LA OFERTA Y LA DEMANDA, ELEMENTOS BÁSICOS –

Como ya hemos visto, uno de los problemas fundamentales de la economía
consiste en conocer de qué modo el mecanismo de mercado responde los tres
problemas básicos de la economía: Qué, Cómo y Para Quién producir.
Para ello, analizaremos cómo funcionan la Oferta y la demanda en un mercado
de libre competencia (competencia perfecta), para un bien determinado hasta
llegar al equilibrio de mercado, donde oferta y demandan llegan a un acuerdo y
se compensan.
LA DEMANDA
La demanda está influenciada principalmente por el precio. Lo que los
consumidores compran o desean comprar depende en gran parte de él. Cuanto
mayor es el precio de un bien, menos cantidades compran los individuos y
cuanto más bajo es el precio, mayor es el consumo. (Esto dentro del supuesto
Ceteris Paribus, es decir, que el resto de las variables permanezcan
constantes)
LA relación que existe entre el precio de mercado de un bien y la cantidad
demandada del mismo se denomina “curva de demanda” y se representa con
tablas y funciones.
LA curva de demanda es decreciente porque en la mayoría de los bienes hay
una relación inversa entre la cantidad y el precio: Q (cantidad) aumenta cuando
baja P (precio). En un eje cartesiano siempre ubicamos la cantidad demandada
en el eje x y el precio en el eje y.
Esta forma de la curva de demanda responde en general al sentido común o al
comportamiento racional de las personas: cuanto más caro es algo, menos
gente puede comprarlo y cuando el precio disminuye aparecerán nuevos
compradores.
Por otra parte, a medida que el precio baja, puede ocurrir que los antiguos
compradores compren más unidades de ese bien, por tener demanda
insatisfecha.
En cambio, si el precio sube, las personas sustituyen ese bien por otro similar
que no haya aumentado de precio (para poder seguir consumiendo): porque al
Autor: Prof. Sandra Domínguez

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aumentar el precio del bien disminuye el salario real de las personas (si gano lo
mismo y las cosas están más caras, mi poder adquisitivo es menor)
LA demanda del mercado se forma con la suma de las demandas individuales.
Cuando hay una variación en los precios, se producen movimientos
ascendentes o descendentes dentro de la misma curva de demanda.
Ejemplo: +P -D
-P +D
Es decir que cambiamos lo puntos de intersección de las variables, pero
siempre dentro de la misma curva:

En este gráfico, el movimiento está marcado en fucsia y nos
indica que subo o baja el precio y sube o baja la cantidad demandada.
Cuando varían otros factores que condicionan a la demanda, como ser:
-

El precio de bienes relacionados (sustitutivos, complementarios)

-

LA renta de la economía doméstica (Los ingresos de las personas)

-

Los gustos

-

LA moda, las tendencias o expectativas de los consumidores

Ocurre otro fenómeno:

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NO HAY UN MOVIMIENTO EN LA CURVA (PORQUE ÉSTE SÓLO SE DA
CUANDO CAMBIA EL PRECIO) SINO QUE HAY UN
DESPLAZAMIENTO EN LA CURVA DE LA DEMANDA.
QUE SIGNIFICA:
-

Si se desplaza a la derecha: hay un aumento de demanda, es decir que
se comprará mayor cantidad de bienes a cada uno de los precios
posibles.

-

Si se desplaza a la izquierda: hay una disminución en la demanda, es
decir que se comprará menor cantidad de bienes a cada uno de los
precios posibles.

Desplazamiento por aumento en la

Desplazamiento por

disminución
En la cantidad demandada

en la cantidad demandada.

LA OFERTA
Una curva o tabla de oferta representa las cantidades que los productores de
un bien están dispuestos a ofrecer a determinados precios.

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La oferta también depende de varios factores, siendo el más común para
analizar el precio.
A diferencia de la demanda, la curva de oferta es creciente de izquierda a
derecha, ya que a mayor precio, mayor es el interés de los productores por
vender un bien –ya que mejora su margen de rentabilidadEn el caso de que un bien mejore su precio, los productores dedicarán mayor
tiempo y esfuerzo a producir ese bien quitando el capital y otros recursos de la
producción de otros bienes.

LA curva de oferta adoptará la siguiente forma:

Debemos

RECORDAR QUE:

En economía, la palabra OFERTA NUNCA SE REFIERE AL DESCUENTO O
REBAJA EN LOS PRECIOS QUE OTORGAN LOS NEGOCIOS EN LOS
CIERRES DE TEMPORADA O POR CUALQUIER OTRA CAUSA.

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Oferta es sinónimo de bienes que se desean vender en el mercado: OFERTA
SON LOS PRODUCTORES DE UN BIEN O SERVICIO, QUE ESTÁN
DISPUESTOS A CEDERLO A CAMBIO DE UN PRECIO.
Respecto a las características de la oferta, se cumple, al igual que con la
demanda, la existencia de MOVIMIENTOS EN LA CURVA cuando comparo
valores entre variables dentro de la misma curva y esos movimientos siempre
obedecen a cambios en el precio. (Respetando el supuesto de Ceteris Paribus)
Cuando cambian otros factores, con excepción del precio, nos encontraremos
ante un DESPLAZAMIENTO en la curva de oferta.
Si se desplaza a la derecha, significa que la oferta ha aumentado por:
Cambios en las expectativas, en los costos, en la cantidad de productores que
hay en el mercado, etc. Por las mismas causas pero por razón inversa, las
disminuciones de la oferta se grafican con una curva desplazada hacia la

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izquierda:

Aumento de Oferta

Disminución

de

oferta

COMO FUNCIONA EL EQUILIBRIO ENTRE OFERTA Y DEMANDA:
Como vimos, hasta ahora suponemos el comportamiento de los compradores y
de los vendedores manifestando sus intenciones y deseos en forma individual.
El tema es saber qué ocurre cuando se encuentran e interactúan en el
mercado.
Si los productores insisten en precios demasiado elevados, el mercado de
consumidores no podrá o no querrá comprar a esos precios y los bienes se

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amontonarían y, por necesidad, la competencia entre los mismos productores
haría descender el precio.
Al ocurrir esto, los compradores comenzarán a comprar y esa acción hará que
de a poco se acabe el producto y empiecen a vaciarse los stocks (los bienes
acumulados). Los compradores que no puedan comprar a precios bajos, al
comenzar a escasear el producto, deberán pagar un precio mayor. Esto
generará un alza en el precio. Como vemos, el precio fluctúa por la interacción
entre las partes.
De esto podemos sacar la siguiente conclusión:
El PRECIO DE EQUILIBRIO ES AQUEL EN QUE SE IGUALAN LAS
CANTIDADES OFRECIDAS Y DEMANDADAS. EL EQUILIBIRIO EN EL
MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA SE DA POR LA INTERSECCIÓN
ENTRE LAS CURVAS DE OFERTA Y DEMANDA. ES EL PUNTO EN EL
CUAL “SE VACÍA EL MERCADO”.
Habrá una situación de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando, a los
precios de mercado, todos los consumidores puedan adquirir las cantidades
que deseen y los oferentes consigan vender todas las existencias.

Autor: Prof. Sandra Domínguez

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EQUILIBRIO DEL MERCADO

Desequilibrios en el mercado
Cuando el precio real está por encima del precio de equilibrio habrá muchos
productores interesados en ofrecer trigo, por lo que la cantidad ofrecida
aumentará. Además, al ser los precios tan altos, habrá menos demanda. Se
producirá por tanto un exceso de oferta. Los silos quedarán llenos de trigo que
no se puede vender porque no hay demandantes dispuestos a pagar ese
precio por él. En esa situación los precios reales tenderán a disminuir.
Cuando el precio real es inferior al precio de equilibrio, habrá menos
productores que ofrezcan trigo y más demandantes dispuestos a adquirirlo. Se
producirá por tanto un exceso de demanda. Se formarán colas en las tiendas
de trigo, se acabarán las existencias y habrá demandantes que estando
dispuestos a comprar, no puedan adquirir lo que quieren. En esa situación el
precio real tenderá a aumentar.
Se llaman "fuerzas del mercado" a la presión que experimentan los precios a
la baja cuando hay un exceso de oferta o al alza cuando hay un exceso de
demanda. Las fuerzas del mercado hacen que los precios tiendan a ser iguales
a los precios de equilibrio y que los precios de equilibrio sean estables.
Cuando observamos en el mercado de algún bien, servicio o factor que
existen excesos de oferta o de demanda que permanecen en el tiempo
podemos comprobar que las fuerzas del mercado no están actuando
libremente o, en otras palabras, que ese no es un mercado en libre
competencia. Puede ser debido a la intervención del estado o que es un
mercado monopolista u oligopolista.

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P

Exceso de Oferta
(genera acumulación
se stocks)

Curva de
Oferta

Precio de
equilibrio o
Punto de
Cournot

Exceso de Demanda (Produce
Desabastecimiento)

Curva de
Demanda

Q

DINÁMICA DEL MERCADO:
El análisis visto hasta ahora es un análisis estático porque nos muestra
situaciones en determinados momentos. Una aproximación a la dinámica del
mercado la tenemos cuando graficamos situaciones de equilibrio con
posteriores desplazamientos en las curvas de demanda o de oferta. Allí vemos
que el equilibrio no es constante y que ante cada variación de demanda o de
oferta que produzca un desplazamiento, tendremos una alteración en el
equilibrio del mercado, que dará lugar una nueva situación de equilibrio.
Ejemplo:

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Los gráficos precedentes nos muestran los efectos en el equilibrio cuando:
1) Aumenta la oferta (se desplaza a la derecha): A mayor cantidad de
bienes, se produce un descenso en el precio (Cambia el equilibrio)
2) Aumenta la demanda (se desplaza a la derecha): A mayor demanda de
bienes, se produce un aumento en el precio (Cambia el equilibrio)
Quedan otras alternativas para resolver, cuando disminuye la oferta y cuando
disminuye la demanda.
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Conclusión:
Existen mercados organizados a modo de competencia perfecta (para algunos
tipos de bienes específicos). Otros mercados funcionan a manera de subasta o
remate de precios y se cumplen requisitos básicos tales como la existencia de
muchos oferentes y demandantes, transparencia de mercado (que estén bien
informados); libertad para entrar y salir del mercado; ninguno tiene posición
dominante (ninguno tiene “peso” suficiente para influir de manera determinante
en el precio, etc. Cuando se cumplen estas condiciones, las curvas de oferta y
demanda son las ideales para mostrarnos el funcionamiento del mercado. Sin
embargo no debemos olvidar que gran parte del mercado se aparta del
comportamiento de competencia perfecta “ideal” planteado por la economía y
en esa realidad económica deben forjarse otros instrumentos para analizar la
formación de los precios que surge en el monopolio o en otras formas de
competencia imperfecta.

EL EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRIGO
tendencia

tendencia

precios

producción

excedentes

bajar

disminuir

8

excedentes

bajar

disminuir

7

7

equilibrio

equilibrio

equilibrio

10

5

escasez

subir

aumentar

P

D

O

situación

8

2

9

5

4

3
2

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