LAS FUERZAS PRODUCTIVAS

La naturaleza
La vida económica se reduce esencialmente a la lucha que el hombre debe mantener
cotidianamente para sobrevivir contra las fuerzas naturales.
A comienzos del siglo IX las posesiones de la abadía parisina de Saint Germain se
extendían por una región en la que el esfuerzo agrícola se había desarrollado más
ampliamente que en otras partes, y sin embargo el bosque cubría las 2/5 partes de este
dominio.
Los suelos son en esta parte del mundo de una extrema diversidad. En las pendientes de los
valles o en las llanuras se dispone de terrenos en los que la capa forestal es menos
resistente, en los que al hombre le resulta menos difícil actual. En el siglo VII el bosque
europeo aparece sembrado de innumerables claros.
Las variaciones climáticas desempeñan un papel determinante. Los Alpes han conocido,
durante la Edad Media, un primer avance glaciar que se puede situar entre los comienzos
del Siglo (¿?) y la primera mitad del siglo VII; esta fase fue seguida de un retroceso hasta
mediados del siglo XII, en este período Europa occidental se benefició al tener un clima
más suave y menos húmedo que el actual. Luego los glaciares progresan de nuevo, hasta el
1300, lo que causa un descenso de la temperatura media y un aumento de la pluviosidad.
Encontramos en las llanuras del centro de Alemania, entre el siglo VII y mediados del CI
un retroceso progresivo del bosque, al que siguió, en los siglos XIII y XIV, la lenta
recuperación.
En los campos de Europa occidental que estaban a principios del siglo VII todavía sumidos
en la hostilidad de un largo período de humedad fría, las condiciones atmosféricas se
hicieron poco después más propicias a los trabajos de la tierra. De esta mejoría se
beneficiaron sobre todo las provincias septentrionales; en la zona mediterránea el aumento
de la aridez hizo más frágil la cobertura forestal y más vulnerable el suelo a la erosión.

Conjeturas demográficas
Del estudio de las sepulturas y de los restos humanos se pueden obtener algunas
informaciones sobre el sexo, la edad y, a veces, la complexión biológica de los inhumados.
Toda conjetura demográfica relativa a esta época se basa en fundamentos muy frágiles.
El siglo VII se sitúa, en la historia del poblamiento de Europa, al final de una larga fase de
regresión que se relaciona con las fluctuaciones climáticas. Siglo II: descenso demográfico,
lo cual se acentúa en el siglo VI por la peste negra. En Italia, a los muertos por la peste se

aunque éstos sólo se refieran a los dominios más amplios y a los más avanzados en tecnología agrícola. Los útiles de trabajo Se utilizaban un instrumento arrastrado por un tiro. La sociedad mediterránea esperaba de la tierra. El aspecto clareado que presenta en el siglo VII la ocupación del suelo depende tanto de la precariedad de equipos como de la insuficiencia demográfica. Hay gran falta de información relativa a los aperos de labranza. después. por lo que debe recurrirse a textos posteriores. Los objetos cuidadosamente inventariados a causa de su valor son ante todo utensilios de cocina o de hogar. de acuerdo con la tradición romana. y en primer lugar los obispos. el sistema se expandió notablemente. Las tierras cultivadas permanentemente son raras. ante todo cereales panificables y vino. se reducen estrictamente a los suelos menos resistentes al trabajo campesino. Este paisaje. el cual estaba provisto de ruedas (carruca). En el SALTUS (zona . El paisaje No hay que pensar que una sociedad humana se alimenta de lo que la tierra en la que está asentada podría producir más fácilmente. Esto exigía una clara separación entre las zonas de pasto y las tierras de labor. había sido concebido en función de una agricultura de llanura. De estos campos los hombres sacan sólo un parte de su alimento.les unen los muertos por la invasión lombarda. La producción de cereales se basaba en una rotación bienal del cultivo. lo cual amplían con la recolección de frutos salvajes. La imagen es la de una sociedad agraria mal equipada y obligada a enfrentarse a la naturaleza con sus manos casi desnudas para producir sus alimentos. debido a sus costumbres alimenticias lucha para vencer la resistencia del suelo y del clima para obtener los alimentos a los que está acostumbrado. Tales costumbres alimenticias se habían impuesto como modelo gracias al prestigio que les daba el hecho de estar relacionadas con la civilización clásica. guisantes y aceite. la pesca o la caza. Los miembros de la aristocracia. cuyo papel fue esencial en el mantenimiento de las formas superiores de la civilización antigua. habían creado viñedos y fomentado su expansión. Aunque el clima de un amplio sector de Europa occidental fuera poco favorable para estos cultivos por la excesiva humedad. cuya base es el campo permanente. que en los países mediterráneos exige una organización colectiva aplicada a la domesticación de las aguas. habas.

las VILLAE son consideradas sus satélites. es el rasgo que más claramente diferencia el sistema agrario bárbaro del romano. en lo religioso. Estas estructuras representan un vestigio del pasado en vías de degradación. que eran el área más productiva de la explotación. una pequeña aglomeración de agricultores. Para que las tierras arables fuesen capaces de cumplir su función alimenticia era necesario mantener su fertilidad dejándolas en reposo periódicamente. a cultivos próximos a los germánicos. los obligaba a reducir su . En algunas regiones se recurría al abono vegetal. como todas las realizaciones de la civilización romana. En todas partes una clase de señores explotaba a los campesinos. se reemplaza el aceite x la grasa debido a dificultades comerciales). por lo que se piensa que no desempeñaba ningún papel en las prácticas agrícolas de la época. Los germánicos practicaban una rotación periódica del cultivo cerealista a un ritmo mucho más flexible que en los campos romanizados. y en consecuencia la tierra estaba mal trabajada. El paisaje de la Europa bárbara es más pastoril que agrícola. La aportación de abono animal parece haber sido extremadamente reducida. más opresiva en las provincias en las que el alimento principal era el pan. que forman una red en forma de estrella. aldeas de altura instaladas en el cruce de caminos muy antiguos. abonándolas y labrándolas. De trecho en trecho aparece un VICUS. Los productos del SALTUS tienen una función cada vez más importante en la alimentación. primeras sedes de las parroquias rurales en el siglo VI. situadas en el centro de los grandes dominios. Esta degradación se debe a una leve modificación en las tradiciones alimenticias (por ejemplo. se mantienen formas primitivas de asentamiento. En Germania el hábitat rural seguía estando muy disperso en aldeas de reducida importancia. anteriores a la conquista romana. La escasez y debilidad del ganado eran culpables de las deficiencias de la producción agrícola. y por otro lado las casas de los campesinos (CASAE). También los hombres eran escasos. la compenetración del campo de labor y del espacio pastoril. Hay un retorno a sistemas de cultivo organizados en función del SALTUS. Junto a las parcelas de labor de cada familia había praderas de propiedad colectiva. Abandono de tierras por disminución de la población.reservada al ganado). dispersas en medio de los campos. La asociación íntima de la ganadería y de la agricultura. en el que el AGER y el SALTUS aparecen disociados. boscoso y herbáceo. La interdependencia de las actividades pastoriles y agrícolas es en Europa la base del sistema de cultivo tradicional. es decir. De la fusión de estos dos sistemas de producción nació el que caracteriza al Occidente medieval. no se decidían a conceder mayor importancia a la cría de ganado de tiro. ocupadas por huertos situados en la proximidad inmediata de las casas. a estos CASTELLA se oponen las VILLAS diseminadas por el AGER (tierras de labor). La agricultura de llanura es frágil y se ve amenazada y destrozada. Se distingue por una parte la residencia de los señores (DOMUS). La productividad irrisoria del trabajo agrícola explica la presencia permanente de la escasez.

Los matrimonios campesinos disponían en ocasiones de siervos domésticos que incrementaban el número de personas en la familia. cuando se casa. proponía como una obra piadosa la liberación de los esclavos. No había casa aristocrática. La población servil se reconstruía por la procreación. estas personas seguían en dependencia de un señor que pretendía disponer de sus fuerzas y sus bienes. ambas aceptaban la preeminencia de una nobleza. la justicia. LAS ESTRUCTURAS SOCIALES Ni la sociedad romana ni las sociedades germánicas eran igualitarias. llega a designar el conjunto de los bienes situados . El cristianismo no condenaba la esclavitud. la madre y los hijos. y los hijos. pero no parece que se integren en él parientes más lejanos. y la guerra servía para mantener la fuerza de trabajo de una clase servil regenerada cada año mediante las razzias dirigidas contra el territorio de los pueblos vecinos. pero al igual que HIDE o HUBA. el acarreo. Designa en primer lugar la parcela cercada. se opuso a que se redujese a la servidumbre a los bautizados. que no dispusiera de un equipo doméstico de condición servil. El resultado más visible de la impregnación cristiana fue el reconocimiento a los no libres de derechos familiares. y los hijos concebidos son obligados a vivir en la misma sumisión. Los esclavos Son propiedad de un dueño desde que nacen hasta que mueren. laica o religiosa. los hermanos o hermanas no casados forman a veces parte del grupo. Igualmente. Grupo de parentesco reducido al padre. Los campesinos libres Forman la base de la producción agrícola. la talla de piedras y la construcción de casas. constituyen la mayor parte de las veces un nuevo hogar. obligado por la necesidad. el trabajo de los campos. Las leyes preveían que un hombre libre. Practicaban la esclavitud. decidiese enajenar su persona o que. excedentes destinados a la casa de los señores. la guerra y el comercio.ocio y a producir dentro de su profunda indigencia. El vocablo MANSUS alude a la residencia. No tienen nada propio. la caza. Las mujeres estaban encargadas del trabajo textil. en castigo de algún delito. los hombres atendían al servicio de armas. fuera reducido a servidumbre. Aparecen categorías jurídicas intermedias entre la libertad completa y su ausencia total.

Los límites de estos patrimonios son de una gran movilidad. La aristocracia influye en la economía ante todo por el poder que tiene sobre la tierra. Los patrimonios eclesiásticos se enriquecen por medio de donaciones piadosas. En las regiones más evolucionadas hay VILLAE cuya tierra se halla dividida en mansos. La herencia favorece la acumulación de riquezas en sus manos. pero mucho más amplios. concedidos a familias campesinas. Sin embargo no todos los mansos son trabajados sólo por hombres libres. pero que jurídicamente conservan su libertad. que ocupa un lugar entre los grandes. en los monasterios. Algunos de estos parientes y fieles son enviados fuera de la corte para extender la autoridad real. de dirigir el ejército y de administrar la justicia entre la población corresponde al rey. El soberano está rodeado también por “fieles”. los de los laicos se disgregan y se reconstituyen por el mecanismo de limosnas o de los favores del rey o la iglesia. Estos mansos son trabajados por COLONI. En el siglo VII existen grandes dominios. algunos están ocupados por esclavos. Estas grandes concentraciones de tierra son ante todo objeto de una explotación directa. La nobleza aparece como una emanación de la realeza. las usurpaciones. se los conoce como VILLAE. hombres que no son dueños de la tierra que cultivan. de ella obtiene su riqueza: a través de los regalos que otorga al soberano. a utilizarlo como una medida que define la extensión de tierra necesaria para el mantenimiento de un hogar. Se llega incluso a atribuir al manso un valor tradicional. esta fortuna se fragmenta en cada generación. La aparición y multiplicación de las explotaciones campesinas en el siglo VII representan . La gestión señorial se basa en el empleo de grupos de esclavos. Este debe su poder al nacimiento. En las estructuras políticas creadas después de las migraciones bárbaras. Pertenecen a los jefes del pueblo y a los establecimientos eclesiásticos. mejor construidos. unidos a él por una fidelidad particular. Establecida en una potencia temporal que todos consideran conveniente a los servicios de Dios se encuentra la Iglesia. por su estructura. son similares a los que ocupan los campesinos. los matrimonios y las divisiones sucesorias. poblados por numerosos esclavos y por importantes rebaños. formado por los parientes.alrededor de esta parcela habitada. servidores y jóvenes de la aristocracia que completan su educación cerca del rey. el poder de mandar. procedentes sobre todo de reyes y nobles. ninguno se halla totalmente cultivado. viven familias extensas que disfrutan colectivamente de una fortuna amplia y estable. Los señores Existen mansos que. pero como la penetración de las costumbres germánicas ha hecho triunfar el principio de una división del patrimonio en partes iguales a los herederos. El conjunto de hombres ligados al soberano por relaciones domésticas se denomina “palacio”. En torno a las catedrales.

es decir que toda tierra que no es propiedad de nadie le pertenece. El tesoro del soberano . al reducir los gastos de mantenimiento de la domesticidad. como jefe de guerra. al ofrecer grandes presentes. El regalo es la contrapartida necesaria de la captura. ofrecer: de esto depende en gran parte el intercambio de bienes. tanto por los beneficios como por los daños que presenta a la ruralidad. los nobles y el clero acumulan una proporción considerable de lo que produce el campesinado. tiene derecho a la parte más importante del botín reunido durante las expediciones de saqueo. quizás por la acción religiosa hacia la esclavitud de cristianos. A través de los derechos sobre la tierra. Arrebatar. los reyes.una nueva manera de utilizar la mano de obra servil. De este modo se inicia una lenta mutación de la esclavitud que la aproxima poco a poco a la condición de los tenentes libres. como señor de paz es la fuente de la justicia. Esto descargaba al dueño. dar. Era necesario situar al frente de cada propiedad responsables encargados de mantenerla en funcionamiento. el señor exige a los colonos libres que proporcionen a los domésticos del dominio un refuerzo regular. y por las necesidades de la oblación. Tomar. El prestigio de los príncipes estaba en función de su generosidad. constituye una actividad económica regular de importancia considerable. La realeza es la principal reguladora de la economía general. El rey. y también la principal acumuladora. El poder económico de la aristocracia y la dispersión de sus bienes territoriales implicaban el empleo de métodos de gestión indirecta. Todo el espacio del reino es un bien personal del rey. La presión de los grandes se hace más fuerte en las regiones más evolucionadas. Además de aproximadamente el diezmo de su producción. consagrar La civilización nacida de las grandes migraciones de pueblos es una civilización de la guerra y el estatuto de libertad se definía ante todo como la aptitud para tomar parte en las expediciones militares. el botín ganado se distribuye. Disminuyen los esclavos en Europa occidental a lo largo de los tiempos merovingios y carolingios. la principal misión de la realeza era la dirección del ejército. LAS ACTITUDES MENTALES Este mundo se halla dominado por el hábito del saqueo. porque necesita una reserva para poder dar. En el centro de la villa el equipo de los servidores disminuye al mismo tiempo que se reduce al extensión de las tierras explotadas directamente y se incrementa el número de tenentes. Entre ellos abundan los esclavos. La guerra es la fuente de la esclavitud.

es prueba de un renacimiento o una aculturación. La moneda era insuficiente. La ciudad siguió siendo el centro de la vida pública porque en ella estaba el palacio. Roma les había comunicado gustos imperiosos. Con el progreso de la evangelización. el vino. especialmente judíos La moneda está presente en los siglos VII y VIII. La fascinación de los modelos antiguos Todos los bárbaros aspiraban a vivir como los romanos. estos contactos estaban amenazados por la degradación continua del sistema de comunicación implantado por Roma. el difunto llevaba a su tumba lo que le había pertenecido. intervenían también especialistas del comercio. La moneda real es la afirmación del prestigio monárquico. Transplantar los modos de existencia romanos al norte salvaje requería además mantener contactos con las fuentes de aprovisionamiento de productos exóticos. había verdaderos mercaderes. y con ellos los monjes. el del pan. Los ríos se convertían en las vías principales de circulación. símbolo del orden. los más valiosos. Ni los trabajadores más humildes ignoraban las fiestas. Además de sus alimentos. Alrededor de todas las ciudades de las Galias había surgido desde el siglo VI una corona de establecimientos monásticos. Las actividades urbanas propiamente económicas conocieron un considerable reflujo. Las actitudes religiosas imponían igualmente regalos. El sistema económico se proyectaba ampliamente hacia lo sobrenatural. La Europa del siglo VII practicaba abundantemente el trueque. de los valores . Sólo en la Galia. el mármol. los papiros y las especias. La circulación de productos lejanos no consistía sólo en el intercambio de regalos. se plantaron viñas. Las ciudades se ruralizaron. estos bienes eran entregados a los hombres encargados de la plegaria. pero esto no es signo de promoción económica. las prácticas paganas fueron reemplazadas por otras. más de 200 monasterios fueron creados en el siglo VII en el emplazamiento de antiguas VILLAE romanas. consumiciones rituales de bebidas alcohólicas. sufriendo pérdidas las riquezas de los que quedaban vivos. practicaban las POTATIONES. como el aceite. el oro. cuyo fin era hacer renacer la fraternidad. La tesaurización realizada antes en las sepulturas se desplazó hacia los santuarios del cristianismo. los obispos desempeñaron un papel considerable. Las donaciones piadosas representaban una disminución a expensas de la producción y del consumo. la “parte del muerto” fue reclamada por la Iglesia. Entre los propagadores de los modelos romanos. Se compró el perdón de Dios mediante ofrendas. La práctica de la donación acrecentó la fortuna territorial de la iglesia.es la base de su poder. puesto que se dirigían a fuerzas cuyos límites nadie conocía.

Además realiza un somero esquema de la temática tratada en cada una de las partes del libro. En el prólogo se nos presenta al autor. Duby utiliza todo el material que tiene a su alcance para hacer el estudio: fuentes escritas (reglas monásticas. Antes de hacer cualquier tipo de estudio es necesario reconstruir el medio natural pues en él se desarrolla la lucha cotidiana del hombre para sobrevivir. La capacidad de renovación de las poblaciones era débil. Este fue estimulado. duradero al estar mejor adaptado que el orden romano a las realidades de una civilización plenamente rural. la renovación no era nula. en el marco de lo que se acostumbra llamar el feudalismo. Sin embargo los textos conservados son escasos. documentos regios…). polípticos. sólo de oro. Los vacíos producidos por las calamidades del siglo VI invitaban a la reconquista. Entonces. El ensayo lo divide en tres periodos cronológicos claramente diferenciados. Resumen El libro es un ensayo sobre la evolución económica de la sociedad medieval desde la caída del imperio romano de occidente hasta la entrada a la plena edad media centrada sobre todo en la zona de la Galia y áreas adyacentes. El abandono de la moneda de oro podría haber sido el signo de una lenta apertura a los intercambios comerciales. aunque su uso continuó siendo extremadamente raro. lo que estimuló migraciones. En el siglo X se instala un nuevo orden. leyes. . tratados agrícolas. evidencias arqueológicas y paleoambientales. Las condiciones climáticas de la época favorecieron la abundancia del bosque sobre todo en la zona septentrional de Europa a pesar de las . qué influencias ha tenido como historiador. su función principal es canalizar los intercambios que se desarrollan alrededor de la persona real. la conquista carolingia la había suprimido. las entregas de oro se hacían menos abundantes. A fines del siglo VIII la acuñación del oro no era más que un recuerdo. Se „olvida‟ casi por completo de la península Ibérica. los vestigios materiales son de datación insegura y existe una gran diversidad geográfica. La moneda es una herencia de las estructuras económicas mucho más evolucionadas que se habían creado alrededor del Mediterráneo antiguo. comenzó a desarrollarse una segunda fase de crecimiento. sin embargo. por la expansión agrícola.Las bases: Fuerzas productivas. en el seno de una economía de paz relativa. la plata era un producto local.divinos. Esta edición traducida al castellano está prologada por Esther Pascua Echegaray. debido a la precariedad de las técnicas de producción y las vigorosas supervivencias de la esclavitud doméstica. su campo de estudio preferente y cómo se llegó a gestar esta obra. No se acuñaban monedas fraccionarias. A medida que el imperio de Oriente se replegaba sobre sí mismo.

Se acuña (no en todas las zonas) y se pone en circulación un número limitado de monedas no fracciona-das. El gran dominio contribuyó a la concentración económica y al auge del comercio. Sin embargo mucha de esa riqueza no se ponía de nuevo en circulación ya que se dedicaba como ofrenda a los muertos (oblación) en las zonas paganas. Se observa un incremento demográfico significativo lo cual se tradujo en movimiento migratorio de la población. hay pocos hombres y no están bien equipados. En esencia se comercia con artículos de gran lujo y se restringió el comercio de esclavos. Los señores eran los “grandes” con poder para mandar. La moral de la época influyó de forma notoria en la evolución de la economía. La explotación de los recursos dependía de los dos tipos de paisajes dominantes de la época: un tipo romano en degradación donde se explotaba el ager y otro germánico en vías de perfecciona-miento donde se explotaba el saltus y predominaba una producción más pastoril que agrícola. Es en esta época cuando se produce una sumisión de la población rural. El occidente cristiano (zona atlántica. La mayoría de los campesinos libres eran colonos que cultivaban tierras ajenas. El poder señorial sigue aumentando y con ello la necesidad de obtener mayor rendimiento de la tierra. Eran los dueños de la tierra y utilizaban a los esclavos y colonos en su explotación. Y correspondió al soberano vigilar este sector de la economía controlando la acuñación de moneda y regularizando sus medidas. elevadas tasas de mortalidad sobre todo infantil y un crecimiento demográfico casi nulo. Los esclavos. . censos en productos o su equivalente en monedas. Se distinguen tres clases diferenciadas: esclavos. Últimas agresiones. temporeros asalariados y mayoritariamente los mansos proporcionaban dicha mano de obra a través de prestaciones personales. Es el monarca quien afirma el monopolio de las acuñaciones como un atributo capital de la soberanía. No existe. Las tierras boscosas estaban prácticamente despobladas. dirigir ejércitos y administrar justicia. Es decir. Los esclavos eran meros instrumentos de trabajo. Se dividen en aristócratas y eclesiásticos. Se extendió así la práctica del donativo con lo que el sector eclesiástico comenzó a enriquecerse.Los beneficios de la guerra: Etapa carolingia. mejoras técnicas en la explotación del territorio por lo que se necesitaba más mano de obra.” Actitudes mentales. campesinos libres y los señores. Con la evangelización la tesaurización de desplazó hacia los santuarios cristianos. Asimismo se vigiló el comercio de larga distancia de los mercaderes. La guerra o saqueo es la fuente de la esclavitud y una forma de movilizar la riqueza. sin embargo.variaciones del clima. El arado figuraba entre los útiles de madera y poco a poco se introdujo el uso del hierro en la agricultura. Estructuras sociales. A pesar de ello se tiene un cultivo cerealista extensivo muy poco productivo por agotamiento edafológico. De los útiles de trabajo se desconoce casi todo. el Mediterráneo) sufrió una serie de incursiones desde . Progresivamente la moneda de plata sustituye a la áurea. poniéndose en marcha una relación de dependencia que sometía todos los “humildes” a los “grandes. En consecuencia había hambre. El cultivo mayoritario era el cerealístico y se practicaba una rotación bienal sembrándose leguminosas en la zona de barbecho. Para poner en circulación los productos (mayoritariamente por los ríos) surgieron los auténticos mercaderes. En la época existía una fascinación de la forma de vida típica romana.

molinos aplicados al batanado…). . una expansión agrícola y un uso del instrumento monetario. A su vez se incrementó la producción agrícola con lo que se pudo alimentar a más hombres y hubo una evolución de la condición servil. . Campesinos. Las ciudades y la moneda experimentaron un desarrollo importante durante esta época aunque los centros de desarrollo varían según la zona geográfica. Se asiste a una reorganización de la fiscalidad cuyo peso soportan exclusivamente los “trabajadores”. por el desarrollo de la ideología de la paz de Dios y por la institución señorial. Los dos primeros se benefician del trabajo del tercero aunque estos órdenes no eran homogéneos. de los molinos. . laboratores. El feudalismo se caracteriza por la descomposición de la autoridad monárquica. Los campesinos van ganando privilegios aunque se-guían sometido fiscalmente a los señores. El papel de las sernas se redujo al mismo tiempo que el de los asalariados se ampliaba. en principio. Se instaura los tres órdenes clásicos: oratores. Los señores obtienen sus beneficios de la explotación de los hornos. El resultado fue una puesta en circulación de los tesoros monásticos. de los diezmos y de la explotación directa de sus tierras (son las más productivas). Se dan los primeros signos de expansión: animación de los caminos. por ejemplo.Escandinavia y las llanuras de Panonia dada la debilidad de los estados europeos. A partir de ahora dominará la economía urbana y la rural se situará en una posición subordinada. Los ataques no fueron muy destructivos siendo los monasterios aislados y los campos los lugares más afectados. En Germania se crearon mercados y se instalaron talleres monetarios.El despegue: El empuje de la expansión comercial se hace mucho más vivo a finales del siglo XII.Las conquistas campesinas: Época feudal. La artesanía y el comercio fueron el motor del crecimiento urbano. una doble función religiosa y militar. algunos monasterios como el de Cluny seguían su ejemplo. se utilizaron instrumentos aratorios más eficaces (uso del hierro) junto a más animales de tiro (bueyes y caballos) y se aumentó el territorio cultivable mediante la roturación (nacieron nuevas aldeas). En cuanto a los monasterios el manejo del dinero tomó poco a poco mayor amplitud en la administración de las fortunas monásticas. En esa época se alcanzan nuevos perfeccionamientos técnicos (tonos de hilar. En esta época las ciudades experimentan un auge significativo cumpliendo. Se estimuló la producción de pan y el uso de los molinos. Permitieron que el dominio de los campesinos sobre la tierra se reforzase para seguir esquilmándolos por otros medios. reconstrucción de iglesias e instauración del orden feudal. Los mercaderes comienzan a atesorar capital y pronto destacaron como “patriciado” urbano. Así. Señores. bellatores. Si los señores gastaban. se sembraba en dos estaciones. Las cortes señoriales y los grandes monasterios se convierten en el epicentro de la economía de consumo. Se experimenta un crecimiento demográfico debido a la pérdida de fuerza de los ataques exteriores y la implantación de instituciones de paz. la infiltración de las creencias religiosas. Dinamarca experimentó la urbanización.

el derecho de ban de los señores. permitió a los campesinos disponer de más mano de obra. Sin embargo las últimas invasiones posteriores al renacimiento carolingio ofrecen pocos testimonios. De gran importancia es. Duby considera que la economía en los primeros siglos del Medievo no era cerrada. En esta fase se apoya sobre todo en testimonios arqueológicos. Se pudo alimentar sin mejorar la alimentación a más hombres con lo que Europa experimentó un crecimiento demográfico. A partir de la etapa carolingia empieza a haber distintos tipos de textos que permiten sacar conclusiones sobre la vida económica y social de la época. más tierras y aumentar la productividad con lo que podían vender el excedente de las cosechas. . Con él los poderosos ejercen su poder sobre los menos favorecidos. durante toda la edad media. El aumento demográfico permitió al señor cobrar mayores censo pero a su vez. En pleno siglo XI se instaura el sistema feudal en gran parte de Europa con un crecimiento económico como consecuencia de la presión del señorío sobre la fuerza productiva y del aumento de producción del campesinado.Comentario crítico Desde un principio el autor hace hincapié en que su obra no es un manual tradicional de economía medieval sino un ensayo. La evolución (o podríamos llamar revolución) que experimentó el sistema agrícola se pone de manifiesto en el paisaje agrario (concentración de hábitat. Existía una circulación de bienes y se practicaba el trueque aunque no fuera un comercio propiamente dicho. Hay que desterrar el mito de que solo los más poderosos se beneficiaban de la coyuntura económica de la época. cambio en la fisonomía física…).