.
Stevenson en 1886. De ah nace una larga historia reciente de la personalidad
dividida y las disociaciones.
Psicologa moderna: la 2 mitad del s XIX fue prolfica en la aparicin o la
consolidacin de diversas reas de conocimiento e investigacion psicolgica, a
veces en direcciones bien divergentes (psicofsica, psicobiologa, psicoanlisis,
Gestalt y conductismo), y todas ellas de gran relevancia para comprender las
tensiones actuales en que se mueven las ciencias del cerebro y la mente (3, 4, 1721).

Psicofsica y Psicobiologa
Gustav Fechner (1791-1887), mdico, profesor de Fsica en Leipzig y ms tarde de
Filosofa, con el objetivo filosfico de probar la unidad de mente y cuerpo en un
panpsiquismo que vea ambos como diferentes aspectos de la misma realidad,
estudi en profundidad la sensacin y la percepcin, iniciando la Psicofsica. Explic
la consciencia en el marco de un paralelismo psicofsico la Leibniz, pero
superando la objeccin kantiana que negaba la posibilidad de que la Psicologa
pudiera ser cientfica. Su continuador, Wilhelm Wundt (1832-1920), que trabaj
varios aos de ayudante de Von Helmholtz, uno de los ms notables fisilogos del
XIX, buscando reducir el psiquismo a la medicin de datos fisiolgicos exactos,
iniciara poco despus la Psicofisioga. En 1879 fund en Leipzig el primer
laboratorio de psicologa fisiolgica experimental, un ao despus de que William
James (1842-1910) fundara su laboratorio de psicologa experimental en Harvard.
Ambos buscaran una conquista de la "totalidad" de la conciencia -proceso, no
substancia, para James- y ambos optaran por un pragmatismo operativo, dualismo fenomnico, no sustancialista-, al no creer factible que nuestro intelecto
fuera capaz de ir ms all del establecimiento de correlaciones entre la
fisicoqumica del cerebro y el pensamiento y la conciencia, sin poder formular
relaciones tericas explicativas o de causalidad.

Esta psicologa fisiolgica fue el origen de la Psicobiologa, cuya concepcin ms


radical la sita en el contexto filosfico que acepta que todas las actividades
mentales son (principio de identidad) procesos cerebrales. Nacida as con Mller,
Flourens, Broca, Sechenov (quien teoriz que la vida psquica se basaba en
acciones reflejas, incluso para las ms complejas asociaciones mentales, sirviendo
as de base para la reflexologa de Pavlov) y Wundt, en un claro dualismo an, se
eclipsara en la primera mitad del s XX con el psicoanlisis, la Gestalt y el
conductismo, y resurgira con fuerza en el ltimo tercio del siglo en ntima unin
con la Neurociencia.

Gestalt
La Gestaltpsychologie fue fundada por el austraco Christian von Ehrenfels (18591932), en parte como reaccin contra la psicofsica de Wundt y el estructuralismo:
el todo es diferente de la suma de las partes, y est por encima de ellas. El
movimiento psicolgico a que da origen muestra una interesante dialctica que
llega hasta hoy: Bunge (17) resume as una visin crtica actual de su historia: "la
filosofa subyacente (a la Gestalt) era imprecisa, globalista e intuicionista. Sin duda
el globalismo u holismo contiene un importante grano de verdad, a saber que
algunas totalidades poseen propiedades emergentes, de las que carecen sus partes.
Lamentablemente el globalismo arruina esta tesis verdadera al acompaarla de los
dogmas de que el todo siempre precede a sus partes, y de que la emergencia es
incomprensible sin ayuda del anlisis". Quiz esta es una excesiva simplificacin
crtica de la evolucin de la Gestalt. En la primera mitad del s. XX Kurt Koffka
(1886-1941), Wolfgang Khler (1887-1967) y Max Wertheimer (1880-1943),
avanzaron considerablemente las bases tericas de la percecin o la memoria sobre
las relaciones entre la figura y el fondo. El psiquiatra Kurt Goldstein (1878-1965)
aplic la psicologa de la forma al anlisis de lo concreto y lo abstracto en la
esquizofrenia, aceptando la importancia de la patologa cerebral subyacente, pero
solo como figura (el resto del cerebro proveera del fondo), y consider que la
exclusiva atencin mdica a sta supona un reduccionismo insuficiente para
entender al paciente. Tambin sentara las bases para los modelos de grupo no
analticos, y el desarrollo de la teora de campo y la dinmica de grupo de Kurt
Lewin.
En la Neurologa tambin la Gestalt evolucion. Constantin von Monakow (18531930), profesor de Neurologa y neuroanatomista en la Universidad de Zrich,
acept la localizacin de funciones y el asiento focal de patologas cerebrales, pero
le preocupaba la presencia de efectos funcionales a distancia de los focos lesivos
(de ah su teora de la diasquisis), y al no poder reconciliar con sus datos el asiento
especfico de funciones complejas en las reas asociativas cerebrales, propuso que
la memoria y otras funciones mentales superiores requeran de la accin concertada
de muy diversas partes del cerebro para expresarse. Esta idea fue desarrollada an
ms por Henry Head (1861-1940), quien argument que una lesin cerebral que
alterara la conducta lo haca no slo por eliminacin de una funcin determinada,
sino por crear un desorden del sistema en su conjunto. La psicologa neurociencia?- experimental de ese tiempo cont con un adalid ferviente de la
oposicin al localizacionismo rgido en Karl Lashley (1890-1958) quien con Ivory
Franz propuso los principios de equipotencialidad (aunque slo para reas
asociativas y funciones complejas) y la ley de accin de masa, como lmite a la
equipotencialidad (la prdida de una funcin es proporcional a la cantidad de lesin
cerebral).

Pero tambin es cierto que, como en otros marcos heursticos, ciertas evoluciones
tericas llevaron a su extensin o aplicacin a campos mucho ms contenciosos: los
principios de unidad o totalidad (Ganzheit) de la Gestalt fueron tambin utilizados a
niveles biolgico general y cultural, y la interaccin de los organismos con el medio
se extendi a la interaccin de sociedades con sus vecinos, interiores o exteriores,
en contextos claramente racistas. Un ejemplo de ello fue la defensa de este
principio por Jacob von Uexkll (1864-1944) para la Alemania nazi.
Hoy los principios gestalticos y la Neurociencia estn inextricablemente unidos en el
estudio de la percepcin, no slo en el plano psicofisiolgico experimental, sino
incluso en el abordaje anatmico y neurofisiolgico a los mecanismos de la misma.

Psicoanlisis
El psicoanlisis tiene todos los ingredientes para ser anatematizado por la ciencia
biolgica moderna. Y de hecho lo ha sido: se han vertido mltiples crticas sobre la
validez cientfica del psicoanlisis desde que tras la II GM se populariz
enormemente no solo en Europa sino tambin en Amrica. Jacques Monod tildaba a
Freud de "anticientfico" y casi "charlatn" (19). Esas crticas se acentuaron desde
la aparicin de la psicofarmacologa a fines de los "50. La desunin no fue
unilateral. La reducida lista inicial de patologas susceptibles de abordaje analtico
de Freud (21) se expandi considerablemente con los neofreudianos y nofreudianos, muchos disidentes de Freud, para incluir una gran variedad de cuadros
psiquitricos, e incluso diversas enfermedades generales atribuidas a
somatizaciones. Este incremento de actividad clnica y teraputica, junto a densos y
a veces divergentes desarrollos tericos, y el ambiente hostil de otros marcos
referenciales hizo, al ver de Kandel (22, 23) que los aos de auge de la psiquiatra
psicoanaltica (1950-80) coincidieran con una actitud general defensiva, de rechazo
a las bases biolgicas e incluso farmacolgicas de la accin sobre lo mental y de
exacerbacin del desarrollo personalizado de la empata y el estmulo a la
asociacin libre del paciente, llegando a la actitud antiintelectual activa de
desincentivar la lectura en los residentes de psiquiatra -no slo la mdica o
cientfica, sino incluso la propia psicoanaltica-.

Conductismo
El conductismo, curiosamente, presenta notables paralelismos con el psicoanlisis,
desde una posicin terica radicalmente diferente. Naci con el psiclogo americano
John B. Watson (1875-1958) como reaccin al mentalismo dominante en primera
mitad el s. XX que se basaba en la introspeccin como mtodo para determinar el
contenido y las operaciones de la consciencia. Propuso que la nica psicologa
cientfica posible deba confinarse a las respuestas observadas. Ms tarde Burrhus
Frederic Skinner (1904-1990) llevara a su apogeo esta lnea, y negara no ya el
valor cientfico de estudiar la consciencia -la mente-, sino la propia existencia de
sta. El fuerte rechazo generado contra el radicalismo reduccionista de Skinner en
otros marcos, tanto mentalistas como neurobiolgicos, vio su paralelo por parte del
conductismo en la negacin de la existencia de procesos mentales por el
conductismo y su rechazo a considerar necesario o importante buscar
explicaciones, tericas o neurobiolgicos, a los fenmenos de conducta que
observa.

2. Dificultades para un reencuentro...


Como vemos, a lo largo del siglo XX se produjeron, o se consolidaron, muchas
separaciones iniciadas en el XIX. Por razones variopintas, y con cursos temporales
tambin diversos.
El xito de la psiquiatra fundamentada en el psicoanlisis corri paralelo de un
alejamiento de la (neuro)biologa. Y esto ocurri ya con Freud, y por razones bien
explicables: a pesar de su familiaridad con la experimentacin y la neurologa
organicista, se enfrent a una dificultad extrema para encontrar explicaciones
biolgicas al inconsciente, por lo que opt por una opcin mentalista: el recurso a la
informacin verbal basada sobre la experiencia subjetiva. Paralelamente, y en un
mbito heurstico radicalmente diferente, el conductismo hizo negacin del cerebro
y la mente como objetos de inters, reduciendo la conducta a lo observable y
medible externamente. Mientras tanto, el localizacionismo cerebral segua
enfrentado a un nuevo holismo y equipotencialismo, tanto en el campo de la
neurologa y la fisiologa cerebral con Franz, Lashley, Von Monakow y Head, como
en el mbito psicolgico de la Gestalt. La Neurologa, no obstante, ya estaba
enmarcada plenamente en el esquema cientfico del resto de la medicina,
adquiriendo una progresiva fundamentacin en la bioqumica cerebroespinal y
muscular.
En cuanto a la Neurociencia y la Psicobiologa, con la licencia de una excesiva
simplificacin, vemos a partir de la II GM una eclosin de laboratorios de diversas
ramas del saber biolgico y del estudio de la conducta -especialmente animal-, que
se pueblan de miles de cientficos con formaciones universitarias diversas
(especialmente bilogos, mdicos y psiclogos), que se encontraron con -y fueron
desarrollando a su vez- infinidad de tcnicas y mtodos cada da ms complejos y
poderosos para estudiar un objeto ya abordable en una inimaginada extensin y
profundidad: los sistemas nerviosos y las conductas que expresan, desde las
molculas y la biofsica, a las clulas y los sistemas, y el desarrollo y el
envejecimiento. El xito de la enorme demanda de formacin especializada, y la
vastedad intrnseca de los campos de estudio cerebral o conductual tuvieron,
paradjicamente, un doble efecto negativo: 1, cada campo especfico neuroanatoma, neurofisiologa, neuroqumica, etc.- se consolidara y expandira
endgenamente, y 2, los nexos con, y el inters hacia las ciencias clnicas declin
tanto que prcticamente habran desaparecido, de no ser por el creciente desarrollo
de la neuro- y psicofarmacologa desde los aos 50.
Estas separaciones comparten caractersticas ms generales en el mbito de la
Medicina, como demuestran varios problemas vigentes hoy que para algunos
muestran un preocupante declive actual de la Medicina (24-26): 1, en un nmero
creciente los estudiantes de medicina de ltimos aos y los mdicos jvenes se
sienten tan insatisfechos con su profesin (hasta el 60% en algunos estudios, en
Suiza y el Reino Unido, y probablemente est ocurriendo tambin en Espaa) que
desearan no haberla iniciado, e incluso la abandonan tras aos de prctica
profesional. 2, un nmero cada vez mayor de pacientes acude a medicinas
alternativas, lo que podra extraar al producirse en paralelo al desarrollo
espectacular de nuevas tcnicas y terapias mdicas. 3, los costes disparados de la
medicina obligan a una racionalizacin de su aplicacin, lo que al mismo tiempo ha
burocratizado la relacin mdico-enfermo a veces de modo muy pernicioso. Una
consecuencia nefasta de todo ello es la prdida del atractivo intelectual y del reto
cientfico que habitualmente aportaba la Medicina. Y 4, se ha producido una
progresiva desconexin del mdico -en formacin y ejerciente- no ya de las ciencias
biolgicas bsicas relacionadas con su especialidad, la Neurociencia o la psicologa
fisiolgica en el caso de la Neurologa y la Psiquiatra, sino ni siquiera con la

investigacion clnica. Entre 1995 y 1998 se produjo un 30% de cada en el nmero


de licenciados en medicina que obtuvo ayudas de investigacion de los NIH en EEUU.
El desinters de los mdicos en la investigacin, sea espontneo o venga impuesto
por estructuras poco sensibles a esta necesidad, como en buena medida ocurre en
Espaa, tiene un segundo riesgo: desconectar de nuevo lo "objetivo", lo biolgico que puede ser perfectamente estudiable por cientficos sin formacin ni practica
mdica- de lo relacional, subjetivo e individual.

3. Pero reencuentro, al fin...


Una breve ojeada a los textos actuales de Psiquiatra o de Neurologa demuestra el
hecho quiz ya irreversible de la incorporacin de la Neurociencia moderna al
armamentario intelectual de la clnica. En la 7 edicin del Comprehensive Textbook
of Psychiatry, de Kaplan & Sadock (27), casi el 17% de sus 3344 pginas est
dedicado a la neurobiologa, neurofisiologa/neurologa y farmacologa no
especficamente psiquitrica. Esta integracin en los textos ha sido precedida de
diversos desarrollos, todos ellos an vivos y cambiantes. Podramos resumirlos en 3
apartados: la adquisicin de un nuevo marco intelectual para la comprensin del
cerebro, sano y enfermo, la aparicin de una Neurociencia -en singular-moderna en
el ltimo tercio del s. XX, y la progresiva interpenetracin de lo clnico y lo bsico
en el campo del cerebro y la mente (17, 19, 22, 23, 28-30).
El desarrollo de un nuevo marco intelectual para la comprensin del cerebro, sano
y enfermo es un reto que debern asumir quienes quieran liderar intelectualmente
ese campo, y quienes hayan de educar a otros en el mismo. Y slo podr hacerse
desde una expansin de las perspectivas intelectuales propias de cada campo.
Estas seran algunas ideas para tal expansin:
- Hay que recuperar el contacto con y la perspectiva desde la filosofa, aunque solo
sea para poder entender qu es hoy la ciencia, y aceptar crticamente que la ciencia
no est libre de controversias, como atestiguan los debates sobre los modelos del
tomo, la materia y el universo, el problema mente-cerebro, la naturaleza cientfica
o metafsica del neodarwinismo, la relacin entre ciencia y valores/tica, o la propia
dificultad de aceptar esta propuesta. Desde el positivismo de Comte hasta el
interaccionismo antipositivista de Popper, el mbito en que se desenvuelve la
ciencia ha cambiado apreciablemente, aunque ninguno de los dos es proclive a ese
contacto. Para el primero la ciencia marcara la cspide del pensamiento humano,
en todos los aspectos, incluida la tica, y su instrumento central sera la propuesta
y verificacin de leyes naturales a partir de datos, pero la filosofa como tal
desaparecera, conviertindose slo en la reflexin sobre la ciencia. Popper, en
cambio, con sus principios de demarcacin y de falsabilidad apriorstica de las
hiptesis puso importantes lmites al mbito de la ciencia; descalifica como no
cientficos nuevos marcos ideolgicos en la sociologa (Marx) y la psicologa (Freud),
y excluye del mbito cientfico las humanidades, incluyendo la propia filosofa (3,
17, 31, 32).
- Es preciso advertir que, en cualquier mbito del conocimiento, los datos nunca
son absolutamente "objetivos", a menos que reduzcamos los criterios de
objetividad de los hechos naturales como Skinner reduca los criterios de definicin
de la conducta. A pesar de la extendida predileccin de los cientficos por quedarse
en los hechos observados, incluso exigiendo no pasar a la especulacin terica,
Popper, el filsofo ms influyente en el pensamiento cientfico actual sin duda,
advierte que la observacin debe suceder a la experiencia y la hiptesis, y que

todos los conceptos estn cargados de encuadre terico: no hay nada de "hechos, y
solo hechos".
- Hay que conocer y reflexionar sobre las analogas, paradigmas o metforas en
que enmarcamos nuestras observaciones, experimentacion y conocimiento del
cerebro y la mente hoy, y para ello es conveniente conocer cules han sido, y por
qu, los utilizados en tiempos pasados [cf. refs. (4, 16, 17, 20, 33)]. No es en
absoluto irrelevante para nuestro modo de pensar actual la evolucin que stos han
sufrido, desde la teora pneumatica presocrtica a la metfora elctrica, cuando tras
el descubrimiento de la electricidad animal se sustituyeron los humores por
electricidad (inspiracin del monstruo de Frankestein, animado por descargas
elctricas que dan vida); la metfora telefnica y su incipiente conexionismo; la
muy popular hoy metfora computacional, a partir de Gdel, Turing y von Neumann
antes de la II GM, que ha evolucionado al actual modelo de redes neurales, con los
procesamientos distribuidos, cdigos de informacion diversos, y analogas
interpretativas del hardware y el software, etc. Y la red de redes, especie de
supraorganismo que vincula las computaciones individuales.
- Hay que evitar reduccionismos sustancialistas u ontolgicos. El problema del
reduccionismo, al menos en Biologa, sigue planteando muchas cuestiones de gran
inters terico y prctico (5, 17, 34, 35), entre los que no es la menor la del poder
explicativo de cada nivel posible de reduccin (ontolgico, gnoseolgico,
metodolgico, etc.) para cada nivel de complejidad de los fenmenos (desde la
fsica subatmica a la sociologa). Tras las actitudes reduccionistas ms claras
aparece con frecuencia el intento de alcanzar teoras unitarias. Intento realmente
atractivo, pero con una historia cargada de promesas incumplidas, especialmente
cuando en la unificacin se quieren agrupar niveles de organizacin o complejidad
sustancialmente distintos. Tal deseo se percibe con frecuencia en textos de filsofos
de lo mental (36, 37), pero ni es algo logrado ni necesariamente es algo
perseguible a expensas de imponer reducciones cuya capacidad explicativa es, al
menos, insuficiente. Ante la existencia de interrogantes de calado es mejor dejar
puertas abiertas que cerrarlas en falso o prematuramente.
- El llamado problema mente-cerebro es un campo filosfico de especial inters
para la Psicologa y la Neurociencia, y en el que se aprecian posiciones de toda
ndole. Tras la muerte de Sir John Eccles (1903-1997), extraordinario neurofisilogo
y ltimo adalid del dualismo sustancial, el jardn de los debates sobre el tema se
encuentra hoy en plena floracin, desde libros a simposios en Internet, con
elaboradas pugnas desde las posiciones de identidad psiconeural reduccionista
acrrima (los estados mentales son estados cerebrales (Dennett, Crick,
Churchland) hasta diversas interpretaciones sobre una interrelacin bidireccional
entre ambos estados (Thomas Nagel, Searle). Como trasfondo persiste hasta hoy la
sospecha de que podramos no llegar nunca a comprender del todo la mente: sera
un misterio intrnseco, no provisional (20). Esta sospecha se articul ya claramente
en el dualismo fenomnico de Tindall o de W. James, quien tema que careciramos
del rgano intelectual necesario para razonar sobre una posible correlacin entre un
pensamiento y una accin molecular definidas, aunque pudiramos demostrar que
se dieran simultneamente. Extendida una duda similar a todo el conocimiento de
la naturaleza por Max Planck ("Science cannot solve the ultimate mystery of
Nature. And it is because in the last analysis we ourselves are part of the mystery
we are trying to solve"), persiste hoy en diversos cientficos y filsofos esa
incertidumbre radical sobre nuestra capacidad cognitiva. Tal actitud ha sido
criticada desde campos neurobiolgicos y filosficos como negadora de una realidad
que es material, y slo material, o, en afortunada expresin de Angel Rivire, como
un paralizante pesimismo epistemolgico (20). Pero tambin es probable que otras
posiciones modernas hayan sido encuadradas negativamente en el mismo
esquema, cuando en realidad han dejado puertas abiertas a anlisis probablemente

ms explicativos y creativos. As, Thomas Nagel propone la necesidad de un tipo de


teora radicalmente nuevo y diferente de las usadas en la fsica para explicar la
relacin entre la conducta, la conciencia y el cerebro: nuestro conocimiento actual
sobre el problema mente-cuerpo sera de naturaleza emprica y correlacional, no
causal y terica; los estados mentales, los fenmenos conductuales y las
actividades neurofisiolgicas estn relacionados entre s, pero no son equivalentes,
ni analizables desde un punto de vista de la fsica de stas ltimas; sugiere que la
objetividad de nuestas descripciones del fenmeno se conseguira a expensas de
sacrificar, por imposibilidad de ser reconocida cientficamente, la subjetividad (20,
38). La subjetividad se caracteriza por conciencia personal de un yo individual,
intencionalidad, elaboracin personal de significados y un cierto grado de libre
albedro. Aunque solo fuera todo esto, ciertamente parece difcil de abordar por el
estudio de ondas cerebrales, vectores poblacionales y modelos computacionales.
Pero no por ello ha de quedar irremisiblemente fuera del abordaje cientfico. Eso s,
es probable que precise paradigmas nuevos. As, para Gerald Edelman (19) "la
incorporacin -embodiment-del yo impone lmites inevitables. El deseo de
transgredir esos lmites crea contradicciones..., porque, pasado un cierto punto, la
mente se sita ms all del alcance de la ciencia, al menos en sus creaciones como
mente individual... La razn de esos lmites es clara: las formas de incorporacin
que conducen a la consciencia son nicas para cada individuo, nicas para su
cuerpo y su historia individual". Para Edelman la comprensin del cerebro especialmente el humano-enfrenta a la ciencia que conocemos hoy al reto de la
individualidad de la mente, con su vertiente emocional, su intencionalidad y su
adscripcin de significados, incluidos los valores. Es un reto que difcilmente puede
ganar hoy todava.Y sin embargo, desde su "realismo cualificado" y "materialismo
sofisticado" su propuesta es opuesta a todo pesimismo: para l la investigacin en
Neurociencia buscando nuevos paradigmas podr llega a modelar cada vez ms
aspectos de las funciones mentales complejas que permitirn plantear y probar
hiptesis en las que pueda incluirse ese aspecto de la individualidad histrica de
cada cerebro.
- Por ltimo, es hoy posible, y necesario, "devolver la mente a la naturaleza" en
expresin de Whitehead (19). Es posible desarrollar una epistemologa que, con el
objetivo de llegar a explicar cmo conocemos y cmo tenemos conciencia, se
fundamente en la evolucin, la biologa del desarrollo y las relaciones
estructura/funcin de nuestro cerebro. Y hemos de extender ese marco
epistemolgico a las "enfermedades mentales". No se justifica ya mantener un
cercado de enfermedades puramente mentales o psicolgicas, reeditando la
separacin de un dominio funcional contrapuesto a un dominio orgnico. Eric R.
Kandel reclama especficamente en dos recientes y debatidos artculos en el
American Journal of Psychiatry (22, 23) un dilogo genuino entre Biologa y
Psicoanlisis como requisito para poder llegar a alcanzar una comprensin
coherente de la mente. Aunque hay que ser consciente de la dificultad que ello
entraa, no slo por la genrica inercia conceptual (36), que se opone a la
incorporacin de nuevos prototipos heterodoxos respecto a los prototipos antiguos,
ms encardinados en el conocimiento de sentido comn, sino porque realmente
ambos marcos heursticos han seguido por mucho tiempo sendas muy divergentes.
El origen ms comnmente admitido de la Neurociencia moderna, fue el
establecimiendo del Neurosciences Research Program en el MIT por Frank O.
Schmitt en 1962, al que atrajo a cientficos de muy diversas reas, con el explcito
objetivo central (Schmitt, 1963, informe sobre el programa, cit. en ref. (28)) de
explotar al mximo los abordajes clsicos de fisiologa y conducta y combinarlos
con la potencia tcnica y conceptual de la fsica, la qumica y la biologa molecular,
con la perspectiva de conseguir "avances revolucionarios en la comprensin de la
mente humana". El NRP patrocin simposios y reuniones de cuyas deliberaciones
nacieron 4 voluminosos textos entre 1967 y 1979, que recibieron como ttulo

genrico "The Neurosciences: First, Second, etc... Study Program". El NRP de


Schmitt, tuvo un claro precedente casi 10 aos antes, con un especial inters aqu:
David McKenzie Rioch, psiquiatra y neuroanatomista, congreg en su Divisin de
Neuropsiquiatra del Walter Reed Army Institute of Research de Washington DC a
varios psiquiatras, psiclogos experimentales, neuroendocrinlogos, anatomistas y
neurofisilogos con el objetivo de abordar de modo interdisciplinar el estudio del
cerebro y la conducta. Uno de los primeros estudiantes postdoctorales en ese grupo
fue David Hubel, que sera galardonado con el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina
en 1981, en lo que fue la primera "hornada" de estos premios a neurocientficos en
la era de la Neurociencia.
Dos pasos ulteriores fundamentales en la aparicin de la Neurociencia moderna
fueron la creacin del primer Departamento multidisciplinar de Neurociencia
(realmente Neurobiologa) por Stephen Kuffler, en la Universidad de Harvard en
1967, como evolucin de un Departamento previo de neurofisiologa. Y la creacin
en 1969 de la Society for Neuroscience (SFN) por iniciativa de un reducido grupo de
investigadores, principalmente neurofisilogos de sistemas, psiclogos
experimentales y psiquiatras, bajo el liderazgo de Ralph Gerard, un bioqumico de
la Universidad de Irvine, introductor del trmino Neurociencia, en singular (30).
De la evolucin posterior de este proyecto son buenos testimonios la proliferacin
de centros, departamentos e institutos de Neurociencia o Neurobiologa en EEUU y
otros pases, el espectacular y mantenido crecimiento en la afiliacin a sociedades
de Neurociencia, especialmente la SFN (que se acerca hoy a los 30.000 miembros),
y las sociedades nacionales europeas federadas en la FENS, y la multiplicacin de
revistas cientficas generales o especializadas de Neurociencia: antes de 1970 no se
podan encontrar ms de 6 revistas no clnicas de investigacin del sistema
nervioso. Hoy el Institute for Scientific Information de Filadelfia recoge 200 bajo el
epgrafe de Neurociencias. Por qu es tan fundamental y qu tiene de especial la
integracin y la multidisciplinariedad en el estudio del sistema nervioso, cuando
tambin se demanda, y se produce, en otras reas de la biologa? En primer lugar,
es un paso imprescindible para devolver no solo la mente, sino el cerebro, a la
biologa. En cualquier rgano existen procesos de proliferacin y muerte celular,
mecanismos de sealizacin intra-e intercelular, relaciones endocrinas y paracrinas
con el medio, etc. Pero, quiz con la excepcin parcial del sistema inmune, el
sistema nervioso se especifica por sus propiedades de aprendizaje, memoria y
plasticidad, sus peculiares y complejsimos procesos de comunicacin celular, a
nivel individual y poblacional, y, sobre todo , por la conducta que todo l sustenta.Y
en segundo lugar, ms que en ningn otro rgano o sistema, el reduccionismo
metodolgico es estril al aplicarlo al cerebro, la conducta o la mente; no ya porque
un solo abordaje conceptual no lograr resolver los problemas que plantea, sino
porque es fcil caer en la tentacin de convertir en problema cientfico lo que solo
es una ventana de observacin con la que uno se encuentra cmodo. La necesaria
limitacin intrnseca a la aplicacin de un mtodo y al desarrollo de una experiencia
cientfica individual no exime de la obligacin de definir problemas reales en
neurociencia, y de no crear pseudoproblemas. El proceso de constitucin de la
Neurociencia muestra algunos jalones de particular relevancia:
- Las ciencias bsicas "clsicas" que estudiaban el sistema nervioso y la conducta
fueron las primeras en congregarse en torno al nuevo marco intelectual integrador
de la Neurociencia. A partir de ellas se desarrollaron los captulos de Neurociencia
celular y de sistemas, los primeros pasos de la Neurociencia del desarrollo
ontognico, y la Neurociencia de la conducta, sta ltima fundamentalmente
desarrollada por psiclogos de corte conductista o neurofisilogos que, ya a fines de
los aos 60, registraban la actividad neuronal en primates u otras especies
despiertos y durante la ejecucin de tareas sensoriales o motoras, combinando as
la psicofisiologa con la electrofisiologa. Pero pronto la Neurociencia atrajo

rpidamente a la prctica totalidad de reas de la ciencia natural y la psicologa -y


de otros campos de la tecnologa que tenan algo que preguntarse -aunque en
varios casos poco que contestar an -sobre el cerebro y la conducta. As
emergieron nuevos captulos en la Neurociencia: el primero, a fines de los aos 70,
fue la Neurociencia molecular, a partir de la biologa y la gentica molecular.
Supuso -y supone hoy-una profundizacin fecundsima en los mecanismos
subcelulares que sustentan el desarrollo y la herencia celular, la sealizacin
intracelular y la comunicacin intercelular. No por ello es hoy la NB molecular
simplemente un captulo especial de la biologa molecular en general. Hasta el nivel
ms reducido de las molculas y los genes est cargado de epistemologa cuando
se trata del cerebro y la mente, como prueban los nuevos materialismos
neurobiolgicos de Francis Crick, Rodolfo Llins u otros en estos asuntos.
- Un segundo salto de gran trascendencia para la Neurociencia fue la aparicin de la
Neurociencia cognitiva, a partir de una oportuna combinacin de una serie de
avances metodolgicos neurocientficos y ciertas conquistas -o redescubrimientosconceptuales, sobre todo en la psicologa de los aos 70 (18, 39-42). No es de
extraar que primero tuviera que re-surgir una Psicologa cognitiva (con Ulric
Neisser en Cornell, Noam Chomsky en MIT o George Miller en Harvard). En ella se
da un valor central para entender la construccin de la percepcin, el aprendizaje y
la memoria no slo al conocimiento de las propiedades fsicas de los estmulos o la
fisiologa de la transmisin neural, sino tambin a la actividad mental del que
percibe, aprende y memoriza. Desde la Psicologa esto supona estudiar el flujo y el
procesamiento de informacin, desde la transduccin del estmulo en los receptores
hasta sus efectos en el cerebro que conducen a la memoria, el pensamiento o la
conducta expresada emocional o motrizmente. Esa informacin circulante,
interactuando con la propia actividad cerebral, generara representaciones de la
informacin en las diversas regiones cerebrales en forma de actividad neural de
algn tipo. Ms tarde se vera que en muchos casos existen tambin correlatos
estructurales de las mismas. No es de extraar que la Neurociencia cognitiva
tardara an 2 dcadas en aparecer. A principio de los aos 70 el nico anlisis
biolgico posible de esas representaciones era el aplicado en los pioneros estudios
de Mountcastle en el sistema somestsico, Hubel y Wiesel en el visual o Evarts en
el sistema motor, todos basados en los patrones de actividad neuronal unitaria o
multiunitaria, y casi exclusivamente midiendo la intensidad y las correlaciones
temporales de la frecuencia de disparo neuronal con las tareas realizadas. Adems,
el desarollo terico del procesamiento de esa informacin contaba con un an muy
limitado repertorio de modelos computacionales, casi exclusivamente lineales, que
fueron tiles para entender slo algunos modos limitados de computacin neuronal.
Realmente el progreso posterior de los modelos computaciones en el campo de las
redes neurales y en otros procedimientos no lineales debe mucho a la interaccin
entre fisicos/informticos, y psiclogos y neurocientficos, que aportaban las bases
biolgicas y el diseo de tareas y anlisis de conducta. Pero los mtodos que
realmente dieron el empuje definitivo a la Neurociencia cognitiva fueron los de
neuroimagen: la tomografa axial (TAC), la resonancia magntica (RM), y
especialmente la RM funcional (FMRI) y la tomografa de emisin de positrones
(PET), y, ms recientemente, la magnetoencefalografa (MEG), permitieron abrir
ventanas de observacin del cerebro funcionando en humanos despiertos y activos,
de modo nada o mnimamente invasivo. Entre sus principales aportaciones
conceptuales puede destacarse que permiten realizar comparaciones de datos de
actividad cerebral en humanos y en animales experimentales, especialmente
primates, en estudios de percepcin; permiten ver datos espaciales (activaciones
regionales) y temporales en relacin con funciones mentales complejas; muestran
cambios transitorios o permanentes en situaciones "plsticas" de aprendizaje, y de
hiper- o hipoestimulacion; y son de extraordinaria utilidad en el diagnstico y
seguimiento de patologas diversas neurolgicas y psiquitricas.

- Un tercer salto, de grandsimo calado, fue la incorporacin plena de la gentica


molecular a la Neurociencia en los aos 80. Hasta entonces se haban realizado ya
incursiones pioneras de gran importancia en el uso de abordajes genticos para el
estudio del cerebro y la conducta desde los aos 60. En esa dcada Seymour
Benzer busc mutaciones en Drosophila que afectaran la conducta: sus estudios
seran semilla de la notable expansin del uso de este modelo animal para estudios
de canales inicos, cadenas de sealizacin intracelular, desarrollo neural y
gentica de la conducta. Simultneamente Sydney Brenner introduce el nematodo
C. elegans como modelo de estudio de desarrollo y neurobiolgico; y con Hendrik
Van der Loos, Thomas Woolsey y Pasko Rakic comienza el uso de mutantes
espontneos de ratn para estudios de conducta y desarrollo neural.
Neurociencia, Neurologa y Psiquiatra: La apertura de la Neurociencia a la clnica
no es nueva. Desde su inicio incorpor apartados dedicados a Neurociencia clnica,
durante mucho tiempo muy minoritarios, pues los puentes histricos entre ambos
bandos eran tenues e inseguros, y se limitaban a algunos aspectos ms o menos
aplicativos de la psico- y neurofarmacologa. Pero durante la dcada de los 90, -la
Dcada del Cerebro- se produjo una explosin de inters: En la reunin anual de la
SfN en 1990, menos del 1% de comunicaciones presentadas se referan a la
patologa neurolgica o mental y el envejecimiento cerebral; en la de 1999, esa
cifra super el 20%. Las razones principales de este auge podran encontrarse en:
1, desarrollo de frmacos cada vez ms especficos que actan sobre mecanismos
complejos en procesos de daos isqumicos cerebrales, dolor, trastornos afectivos
y psicosis, etc; 2, desarrollo de las tcnicas de neuroimagen; 3, desarrollo
incipiente de prtesis sensoriomotoras efectivas; 4, aplicacin de injertos biolgicos
para reparacin de defectos o patologas, y 5, muy principalmente, los
descubrimientos que la gentica molecular aport en el campo de la patologa
neurolgica con base gentica. Es difcil decidir donde se encuentra un mayor
entusiasmo sobre la invasin de la genmica en la Neurociencia, si en los
neurocientficos o en los neurlogos y -dentro de poco- los psiquiatras. La
posibilidad de identificar, clonar y secuenciar genes relevantes para la patologa
neurolgica y psiquitrica introduce no solo nuevas herramientas de diagnstico y,
en un futuro razonable, tratamiento (incluido el desarrollo de tratamientos
genticos y de terapias individualizadas de acuerdo con los genomas propios), sino
que es muy previsible que ello conduzca a una redefinicin nosolgica de la
patologa neurolgica, en la que los sntomas y la neuropatologa cedan el puesto
de criterios dominantes de clasificacin a los mecanismos genticos, moleculares y
celulares de cada enfermedad, como de hecho ya ha comenzado a ocurrir en
algunos grupos de patologas (canalopatas y enfermedades mitocondriales,
cromosoma X lbil, enfermedades lisosmicas, etc) (28, 43, 44). Un punto de
partida se sita en la primera clonacin exitosa de un gen asociado a una patologa
neuromuscular, la distrofia muscular de Duchenne, por el grupo de Louis Kunkel.
Un segundo avance en la neurogentica de enfermedades monognicas de gran
repercusin fue el aislamiento del gen responsable de la enfermedad de
Huntington. Este avance tuvo un importante prolegmeno: el extraordinario estudio
familiar realizado por el grupo de Nancy Wexler sobre los miembros de una familia
extendida cerca del lago Maracaibo, con el linaje trazado hasta una mujer de
principios del S. XIX (de 3000 pacientes vivos de este grupo hoy 100 sufren la
enfermedad). En muestras de DNA de estas personas Wexler y James Gusella
localizaron en 1983 el gen responsable en el cromosoma 4. Diez aos despus
aislaron el gen y mostraron que codificaba una protena de 350.000 kDa, la
huntingtina, y que presentaba una caracterstica peculiar: un nmero muy superior
al normal de tripletes de nucleticos repetidos (CAG, que codifica glutamina), y que
haba una relacin entre el nmero de tripletes y la edad de aparicin de la
enfermedad. Esto ya se haba observado poco antes en el sndrome del cromosoma
X frgil, y posteriormente se vera en otras patologas neurolgicas genticas. Un
ejemplo de la rpida y eficaz colaboracin entre la clnica y la neurogentica

molecular lo resume Harold Varmus, ex-director de los NIH, cuando relata cmo en
1996 un grupo de neurlogos que estudiaban una familia italiana con enfermedad
de Parkinson familiar se encontraron con otro grupo de genetistas en una reunin
en los NIH. Nueve das despus se encontr un gen asociado a esa forma familiar
del Parkinson en el cromosoma 4, que se aisl varios meses despus,
descubrindose en l una mutacin especfica. La protena fabricada por ese gen se
identific rpidamente, se produjeron anticuerpos contra ella y se localiz en los
cuerpos de Loewy, caracterstica neuropatolgica conocida desde antiguo y
asociada a las formas familiar y no familiar de enfermedad de Parkinson. En cuanto
a la Psiquiatra, parta con mayor desventaja para este acercamiento. Su nosologa
carece de algo bien asentado clsicamente en la Neurologa: la localizacin de las
lesiones o las patologas degenerativas en regiones ms o menos especficas del
sistema nervioso. Recientemente esta necesidad se ha explicitado con afirmaciones
tajantes: "By contrast (with neurological disorders) we know frustratingly little
about the anatomical substrata of most psychiatric diseases. A reliable
neuropathology of mental disorders is...severely needed" (43). La evidencia de
factores genticos en varias patologas psiquitricas mayores (esquizofrenia,
psicosis M-D, trastornos obsesivo-compulsivos, etc.) es incuestionable, pero por
hoy la bsqueda de polimorfismos genticos asociados ha dado pocos resultados
relevantes.

4.... En un terreno abrupto


La exposicin de buenos deseos de integracin puede ser atractiva, y hasta
polticamente correcta, pero acaba siendo estril si no se enmarca adecuadamente
en el tumultuoso contexto de la realidad. La progresiva integracin de la Neurologa
y la Psiquiatra con la Neurociencia bien puede verse obstaculizada, cuando no
desprestigiada, por algunos escollos:
- El marco intelectual, o proceso heurstico en el que se mueve cada disciplina -o
subdisciplinas- tiene componentes fcilmente objetivables y en gran medida
compartibles, pero otros generan disensiones, a veces profundas, y generalmente
por falta de reflexin crtica sobre la gnesis, evolucin y situacin actual del propio
marco. Existen arraigados clichs que marcan territorios desde dentro y desde
fuera y se alimentan normalmente del desconocimiento, no ya del otro, sino de las
posiciones de fondo en las que uno mismo se encuentra.
- Hoy plantea ms riesgos de incomunicacin el reduccionismo en la ciencia del
cerebro (la mente no es ms que el cerebro, ste no es ms que redes, o genes,
etc), y tambin en la clnica (ya es frecuente olvidar que no hay enfermedades, sino
enfermos), que las actitudes moderadamente escpticas sobre la amplitud de la
capacidad explicativa de los abordajes intelectuales con que contamos hoy. El
carcter individualizado y personal del cerebro y la mente inclina ms a la posicin
unamuniana que enfrentaba al cartesiano cogito ergo sum, un sum, ergo cogito:
solo si Descartes, la persona, existe, puede pensar. Y eso pone en aprietos los
intentos reduccionistas que quieran salirse del plano metodolgico o gnoseolgico
para dar explicaciones ontolgicas de validez universal con poca consideracin a los
diferentes niveles de organizacin y complejidad.
- Existe un amplio registro histrico de abusos derivados de la extensin,
prepotente y acrtica, de conceptos o actitudes muy "propias" de cada rea: la poca
atencin al tratamiento del paciente en la clnica decimonnica de Osler, el racismo
sobre bases biolgicas, el movimiento eugensico, la eliminacin del campo de

valores de la ciencia y la tcnica, etc. Es fcil tomar la parte por el todo para
marcar mejor un territorio defensivo.
- El volumen de conocimientos, la complejidad de las tcnicas y los mtodos, y un
innato miedo a meterse en terrenos inciertos, avalan la tendencia a quedarse en
marcos propios, familiares, satisfactoriamente explicativos. Adems es difcil el
ejercicio de la autocrtica y la heterocrtica en la valoracin de abordajes y campos,
pero ambas son imprescindibles para un progreso hermenutico. Dos ejemplos
podran ser el largo enfrentameiento entre el localizacionismo y el holismo/gestalt,
hoy felizmente superado en un marco de integracin neurocientfica de enorme
inters para la comprensin de mecanismos bsicos de las funciones cerebrales; y
el dilogo entre las psicofarmacologa y la psicoterapia, ya muy evolucionado, pero
sobre el que no creo equivocarme si afirmo que an hoy existen posiciones muy
recalcitrantes de incomprensin mutua [vase, p.ej., ref. (45)].
- Existen obstculos prcticos para realizar la aproximacin entre los campos.
Probablemente mucho menores en los pases anglosajones, y especialmente EEUU,
mucho ms dinmicos en la promocin de ideas nuevas y en la creacin y
consolidacin de fusiones intelectuales bizarras, en nuestro pas constituyen sin
embargo muy serias barreras la inercia histrica ante la ciencia, la falta de estmulo
a la creacin cientfica en las formaciones profesionales relacionadas con la
medicina, la dificultad de crear grupos amplios bien integrados y financiados, etc.
- La ciencia en general, no slo la Neurociencia, experimenta en este inicio del s.
XXI una popularidad y atencin inditas. Su extensin, sus logros y la globalidad en
las comunicaciones la han hecho llegar hasta los ltimos rincones del mundo y la
han convertido en frecuente referente o contraste de conocimiento, fiabilidad y
prestigio. No debe ignorar la ciencia el riesgo de morir de xito. Aunque es un tema
que requerira un estudio aparte, baste enunciar aqu algunos soportes reales de
ese riesgo: en buena medida la profesionalizacin de la actividad cientfica
convierte a sta en un trabajo ms, marginando su raz reflexiva, estudiosa y
creativa; la competitividad cientfica cada vez se parece ms a la industrial y menos
a la acadmica; el mensaje que los sistemas de evaluacin de la produccin
(nefasto trmino) cientfica envan a los jvenes investigadores es claro: slo
sobreviviris si aumentis vuestro factor de impacto lo antes posible; las lneas de
investigacin priorizables (necesaria y peligrosa estrategia) sern las ms
vendibles, especialmente a la industria y a los administradores de los recursos
cientficos, en base a expectativas de produccin a corto plazo de remedios,
patentes y artefactos; esta evolucin en las actitudes ante la ciencia la estamos ya
percibiendo en la Universidad; y se est abusando de las promesas ante el pblico
por parte de cientficos o poco honestos, o poco realistas, o demasiado atosigados
por la presin competitiva, pero que en cualquier caso hacen un flaco favor al
progreso cientfico.

5. Una coda espaola


En Espaa el nmero de grupos que investigan en Neurociencia en los Hospitales, el
CSIC y la Universidad, as como el de proyectos financiados, se ha expandido
considerablemente en los ltimos aos, recabando una fraccin importante de las
inversiones en investigacin biomdica, y en diversas reas los neurocientficos
espaoles poseen un envidiable reconocimiento internacional. Pero Espaa adolece
de algunas carencias generales crnicas que siguen comprometiendo su capacidad
de alcanzar un grado de actividad y de competitividad ms acorde con su nivel
educativo y econmico. En primer lugar, la inversin pblica en investigacin en

general est an muy por debajo de la media europea. Adems, aunque ha


mejorado el tratamiento fiscal de las fundaciones y donaciones, an queda un largo
camino por recorrer en la mentalizacin del pblico y de nuestros administradores
para que las inversiones en investigacin se promuevan como un autntico bien
social que debe superar su casi testimonial nivel actual. Es preciso asimismo
renovar profundamente los mecanismos actuales de formacin y contratacin de
investigadores en la Universidad, el CSIC y el Sistema Nacional de Salud. La falta
de condiciones y de estmulo a la investigacin biomdica en el sistema hospitalario
est ya produciendo generaciones de mdicos para los que la formacin y la
dedicacin compartida a una actividad investigadora no pasa de ser un lujo o una
ancdota. Y la creacin y renovacin positiva de grupos de investigacin en el
Consejo o la Universidad slo pueden pasar por la introduccin de mecanismos
nuevos, giles y pragmticos de contratacin y promocin de investigadores y
profesores, y por una renovacin a fondo de las infraestructuras de investigacin y
el personal tcnico especializado.
La Dcada del Cerebro, aunque no declarada oficialmente en nuestro pas, sirvi de
amparo a un notable crecimiento de la investigacin neurocientfica. La Sociedad
Espaola de NeuroCiencia (SENC) se consolid en esa dcada y apost
decididamente por establecer vnculos con otras sociedades ms prximas a la
clnica. Adems los neurocientficos espaoles estn aprendiendo la importancia de
alejarse peridicamente de su laboratorio para meditar sobre lo que hacen y sus
mensajes. Hoy est claro que la consecucin de mayores recursos para las
investigaciones cerebrales no va a depender slo de su fundamentacin en
argumentos slidos, razones objetivas y definicin de intereses a largo plazo. Todo
ello ha de ser, adems, expuesto ante un pblico cada vez ms amplio, con
capacidad y voluntad de estimular a los organismos que pueden patrocinar y
financiar estos recursos, que ya no son solo las administraciones nacional y
autonmicas sino, de modo an tmido pero creciente, las iniciativas privadas y las
asociaciones de pacientes, enfermos o familiares de enfermos afectados por graves
patologas neurolgicas y psiquitricas. Y en esta direccin nos hemos movido
recientemente los neurocientficos espaoles.
En 1998 un amplio grupo de neurocientficos presidido por Alberto Ferrs, Jos
Lpez Barneo, Manuel Nieto-Sampedro y Luis Puelles mantuvo un debate con
representantes de los medios de comunicacin en Madrid, dentro del marco del Da
Europeo del Cerebro instituido por la Alianza Dana Europea. En esa reunin se
present un manifiesto en el que se insista en la ntima ligazn de la investigacin
en Neurociencia con la docencia universitaria y la asistencia clnica, y en la
necesidad de dar respuesta desde la Neurociencia a las demandas de los grupos de
pacientes y familiares afectados por las diversas enfermedades neurolgicas,
facilitando adems la transferencia eficaz de conocimientos desde los laboratorios
de investigacin a los centros de aplicacin.
Ms recientemente an, por iniciativa de la SENC un amplio grupo de sociedades
cientficas relacionadas con el mundo de lo neurobiolgico suscribi la creacin del
Foro Neuro XXI, con la voluntad de aunar y hacer ms eficaces los esfuerzos por
desarrollar las investigaciones cerebrales en el Sistema Nacional de Salud.
Terminar esta exposicin con unas consideraciones que sirvieron de soporte a la
redaccin del manifiesto de este Foro:
"...Revelara un escaso alcance de miras por parte de los investigadores o de las
instituciones ... que los financian condicionar el progreso de la Neurociencia a la
"produccin" de remedios y patentes. En primer lugar, porque detrs de las
innovaciones teraputicas y tecnolgicas existe un extraordinario -y con frecuencia
ignorado- esfuerzo de investigacin fundamental. Y en segundo lugar porque, como
en otras reas de la Ciencia, existen rditos a ms largo plazo, menos pragmticos,

ms conceptuales, pero cuya simple expectativa constituye un pilar fundamental


para el mantenimiento de una atmsfera adecuada que propicie el gusto por la
actividad creadora, y la educacin e incorporacin de jvenes a esta ilusionante
tarea. Sin criterios exclusivistas ni reduccionistas, el avance del conocimiento sobre
nuestro cerebro modificar -de hecho lo est haciendo ya- nuestra comprensin
global del ser humano, como individuo y como sociedad, ayudar a orientar nuevas
pautas en la educacin, y probablemente contribuir a mejorar las prioridades que
guan la conducta humana".

Nota
1

Texto de la conferencia con el mismo ttulo dada por el Dr. Carlos Avendao en las
XVIII Jornadas de la Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra - Huelva, 4-6 de abril,
2002.

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Direccin para correspondencia:


Dr. C. Avendao Departamento de Morfologa Facultad de Medicina - Universidad Autnoma de
Madrid
c/ Arzobispo Morcillo s/n - 28029 Madrid
Correo electrnico: carlos.avendano@uam.es
Recibido: 30 - 04 - 02