LOS PUENTES.

La madera es el material que utilizó el hombre para hacer sus primeras
construcciones; un tronco de árbol sobre un río fue seguramente el primer
puente artificial.
Los puentes de madera son más fáciles y más rápidos de construir que los de
piedra, y han resultado siempre más económicos; por ello, los primeros que
construyó el hombre fueron de madera, y a lo largo de la Historia se han
construido innumerables puentes de este material, muchos más que de piedra.
Los puentes de madera han planteado siempre problemas de durabilidad y por
ello se han considerado siempre de una categoría inferior que los de piedra;
generalmente se les ha dado carácter de obra provisional; se aspiraba a
sustituirlos por uno de piedra en cuanto hubiera dinero para ello.
Los tres problemas básicos de durabilidad de los puentes de madera son los
siguientes:
a) En primer lugar el propio material, que se deteriora con el paso del tiempo
si no se cuida especialmente. Los puentes de madera, aunque son rápidos de
construir y de bajo costo, son poco resistentes y duraderos, ya que son muy
sensibles a los agentes atmosféricos, como la lluvia y el viento, por lo que
requieren un mantenimiento continuado y costoso. Su bajo costo (debido a la
abundancia de madera, sobre todo en la antigüedad) y la facilidad para labrar
la madera pueden explicar que los primeros puentes construidos fueran de
madera.
b) En segundo lugar su vulnerabilidad al efecto de las avenidas de los ríos.
Cada avenida extraordinaria se llevaba muchos puentes de madera, y por ello
siempre ha habido una clara consciencia de su debilidad frente a las acciones
destructivas del propio río.
Los puentes de madera fueron los primeros que se utilizaron, aunque de ellos,
como de todas las primeras construcciones de este material, no queda rastro.
Un tronco sobre el río se puede considerar un puente frontera entre lo natural
y lo artificial. En unos casos puede ser natural, porque un árbol, al caerse,
puede quedar sobre el río; en otros los tendió el hombre para poder pasar
sobre él, lo que probablemente aprendió al ver los que había tendido la
naturaleza.

se trataba de sustituirlos por puentes de piedra en cuanto era posible. posteriormente vigas mixtas de madera y hierro. XIX se construyeron tres puentes de más de 100 m de luz. XVIII a una luz de 67 m en el puente de Reichenau. como pueden ser los Alpes. y a mediados del s. Vigas trianguladas de madera se hicieron muchas en los primeros puentes de ferrocarril. llegaron los hermanos Grubenmann en el s. el de madera ha sido siempre muy vulnerable a causa de los incendios. Posteriormente se hicieron pórticos de jabalcones. y vigas trianguladas. y a principios del s. Muchos de ellos se construían con idea de provisionalidad. Hoy en día se siguen construyendo pasarelas de madera. salvo en determinadas regiones. Sin embargo. de su degradación y de las avenidas de los ríos.Del tronco aislado. . el mayor de ellos fue el de Mc Calss Ferry sobre el río Susquehanna de 110. porque resultan más caras que las metálicas o las de hormigón que son los materiales que se utilizan normalmente hoy en día para hacer puentes. arcos de madera. permitir la circulación de las gentes y trasladar sustancias de un sitio a otro. se pasó al tablero de varios troncos adosados. El puente por excelencia era el de piedra. hasta muy avanzado el siglo XIX que se impusieron los puentes metálicos. aunque solamente en casos excepcionales. Con arcos de madera. Los puentes son estructuras que los seres humanos han ido construyendo a lo largo de los tiempos para superar las diferentes barreras naturales con las que se han encontrado y poder transportar así sus mercancías. Este puente fue el de mayor luz del mundo hasta que lo superó en 1820 el Union Bridge. fue primero de madera y luego de piedra. XIX prácticamente desaparecieron. es el puente de vigas simplemente apoyadas. se consideraban de segunda clase. De los puentes históricos de madera quedan muy pocos en pie. la mayoría de los puentes eran de madera. El puente Emilio sobre el Tíber en Roma. un puente colgante de 137 m de luz.

éstos se ven sometidos a esfuerzos de compresión. por lo tanto. El esfuerzo de flexión supone una compresión en la zona superior de las vigas y una tracción en la inferior . Están formados fundamentalmente por elementos horizontales que se apoyan en sus extremos sobre soportes o pilares. Mientras que la fuerza que se transmite a través de los pilares es vertical y hacia abajo y.Las características de los puentes están ligadas a las de los materiales con los que se construyen: Puentes de viga. las vigas o elementos horizontales tienden a flexionarse como consecuencia de las cargas que soportan.