España llegó a ser la primera potencia mundial, en competencia directa con Portugal , posteriormente

,
con Francia, Inglaterra y el Imperio otomano. Este vasto y disperso imperio estuvo en constante disputa
con potencias rivales por causas territoriales, comerciales y religiosas. Con el Imperio otomano,
con Francia, que le disputaba la primacía; en América, inicialmente con Portugal y mucho más tarde
con Inglaterra, y los neerlandeses que lograron su independencia.
La política matrimonial de los reyes permitió su unión con la Corona de Aragón primero, y
con Borgoña y, temporalmente, Austria después. Con esta política fueron adquiridos numerosos territorios
en Europa, donde se convirtió en una de las principales potencias.
España dominaba los océanos gracias a su experimentada Armada, sus soldados eran los mejor entrenados
y su infantería la más temida. Las luchas constantes con potencias emergentes de Europa, a menudo
simultáneamente, durante largos períodos y basadas tanto en diferencias políticas como religiosas, con la
pérdida paulatina de territorios, difícilmente defendibles por su dispersión, contribuyeron al lento declive
del poder español.
Guerra de Sucesión Castellana al conflicto bélico que se produjo de 1475 a 1479 por la sucesión de
la Corona de Castilla entre los partidarios de Juana de Trastámara, hija del difunto monarca Enrique IV de
Castilla, y los de Isabel, hermanastra de este último. Con el objetivo de aislar a Francia, se adoptó una
política matrimonial que llevó al casamiento de las hijas de los Reyes Católicos con las dinastías reinantes
en Inglaterra, Borgoña y Austria.
1492: Situación tras la unión de Castilla y Aragón (1479) la toma de Granada (1492) y el descubrimiento
de América. La Guerra de Granada fue las campañas militares entre 1482 y 1492, emprendidas por los
reyes en el interior del reino nazarí de Granada, que culminaron con la Capitulaciones de Granada del
rey Boabdil, quien había oscilado entre la alianza, el doble juego y el enfrentamiento abierto con ambos
bandos y que tuvo como consecuencias la integración en la Corona de Castilla del último
reino musulmán de la Península Ibérica finalizándose el proceso histórico de la Reconquista
Para alcanzar las riquezas de Oriente, cuyas rutas comerciales bloqueaban los otomanos o monopolizaban
genoveses y venecianos, los portugueses y los españoles compitieron por hallar una nueva ruta que no
fuera la tradicional. Los portugueses, que habían terminado mucho antes que los españoles
su Reconquista, habían empezado entonces sus expediciones, tratando primero de acceder a las riquezas
africanas y luego de circunnavegar África, lo que les daría el control de islas y costas del continente. los
Reyes Católicos, apoyaron a Cristóbal Colón quien, al parecer convencido de que la circunferencia de la
Tierra era menor que la real, quiso alcanzar Cipango (Japón), China, las Indias, el Oriente navegando
hacia el Oeste, con el fin de independizarse de las ciudades italianas para conseguir las mercancías de
Oriente: principalmente, especias y seda.
1516: Tras la muerte de Fernando, y la inhabilitación de Juana I, hizo que Carlos de Austria, heredero de
Austria y Borgoña, fuera también heredero de los tronos españoles. Carlos tenía un concepto político
todavía medieval, y lo desarrolló empleando las riquezas de sus reinos peninsulares en la política europea
del Imperio, en vez de seguir la que había marcado su abuela Isabel en su testamento: continuar la
Reconquista en el norte de África. No consideró ese fin tan importante como las inacabables disputas
religioso-políticas de su herencia centroeuropea y, como además, gran parte del ímpetu conquistador de
los castellanos se dirigió hacia las tierras nuevamente descubiertas de las Indias Occidentales, no colaboró

Se le han atribuido muy diversas motivaciones. Portugal se había revelado en 1640 bajo el liderazgo de Juan de Braganza. lo que hizo que los beneficios que pudo tener la Corona fueran mucho menores que los que obtuvieron más tarde otros países con intereses coloniales. El año 1627 acarreó el derrumbamiento de la economía castellana. unidos a la creciente amenaza de la piratería en el Atlántico y especialmente a los naufragios que reducían las llegadas de dinero de las posesiones americanas. Felipe II se vio obligado a declarar una suspensión de pagos (que fue interpretada como bancarrota). los españoles intentaron luchar por Portugal contra su hijo Alfonso VI de Portugal. La conspiración de Andalucía y los distintos incidentes acaecidos en Navarra. el cardenal Enrique I de Portugal. salvo en lo que se refiere a las campañas italianas. 1576. siguiendo el ejemplo catalán o el portugués. En1580 murió sin descendientes directos el último miembro de la familia real de Portugal. Los españoles habían devaluado su moneda para pagar la guerra y la inflación explotó en España como antes lo había hecho en Austria. entre las que está la posibilidad de entenderla como una simple conjura nobiliaria de carácter estamental o particularista. lo que llevó a España a reconocer la independencia portuguesa en 1668. la guerra de Separación de Portugal. Durante el reinado de Felipe IV y concretamente a partir de 1640 hubo múltiples secesiones y sublevaciones de los distintos territorios que se encontraban bajo su cetro. Por otro lado. incluidos los castellanos— desplegado en el Principado a causa de la guerra con la Monarquía de Francia. Amberes y Sur de Alemania. pretendiente al trono. Cataluña protagonizada por campesinos y segadors ('segadores') que se han sublevado debido a los abusos cometidos por el ejército real —compuesto por mercenarios de varias "naciones". la mayor parte de los territorios explorados del Nuevo Mundo además de las colonias comerciales en Asia y África. Entre ellas.decididamente en el engrandecimiento de sus reinos peninsulares. hijo de Isabel de Portugal hizo valer su reclamación al trono portugués. por el que se pretendía sublevar Andalucía contra el rey para instaurar en ella una monarquía en la persona del citado duque . tanto españoles como de Génova. Nápoles y Sicilia (finales de la década de 1640). como los Países Bajos y posteriormente Inglaterra. La unificación temporal de la Península Ibérica puso en manos de Felipe II el Imperio portugués. pero fueron derrotados en la batalla de Ameixial (1663) y en la batalla de Montes Claros (1665). enmarcada dentro de la Guerra de los Treinta Años (1618–1648). La rebelión de Cataluña . llevaron a que se financiasen con préstamos de banqueros. En América se ha conquistado el Imperio Azteca (Nueva España) y los andes (Nueva Granada y Perú). abrumado por los costes del mantenimiento de un ejército de 80 000 hombres en los Países Bajos. o como un intento secesionista o independentista. El Rey de España. los enormes e infructuosos gastos de las guerras a las que arrastró la política europea de Carlos I heredados por su sucesor Felipe II. 1556: Inicio del reinado de Felipe II en España. es decir. Cuando Juan IV murió. Junto con la declaración de independencia de las Provincias Unidas (Holanda) en el contexto de la guerra de Flandes (1568-1648).

Felipe V obtiene el reconocimiento como rey de España por parte de todos los países firmantes en tanto que renuncia a cualquier derecho al trono francés. al que nombró rey. las paces de Westfalia y los Pirineos (da fin guerra de los 30 años 1618-1648 (Alemania) (reforma luterana y contrarreforma) y la de 80 años 1568-1648 ratificaron el principio del ocaso de España como potencia hegemónica. Portugal y Austria no se resignaban a que Francia tenga tanta influencia sobre España y alentaron al Archiduque Carlos de Habsburgo para tomar el poder. El recién ascendido al trono Carlos IV (1788-1808) desde el momento en que se inició la revolución en Francia intentaron evitar cualquier “contagio” revolucionario. fiel aliada de Inglaterra. España conserva sus posesiones americanas y asiáticas. Entonces se produjo el levantamiento popular del 2 de mayo de 1808. un nieto del Luis XIV de Borbón. Austria obtiene los Países Bajos españoles. La ejecución de Luis XVI en enero de 1793 provocó la ruptura de la tradicional alianza con Francia. quien murió sin dejar descendencia. el poderoso Rey de Francia. La derrota militar española fue rápida y concluyente. La guerra estalló en 1702 y tuvo varios frentes.A estos hechos se sumaban los distintos frentes extra peninsulares: la guerra de los Países Bajos (reanudada en 1621 tras expirar la Tregua de los Doce Años) y la guerra de los Treinta Años. Se iniciaba así una deriva diplomática en la que el ascenso al poder de Napoleón en 1799 llevó a España a una creciente dependencia de la política exterior francesa y. de modo que España fue tomada por Napoleón sin disparar ni una bala. Nápoles y la Isla de Cerdeña (cedidos por España). Sus principales acuerdos fueron: Inglaterra conserva Menorca y Gibraltar. Entre 1648 y 1659. y consiguió que estos le cediesen el trono. Cuando con la ayuda inglesa España logró expulsar a los franceses. Durante los siglos XVI y XVII gobernaron España los monarcas de la Casa de Habsburgo ("los austrias"). tuvo que enfrentarse con la independencia de las colonias. Fernando VII recuperó el trono. Milán. Además. Los españoles rebeldes a Napoleón se desplazaron al sur de España y comenzaron la conocida como Guerra de la Independencia Española El posterior contraataque francés capitaneado por Napoleón restableció la autoridad de su hermano José I de España. El último de estos fue Carlos II "el hechizado". el agotamiento de los bandos en conflicto aceleró la firma de la paz definitiva en el famoso Tratado de Utrecht de 1713. Después de una década de guerra. En 1808 Napoleón se aprovechó de las disputas entre el rey español Carlos IV y su hijo. en 1801 en la “Guerra de las Naranjas" y la consiguiente anexión española de Olivenza. la vuelta a la tradicional alianza con Francia contra Inglaterra. y tras la Batalla de Waterloo. antes de morir cedió los derechos al trono a su sobrino Felipe V. Potencias como Inglaterra. y se cortó la comunicación efectiva con ultramar. Portugal obtiene la devolución de la Colonia del Sacramento (Uruguay). Las consecuencias pronto se hicieron notar: la victoria sobre Portugal. no sirvió para compensar la catástrofe naval de la armada franco-española frente al almirante inglés Nelson en Trafalgar en 1805. El fracaso bélico precipitó la firma de la Paz de Basilea. Tras la derrota de Trafalgar. España se encontró sin una Armada capaz de enfrentarse a la inglesa. al enfrentamiento con Inglaterra. ocupadas durante la guerra (cedidas por España). España participó en la denominada Guerra de la Convención. ocupada por España durante la guerra. la isla de Saint Kitts en el Caribe. el derecho de Asiento de negros (un monopolio de treinta años sobre el tráfico de esclavos negros con la América española) y el Navío de Permiso (concedidos por España). El reinado de un borbón en España rompía el equilibrio geopolítico en Europa. Fernando VII. .