Fritjof Capta

La trama de la vidgA
Una nuera perspectiva Je las sistemas

ANAGRAMA

< u k c i'H in A r ru ín e n lo s

F ritjof C apra

La trama de la vida
Una nueva perspectiva de los sistemas vivos
Traducción de David Sempau

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

ÍNDICE

Nota del tra d u c to r....................................................................................................... 9
A g ra d e cim ie n to s........................................................................................................ 15
P re fa c io ........................................................................................................................ 19
P r i m e r a par te
EL C O N T E X T O C U LT U R A L

1. E c o l o g í a p r o f u n d a : un n u e v o p a r a d i g m a ..................................2 5
S e g u n d a pa r t e
LA E M E R G E N C IA D E L P EN S A M IE N TO S IS T È M IC O

2. D e l a s p a r t e s al t o d o .............................................................................3 7
3. La t e o r í a de s i s t e m a s . ..........................................................................56
4. La l ó g i c a de l a m e n t e ..............................................................................70
T e r c e r a pa r t e
LAS PIEZAS DEL PUZZLE

5.

M o d e l o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n ...........................................................93

6.

L a s m a t e m á t i c a s d e l a c o m p l e j i d a d ........................................... 1 2 9

C u a r t a pa r t e
L A N A T U R A L E Z A D E LA V ID A

7. U n a n u e v a s í n t e s i s .............................................................................. 1 7 1
8.

E s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . ................................................................... 190

9. A u t o c o n s t r u c c i ó n .................................................................................. 2 0 6
10. El d e s p l i e g u e d e l a v i d a ....................................................................2 3 3
1 1 . E l a l u m b r a m i e n t o d e u n m u n d o .................................................. 2 7 4
1 2 . S a b e r q u e s a b e m o s ............................................................................ 2 9 5
Epilogo: A l f a b e t i z a c i ó n e c o l ó g i c a ..............................................................30 7
A péndice: B a t e s o n de n u e v o ........................................................................... 3 15
N o ta s ......................................................................................................................... 3 1 9
B ib lio g ra fía ............................................................................................................... 3 3 5
ín d ic e te m á tic o ......................................................................................................3 4 5

T ítulo de la edición original:
The Web of Life
Anchor Books
N ueva York, 1996

Portada:

Julio Vivas
Ilustración de Jasmine Kaposi

© Fritjof Capra, I 996
© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A., 1998
Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona
ISBN: 84-339-0554-6
Depósito Legal: B. 891 8-1998
P r in te d n i S p íiin

Liberduplex, S.L., C o n stiiu d ú ,

1%,6SÖT4Bar«»!®®;

A la memoria de mi madre,
Ingeborg Teuffenbach,
a quien debo el don y la disciplina de la escritura

.

de paso. en su infinita generosidad. p o r un lado. de un artículo vida me sobre el mencionaba a F ritjof Capra como no dudé en pe dir información las actividades del mismo y solicitar una. bre autenticidad. 1991. sea. vierno de va Era. una más y el que inquietudes más guía su­ iba encontrando y esperanzas. derivaciones e intercone­ trama. ejem plar de El in­ Nue­ punt o vista. que no pudo económica no lo per­ ello concienzudo. fruto haustivo. mi 9 . la claridad de los argumentos que caracterizan -como después incansable e descubríinspirado de un en todo toda trabajo de la ex­ momento p o r el noble afán de poner de manifiesto los orígenes y causas de los problemas nativas que m ás viables. de m i vivencia personal y así. curso a cargo del profesor. dicho resultó ser lo m ás conveniente ya que. acuciantes emprender m i propio Siempre de nuestra se convirtieron para deseé que mente al hombre civilización m í en viaje hacia la dicho viaje el camino al ofrecerme Schumacher College en el que se profesor habitual de dicho centro. presentar alter­ cuya obra había tenido un peso decisivo en la ba­ lanza. la cohesión de lo expuesto. me permitiera la conocer personal­ una vez m ás la lectura. so­ el siguiente lo cual. cuando mostró y una base sólida desde la beca para La beca me fue denegada. al una apasionante análisis. curioseando p o r las estanterías de de Ya experto y las primeras intuiciones. descubriendo en que viaje «de vuelta a confirmadas xiones cara En tienda en el verano del 92 lo recibí como regalo de ani­ desde hallarme en un mamente a Fue am or a primera inmediato ya No obstante. obra. nos reserva sorpresas y rega­ los a los que nos lleva p o r los caminos más insospechados. la todo un páginas. ideas y solidez. mismo tiempo El rigor del las con m i situación documentado. cara Capra. tuve la fuerte sensación de casa» de la mano de un viaje en percepciones. versario. me encontré c r u c i a l de Fritjof consumarse mitía.NOTA DEL T R A D U C T O R La vida.

sino espirituales búsquedas y mientos conociendo a los bol. su rigor y su fino sentido del humor. impartirlo po r megafonía duración a No bastante nada tales y po r otro. basado el borrador que en construir la obra me de que año obra por tiene viva acceder a dentro. lo el que del presente m ejor estructurado y vez no se vio perjudicado por incidentes de salud. Dicho curso -al igual que el del año el título de «Ecología. * Para una mayor comprensión del perfil hum ano de Fritjof Capra y de su obra. duda tuve estaréis deseosos de ocasión no sólo de iniciar la lectura de la presente compartir vivencias.se desarrollaría bajo Gaia y la visión sistèmica de la vida» y estaría un peso como una estructurando de ya un para manos. pués supe. ses. Durante las cinco semanas de intensa convivencia en las que se desarrolló el curso y con cuyos detalles no os quiero entretener pues sin obra. 10 . pública agradezco habitual la pre­ momento versión en cas­ enornemente y a corresponder. compartidos y los A través de las cla­ las conversaciones privadas. desarrollo anterior. edades y compartió. específico el mencionado versión otra parte. estaba vuestras notable m uy perfilada. esta un una permitió estudio Fritjof Capra que hoy tenéis en Evidentemente. cafés quien de su esposa Elizabeth y de su hija Juliette. * estableciendo las bases de una relación con Aun para mí. no la que me sigo viendo honrado en la actualidad. curso en borrador. siendo la el conocimiento sente obra y la relación traducción una de primera mano del contenido con su actividad los que honor y espero responsabilidad que haber sabido de autor me animaron en su a solicitar del editor el honor de hacerme cargo de su tellano.. enfrentamientos tuve el privilegio de conocer al hombre. los accidentado al declarár­ más llegar al College. Fritjof Capra. compañeras y compañe­ ros de 16 nacionalidades distintas y m uy diversos orígenes. las horas de refrigerio y asueto con sus alumnos. de volei- su firmeza. numeroso para la obstante seguí en mis buena la como más marcha aspiraciones al recibir la de la po r otra parte. como des­ lo que le m itad de su resultó ser de­ del mismo. curso Capra-93 fue el sele al profesor un sarampión obligó a masiado das durante un grupo de alumnos que. recom iendo vivam ente la lectura de su libro Sabiduría insólita. también de en compañía ir con 25 descubri­ intelectuales y condición. los grupos de trabajo. las tutorías. brecha y. para el curso Capra-94.situación económica seguía sin permitirme alegrías gastos del viaje y del resto del coste del curso. al año siguiente. en la cancha su modestia. vi culmina­ confirmación de m i aceptación en el College y la concesión de la deseada beca.

D A V ID SEMPAU Barcelona.Espero con que halléis m i más devota m itir fielmente tanto de la presente obra. plenitud. diciembre de 1995 11 . la cualquier falta al empeño y la trans­ vocación os dejo con mis mejo­ armonía con la trama de vida. subsanada dedicación el contenido como la prosperidad y de profesionalidad de haber intentado intención en cuya buena compañía res deseos de paz.

.

T o d o está c onect ado c o m o la sangr e que une a una f ami l i a.Es t o s ab emo s . El h o m b r e no tejió la t r a m a de la v i da es una mer a hebr a de la m i s m a . . ac a ec e a los hi j os e hi j as de la tierra. Lo que le acaec e a la tierra. TED PERRY ( i n s p i r a d o en el Jefe Seattle) . se lo hace a sí m i s m o . Lo que le haga a la t r ama. .

.

• a L y n n M a r g u l i s p o r u n i n s p i r a d o r d i ál o g o en 1987 sobr e la h i ­ pót es i s G a i a y por a n i m a r m e a p u b l i c a r mi sí nt esi s . • En inglés autopolesls. «crear». «hacer». depoieíni. del T. D u r a n t e d i c h o t i e m p o t uve la f o r t u n a de p o d e r d i s c u t i r la m a y o r í a de l os m o d e l o s y t eo r í a s c i e n t í f i c o s s u b y a c e n t e s c on s u s a u t o r e s y c on o t r o s c i e n t í f i c o s qu e t r a b a j a b a n en los m i s m o s c a m p o s . • a F r a n c i s c o V a r e l a por e x p l i c a r m e la t eor í a de S a n t i a g o de a u t o p o i e s i s * y c o g n i c i ó n a lo l a r go de v a r i a s h o r as de i n t e n s a s d i s c u s i o n e s en un ref ugi o de esquí de S u i z a y po r n u m e r o s a s y e s c l a r e c e d o r a s c o n v e r s a c i o n e s d u r a n t e los ú l t i m o s di ez añ os s ob r e la c i e n c i a c o g n i t i v a y s u s a p l i c a c i o n e s .Agradecimientos La s í n t e s i s de c o n c e p t o s e i d e a s p r e s e n t a d a en est e l i b r o p r e ­ c i s ó de d i e z a ñ o s de m a d u r a c i ó n . • a R a l p h A b r a h a m po r c l a r i f i c a r n u m e r o s a s c u e s t i o n e s en r e l a ­ c i ó n con l as n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d . • a J a m e s L o v e l o c k por u n a reci ent e y e n r i q u e c e d o r a d i s c u s i ó n s o b r e un a m p l i o a b a n i c o de i d e a s c i e n t í f i ca s . • a H e i n z v o n F oer s t e r po r v a r i a s e s c l a r e c e d o r a s c o n v e r s a c i o n e s s ob r e la h i s t o r i a de la c i b e r n é t i c a y los o r í ge n e s del c o n c e p t o de a u t o o r g a n i z a c i ó n . • a H u m b e r t o M a t u r a n a po r dos e s t i m u l a n t e s c o n v e r s a c i o n e s a m e d i a d o s de los o c h e n t a s o b r e c o g n i c i ó n y c o n s c i e n c i a . que e m p e ­ z a b a a p e n a s a e m e r g e r por aquel ent onces. del griego poíésis. D e s e o e x p r e s a r mi e s p e ­ cial agradecim iento: • a Uv a P r i g o g i n e por dos i n s p i r a d o r a s c o n v e r s a c i o n e s al p r i n c i ­ pi o de los o c h e n t a a c e r c a de su t eo r í a de l as e s t r uc t u r as d i s i p a t ivas. «creación».) 15 . (N.

R a y m o n d D a s s m a n . Al a n Miller. (N. Le on ar d Du h l . p o r su a y u d a en m i s i n v e s t i g a c i o n e s . " D u r a n t e mi t r a b a j o en el C e n t e r f or E c o l i t e r a c y de B e r k e l e v .• a Candace Pert por m u c h a s y e s t i m u l a n t es c o n v e r s a c i o n e s ac e r ca de su i n v es t i g ac i ó n sobr e pépt idos. • a G a i l F l e i s c h a k e r por út i l es c o n v e r s a c i o n e s t el ef óni cas e i nter­ c a m b i o s por cor r eo sobre v a r i o s asp ec t os de la aut opoi esi s. E s t o y en d e u d a con Satish K u m a r por ha be rm e invitado a im p a r t ir cursos sobre «La t r a m a de la v i d a » en el S c h u m a c h e r C o l l e g e de I n g l a t e r r a d u r a n t e t r es v e r a n o s c o n s e c u t i v o s ( 1 9 9 2 . Ge o r g e Se s s i on s . Durante los ú l t i m o s años y m ie nt ra s trabajaba en el li bro." 29) y 3erMilenio (n. A s i m i s m o . del T. d e s eo e x p r e s a r mi a g r a d e c i m i e n t o a d o s de m i s e s t u d i a n t e s en S c h u m a c h e r .) 16 .1 9 9 4 ) y c o n m i s e s t u d i a n t e s en es o s t res c u r s o s p o r s u s i n n u m e r a b l e s p r e g u n t a s c r í t i c a s y út i l es sugerencias. d u r a n t e l os c u a l e s tuvo ef ecto la m a y o r í a de d i c h a s d i s c u s i o n e s . • y a E r n e s t C a l l e n b a c h . St e p h a n i e Mi l l s y J oh n R y a n po r n u m e r o s a s d i s c u s i o n e s y c o r r e s p o n d e n c i a sobre los p r i n c i p i o s de e c o l o ­ gía. E s ­ t oy m u y a g r a d e c i d o a J o a n n a y a m i s c o l e g a s T y r o n e C a s h m a n y • E l lector interesado pod rá encontrar una am plia referencia de las acti­ vidades del Schum acher College y de los cursos de Fritjof Capra en la entre­ vista que me concedió en junio de 1994 y que se publicó en las revistas Cuerpomenle(n. t uve d i v e r s a s y v a l i o s a s o c a s i o n e s de p r e s e n t a r m i s i d e a s ant e c o ­ l e g a s y e s t u d i a n t e s p a r a su d i s c u s i ó n c r í t i c a .° 17). • a A m e Na es s. T u v e t a m b i é n la e x c e l e nt e o p o r t u n i d a d de o f r e c e r v a r i a s p a r ­ tes de mi l i br o a la d i s c u s i ó n c r í t i c a en la ser i e r e g u l a r de « s a l o n e s s i s t è m i e o s » o r g a n i z a d o s p o r J o a n n a M a c y ent r e 1 9 9 3 y 1 9 9 5 . W a n v i c k Fox y Ha r o l d G l a s s e r por i n s p i r a d o r a s d i s c u s i o n e s f il o s óf i ca s y a Do u g l a s T o m p k i n s por m o t i v a r m e a p r o f u n d i z a r m á s en la ec ol ogí a p r of u nd a. q u i e n e s me h a n a y u d a d o en g r a n m a n e r a a p u ­ l i r m i p r e s e n t a c i ó n de d i c h o s c o n c e p t o s e i deas. Ed Cl ar k . Estoy también agradecido a Stephan H a r d i n g po r i m p a r t i r s e m i n a r i o s s o b r e la t eor í a G a i a d u r a n t e m i s c u r s o s y po r su g e n e r o s a a y u d a en n u m e r o s a s c u e s t i o n e s r el a t i v a s a la b i o l o ­ g í a y a la e c o l o g í a . D e s e o a g r a d e c e r e s p e c i a l m e n t e a Z e n o b i a B a r l o w su o r g a n i z a c i ó n de u n a s er i e de diálogos sobre alfa be tiz aci ón ecológica. W i l l i a m Holloway y M o r t e n F l a t a u . he t e n i d o a m p l i a o p o r t u n i d a d de d i s c u t i r l a s c a r a c t e r í s t i c a s del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o y de l os p r i n c i p i o s de e c o l o g í a co n m a e s ­ t ros y e d u c a d o r e s .

D e s e o a g r a d e c e r a mi a g e n t e l i t e r ar i o J o h n B r o c k m a n s u s á n i ­ m o s y a y u d a en la f o r m u l a c i ó n del d i s e ñ o i n i c i a l del l i b r o que pr e s en t é a m i s edi t or es. 17 . Mi e s p e c i a l r e c o n o c i m i e n t o a J u l i a P o n s o n b y p o r s u s h e r m o ­ s os d i b u j o s y su p a c i e n c i a ant e m i s r e i t e r a d a s m o d i f i c a c i o n e s de los m i s m o s . S t e p h a n H a r d i n g y W i l l i a m H o l l o w a y p o r su l e c t u r a del m a ­ nuscrito comp leto y sus in a p r e c ia b le s consejos y orien tació n. mi a g r a d e c i m i e n t o m u y e s p e c i a l pa r a mi e s p o s a E l i z a b e t h y mi h i j a J ul i et t e p o r su c o m p r e n s i ó n y p a c i e n c i a d u ­ r a n t e m u c h o s a ñ o s . E s t o y i g u a l m e n t e a g r a d e c i d o a mi e d i t or C h a r l e s C o n r a d en A n c h o r B o o k s p o r su e n t u s i a s m o y s u s út i l es s u g e r e n c i a s .Br i a n Swimme por las p r o f u n d a s d i s c u s i o n e s s o b r e n u m e r o s a s i d ea s m a n t e n i d a s en e s t a s í n t i m a s r e u n i o n e s . Finalmente. a T r e n a C i c l and. D e­ seo t a m b i é n e x p r e s a r mi g r a t i t u d a J o h n T o d d y Raf f i po r s us c o m e n t a r i o s a va ri os capítulos. en los que u n a y ot r a v e z he d e j a d o su c o m ­ p a ñ í a p a r a « i r a r r i b a » a e s c r i b i r d u r a n t e l a r g a s ho r a s . Mi a g r a d e c i m i e n t o a mi h e r m a n o B e r n t C a p r a .

.

este n u e v o c a m p o g e n e r ó u n a s e r i e de d e s c u b r i m i e n t o s t r i u n f a l e s qu e c u l m i n a r o n en el d e s c i ­ f r a m i e n t o del c ó d i g o g e n é t i c o . u n o de los p r i n c i p a l e s b i ó l o g o s m o l e c u l a r e s . No o b s t an t e. p o d r í a ser c o n s i d e r a d o c o m o un l a r g o i n ­ t er val o (. H a c e v e i n ­ t i c i n c o a ñ o s . E s t e l i b r o a n i m ó a l os b i ó l o g o s a r e f l e x i o n a r s o b r e la g e n é t i c a de un m o d o n o v e d o s o .. A h o r a que el p r o g r a m a ha si do c o m p l e t a d o . h a c í a las sig ui e nt es reflexiones: De a l g ú n mod o. no s e n ­ c o n t r a m o s de n u e v o c o n los p r o b l e m a s que se d e j a r on s i n r e s o l ­ ver. T a m ­ p o c o e r a n m á s c a p a c e s de r e s p o n d e r a l a s m ú l t i p l e s c u e s t i o n e s vinculadas que han de s af ia do a cie nt ífi cos y filósofos durante c e n t e n a r e s de a ñ o s : ¿ c ó m o e v o l u c i o n a r o n c o m p l e j a s e s t r u c t u r a s p a r t i e n d o de u n a c o l e c c i ó n a l e a t o r i a de m o l é c u l a s ? ¿ C u á l es la r e ­ l a c i ó n ent r e m e n t e y c e r e b r o ? ¿ Q u é es la c o n s c i e n c i a ? Lo s bió lo go s m o l e c u la r e s h a b í a n de sc ub ier to los c o m p o n e n ­ tes b á s i c o s de la v i d a .. en el qu e a d e l a n t a b a u n a c l a r a y c o n v i n c e n t e h i p ó t e s i s s o b r e la e s t r u c t u r a m o l e c u l a r de l os g e n e s .) C r e o que en 19 . D u r a n t e l a s s i g u i e n t e s d é c a d a s . p e r o el l o no l es a y u d a b a a c o m p r e n d e r l as a c c i o n e s in t e g r a d o r a s v i t a l e s de l os o r g a n i s m o s v i v o s . est os e s p e c t a c u l a r e s a v a n c e s no c o n s i g u i e r o n a p r o x i m a r a l o s b i ó l o g o s a la s o l u c i ó n del e n i g m a p l a n t e a d o en el t í t u l o del l i b r o de S c h r ö d i n g e r .). ¿ C ó m o se r e g e n e r a un o r g a n i s m o d a ñ a d o h a s t a r e c u p e r a r e x a c t a m e n t e la m i s m a e s t r u c t u r a que t e n í a ant es de p r o d u c i r s e el d a ñ o ? ¿ C ó m o f o r m a el h u e v o al o r g a n i s m o ? (. p o d r í a m o s d e c i r que t odo el t r a b a j o r e a l i z a ­ do en los c a m p o s de la g e n é t i c a y de la bi ol o g í a m o l e c u l a r de los ú l t i m o s s e s e n t a a ñ os .PREFACIO En 1 9 4 4 el f í s i c o a u s t r í a c o E r w i n S c h r ö d i n g e r e s c r i b i ó un lib r i t o t i t u l a d o ¿Qué es la vida?. a b r i e n d o así u n a n u e v a f r o n t e r a a l a c i e n c i a : la b i o lo g í a mo le c u la r... S i d n e y Br en n e r .

la c o n t i n u a c i ó n y e x p a n s i ó n del capítulo de E l punto crucial t i t u l a d o « L a v i s i ó n s i s t è m i c a de la v i d a » . L o s a t r a c t o r es c a ó t i c o s . « d i n á m i c a n o . D i s t i n t o s c i e n t í f i c o s le d a n n o m b r e s d i f e r e n t e s : « t e o r í a de l o s s i s t e m a s d i n á ­ m i c o s » . l os f r a c t al e s . 1 D e s d e q u e B r e n n e r h i c i e r a est os c o m e n t a r i o s . desde u n a c o n c e p c i ó n del m u n d o m e c a n i c i s t a h a c i a u n a e c o l ó g i c a .. permitiendo así al lector c o m ú n su c o m p r e n s i ó n de m o d o c o h e r e n t e . La n u e v a c o m p r e n s i ó n de la v i d a d e b e s e r c o n t e m p l a d a c o m o l a v a n g u a r d i a c i e n t í f i c a del c a m b i o de p a r a d i g m a s .. L y n n M a r g u l i s en la U n i v e r s i ­ d a d de M a s s a c h u s e t t s . l a s e s ­ t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . F r a n c i s c o V á r e l a en l a E s c u e l a P o l i t é c n i c a de P a r í s . « t e o r í a de la c o m p l e j i d a d » .. a p a r e c i d o s en l i b r o s y p u b l i c a c i o n e s especializadas. No o b s t an t e. É s t e es el reto y la p r o m e s a de La trama d é l a vida. c i e r t a m e n t e ha e m e r g i d o c i e r t a m e n t e un n u e v o l e n g u a j e p a r a la c o m p r e n s i ó n de los c o m p l e j o s y a l t a m e n t e i n t e g r a d o r e s s i s t e m a s de v i d a . Q u i z á s d e b a m o s ir m á s a l l á de los m e c a n i s m o s de re­ l o j er í a . La t r a d i c i ó n i n t e l e c t u a l del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o y l o s m o ­ d e l o s y t e o r í a s de s i s t e m a s v i v o s d e s a r r o l l a d o s d u r a n t e l as p r i m e ­ r as d é c a d a s del s i g l o . 20 . D e s c o n o z c o a ú n su n o mb r e . V a r i o s d e s c u b r i m i e n t o s de est os c i e n t í f i c o s . etc. B e n o í t M a n d e l b r o t en la U n i v e r s i d a d de Y a l e y S t u a r t K a u f f i n a n en el I n s t i t u t o de S a n t a Fe. han sido ensalzados como revolucionarios. De h e c h o . la s í n ­ t es i s de t e o r í a s y m o d e l o s a c t u a l e s q u e p r o p o n g o aquí . en c i e r ­ to modo.l i n e a l » . la a u t o o r g a n i z a c i ó n y l as r ed es a u t o p o i é s i c a s s o n a l g u n o s de s u s c o n c e p t o s c l a v e. I l y a P r i g o g i n e en la U n i v e r s i d a d de B r u s e l a s . E s t e p l a n t e a m i e n t o de la c o m p r e n s i ó n de la v i d a es s e g u i d o p o r s o b r e s a l i e n t e s i n v e s t i g a d o r e s y s u s e q u i p o s en t o d o el m u n ­ do. p u e d e s er c o n t e m p l a d a c o m o el e s b o z o de u n a e m e r g e n t e t e o r í a de l o s s i s ­ t e m a s v i v o s c a p a z de o f r e c e r u n a v i s i ó n u n i f i c a d a de m e n t e . H u m b e r t o M a t u r a n a en la U n i v e r s i d a d de C h i l e en S a n t i a g o . « d i n á ­ m i c a de r e d e s » . m a ­ teria y vida. p o r c i t a r s ó l o a l g u n o s . hasta hoy nadie h a b í a propuesto u n a síntesis c o m p l e t a que i n t e g r a s e los n u e v o s d e s c u b r i m i e n t o s en un ú n i c o c o n t ex t o. ¿qui én sabe? (.) Q u i z á s s e a i n c or r ec t o p e n s a r que t o d a la l ó gi c a se h a l l a en el nivel m o l e c u l a r . f o r m a n l a s r a í c e s h i s t ó r i c a s y c o n c e p t u a l e s del m a r c o c i e n t í f i c o del que s e o c u p a est e li br o. La p r e s e n t e o b r a es.). c o m o y a c o m e n t é en mi l i b r o E l punto crucial.los p r ó x i m o s v e i n t i c i n c o a ñ o s d e b e r em o s e n s e ñ a r Otro l enguaj e a los b i ól o go s (..

c o m o la t r a m a de la v i d a . Esto s u c e d e e s p e c i a l m e n t e en a l g u n a s p a r t e s de l os c a p í t u l o s 5 y 6 y en la p r i m e r a p a r t e del c a p í t u l o 9. l as i d e a s . E s p e ­ ro q u e el l e c t o r e n c u e n t r e que. T a m b i é n o b s e r v a r á el l e c t o r q u e el t ext o i n c l u y e no s ó l o n u ­ merosas referencias bibliográficas. He u t i l i z a d o un l e n g u a ­ j e tan l l a n o c o m o me ha s i d o p o s i b l e y he i n t e n t a d o d e f i n i r l os t é r m i n o s t é c n i c o s d e s d e su p r i m e r a a p a r i c i ó n en el t exto. En mi e s f u e r z o de c o m u n i c a r u n a t r a m a c o m p l e j a de c o n c e p t o s e i d e a s d e n t r o de l as l i m i t a c i o n e s l i n e a l e s del l e n g u a j e e s c r i t o . No o b s ­ tante. m o d e l o s y t e o r í a s que a n a l i z o s o n c o m p l e j o s y en o c a s i o n e s he s e n t i d o la n e c e s i d a d de p r o f u n d i z a r en a l g u n o s a s ­ p e c t os t é c n i c o s p a r a f a c i l i t a r la t r a n s m i s i ó n de su e s e n c i a . u n t o d o q u e e s m á s q u e l a s u m a d e s u s p a r t e s . he c r e í d o q u e s e r í a de a y u d a i n t e r c o n e c t a r el t ext o c o n u n a r e d de a n o t a c i o n e s . e n s i m i s m o .É s t e es un l i b r o p a r a el l e c t o r c o m ú n . agosto de CAPRA 1995 21 . El l e c t o r p o c o i n t e r e s a d o en los d e t al l e s t é c n i c o s p u e d e o p t ar ent r e c u r i o s e a r d i c h a s p a r t e s o s i m ­ p l e m e n t e o b v i a r l a s en su t o t a l i d a d . FRITJOF Berkeley. el l i br o es. sino tam bién abundantes re­ f e r e n c i a s c r u z a d a s a p á g i n a s del m i s m o l i br o. s i n n i n g ú n t e m o r a p e r d e r el h i l o p r i n c i p a l de m i s a r g u m e n t o s .

Primera parte El c o n t e x t o c u l t u r a l .

.

La e x t i n c i ó n en g r a n e s c a l a de e s p e c i e s de a n i m a l e s y p l a n t a s c o n t i n u a r á m i e n t r a s el h e m i s f e r i o s u r s i g a b a j o el pe so de d e u d a s m a s i v a s . Se b a s a en u n a n u e v a p e r c e p ­ c i ó n de la r e a l i d a d c o n p r o f u n d a s i m p l i c a c i o n e s no s ól o p a r a la c i e n c i a y la f i l o s o f í a . s i n o t a m b i é n p a r a los n e g o c i o s . Por ejemplo. E C O L O G Í A P R O F U N D A : UN N U E V O P A R A D I G M A E s t e l i b r o t r a t a de u n a n u e v a c o m p r e n s i ó n c i e n t í f i c a de la v i d a en t od o s l os n i v e l e s de l o s s i s t e m a s v i v i e n t e s : o r g a n i s m o s . D i s p o n e m o s y a de a m p l i a d o c u m e n t a c i ó n s o b r e la e x t e n s i ó n y el s i g n i f i c a d o de d i c h o s p r o b l e m a s . s ól o se p o d r á e s t a b i l i z a r la p o b l a c i ó n del g l ob o c u a n d o la p o b r e ­ z a se r e d u z c a p l a n e t a r i a m e n t e . la p o l í t i c a . Nos en fre n­ t a m o s a u n a s e r i e de p r o b l e m a s g l o b a l e s q u e d a ñ a n la b i o s f e r a y la v i d a h u m a n a de m o d o a l a r m a n t e y q u e p o d r í a n c o n v e r t i r s e en i r r e v e r s i b l e s en br eve. l l e v a n d o al c o ­ l a p s o a l as c o m u n i d a d e s l o c a l e s así c o m o a la v i o l e n c i a é t n i c a y 25 . m á s n o s p e r c a t a m o s de q u e no p u e d e n s e r e n t e n d i d o s a i s l a d a m e n t e . lo que s i g n i f i c a q u e e s t á n i n t e r c o n e c t a d o s y s on interdependientes. l os t e m a s m e d i o a m ­ bientales han a d q u ir id o u n a i m p o r t a n c i a p r i m o r d i a l . 1 C u a n t o m á s e s t u d i a m o s l os p r i n c i p a l e s p r o b l e m a s de n u e s t r o tiempo.I. la e d u c a c i ó n y la v i d a c o t i d i a n a . CRISIS DE PERCEPCIÓN A m e d i d a que el s i g l o se a c e r c a a su fin. s i s t e m a s s o c i a l e s y e c o s i s t e m a s . la s a n i d a d . Se t r at a de p r o b l e m a s s i s t é m i c o s . P a r e c e po r lo t ant o a p r o p i a d o e m p e z a r c on u n a d e s c r i p c i ó n del a m p l i o c o n t ex t o s o ­ c i a l y c u l t u r a l en el que se i n s c r i b e est a n u e v a c o n c e p c i ó n de la vida. La e s c a s e z de r e c u r s o s y el d e t e r i o r o m e d i o a m b i e n t a l se c o m b i n a n c o n p o b l a c i o n e s en r á p i d o c r e c i m i e n t o .

y e s p e c i a lm e n t e nuestras g ra nd es in s tit u ci o ne s s o c i a ­ les. s u s c r i b e n l os c o n c e p t o s de u n a v i s i ó n d e s f a s a d a del m u n d o . D e s d e la p e r s p e c t i v a s i s t è m i c a . D e r i v a del h e c h o de q u e la m a y o r í a de nosotros. no ha a l c a n z a d o t o d a v í a a l o s r e s p o n s a b l e s de l as c o r p o r a c i o n e s ni a los a d m i n i s t r a d o r e s y p r o f e s o r e s de n u e s t r a s g r a n d e s u n i v e r s i d a d e s . q u e se ha c o n v e r t i d o en la p r i n c i p a l c a r a c t e r í s t i c a de la p o s g u e r r a fría. c l a r a y h e r m o s a d e f i n i c i ó n : « U n a s o c i e d a d s o s t e n i b l e es a q u e l l a c a p a z de s a t i s f a c e r s u s n e c e s i d a d e s s i n d i s m i n u i r l a s o p o r t u n i d a ­ d e s de g e n e r a c i o n e s f u t u r a s . en n u e s t r o p e n s a m i e n t o .tribal. El r e c o ­ n o c i m i e n t o de la n e c e s i d a d de un p r o f u n d o c a m b i o de p e r c e p c i ó n y p e n s a m i e n t o c a p a z de g a r a n t i z a r n u e s t r a s u p e r v i v e n c i a . es el g r a n d e s a f í o de n u e s t r o t i e m p o : c r e a r c o m u n i d a d e s s o s t e n i b l e s . l a s ú n i c a s s o l u c i o n e s v i a b l e s s o n a q u e l l a s qu e r e s u l t e n « s o s t e n i b l e s » . ha d a d o u n a s i m p l e . En ú l t i m a i n s t a n c i a est os p r o b l e m a s d e b e n s e r c o n t e m p l a d o s c o m o d i s t i n t a s f a c e t a s de u n a m i s m a c r i s i s . en p o c a s p a l a b r a s . EL C A M B I O DE PARADIGMA En mi t r a y e c t o r i a c o m o f í s i c o . qu e es en g r a n par t e u n a c r i s i s de p e r c e p c i ó n . El c o n c e p t o de s o s t e n i b i l i d a d se h a c o n v e r t i d o en un e l e m e n t o c l a v e en el m o v i m i e n t o e c o l ó g i c o y es s i n d u d a c r u ­ c i a l . en n u e s t r o s v a l o ­ r es. N u e s t r o s l í d e r e s no s ó l o s o n i n c a p a c e s de pe re ¡ b i r l a i n t e r c o n e ­ x i ó n de l os d i s t i n t o s p r o b l e m a s s i n o q u e a d e m á s se n i e g a n a r e c o ­ n o c e r h a s t a q u é p u n t o lo q u e e l l o s l l a m a n s u s s o l u c i o n e s c o m p r o ­ m e t e n el f u t ur o de g e n e r a c i o n e s v e n i d e r a s . p e r o r e q u i e r e n un c a m b i o r a d i c a l en n u e s t r a p e r c e p c i ó n . N o s h a l l a m o s s i n d u d a en el i n i c i o de este c a m b i o f u n d a m e n t a l de v i s i ó n en la c i e n c i a y l a s o c i e d a d . H ay s o l u c i o n e s para los p r i n c i p a l e s p r o b l e m a s de nuestro t i e m p o . e n t o r n o s s o c i a l e s y c u l t u r a l e s en l os que p o d a m o s s a t i s f a c e r n u e s t r a s n e c e s i d a d e s y a s p i r a c i o n e s s i n c o m p r o m e t e r el f u t u r o de l a s g e n e r a c i o n e s qu e h a n de s e g u i r n o s . L e s t e r B r o w n . me ha interesado p r i n c i p a l ­ m e n t e el d r a m á t i c o c a m b i o de c o n c e p t o s e i d e a s qu e t u v o l u g a r en la f í s i c a a lo l a r g o de l a s t r es p r i m e r a s d é c a d a s del s i g l o y q u e s i g u e 26 . » 2 É s t e . a l g u n a s m u y s e n c i l l a s . u n a p e r c e p c i ó n de l a r e a l i d a d i n a d e c u a d a p a r a t r a t a r c o n n u e s t r o superpoblado y globalm ente interconectado mundo. P e r o est a c o n s t a t a c i ó n no h a l l e g a d o a ú n a la m a y o r í a de n u e s t r o s l í d e r e s p o l í t i c o s . un c a m b i o de p a r a d i g m a s t an r a d i c a l c o m o la r e v o l u c i ó n c o p e r n i c a n a . del W o r l d w a t c h I ns t i t u t e . es d e ­ cir.

e t c .c o n c e p t o s . p e r c e p c i o n e s y p r á c t i c a s c o m p a r t i d o s p o r u n a c o ­ m u n i d a d . q u e d e s c r i b o c o m o « u n a c o n s t e l a c i ó n de c o n ­ c e p t os . 6 El p a r a d i g m a a h o r a en r e c e s i ó n h a d o m i n a d o n u e s t r a c u l t u r a a lo l a r g o de v a r i o s c e n t e n a r e s de a ñ o s . l os c i e n t í f i c o s R i e r o n d á n d o s e c u e n t a p e n o s a m e n t e de qu e s u s c o n ­ c e p t os b á s i c o s . v a l o r e s . d u r a n t e los que ha c o n ­ 27 . S u s p r o b l e m a s no s e l i m i t a b a n a lo e s t r i c t a m e n t e i n t e l e c t u a l . En su e s f u e r z o p o r c o m p r e n d e r l a . es la b a s e del m o d o en q u e d i c h a c o m u n i d a d se o r g a n i z a » . La e x p l o r a c i ó n del m u n d o a t ó m i c o y s u b a t ó m i c o l es p u s o en c o n t a c t o c o n u n a e x t r a ­ ña e i n e s p e r a d a r e a l i d a d . pe r o al f i nal se v i e r o n r e c o m p e n s a d o s c o n p r o f u n d a s r e v e l a c i o n e s s o b r e la n a t u r a l e z a de la m a t e r i a y su r e l a ­ c i ó n c o n la m e n t e h u m a n a .c o m p a r t i d o s po r u n a c o m u n i d a d c i e n t í f i c a y u s a d o s p o r és t a p a r a d e f i n i r p r o b l e m a s y s o l u c i o n e s l e g í t i m o s » . C o n s e c u e n t e m e n t e . Los n u e v o s c o n c e p t o s en f í s i c a h a n s i g n i f i c a d o un c a m b i o p r o f u n d o en n u e s t r a v i s i ó n del m u n d o : d e s d e la p e r s p e c t i v a m e -anicista de D e s c a r t e s y N e w t o n h a s t a u n a v i s i ó n e c o l ó g i c a y ho- lis tica. 4 L o s d i s ­ t i n t os p a r a d i g m a s . La n u e v a v i s i ó n de la r e a l i d a d no r e s u l t ó en a b s o l u t o f ác i l de a c e p t a r a l os f í s i c o s de p r i n c i p i o s de s i g l o. no s ó l o en la c i e n c i a . s i n o q u e a l c a n z a b a n la d i m e n s i ó n de u n a i n t e n s a c r i s i s e m o c i o n a l o hasta po d ría m o s decir existencial.t e n i e n d o c o n s e c u e n c i a s en n u e s t r a s t e o r í a s a c t u a l e s s o b r e la m a ­ t er i a. . s i n o t a m b i é n en el m á s a m p l i o c o n t e x t o s o c i a l . d e f i ­ n i d o c o m o « u n a c o n s t e l a c i ó n de l o g r o s . H o y . L l e v a ­ r o n a T h o m a s K u h n a la n o c i ó n de « p a r a d i g m a » c i e n t í f i c o . r e c o n o c e ­ m o s el c a m b i o de p a r a d i g m a en la f í s i c a c o m o p a r t e i n t e g r a n t e de una transformació n cultural m ucho más am plia. Actualm ente re­ v i v i m o s la c r i s i s i n t e l e c t u a l de l os f í s i c o s c u á n t i c o s de l os a ñ o s v e i n te. a su v e z . a s i s t i m o s a u n c a m b i o de p a r a d i g m a s . v a l o r e s . 3 L o s d r a m á t i c o s c a m b i o s de p e n s a m i e n t o q u e t u v i e r o n l u g a r en la f í s i c a a p r i n c i p i o s de s i g l o ha n s i d o a m p l i a m e n t e d i s c u t i d o s p o r f í s i c o s y f i l ó s o f o s a lo l a r go de m á s de c i n c u e n t a a ñ o s . v e i n t i c i n c o a ñ o s d e s p u é s del a n á l i s i s de K u h n . se s u c e d e n t r a s r u p t u r a s d i s c o n ­ t i n u a s y r e v o l u c i o n a r i a s l l a m a d a s « c a m b i o s de p a r a d i g m a » . en f o r m a de u n a c r i s i s c u l t u r a l s i m i l a r p e r o de p r o p o r c i o n e s m u c h o m á s a m p l i a s . t é c ­ n i c a s . qu e c o n f o r m a n u n a p a r t i c u l a r v i s i ó n de la r e a l i d a d que. Necesitaron m ucho tiempo p a r a s u p e r a r est a c r i s i s . su l e n g u a j e c i e n t í f i c o y su m i s m a m a n e r a de p e n ­ sar re s u lt a b a n i n a d e c u a d o s p a ra d e s c r i b i r l o s f e n ó m e n o s a t ó m i ­ c os . s e g ú n K u h n . 5 P a r a a n a l i z a r es t a t r a n s f o r m a c i ó n c u l t u r a l . he g e ­ n e r a l i z a d o la d e f i n i c i ó n de K u h n del p a r a d i g m a c i e n t í f i c o a la del p a r a d i g m a s o c i a l .

ent r e los q u e p o d e m o s c i t a r la v i s i ó n del u n i v e r s o c o m o un s i s t e m a m e c á n i c o c o m p u e s t o de p i e ­ z a s . u n a b i c i c l e t a s i g n i f i c a v e r l a c o m o un t odo f u n c i o n a l y e n t e n d e r c o n s e c u e n t e m e n t e la i n t e r d e ­ p e n d e n c i a de s u s pa r t e s . U n a v i s i ó n e c o l ó g i c a i n c l u i r í a esto. no m e n o s i m p o r t a n t e . La p e r c e p c i ó n d e s d e la e c o l o g í a p r o f u n d a r e c o n o c e la i n t e r d e p e n d e n c i a f u n d a ­ m e n t a l e n t r e t od o s los f e n ó m e n o s y el h e c h o de que. T o d a s est as p r e ­ s u n c i o n e s se h a n v i s t o s e r i a m e n t e c u e s t i o n a d a s p o r los a c o n t e c i ­ m i e n t o s r e c i e n t e s . c o m o i n d i v i ­ d u o s y c o m o s o c i e d a d e s . u s a n d o el t é r m i n o « e c o l ó g i c a » en un s e n t i ­ do m u c h o m á s a m p l i o y p r o f u n d o de lo h a b i t u a l . etc. l a de l a v i d a en s o ­ cie d a d c o m o u n a lu c h a co m p e t it iv a por la existencia. Los té rm in os «holístico» y «ecológico» difieren lig era men te en s u s s i g n i f i c a d o s y p a r e c e r í a q u e el p r i m e r o de e l l o s r e s u l t a m e ­ n o s a p r o p i a d o q u e el s e g u n d o p a r a d e s c r i b i r el n u e v o p a r a d i g m a . E s t a d i s t i n c i ó n ent r e « h o l í s t i ­ c o » y « e c o l ó g i c o » es a ú n m á s i m p o r t a n t e c u a n d o h a b l a m o s de s i s t e m a s v i v o s . c ó m o su u t i l i z a c i ó n a f e c t a al e n t o r n o n a t u r a l y a la c o m u n i d a d en que se u s a . e s t a m o s t od o s i n m e r s o s en (y f i n a l m e n ­ t e d e p e n d i e n t e s de) los p r o c e s o s c í c l i c o s de la n a t u r a l e z a . p a r a los que l as c o n e x i o n e s co n el e n t o r n o s on m u c h o m á s v i t al es. T a m b i é n podría llamarse u n a v i s i ó n e c o l ó g i c a . pe r o a ñ a d i r í a la p e r c e p c i ó n de c ó m o la b i c i c l e t a se i n s e r t a en su e n t o r ­ no n a t u r a l y s o c i a l : de d ó n d e p r o v i e n e n sus materias primas. c ó m o se c o n s t r u y ó . U n a v i s i ó n h o l í s t i c a de. es m á s . h a s t a el p u n t o de q u e su r e c o n s i d e r a c i ó n r a d i ­ c al est á o c u r r i e n d o en n u e s t r o s d í a s . la del c u e r p o h u m a n o c o m o u n a m á q u i n a . co n un m o v i m i e n t o de b a s e c o n o c i d o c o m o « e c o l o g í a p r o f u n d a » . la c r ee nc ia en el p r o g r e s o m a t e r i a l i l i m i t a d o a t r a v é s del c r e c i m i e n t o e c o n ó ­ m i c o y t e c n o l ó g i c o y. y a q u e lo v e c o m o un t od o i n t e g r a d o m á s q u e c o m o u n a d i s c o n t i n u a c o l e c c i ó n de pa r t e s . e influenciado c on s id era­ D i c h o p a r a d i g m a c o n s i s t e en u n a e n q u i s t a d a s e r i e de i d e a s y v a l o r e s . p o r e j e m p l o . la c o n v i c c i ó n de que una sociedad en la q u e l a m u j e r est á p o r d o q u i e r s o m e t i d a al h o m b r e . q u e est á g a n a n d o 28 .formado nuestra sociedad occidental b l e m e n t e el r es t o del m u n d o . ECOLOGÍA PROFUNDA El n u e v o p a r a d i g m a p o d r í a d e n o m i n a r s e u n a v i s i ó n h o l í s t i c a del m u n d o . El s e n t i d o en qu e us o el t é r m i n o « e c o l ó g i c o » est á a s o c i a d o c o n u n a e s c u e l a f i l o s ó f i c a e s p e c í f i c a . no h a c e s i n o s e g u i r las l e y e s n a t u r a l e s .

La e c o l o g í a s u p e r f i c i a l es a n t r o p o c é n t r i c a . «es p l a n t e a r c u e s t i o n e s c a d a v e z m á s p r o f u n d a s .8 H a y o t r a m a n e r a en q u e A r n e N a e s s ha c a r a c t e r i z a d o l a e c o l o ­ gía profu nda. d e b e r e m o s t e n e r la v o l u n ­ t ad de c u e s t i o n a r l o s en su t o t a l i d a d . b a s a d a en la p e r c e p c i ó n e c o l ó g i c a . t an t o si h a b l a m o s de la e s p i r i t u a l i d a d de los m í s t i c o s c r i s t i a n o s . Ve a éste p o r e n c i m a o a p a r t e de la n a t u ­ r a l ez a .p r o m i n e n c i a r á p i d a m e n t e . la e c o l o g í a p r o f u n ­ da p l a n t e a p r o f u n d a s c u e s t i o n e s s o b r e l os p r o p i o s f u n d a m e n t o s de n u e s t r a m o d e r n a . c o m o f u e n t e de t od o v a l o r . l a p e r c e p c i ó n e c o l ó g i c a es u n a p e r c e p ­ c i ó n e s p i r i t u a l o r e l i g i o s a . En ú l t i m a i n s t a n c i a . E s t a d i s t i n c i ó n es t á a m ­ p l i a m e n t e a c e p t a d a en la a c t u a l i d a d c o m o r e f e r e n c i a m u y útil en el d i s c e r n i m i e n t o ent r e l as l í n e a s de p e n s a m i e n t o e c o l ó g i c o c o n ­ temporáneas. y le da a a q u é l l a un v a l o r ú n i ­ c a m e n t e i n s t r u m e n t a l . N e c e s i t a m o s e s t ar p r e p a r a d o s p a r a c u e s t i o n a r c a d a a s p e c t o del v i e j o p a r a d i g m a . s e a c o n s e c u e n t e c o n la l l a m a d a f i l o s o f í a p e r e n n e de l as t r a d i c i o n e s e s p i r i t u a l e s . 7 E s t a e s c u e l a f ue f u n d a d a p o r el f i l ó ­ s of o n o r u e g o A r n e N a e s s a p r i n c i p i o s de l o s s e t e n t a al d i s t i n g u i r la e c o l o g í a « s u p e r f i c i a l » y la « p r o f u n d a » . La e c o l o g í a p r o f u n d a no s e p a r a a los h u m a n o s . c o m o de la de l os b u d i s ­ t as. a n t es de s a b e r l o . No es po r t an t o s o r p r e n ­ de n t e qu e la n u e v a v i s i ó n de la r e a l i d a d e m e r g e n t e .n i a n i n g u n a ot r a c o s a . es de c i r . per o. «de u s o » . no c o m o u n a c o l e c c i ó n de o b j e t o s a i s l a d o s . c i e n t í f i c a . La e c o l o g í a p r o f u n d a r e c o n o c e el v a l o r i n t r í n s e ­ co de t od o s l os s e r es v i v o s y v e a los h u m a n o s c o m o u n a m e r a h e ­ b r a de la t r a m a de la v i d a . es t á c e n ­ t r a d a en el s e r h u m a n o . » 9 É s t a es as i m i s m o la e s e n c i a de un c a m b i o de p a r a d i g m a . C u a n d o el c o n c e p t o de e s p í r i t u es e n ­ t e n d i d o c o m o el m o d o de c o n s c i e n c i a en el que el i n d i v i d u o e x p e ­ rimenta un sentimiento de p e r t e n e n c i a y de conexión con el c o s m o s c o m o un t odo. C u e s t i o n a su p a r a d i g ­ m a c o m p l e t o d e s de u n a p e r s p e c t i v a e c o l ó g i c a . 29 . q u e d a c l a r o q u e la p e r c e p c i ó n e c o l ó g i c a es e s p i r i t u a l en su m á s p r o f u n d a e s e n c i a . industrial. d e s de l a p e r s p e c t i ­ v a de n u e s t r a s r e l a c i o n e s c o n l os d e m á s .del e n t o r n o n a t u r a l . A s í p u es . o de la f i l o s o f í a y c o s m o l o g í a s u b y a c e n t e s en l as t r a d i c i o n e s nativas a m e r ic a n a s . « L a e s e n c i a de la e c o l o g í a p r o f u n d a » . di ce . Q u i z á s no r e s u l t a r á n e c e s a r i o d e s d e ñ a r l o s en su t o t a l i d a d . Ve el mundo. c o n l a s g e n e r a c i o n e s v e n i d e r a s y c o n la t r a m a de la v i d a de la q u e f o r m a m o s par te. desarrollista y mate­ r i a l i s t a v i s i ó n del m u n d o y m a n e r a de v i vi r . sino com o u n a r ed de f e n ó m e n o s f u n d a m e n t a l m e n t e i n t e r c o n e c t a d o s e í n t e r d e p e n d i e n t e s .

El e c o f e m i n i s m o p o d r í a v e r s e c o m o u n a e s c u e l a e s p e c í f i c a d e n t r o de la e c o l o g í a s o c i a l . S e ñ a l a n q u e la e x p l o t a c i ó n de la n a t u r a l e z a en p a r t i c u l a r h a i do de l a m a n o c o n la de la m u j e r . h a y ot r as d o s e s c u e l a s f i l o ­ s ó f i c a s de e c o l o g í a : la e c o l o g í a s o c i a l y la e c o l o g í a f e m i n i s t a o « e c o f e m i n i s m o » . E s t a a n t i g u a a s o c i a c i ó n e n t r e m u j e r y n a t u r a l e z a v i n ­ c u l a la h i s t o r i a de la m u j e r c o n la del m e d i o a m b i e n t e y e s el o r i g e n de la a f i n i d a d n a t u r a l en t r e f e m i n i s m o y e c o l o g í a . s u s d e f e n s o ­ r e s d e b e r í a n i n t e g r a r s u s p l a n t e a m i e n t o s en u n a v i s i ó n e c o l ó g i c a coherente. No o b s t a n ­ te. q u e ha s i d o i d e n t i f i c a d a co n la n a t u r a l e z a a t r a v é s de l os t i e m p o s . no n o s d i ce m u c h o a c e r c a de l as c a r a c t e r í s t i c a s c u l t u r a l e s y los p a t r o n e s de o r g a n i z a c i ó n s o c i a l q u e h a n a c a r r e a d o la p r e s e n t e c r i s i s e c o l ó g i ­ c a . su a n á l i s i s c u l t u r a l de m ú l t i p l e s f ac e t a s del p a t r i a r c a d o y de los v í n c u l o s en t r e f e m i n i s m o y e c o l o g í a v a m u c h o m á s a l l á del m a r c o c o n c e p t u a l d e l a e c o l o g í a s o c i a l . la e c o l o g í a s o c i a l y el e c o f e m i n i s m o . 12 P a t r i a r c a d o . É s t e es el o b j e t i v o de la e c o l o g í a s o c i a l . E n t r e l a s d i s t i n t a s e s c u e l a s de e c o l o ­ g í a s o c i a l s e c u e n t a n v a r i o s g r u p o s a n a r q u i s t a s y m a r x i s t a s que utilizan sus respectivos m arcos conceptuales para a n a liz a r d is ­ t i nt o s p a t r o n e s de d o m i n a c i ó n s o c i a l . 10 P i e n s o q u e c a d a u n a de l a s t res a b o r d a a s p e c t o s i m p o r t a n t e s del p a r a ­ d i g m a e c o l ó g i c o y q u e. y a q u e s e d i r i g e a la d i n á m i c a b á s i c a de la d o m i n a c i ó n s o c i a l en el c o n t e x t o del p a t r i a r c a d o . No o b s t an t e. t i e n e s u s r a í c e s e n lo que R i a n e E i s l er ha d e n o m i n a d o el « s i s t e m a d o m i n a d o r » de l a o r g a n i z a c i ó n s o c i a l . c a p i t a l i s m o e i n d u s t r i a l i z a c i ó n . L o s eco f e m i n i s t a s v e n l a do mi n a c i ó n p a t r i a r c a l del h o m b r e s o b r e la m u j e r c o m o el p r o t o t i p o de t o d a d o m i n a c i ó n y e x p l o t a c i ó n en s u s v a r i a d a s f o r m a s de j e r a r ­ q u í a . 13 C o n s e c u e n t e ­ 30 . c a p i t a l i s m o y r a c i s m o s on a l ­ g u n o s e j e m p l o s de la d o m i n a c i ó n s o c i a l que s on en sí m i s m o s e x ­ p l o t a d o r e s y a n t i e c o l ó g i c o s . 11 El t e r r e n o c o m ú n de v a r i a s e s c u e l a s d e n t r o de la e c o l o g í a s o ­ c i a l es el r e c o n o c i m i e n t o de qu e la n a t u r a l e z a f u n d a m e n t a l m e n t e a n t i e c o l ó g i c a de m u c h a s de n u e s t r a s e s t r u c t u r a s s o c i a l e s y econ ó m i c a s y d e s u s t e c n o l o g í a s .E C O L O G ÍA SOCIA L Y E C O F E M IN IS M O A d e m á s de la e c o l o g í a p r o f u n d a . l e j o s de c o m p e t i r e n t r e el l os. i m p e r i a l i s m o . En p u b l i c a c i o n e s f i l o s ó f i c a s de l os ú l t i m o s a ñ o s s e ha e s t a b l e c i d o un v i v o d e b a t e s o b r e l os m é r i t o s r e l a t i v o s de la e c o l o g í a p r o f u n d a . La p e r c e p c i ó n d e s d e la e c o l o g í a p r o f u n d a p a r e c e o f r e c e r la b a s e f i l o s ó f i c a y e s p i r i t u a l i d ó n e a p a r a un est i l o de v i d a e c o l ó g i c o y p a r a el a c t i v i s m o medioambiental. m i l i t a r i s m o .

R e s u l t a aq uí i n t e r es a nt e s e ñ a l a r la s o r p r e n d e n t e c o n e x i ó n e n ­ tre l os c a m b i o s de p e n s a m i e n t o y de v a l o r e s . s i n o también recompensados económicamente y dotados de p o d e r 31 . en u n a s o c i e d a d p a t r i a r c a l ést os no s ól o se v e n f a v o r e c i d o s . Si el l o f ue s e t o d o lo qu e n e c e s i t á s e m o s . P e r o és t a e s s ó l o u n a p a r t e del p r o b l e m a . expansión.s on a s p e c t o s e s e n c i a l e s de t od o s l o s s i s t e m a s v i v o s .m e n t e . A m b o s p u e d e n s e r c o n t e m p l a d o s c o m o c a m b i o s d e s d e la a s e r t i v i d a d a la i n t e g r a ­ c i ó n . E l l o r e s u l t a e v i d e n t e al m i s m o t i e m p o en ma e s t r o p e n s a m i e n t o y en n u e s t r o s v a l o r e s y r e s u l t a m u y i n s t r u c t i v o e m p a r e j a r e s t as t e n d e n c i a s o p u e s t a s : Valores Pensamiento Asertivo Integrativo Asertivo Integrativo racional intuitivo expansión conservación analítico sintético com petición cooperación reduccionista holístico cantidad Calidad lineal no-lineal dom inación asociación Los valores a s e r tiv o s . E f e c t i v a m e n t e . Lo b u e n o o s a l u d a b l e es un e q u i l i b r i o d i n á ­ m i c o en t r e a m b a s y lo m a l o o i n s a l u b r e es su d e s e q u i l i b r i o . 14 N U EV OS V AL O R ES En est a b r e v e d e s c r i p c i ó n del p a r a d i g m a e c o l ó g i c o e m e r g e n ­ te. s i n o t a m b i é n de n u e s t r o s v a l o r e s . 15 N i n g u n a es i n t r í n s e c a ­ m e n t e b u e n a o m a l a . Si c o n t e m p l a m o s d e s d e es t a p e r s p e c t i v a n u e s t r a c u l t u r a i n d u s t r i a l oc ci de nta l. el e c o f e m i n i s m o v e el c o n o c i m i e n t o v i v e n c i a l femenino c o m o l a p r i n c i p a l f u e n t e p a r a u n a v i s i ó n e c o l ó g i c a de la r e a l i d a d .l a a s e r t i v a y l a i n t e g r a t i v a . v e r e m o s que h e m o s en fat iza do las te n d e n c ia s ase rti­ v a s a c o s t a de l a s i n t e g r a t i v a s . he e n f a t i z a d o h a s t a a h o r a l os c a m b i o s de p e r c e p c i o n e s y m o ­ do s de p e n s a m i e n t o . el e n ­ f a t i z a r d e s p r o p o r c i o n a d a m e n t e u n a en d e t r i m e n t o de la ot r a. d o m in a c ió n e s t á n g e n e r a l m e n t e a s o c i a d o s a los h o m b r e s . El c a m b i o de p a r a d i g m a s r e q u i e r e u n a e x p a n s i ó n no s ól o de n u e s t r a s p e r ­ c e p c i o n e s y m o d o s de p e n s a r .c o m p e tic ió n . H a y p e n s a d o r e s s u f i c i e n t e m e n t e e l o c u e n t e s y c o n v i n c e n t e s en el m o v i m i e n t o de la e c o l o g í a p r o f u n d a c o m o p a r a c o n v e n c e r a n u e s t r o s l í d e r e s p o l í t i c o s y e c o n ó m i c o s de l os m é r i t o s del n u e v o p e n s a m i e n t o . la t r a n s i c i ó n h a c i a el n u e v o p a r a d i g m a r e s u l t a r í a r e l a t i v a m e n t e f á ­ c i l . A m b a s t e n d e n c i a s .

e m e r g e un s i s t e m a ét i co r a d i c a l m e n t e n u e v o . c o n p s i c ó l o g o s y ot r os c i e n t í f i c o s t o r t u r a n d o a n i ­ m a l e s en n o m b r e del p r o g r e s o c i e n t í f i c o . c o n q u í m i c o s c o n t a m i n a n d o el p l a n e t a. T o ­ do s l o s s e r es v i v o s s o n m i e m b r o s de c o m u n i d a d e s e c o l ó g i c a s v i n ­ c u l a d o s p o r u ñ a red de i n t e r d e p e n d e n c i a s . 16 El c a m b i o de p a r a d i g m a i n c l u y e p o r t an t o el c a m ­ bi o d e j e r a r q u í a s a r e d e s en la o r g a n i z a c i ó n s o c i a l .po l í t i c o . La e s ­ t r u c t u r a i deal p a r a el e j e r c i c i o de es t a c l a s e de p o d e r no es l a j e ­ r a r q u í a . milit are s y c or p or a ti v as están o r d e n a d a s j e r á r q u i c a m e n t e . p u e s t o que m u c h o de lo que los c i e n t í f i c o s es t án h a c i e n d o no es c o n s t r u c t i v o y r e s p e t u o s o c o n la v i d a . no o b s t an t e. La e s t r u c t u r a s o c i a l en q u e se ej er c e c o n m a y o r e f i c a c i a es la j e r a r q u í a . C o n f í s i c o s d i s e ­ ñ a n d o s i s t e m a s de a r m a s c a p a c e s de b o r r a r l a v i d a de la f az de la t i er r a . n u e s t r a s e s t r u c t u r a s pol í ­ t i cas . s i n o t odo lo c o n t r a r i o . c o n h o m b r e s g e n e r a l m e n t e s i t u a d o s en los n i v e l e s s u p e r i o r e s y m u j e r e s en l os i n f e r i o r e s . C u a n d o est a p r o f u n d a p e r c e p c i ó n e c o l ó g i c a se v u e l v e pa r t e de n u e s t r a v i d a c o t i d i a n a . es en r e a l i d a d su c a r a c t e r í s t i c a d e f i n i t o i i a c e n t r a l . p o r lo que el c a m b i o a un s i s t e m a de v a l o r e s d i s t i n t o r e p r e s e n t a p a r a el l os un t e m o r exi s t en c i a l . es la m e t á f o r a c e n t r a l de l a e c o l o g í a . pro fu nd am e nte ecológica. É s t a es u n a de l a s r a z o n e s p o r l a s q u e el c a m b i o h a c i a un s i s t e m a de v a l o r e s m á s e q u i l i b r a d o r e s u l t a t an d i f í c i l p a r a la m a ­ y o r í a de p e r s o n a s y e s p e c i a l m e n t e p a r a l os h o m b r e s . c on t odo el l o en m a r ­ 32 . g u n a s de l as m u j e r e s ha n La m a y o r í a de est os h o m b r e s y a l ­ l l e g a d o a i d e n t i f i c a r su p o s i c i ó n en l a j e r a r q u í a c o m o pa r t e de sí m i s m o s . es ase rti vidad excesiva. ot r a c l a s e de p o d e r m á s a p r o p i a d a p a r a el nuevo paradigm a: el p o d e r c o m o i n f l u e n c i a s o b r e ot r os. D i c h a ét i ca. c o n b i ó l o g o s s o l ­ tando nuevos y de s c o n o c id o s m i c r o o r g a n i s m o s sin c o n o c e r sus c o n s e c u e n c i a s . en el s e n t i d o de d o m i n a c i ó n s o b r e l o s d e m á s . Es u n a v i s i ó n del m u n d o q u e r e c o n o c e el v a l o r i n h e r e n t e de la v i d a no h u m a n a . c o m o v e r e m o s . Si d u d a . El poder . la e c o l o g í a p r o f u n d a t i en e s u s b a s e s en v a l o r e s e c o c é n t r i c o s ( c e n t r a d o s en la t i er r a) . E T IC A T o d a la c u e s t i ó n de los v a l o r e s es c r u c i a l en la e c o l o g í a p r o ­ f u n d a . Mien­ t r a s qu e el v i e j o p a r a d i g m a se b a s a en v a l o r e s a n t r o p o c é n t r i c o s ( c e n t r a d o s en el h o m b r e ) . se n e c e s i t a u r g e n t e ­ m e n t e h o y en d í a y m u y e s p e c i a l m e n t e en la c i e n c i a . s i n o la r e d que. E x i s t e .

. de un p a r a d i g m a del q u e no p u e d e s e r d e s v i n c u l a d o .. Si la r ea l i d a d es c o m o la que e x p e r i m e n t a nuest r o ser eco l ó gi c o . a b a r c a a otro ser. G e n e r a l m e n t e no est á a d m i t i d o que l o s v a l o r e s no s o n al go e x t e r n o a la c i e n c i a y a la t e c n o l o g í a . D e n t r o del c o n t ex t o de la e c o l o g í a p r o f u n d a . E s t a e x p a n s i ó n del u n o m i s m o h a s ­ t a su i d e n t i f i c a c i ó n co n la n a t u r a l e z a es el f u n d a m e n t o de la e c o ­ logía profu nd a. en el sent i do m á s a m p l i o .) 33 . En r e a l i d a d . 17 Lo que est o i m p l i c a es qu e la c o n e x i ó n ent r e la p e r c e p c i ó n e c o l ó g i c a del m u n d o y el c o r r e s p o n d i e n t e c o m p o r t a m i e n t o no es * En inglé s care. es dec i r . L o s c i e n t í f i c o s . el p a r a d i g m a m á s a m p l i o en el qu e su i n v e s t i g a c i ó n t i en e l u g a r n u n c a e s t a r á d e s p r o v i s t o de un d e t e r m i n a d o s i s t e m a de v a l o r e s . c u i d a d o . no p r e c i s a m o s de n i n g u n a e x h or t ac i ón mor a l p a r a e v i d e n c i a r c u i d a d o (. D u r a n t e la r e v o l u c i ó n c i e n t í f i c a del s i g l o XVI I se s e p a r a r o n l os v a l o r e s de l os h e c h o s y. sino moralmente. d e s d e e n t o n c e s . d e l i c a d e z a . . s i n p r e­ c i s a r n i n g u n a pr esi ón mor a l (. del T. son r e s p o n s a b l e s de su también t r a b a j o no só l o i n t e l e c t u a l m e n t e . el r e c o n o c i m i e n ­ t o de v a l o r e s i n h e r e n t e s a t o d a n a t u r a l e z a v i v i e n t e est á b a s a d o en la e x p e r i e n c i a p r o f u n d a m e n t e e c o l ó g i c a o e s p i r i t u a l de que n a t u r a l e z a y u n o m i s m o s on u n o. el h e c h o c i e n t í f i c o s u r g e de u n a c o n s t e l a c i ó n c o m p l e t a de p e r c e p ­ c i o n e s . po r lo tanto. la i n t r o d u c c i ó n de u n o s e s t á n d a r e s « e c o é t i c o s » en el m u n d o c i e n t í f i c o p a r e c e de la m á x i m a u r g e n c i a . T é r ­ m i n o s to d o s e llo s a d e c u a d o s p a ra lo que se m i e n t a t r a n s m i t i r : un a r e s p e tu o ­ sa . (N. Al igual que no p r e c i s a m o s de la mo r a l p a r a r es p i r a r (. p r e c a u c i ó n . C u i d a m o s po r nosot r os m i s m o s . t e n ­ d e m o s a c r e e r que l os h e c h o s c i e n t í f i c o s s on i n d e p e n d i e n t e s de lo q u e h a c e m o s y p o r lo t an t o de n u e s t r o s v a l o r e s ..). v a l o r e s y a c c i o n e s h u m a n a s . .c h a .. a t e n c i ó n . c u a s i r r e v e r e n c i a l .. s i n o que c o n s t i t u y e n su m i s ­ ma ba se y m o t i v a c i ó n .. Si b i e n g r a n pa r t e de la i n v e s ­ t i g a c i ó n d e t a l l a d a p u e d e no d e p e n d e r e x p l í c i t a m e n t e del s i s t e m a de v a l o r e s del c i e n t í f i c o q u e la ef ec t ú a . re la c i ó n del ser h u m a n o c on la n a t u r a le z a .).) [ i g u a l ­ ment e] si nu es t r o «sí m i s m o » . nu es t r o c o m p o r t a m i e n t o s i ­ gue natural y pe r f ec t ament e n o r m a s de est ri ct a ét i ca m e d i o a m ­ b i e n t a l . c om o Arne Naess m a n if ie s ta c la r a m e n t e : El c u i d a d o * f l uye n a t u r a l m e n t e c u a n d o el «sí m i s m o » se a m ­ p l í a y p r o f u n d i z a hast a el pu n t o de s ent i r y c o n c e b i r la pr ot ec­ c i ó n de la N a t u r a l e z a libre c o m o la de nosot r os m i s m o s . e s m e r o .

i m p l i c a un c a m b i o d e s d e la f í s i c a a l a s c i e n c i a s de la vida. Esto. o b s t ant e. en el s e n t i d o de la e c o l o g í a p r o f u n d a . 34 . e s c r i b í a D e s c a r t e s . H o y . d e s d e la p e r c e p c i ó n o e x p e r i e n c i a e c o l ó g i c a de s e r pa r t e de la t r a ­ ma de la v i d a . El v í n c u l o c o n c e p t o del en t r e e c o l o g í a y p s i c o l o g í a e s t a b l e c i d o d e s d e el «sí m i s m o e c o l ó g i c o » ha s i d o e x p l o r a d o r e c i e n t e ­ m e n t e p o r v a r i o s a u t o r e s . no a ú n no est á a m p l i a m e n t e r e c o n o c i d o . « L a s r a í c e s s o n la m e t a f í s i c a . que h a s t a h a c e p o c o se v e í a n c o m p l e t a m e n t e s e p a r a d o s . En r e a l i d a d . el c a m b i o de p a r a d i g m a en la c i e n c i a . La e c ó l o g a p r o f u n d a J o a n n a M a c y e s ­ c r i b e s o b r e el « r e v e r d e c i m i e n t o del sí m i s m o » . el t r o n c o la f í s i c a y l as r a m a s t o d a s l as ot r as c i e n c i a s . EL C A M B I O DE LA F Í S I C A A LAS C I E N C I A S DE LA V I D A Al l l a m a r « e c o l ó g i c a » . » 22 La e c o l o g í a p r o f u n d a h a s o b r e p a s a d o l a m e t á f o r a c a r t e s i a n a . « T o d a la f i l o s o f í a es c o m o un á r b o l » . s i n o psicológica. estaremos (en o p o s i c i ó n a deberíam os estar) i n c l i ­ n a d o s al c u i d a d o de t o d a n a t u r a l e z a v i v i e n t e . d i f í c i l ­ m e n t e p o d r í a m o s r e p r i m i r n o s de r e s p o n d e r de tal m o d o . lo c u a l c o n s t i t u y e v e r d a d e r a m e n t e u n a f a l a c i a c a r t e ­ s i a n a . Si b i e n el c a m b i o de p a r a d i g m a en l a f í s i c a s i g u e s i e n d o de i n t e ­ r és p o r h a b e r s i d o el p r i m e r o en p r o d u c i r s e d e n t r o de la c i e n c i a m o d e r n a . En c a m b i o .18 La l ó g i c a no no s c o n d u c e d e s d e el h e c h o de q u e s o m o s pa r t e i n t e g r a n t e de la t r a m a de la v i d a a c i e r t a s n o r m a s s o b r e c ó m o d e b e r í a m o s v i v i r . 19 el f i l ó s of o W a r ­ w i c k F o x ha a c u ñ a d o el t é r m i n o « e c o l o g í a t r a n s p e r s o n a l » 20 y el h i s t o r i a d o r c u l t u r a l T h e o d o r e R o s z a k u t i l i z a el t é r m i n o « e c o p s i c o l o g í a » 21 p a r a e x p r e s a r la p r o f u n d a c o n e x i ó n ent r e a m b o s c a m ­ pos. c o n f r e c u e n c i a . la f í s i c a ha s i d o el m o d e l o y la f u e n t e de m e t á f o r a s p a r a las d e m á s c i e n c i a s .u n a c o n e x i ó n l ó g i c a . la f í s i c a ha p e r d i d o su rol c o m o p r i n c i p a l c i e n c i a p r o ­ v e e d o r a de la d e s c r i p c i ó n f u n d a m e n t a l de la r e a l i d a d . d e b e s p r e g u n t a r a un f í s i c o » . e n f a t i z a m o s que la v i d a est á en su m i s m o c e n t ro . en su n i v e l m á s p r o f u n d o . c i e n t í f i c o s y no c i e n t í f i c o s m a n t i e n e n la c r e e n c i a p o p u l a r de que «si b u s c a s r e a l m e n t e la e x p l i c a c i ó n d e f i n i t i v a . a la n u e v a v i s i ó n de la r e a l i d a d . É s t e e s un p u n t o i m p o r t a n t e p a r a l a c i e n c i a y a que en el v i e j o p a r a d i g m a .

Segunda parte La e m e r g e n c i a d e l p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o .

.

q u i e n e s p u s i e ­ ron de r e l i e v e la v i s i ó n de los o r g a n i s m o s v i v o s c o m o t o t a l i d a d e s integradas. e s p e c i a l m e n t e en l os a ñ o s vei nt e. Y a q u e la i d e a c e n t r a l del n u e v o p a r a d i g m a s e r ef i er e a la n a t u r a l e z a de la v i d a . En la c i e n c i a del si g l o x x la p e r s p e c t i v a h o l í s t i c a ha s i d o c o n o c i d a c o m o « s i s t è m i c a » y el m o d o de p e n s a r q u e c o m p o r t a c o m o En este l i br o. La t e n s i ó n b á s i c a s e da e n t r e l a s p a r t e s y el t od o. reduccionista o m i e n t r a s qu e el é n f a s i s s o b r e el t od o r e c i b e los n o m ­ br es de h o l í s t i c o . el c a m b i o d e s d e el p a r a d i g m a m e c a n i c i s t a al e c o l ó g i c o se ha p r o d u c i d o en d i s t i n t a s f o r ma s . t e n i e n d o q u i z á s su e f ec ­ t o m á s d r a m á t i c o en la f í s i c a c u á n t i c a . P o s t e r i o r m e n t e . atomista. siendo «pensamie nto sistèmico».2. Las princip ales características del pensamiento sistèmico e m e r g i e r o n s i m u l t á n e a m e n t e en d i v e r s a s d i s c i p l i n a s d u r a n t e la p r i m e r a m i t a d del s i g l o . Un p é n d u l o c a ó t i c o en el s e n t i d o de la t e o r í a del c a o s 1 . más científico o téc­ ni co. se v i o e n r i q u e c i d o p o r la p s i c o l o g í a G e s t a l t y la n u e v a c i e n c i a de la e c o l o g í a . DE LAS P A R T E S A L T O D O D u r a n t e el p r e s e n t e s i g l o . a p a r e n t e m e n t e de m o d o a l e a t o r i o p e r o formando en r e a ­ l i d a d un p a t r ó n c o m p l e j o y a l t a m e n t e o r g a n i z a d o . o r g a n i c i s t a o e c o l ó g i c o . 37 . El p e n ­ s a m i e n t o s i s t è m i c o f ue e n c a b e z a d o po r b i ó l o g o s . en los d i v e r s o s c a m p o s c i e n t í f i c o s . cam bio uniforme.s e r í a q u i z á s la metáfora c o n t e m p o r á n e a más ap ro p ia d a. c e n t r é m o ­ no s p r i m e r o en la b i o l o g í a . contragolpes y m o v i m i e n t o s p e n d u l a r e s . No es un Englo ba revoluciones científicas.o s c i l a c i o n e s q u e ca s i se r ep i t en per o no e x a c t a ­ men t e . a d i s ­ t i nt a s v e l o c i d a d e s . usaré «ecológico» y «sistèmico» «sistèmico» m e r a m e n t e el t é r m i n o indistintamente. El é n f a s i s s o ­ bre l as p a r t e s se ha d e n o m i n a d o m e c a n i c i s t a .

H a y desarrollo y hay evolución. d i s ­ t i n g u í a t a m b i é n ent r e m a t e r i a y f o r m a pe r o al m i s m o t i e m p o las v i n c u l a b a m e d i a n t e el p r o c e s o de d e s a r r o l l o . 3 En c o n t r a s t e co n P l a t ó n .) 38 . de s u b s t a n c i a o m a t e r i a . los p i t a g ó r i ­ c o s d i s t i n g u í a n « n ú m e r o » o p a t r ó n . En el a l b a de la f i l o s o f í a y la c i e n c i a o c c i d e n t a l e s . f í s i c a . ?».t i e r r a . m á s que u n a c o n f i g u r a c i ó n e s t á t i c a de c o m p o n e n t e s en un t odo. H a y un f l u j o c o n t i n u o de m a t e r i a a t r a v é s de un o r g a n i s m o v i v o m i e n t r a s q u e su f o r m a s e m a n t i e n e . P o r lo t ant o. fuego. s e p a r a b l e s s ó l o m e d i a n t e la a b s t r a c c i ó n . ag u a . El a s p e c t o b i o ­ l ó g i c o es m á s qu e u n a f o r m a . A r i s t ó t e l e s c r e ó un s i s t e m a f o r m a l de l ó g i c a y un c o n j u n t o de c o n c e p t o s u n i f i c a d o r e s q u e a p l i c ó a l a s p r i n c i p a l e s d i s c i p l i n a s de su t i e m p o : b i o l o g í a . é t i c a y p o l í t i c a . o r d e n c u a l i d a d ) . el p r i m e r b i ó l o g o de la t r a d i c i ó n o c c i d e n t a l . M a t e r i a y f o r m a s on c a r a s de d i c h o p r o c e s o . un e m p u j e h a c i a la p l e n a a u t o r r e a l i z a c i ó n . o p r e g u n t as « ¿ C u á l es su patrón?» Los p i t a g ó r i c o s p r e f e r í a n i n q u i r i r sobr e el pat rón a ha c e r l o s ob r e la substancia. En p a l a ­ b r a s de G r e g o r y B a t e s o n : El a s u n t o t o m ó la f o r m a de « ¿ P r e g u n t a s de qué est á hecho . e s t r u c ­ t u r a . La m a t e r i a . * Se t r a t a de un p r o c e s o de d e s a r r o l l o . p e r o sól o c o m o p o t e n c i a l i d a d . A r i s t ó t e l e s c r e í a q u e la f o r m a no t e n í a u n a e x i s t e n c i a s e ­ p a r a d a s i n o q u e e r a i n m a n e n t e en la m a t e r i a y q u e és t a t a m p o c o p o d í a e x i s t i r a i s l a d a m e n t e de la f o r m a . m e t a f í s i c a . c a n t i d a d ) y f o r m a ( p a t r ó n .S U B S T A N C IA Y FORMA La t e n s i ó n e n t r e m e c a n i c i s m o y h o l i s m o ha s i d o l e m a r e c u ­ r r e n t e a lo l a r g o de la h i s t o r i a de la b i o l o g í a y es u n a c o n s e c u e n c i a i n e v i t a b l e de la v i e j a d i c o t o m í a en t r e s u b s t a n c i a ( m a t e r i a . s e g ú n A r i s t ó ­ teles. c o n t e n í a la n a t u r a l e z a e s e n c i a l de t od a s l as c o s a s . El p r o c e s o de la a u t o r r e a l i z a c i ó n de la e s e n c i a en el f e n ó m e n o r eal f ue d e n o m i n a d o po r A r i s t ó t e l e s enteleqitia ( « a u t o c o m p l e c i ó n » ) . del T. estado de p e rfe c c ió n h a c ia el c u a l tiende c a d a esp ecie de ser. est a e s e n c i a s e c o n ­ v e r t í a en r eal o a c t u a l . P o r m e d i o de la f o r m a .2 A r i s t ó t e l e s . Su f i l o s o f í a y c i e n c i a d o m i n a r o n el p e n s a m i e n t o o c c i d e n t a l d u r a n t e d o s mi l * En la filo s o f ía a r is t o té lic a . la c o m p r e n s i ó n del a s p e c t o b i o l ó g i c o est á i n e x t r i c a b l e m e n t e l i g a d a a la c o m p r e n s i ó n de los p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s y r e l a t i v o s al d e s a r r o l l o . (N. et c . y lo v e í a n c o m o a l g o qu e l i m i t a b a l a m a t e r i a y le d a b a f o r m a .

i n c l u y e n d o los o r g a n i s m o s v i v o s .el 39 . v i v i e n t e y e s p i r i ­ t ual f ue r e e m p l a z a d a po r la del m u n d o c o m o m á q u i n a . Probable­ men t e n a d a h a y a c a m b i a d o tanto nu es t r o m u n d o en los ú l t i m o s c u a t r o c i e n t o s a ñ o s c o m o el a m b i c i o s o p r o g r a m a de G a l i l e o .a ñ o s d e s p u é s de su m u e r t e . l a c o n s c i e n c i a y e l e s p í r i t u . E s t e c a m ­ bi o r a d i c a l f ue p r o p i c i a d o p o r los n u e v o s d e s c u b r i m i e n t o s en f í s i ­ ca. Descartes. d e s d e l a s p r o p i e d a d e s de ést as. p a r a p o d e r h a ­ c er l o d e s p u é s en la p r á c t i c a . el gusto. las c u a l i ­ dades. el a l m a . c o n ­ s i s t en t e en d e s m e n u z a r l os f e n ó m e n o s c o m p l e j o s en p a r t e s p a r a c o m p r e n d e r . 5 R e n é D e s c a r t e s c r e ó el m é t o d o de p e n s a m i e n t o a n a l í t i c o . p e r o n u e s t r a o b s e s i ó n p o r la m e d i c i ó n y la c u a n t i f i c a c i ó n ha t e n i d o t a m b i é n i m p o r t a n t e s c o s t e s . 4 G a l i l e o G a l i l e i e x c l u y ó l a c u a l i d a d de la c i e n c i a . D. El marco conceptual creado por Galileo y Descartes . L a i n g : El p r o g r a m a de G a l i l e o nos of rece un m u n d o muer t o: f ue r a q u e d a n la vi s t a. el f u n c i o n a m i e n t o del t odo. EL MECANICISMO CARTESIANO En l os s i g l o s X V I y X V I I la v i s i ó n m e d i e v a l del m u n d o . astronomía y m a t e m á t i c a s c o n o c i d o s c o m o la R e v o l u c i ó n c i e n t í f i c a y a s o c i a d o s c on los n o m b r e s de C o p é r n i c o . en l o s q u e su a u t o r i d a d f ue c a s i t an i n c u e s t i o n a d a c o m o la de la I gl e s i a . É s t a h a s i d o u n a e s t r a t e g i a m u y e x i t o s a en la c i e n c i a m o ­ d e r n a . D e s c a r t e s b a s ó su v i s i ó n de la n a t u r a l e z a en la f u n d a ­ m e n t a l d i v i s i ó n ent r e d o s r e i n o s i n d e p e n d i e n t e s y s e p a r a d o s : el de la m e n t e y el de la m a t e r i a . T e ­ n í a m o s que d e s t r u i r el m u n d o p r i m e r o en t eorí a. e r a p a r a D e s c a r t e s u n a m á q u i n a que p o d í a s e r e n t e r a m e n t e c o m p r e n d i d a a n a l i z á n d o l a en t é r m i n o s de s u s parles más pequeñas. los v al or e s. y ést a se c o n v i r t i ó en la m e t á f o r a d o m i n a n t e de la er a m o d e r n a . r e s t r i n g i e n d o és t a al e s t u d i o de f e n ó m e n o s q u e p u d i e s e n s e r m e d i d o s y c u a n t i f i c a d o s . La n o c i ó n de un u n i v e r s o o r g á n i c o . El u n i v e r s o m a t e r i a l . La e x p e r i e n c i a c o m o tal q u e d a e x c l u i d a del r ei no del d i s c u r s o c i e nt í f i c o. el tacto y el ol or y con ellos d e s a p a r e c e n la s e n s i b i l i d a d est ét i ca y ética. b a s a d a en la f i l o s o f í a a r i s t o t é l i c a y en la t e o l o g í a c r i s t i a n a . c o m o e r r á t i c a m e n t e d e s ­ c r i b e el p s i q u i a t r a R. c a m b i ó r a d i ­ calmente. Ba co n y N e w t o n . Galileo. el s o n i d o .

pe r o la e s e n c i a de la i d e a c a r t e s i a n a s o b r e v i v i ó . c u a n d o A n t o i n e L a v o i s i e r . f ue un a p a s i o n a d o c r í t i c o de N e w t o n . si bi en m á s c o m p l i c a d a s qu e s i m p l e s m e c a n i s ­ m o s de r e l o j e r í a e i n c l u y e n d o c o m p l e j o s p r o c e s o s q u í m i c o s .fue tr iu n fa lm e n t e c o m p le ta d o por I s aa c Newt on. c u y a g r a n s í n t e s i s . q u e m a n t u v o su f a m a m á s a l l á del s i g l o XVI I I y g e n e r ó m ú l t i p l e s d e b a t e s y c o n t r o v e r s i a s .l a m e c á n i c a n e w t o n i a n a . el mecanicism o cartesiano quedó expresado c o m o d o g m a en el c o n c e p t o de que. 6 EL MOVIMIENTO ROMÁNTICO L a p r i m e r a o p o s i c i ó n f r o n t a l al p a r a d i g m a c a r t e s i a n o m e c a ­ n i c i s t a p a r t i ó del m o v i m i e n t o r o m á n t i c o en el art e. la rí gi d a f is io lo g ía m ecanicista e n c o n t r ó su m á s p o t ent e y e l a b o r a d a e x p r e s i ó n en el p o l é m i c o t r a t a d o de J u l i en de La M e t t r i e E l hom bre máquina. l o s s i m p l i s t a s m o d e l o s m e c a n i ­ c i s t a s f u e r o n a b a n d o n a d o s en g r a n m e d i d a . R e s u m i ó su c r í t i c a en e s t a s c e l e b r a d a s l í n e a s : 40 . a l ­ g u n a s de l as c u a l e s a l c a n z a r o n h a s t a el s i g l o x x . T a l e s i n t e n t o s a c a b a r o n no o b s t a n t e en f r a c a s o .c o n s t i t u y ó el l o g r o c u l m i n a n t e de l a c i e n c i a del s i g l o X V I l . el g r a n p o e t a m í s t i c o y p i n t o r q u e e j e r c i ó u n a f ue r t e i n f l u e n c i a en el R o m a n t i c i s m o b r i t á n i c o . l os f i s i ó l o g o s de su t i e m p o i n ­ t e n t a r o n a p l i c a r el m o d e l o m e c a n i c i s t a p a r a e x p l i c a r o t r a s f u n ­ c i o n e s del c u e r p o h u m a n o c o m o la d i g e s t i ó n y el m e t a b o l i s m o . I n s p i r a d o s p o r el éxi t o de H a r v e y . l a s l e y es de la b i o l o g í a p u e d e n s er r e d u c i d a s a l a s de l a f í s i c a y l a q u í m i c a . el « p a ­ dr e de la q u í m i c a moderna».m u n d o c o m o u n a m á q u i n a p e r f e c t a g o b e r n a d a p o r l e v es m a t e ­ m á ti c a s e x a c t a s . d e m o s t r ó qu e la r e s p i r a c i ó n u n a í o r m a e s p e c í f i c a de o x i d a c i ó n . A l os a n i m a l e s se l es s e g u í a v i e n d o c o m o m á q u i n a s . el m a ­ y o r éxi t o del m o d e l o m e c a n i c i s t a de D e s c a r t e s f ue su a p l i c a c i ó n al f e n ó m e n o de l a c i r c u l a c i ó n sanguínea p o r W illia m Harvey. Simultáneamente. C o n ­ secuentemente. La s i t u a c i ó n c a m b i ó s u b s ­ t a n c i a l m e n t e en el s i g l o XV I I I . W i l l i a m B l a k e . la l i t e r a t u r a y la f i l o s o f í a a f i n a l e s del s i g l o XVI I I y e n el s i g l o X I X . er a c o n f i r m a n d o así la i m p o r ­ t a n c i a de l os p r o c e s o s q u í m i c o s en el f u n c i o n a m i e n t o de los or ­ g a n i s m o s vivos. E n b i o l o g í a . A la l u z de la n u e v a q u í m i c a . en ú l t i m a i n s t a n c i a . d a d o q u e l os f e­ n ó m e n o s q u e l os f i s i ó l o g o s i n t e n t a b a n e x p l i c a r c o n l l e v a b a n p r o ­ c e s o s q u í m i c o s d e s c o n o c i d o s en la é p o c a y qu e no p o d í a n ser d e s c r i t o s en t é r m i n o s m e c a n i c i s t a s .

f u e u n o de los p r i m e r o s en u t i l i z a r el t é r m i n o « m o r f o l o g í a » p a r a el e s t u ­ di o de la f o r m a b i o l ó g i c a d e s d e u n a p e r s p e c t i v a d i n á m i c a y del d e s a r r o l l o . de! T. C r e í a q u e la c i e n c i a p o d í a o f r e c e r ú n i c a ­ m e n t e e x p l i c a c i o n e s m e c a n i c i s t a s y a f i r m a b a q u e.s í . I de a l i s t a . m i e n t r a s q u e en un o r g a n i s m o . c o n s i d e r a d o f r e ­ c u e n t e m e n t e el m á s g r a n d e de los f i l ó s o f o s m o d e r n o s .L í b r e n o s Di os de la v i s i ón s i m p l i s t a y del s u e ñ o de N e w t o n ' * Los p o e t a s y f i l ó s o f o s r o m á n t i c o s a l e m a n e s v o l v i e r o n a la t r a ­ dición a r i s t o t é l i c a . el c o n o c i m i e n t o c i e n t í f i c o d e b í a s e r c o m p l e t a d o c o n la c o n s i d e r a c i ó n del p r o p i o p r o p ó s i t o de la n a t u r a l e z a . s o n a u t o r r e p r o d u c t o r e s y a u t o o r g a n i z a d o r e s . l a s p a r t e s e x i s t e n a d e m á s p o r m e dio de l a s o t r a s . « n o es s i n o u n a g r a d a c i ó n p a u ­ lada (schattierung) de un g r a n y a r m o n i o s o t o d o . « C a d a c r i a t u r a » . s e ­ g ú n K a n t . La m á s i m p o r t a n t e de e s t a s á r e a s . p o n í a n g r a n é n f a s i s en la e x p l i c a c i ó n de l a s p r o p i e d a d e s b á s i c a s de la v i d a en t é r m i ­ no s de f o r m a s v i s u a l e s . en el s e n t i d o de p r o d u c i r s e en t r e s í . A r g u m e n t a b a qu e ést os. d e c í a K a n t .9 La c o m p r e n s i ó n de la f o r m a o r g á n i c a j u g ó t a m b i é n un p a p e l p r i m o r d i a l en la f i l o s o f í a de E m m a n u e l K a n t . en á r e a s en las que t a l e s e x p l i c a c i o n e s r e s u l t a s e n i n s u f i c i e n t e s . K a n t s e p a r a b a el m u n d o de l os f e n ó m e n o s de un m u n d o de « l a s c o s a s . 10 En su Crítica a la razón. A d m i r a b a el « o r d e n en m o v i m i e n t o » (bewegliche ord- nung) de la n a t u r a l e z a y c o n c e b í a la f o r m a c o m o un p a t r ó n de r e l a c i o n e s en el s e n o de un t od o o r g a n i z a d o . " « D e b e m o s v e r c a d a p a r t e c o m o un ó r g a n o » . en c o n t r a s t e c o n l as m á q u i ­ na s. las p a r t e s s ól o e x i s t e n u n a s para l a s ot ras. « q u e p r o d u c e las ot r a s p a r t e s (de m o d o que c a d a u n a p r o d u c e r e c í p r o c a m e n t e las * La r i m a en in g l é s es c o m o s i g u e : « M a y G od u s ke e p / from sin g le visión and Newton's sleep.) 41 . c o n c e p t o q u e est á en la vanguardia del pensam ie nto sistèmico contemporáneo. p o r lo t ant o.m i s m a s » .» (N. s e g ú n K a n t . c o n c e n t r á n d o s e en la n a t u r a l e z a de la f o r m a o r g á n i c a . En u n a m á q u i ­ na. e s c r i b í a G o e t h e .e n . s e r í a l a c o m p r e n s i ó n de l a v i d a . en el s e n t i d o de a p o y a r s e m u t u a m e n t e d e n t r o de un lodo f un ci on al . » 8 L o s a r t i s t as r o m á n t i c o s s e o c u p a b a n b á s i c a m e n t e de la c o m p r e n s i ó n c u a l i t a ­ t i va de l o s p a t r o n e s o p a u t a s y. G o e t h e en p a r t i c u l a r s e n t í a q u e la p e r ­ c e p c i ó n v i s u a l e r a la v í a de a c c e s o a la c o m p r e n s i ó n de la f o r m a orgánica. K a n t d i s c u t i ó la n a t u r a l e z a de l os or ­ g a n i s m o s . la f i g u r a c e n t r a l de est e m o v i m i e n t o . G o e t h e .

l a s s o c i e d a d e s de la « V i e j a E u r o p a » adoraban n u m ero sas deidades fem enin as como en c arnaciones de la M a d r e T i e r r a . [el o r g a n i s m o ] s e r á a la v e z un s e r o r g a n i ­ z a d o y a u t o o r g a n i z a d o r » . p o r s u p u e s t o . L a s i m á g e n e s m í t i c a s de la M a d r e T i e r r a s e c u e n t a n e n t r e l a s m á s a n t i g u a s de la h i s t o r i a r e l i g i o s a de la h u m a n i d a d . 14 A n t e s a ú n .m á q u i n a . El n a t u r a l i s t a a l e m á n A l e x a n d e r vo n Humbolt. d e s d e el N e o l í t i ­ c o h a s t a l a E d a d del B r o n c e . l l ev ó e s t a i d e a a ú n m á s l ej os. E s t a v i s i ó n de la T i e r r a v i v i e n t e t i ene. en p a l a b r a s de G o e t h e . c l i m a y c o r t e z a t e ­ rr est r e. y compara l as a g u a s de l a T i e r r a c on el s i s t e m a c i r c u l a t o r i o de un a n i m a l . lo q u e a b a r c a c a s i en su t o t a l i d a d a la p r e s e n t e h i p ó t e s i s G a i a . la d i o s a T i e r r a .ot r as) . . r e v i v i e r o n u n a antigua tradición que h a b í a permanecido dorm ida d u r a n t e un p e r í o d o r e l a t i v a m e n t e br eve. c o n d u j o a a l g u n o s c i e n t í f i c o s de la é p o c a a e x t e n d e r su b ú s q u e d a de la t o t a l i d a d al p l a n e t a e n ­ ter o y p e r c i b i r la T i e r r a c o m o un t o d o i n t e g r a d o . f ue r e v e r e n c i a d a c o m o d e i d a d s u p r e m a en los a l b o r e s de la G r e c i a p r e h e l é n i c a . 16 El g e ó l o g o e s c o c é s J a m e s H u t t o n m a n t i e n e q u e los p r o c e ­ sos geológicos y biológicos est án vin cula dos. u n a l a r ­ ga t r a d i c i ó n . s i n o que a d e m á s lo u s a b a de m o d o n o t a b l e m e n t e s i m i l a r a a l g u n o s de los c o n c e p t o s c o n t e m p o r á n e o s . 17 A f i n a l e s del s i g l o XVI I I y p r i n c i p i o s del XI X. As í . 12 C o n e s t a a f i r m a c i ó n . c u a n d o l os c i e n t í f i c o s de s i g l o X V I I I e m ­ p e z a r o n a v i s u a l i z a r l a T i e r r a c o m o un s e r v i v o . M á s r e c i e n t e m e n t e . h a s t a que t o d a la v i s i ó n m e d i e v a l f ue r e e m p l a z a d a p o r l a i m a g e n c a r t e s i a n a del m u n d o . G a i a . 15 La i d e a de la T i e r r a c o m o un s e r v i v o y e s p i r i t u a l c o n t i n u ó f l o ­ r e c i e n d o a t r a v é s de la E d a d M e d i a y del R e n a c i m i e n t o . como un s er v i v o . la i n f l u e n c i a del m o v i m i e n t o r o m á n t i c o e r a t a n f ue r t e q u e el p r o b l e m a de la f or ­ 42 . 13 La v i s i ó n r o m á n t i c a de la n a t u r a l e z a c o m o « u n g r a n t o d o a r ­ m o n i o s o » . D e b i d o a est o. . l a i d e a de un p l a n e t a v i v o ha s i d o f o r m u ­ l a d a en el l e n g u a j e c i e n t í f i c o m o d e r n o en la l l a m a d a h i p ó t e s i s G a i a y r e s u l t a i n t e r e s a n t e c o m p r o b a r que l a s v i s i o n e s de la T i e ­ r r a v i v a d e s a r r o l l a d a s p o r los c i e n t í f i c o s del s i g l o X V I I I . Su « c o s t u m b r e de v e r el p l a n e t a c o m o un t o d o » le l l ev ó a i d e n t i f i c a r el c l i m a c on u n a f u e r z a g l o b a l u n i f i c a d o r a y a a d m i t i r la c o e v o l u c i ó n de o r g a n i s m o s v i v o s . K a n t s e c o n v e r ­ t í a no s ól o en el p r i m e r o en u t i l i z a r el t é r m i n o «autoorganiza- c i ó n » p a r a d e f i n i r la n a t u r a l e z a de l os o r g a n i s m o s v i v o s . u n o de l os g r a n d e s p e n s a d o r e s u n i f i c a d o r e s de los s i g l o s XVI I I y XI X. c o n t i e n e n a l g u n o s de l os e l e m e n t o s c l a v e de n u e s t r a t e o r í a c o n t e m p o r á ­ n e a .

s e v e í a n a h o r a c o m o l o s r e s u l t a d o s de l a s i n t e r a c c i o n e s en t r e los c o m p o n e n t e s b á s i c o s celulares.f u e d o m i n a d a po r el g e n i o de L o u i s Pa s t eu r .q u í m i c a s p a r a la v i d a . f u n d a d o r de la m o d e r n a m e d i c i n a e x p e r i m e n t a l . el a s c e n s o de la m i c r o b i o ­ l o g í a y el d e s c u b r i m i e n t o de l as l e y e s de la h e r e n c i a g e n é t i c a . 43 . m á s qu e r e f l e j a r la o r g a n i z a c i ó n del o r g a n i s m o c o m o un t odo. la b i o l o g í a y la m e d i c i n a . E s l os n u e v o s d e s c u b r i m i e n t o s a n c l a r o n f i r m e m e n t e la b i o l o g í a en la T í s i ca y la q u í m i c a y I os c i e n t í f i c o s re d o b l a r o n s u s e s f u e r z o s en la b ú s q u e d a de e x p l i c a c i o n e s f í s i c o . 19 El si g l o x i x es m á s c o n o c i d o p o r el d e s a r r o l l o del p e n s a m i e n t o e v o l u c i o ­ nista. el p r i n c i p i o de la m o d e r n a e m b r i o l o g í a . c u y a s p e n e t r a n t e s i n t u i c i o n e s y c l a r a f o r m u l a c i ó n c a u s a r o n un I m p a c t o p e r d u r a b l e en la q u í m i c a . l o s d e s c u b r i m i e n t o s de P a s t e u r c o n d u j e r o n a u n a s i m p l i s t a « t e o r í a de la e n f e r m e d a d p o r g é r m e n e s » en la q u e l a s b a c t e r i a s se v e í a n c o m o la ú n i c a c a u s a de e n f e r m e d a d . la a t e n c i ó n de l os b i ó l o g o s se d e s p l a z ó de l os o r g a ­ n i s m o s a l a s c é l u l a s . P a s ­ t eu r f ue c a p a z de e s t a b l e c e r el pa p e l de l as b a c t e r i a s en c i e r t o s p r o c e s o s q u í m i c o s . q u e los a s p e c t o s r e l a t i v o s a la c o m p o s i c i ó n material q u e d a b a n r e l e g a d o s a un p l a n o s e c u n d a r i o .u n n u e v o c a m p o q u e r e v e ­ l a b a u n a r i q u e z a y c o m p l e j i d a d i n s o s p e c h a d a s de o r g a n i s m o s v i ­ v o s m i c r o s c ó p i c o s . C u a n d o R u d o l p h V i r c h o w f o r m u l ó l a t e o r í a c e l u l a r en su f o r ­ m a m o d e r n a . E s t a v i s i ó n r e d u c c i o ­ ni st a e c l i p s o u n a t e o r í a a l t e r n a t i v a e n s e ñ a d a u n o s a ñ o s a n t e s p o r ( Cl au d e B e r n a r d . E s t o r e s u l t a e s p e c i a l ­ m e n t e c i e r t o en l a s e s c u e l a s f r a n c e s a s de a n a t o m í a c o m p a r a t i v a o « m o r f o l o g í a » e n c a b e z a d a s p o r G e o r g e s C u v i e r . q u i e n c r e ó un s i s t e m a de c l a s i f i c a c i ó n z o o l ó g i c a b a s a d o en l a s s i m i l i t u d e s de las r e l a c i o n e s e s t r u c t u r a l e s . e l p é n d u l o r e t r o c e d i ó h a c i a el m ecanicism o cuando el recientemente perfeccionado m i c r o s c o p i o c o n d u j o a n o t a b l e s a v a n c e s en b i o l o g í a . p o n i e n d o así l os c i m i e n t o s de la n u e v a c i e n ­ c i a de la b i o q u í m i c a . d e m o s t r a n d o a d e m á s la e x i s t e n c i a de u n a d e f i n i t i v a r e l a c i ó n ent r e « g é r m e n e s » ( m ic r o o r g a n i s m o s ) y enfer­ medad.ma biológica mientras constituía el principal objetivo de l os b i ó l o g o s . La i n v e s t i g a c i ó n en m i c r o b i o l o g í a . 18 EL MECANICISMO DEL SIGLO XIX D u r a n t e la s e g u n d a m i t a d del s i g l o X I X . L a s f u n c i o n e s b i o l ó g i c a s . p e r o t a m b i é n v i o la f o r m u l a c i ó n de la t e o r í a c e l u l a r .

No o b s t an t e. l l e v a b a n y a d e n t r o de sí l as s e m i l l a s de la n u e v a ol a de o p o s i c i ó n . a c u a t r o . EL VITALISMO L o s t r i u n f o s de la b i o l o g í a del s i g l o x i x . la e s c u e l a c o n o c i d a c o m o b i o l o g í a o r g a n i c i s t a o « o r g a n i c i s m o » . ? Es t e p r o b l e m a b á s i c o del d e s a r r o l l o . p e r m a n e c í a en g r a n m e d i d a i g n o r a n t e r e s p e c t o a l as a c ­ t i v i d a d e s c o o r d i n a d o r a s que i n t e g r a n d i c h a s o p e r a c i o n e s en el f u n c i o n a m i e n t o de la c é l u l a c o m o un t odo. este m e d i o i n t e r i o r s e m a n t i e n e b á s i c a m e n t e c o n s t a n t e . s a n g u í n e a s . en qu e t uvo u n a t r e m e n d a i n f l u e n c i a en el p e n s a m i e n t o b i o l ó g i c o de su é p o c a . A n t e s del n a c i m i e n t o del o r g a n i c i s m o . B e r n a r d o b s e r v a b a q u e en un o r g a n i s m o s a n o . e m b r i o ­ l o g í a y m i c r o b i o l o g í a . Las aún l i m i t a c i o n e s del m o d e l o r e d u c c i o n i s t a se e v i d e n c i a r o n m á s e s p e c t a c u l a r m e n t e en el a n á l i s i s del d e s a r r o l l o y d i f e ­ r e n c i a c i ó n c e l u l a r . q u e s e r e p i t e ba j o d i v e r s o s a s p e c t o s en b i o l o g í a . Esta creencia quedaba claramente explicitada La concepción m ecanicista de la vicia de J a c q u e s L o e b . ¿ c ó m o p u e d e n és t a s e s p e c i a l i z a r s e en d i s t i n t a s v í a s . i n c l u s o c u a n d o el ento rno externo fluctúa consid erable m ente. n e r v i o ­ s a s . En los p r i m e r o s e s t a d i o s del d e s a r r o l l o de los o r g a n i s m o s s u p e r i o r e s . ó s e a s . d e s a l í a c l a r a m e n t e la v i s i ó n m e c a ­ n i c i s t a de l a v i d a . c o n v i r t i é n d o s e en c é l u l a s m u s c u l a r e s . M i e n t r a s q u e la b i o l o g í a c e l u l a r h a c í a e n o r m e s p r o g r e s o s en la c o m p r e n s i ó n de l a s e s t r u c t u r a s y f u n c i o n e s de l a s s u b u n i d a d e s c e l u l a r e s . Su c o n c e p t o de la c o n s t a n c i a del m e d i o i n t e r i o r a d e l a n t a b a la i m p o r t a n t e n o c i ó n de h o m e o s t a s i s . d o b l á n d o s e a c a d a p a s o .e s t a b l e c i e r o n la c o n c e p c i ó n m e c a n i c i s t a de la v i d a c o m o un f i r m e d o g m a e n t r e l os b i ó l o g o s . en el q u e v i v e n s u s ó r g a n o s y t e j i do s . et c. d e s a r r o l l a d a po r W a l t e r C a n n o n en l os a ñ o s vei nt e. P u e s t o q u e la i n f o r m a c i ó n g e n é t i c a es i d é n t i c a p a r a c a d a c é l u l a .t e o r í a c e l u l a r . el n ú m e r o de c é l u l a s s e i n c r e m e n t a de u n a a dos. La n u e v a c i e n c i a de la b i o q u í m i c a m a n t e n í a su p r o g r e s o y e s ­ t a b l e c í a en t r e l o s b i ó l o g o s el f i r m e c o n v e n c i m i e n t o de q u e t o d a s l a s p r o p i e d a d e s y f u n c i o n e s de los o r g a n i s m o s v i v o s p o d í a n e v e n ­ t u a l m e n t e s e r e x p l i c a d a s en los t é r m i n o s de l a s l e y e s de la f í s i c a y la q u í m i c a .B e r n a r d i n s i s t í a en la c e r c a n a e í n t i m a r e l a c i ó n en t r e un o r g a n i s ­ mo y su e n l o m o y f ue el p r i m e r o en s e ñ a l a r qu e c a d a o r g a n i s m o p o s e e t a m b i é n un e n t o r n o i n t e r i o r . a o c h o y así s u c e s i v a m e n t e . m uchos destacados b i ó l o g o s p a s a r o n p o r u ñ a f a s e v i l a l i s t a y d u r a n t e m u c h o s a ñ o s el 44 .

A m b a s e s c u e l a s m a n t i e n e n que. V e r e m o s m ás a d e ­ l ant e c ó m o el c o n c e p t o de o r g a n i z a c i ó n ha s i d o r e f i n a d o h a s t a el de « a u t o o r g a n i z a c i ó n » en l as t e o r í a s c o n t e m p o r á n e a s de l os s i s ­ t e m a s v i v o s y c ó m o el p a t r ó n de a u t o o r g a n i z a c i ó n es la c l a v e p a r a la c o m p r e n s i ó n de la n a t u r a l e z a e s e n c i a l de la v i d a . C o m o la t e o r í a de s i s t e m a s d e m o s ­ t r a r í a m á s a d e l a n t e . a l g u n a f u e r z a o c a m p o . P u e s t o q u e d i c h a s r e l a c i o n e s o r g a n i z a d o r a s s on c o n s u s t a n ­ c i a l e s a la e s t r u c t u r a f í s i c a del o r g a n i s m o .d e ba t e e n t r e m e c a n i c i s m o y h o l i s m o d i o p a s o a u n o en t r e m e c a ­ n i c i s m o y v i t a l i s m o . l os v i t a l i s t a s no i b a n en r e a l i d a d m á s a l l á del p a r a d i g m a c a r t e s i a n o . Su lenguaje qLiedaba li m it a d o por las m i s m a s im á g e n e s y metáforas. res ultan in s u f ic ie n t e s pa ra la pl e n a c o m p r e n s i ó n del f e n ó m e n o de la v i d a .21 a p a r e c í a en l a s t e o r í a s v i t a l i s t a s . M i e n t r a s qu e los b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s d e s a f i a b a n la a n a l o g í a m e c a n i c i s t a c a r t e s i a n a t r a t a n d o de c o m p r e n d e r la f o r m a b i o l ó g i c a en t é r m i n o s de un m á s a m p l i o s i g n i f i c a d o de la o r g a n i z a c i ó n . s i m p l e m e n t e a ñ a d í a un a e n t i d a d no f í s i c a c o m o d i r e c t o r a o d i s e ñ a ­ d o r a del p r o c e s o de o r g a n i z a c i ó n que d e s a f i a b a l a s e x p l i c a c i o n e s m e c a n i c i s t a s .u t i l i z a n do la f r a s e de A r t h u r K o e s t l e r . el t o d o es m á s q u e la s u m a de s u s par t es. l os b i ó l o g o s o r g a n i c i s ­ tas n i e g a n la n e c e s i d a d de la e x i s t e n c i a de c u a l q u i e r e n t i d a d no fís ic a s e p a rad a p a r a la c o m p r e n s i ó n d e l a v i d a . 20 U n a c l a r a c o m p r e n s i ó n de la c o n c e p c i ó n v i t a l i s l a r e s u l t a m u y útil . V i t a l i s t a s y b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s d i f i e r e n a g u d a m e n t e en s u s r e s p u e s t a s a la p r e g u n t a de en q u é s e n t i d o e x a c t a m e n t e el t o d o es m á s q u e la s u m a de s u s pa r t e s . y a q u e c o n t r a s t a a g u d a m e n t e c o n la v i ­ s i ó n s i s t è m i c a de l a v i d a qu e i b a a e m e r g e r d e s d e la b i o l o g í a o r g a n í s m i c a en el s i g l o xx. El e m b r i ó l o g o a l e m á n H a n s D r i e s c h i n i c i ó la o p o s i c i ó n a la b i o l o g í a m e c a n i c i s t a a la v u e l t a del s i g l o c o n s u s e x p e r i m e n t o s 45 . qu e d e b e su m a r s e a l as l e y e s de l a f í s i c a y l a q u í m i c a p a r a l a c o m p r e n s i ó n d e l a v i d a . Lo s s e g u n d o s a f i r m a n que el i n g r e d i e n t e a d i c i o n a l es la c o m p r e n ­ s i ó n de la « o r g a n i z a c i ó n » o de l as «reí a c i o n e s o r g a n i z a d o r a s » . La d i v i s i ó n c a r t e s i a n a ent r e m e n t e y c u e r p o g u i a b a p u e s p o r i g u a l al m e c a n i c i s m o y al v i t a l i s m o . L o s p r i m e r o s a s e g u r a n q u e exi st e a l g u n a e n t i d a d no f í s i c a . C u a n d o l os s e g u i d o ­ r es de D e s c a r t e s e x c l u í a n la m e n t e de la b i o l o g í a y c o n c e b í a n el c u e r p o c o m o u n a m á q u i n a . si b i en l a s l e y e s de la f í s i c a y la q u í m i c a se p u e d e n a p l i c a r a los o r g a n is m o s . T a n t o el v i t a l i s m o c o m o el o r g a n i c i s m o s e o p o n e n a la r e d u c ­ c i ó n de la b i o l o g í a a f í s i c a y q u í m i c a . el « f a n t a s m a en la m á q u i n a » . El c o m p o r t a m i e n t o de un o r g a n i s m o c o m o un t o d o i n t e g r a d o no p u e d e s e r c o m p r e n d i d o ú n i c a m e n t e d e s d e el e s t u d i o de s u s pa r t e s .

La i d e a v i l a l i s t a ha s i d o r e v i v i d a r e c i e n t e m e n t e de m o d o m u ­ c h o m á s s o f i s t i c a d o po r R u p e r S h e l d r a k e . t o m a r o n el p r o b l e m a de la b i o l ó g i c a con n u ev o e n t u s i a s m o . identificaba configuración 46 y relación Harrison c o m o do s a s p e c t o s de la . p o s t ul ó un í a c t o r c a u s a l . e l a b o r a n d o y r e d e f i n i e n - do m u c h o s de los c o n c e p t o s c l a v e de A r i s t ót e l e s . s i n o en un o r g a n i s m o c o m p l e t o . q u i e n p o s t u l a la e x i s ­ t e n c i a de c a m p o s no l i s í e o s o morfogenéticos ( « g e n e r a d o r e s de f o r m a » ) c o m o a g e n t e s c a u s a l e s del d e s a r r o l l o y m a n t e n i m i e n t o de la f o r m a b i o l ó g i c a .p i o n e r o s c on h u e v o s de e r i z o m a r i n o . 23 LA BIOLOGÍA ORGANICISTA A p r i n c i p i o s del s i g l o X X l os b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s . e x p l o r ó el c o n c e p t o de o r g a n i z a c i ó n . E s t e c a m b i o de f u n c i ó n a o r g a n i z a c i ó n r e p r es e n t ó un d e s p l a z a m i e n t o del p e n s a m i e n t o m e c a n i c i s t a al s i s t è m i c o . 22 per o. P a r a e x p l i c a r el f e n ó m e n o de la a u t o r r e g u l a c i ó n . K a n t y C u v i e r . similar. D r i e s c h p a ­ r ec e haber bu scado trabajosamente el patrón de o r g a n i z a c i ó n p e r d i d o . A l g u n a s de l as p r i n c i p a l e s c a r a c t e r í s t i c a s de lo q u e h o y l l a m a m o s p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o s u r g i e r o n de s u s e x t e n s a s ref lexiones. p a r a el que e s c o g i ó el t é r m i n o a r i s t o t é l i ­ co entelequia. m i e n t r a s q u e la e n te le q u ia a r i s t o t é l i c a es un p r o c e s o de a u t o r r e a l i z a c i ó n que u n i f i c a m a t e r i a y f o r m a . C u a n d o D rie sch destruía u n a de l as c é l u l a s de un e m b r i ó n en el t e m p r a n o e s t a d i o b i c e l u lar. sim plem ente organism os completos más pequeño. al s e r la f u n c i ó n un c o n c e p t o e s e n c i a l m e n t e m e c a n i c i s t a . en o p o s i ­ c i ó n al forma m e c a n i c i s m o y al v i t a l i s m o . 24 Ross Harrison. D r i e s c h c o m p r e n d i ó que l os h u e v o s de e r i z o m a ­ r i n o h a b í a n h e c h o lo q u e n i n g u n a m á q u i n a s e r í a c a p a z de h a c e r j a m á s : la r e g e n e r a c i ó n de ent es c o m p l e t o s d e s d e a l g u n a s de s u s parles. u n o de los e x p o n e n t e s t e m p r a n o s de la e s ­ c u e l a o r g a n i c i s t a . la c é l u l a r es t an t e se d e s a r r o l l a b a no en m e d i o er i zo . q u e le c o n d u j e r o n a f or­ m u l a r la p r i m e r a t e o r í a del v i t a l i s m o . q u e h a ­ b í a i do r e e m p l a z a n d o g r a d u a l m e n t e la v i e j a n o c i ó n de f u n c i ó n en f i s i o l o g í a . G o e t h e . No o b s t a n t e . De forma m á s p e q u e ñ o s se d e s a r r o l l a b a n t r as la d e s t r u c c i ó n de d o s o t res c é l u l a s en la fase c u a t r i c e l u l a r del e m b r i ó n . en l u g a r de c e n t r a r s e en el c o n c e p t o de p a t r ó n. la enteleqnia p o s t u l a d a por D r i e s c h s e r í a u n a e n t i d a d s e p a r a d a que a c t ú a s o b r e el s i s t e m a f í s i c o si n s er pa r t e del m i s m o .

N e e d h a m a b a n d o n a r í a la b i o l o g í a p a r a c o n v e r ­ t i r se en u n o de los p r i n c i p a l e s h i s t o r i a d o r e s de la c i e n c i a c h i n a y. 25 A p a r t i r de a q u e l m o m e n t o . C a d a u n o de e l l o s f o r m a un t odo c o n r es p e c t o a s u s par t es. de la e s t r u c t u r a v i v i e n ­ t e . E scribió múlti­ pl es e n s a y o s en d e f e n s a del p a r a d i g m a m e c a n i c i s t a . al t os y ba j o s . en efecto. la r a í z de la p a l a b r a « s i s t e m a » q u e d e r i v a del g r i e g o synistánai ( « r e u n i r » . « s i s t e m a » ha v e n i ­ do a d e f i n i r un t odo i n t e g r a d o c u y a s p r o p i e d a d e s e s e n c i a l e s s u r ­ gen de l a s r e l a c i o n e s ent re s u s par t es . e s t a b l e c e r l a n a t u r a l e z a de s u s r e l a c i o n e s .organización. « j u n t a r » . b a s t os y s u t i l es . s i e n d o al m i s m o t i e m p o p a r l e de un t odo s u p e r i o r . « U n a n á l i s i s l ó g i c o del c o n c e p t o de o r g a n i s m o » . u n a de l as p r o p i e d a d e s s o ­ b r e s a l i e n t e s de t o d a m a n i f e s t a c i ó n de v i d a es la t e n d e n c i a a c o n s ­ t i t ui r e s t r u c t u r a s m u l t i n i v e l de s i s t e m a s d e n t r o de s i s t e m a s . » 28 M á s t ar de. 47 . p e r o p o s t e­ r i o r m e n t e c a m b i ó p a r a a b r a z a r el pu n t o de v i s t a o r g a n i c i s t a . As í las c é l u l a s se c o m b i ­ n a n p a r a f o r m a r t ej i dos . C o m ­ p r e n d e r l as c o s a s s i s l é m i c a m e n t e s i g n i f i c a l i t e r a l m e n t e c o l o c a r l a s en un c o n t ex t o. q u i e n m a n t u v o q u e la p u b l i c a c i ó n en 19 36 de los Principios biológicos de W o o d ­ ger m a r c ó el fin del d e ba t e ent r e m e c a n i c i s l a s y v i t a l i s t a s . W o o d g e r y m u c h o s ot r os s u b r a y a r o n que u n a de las c a r a c t e ­ r í s t i c a s c l a v e de la o r g a n i z a c i ó n de los o r g a n i s m o s v i v o s er a su n a t u r a l e z a j e r á r q u i c a . El b i o q u í m i c o L a w r e n c e H e n d e r s o n i n f l u e n c i ó c o n su t e m p r a ­ no u s o del t é r m i n o « s i s t e m a » p a r a d e n o m i n a r o r g a n i s m o s v i v o s y s i s t e m a s s o c i a l e s . 27 N e e d ­ h a m . A t r a v é s de t odo el m u n d o v i v i e n ­ te no s e n c o n t r a m o s c o n s i s t e m a s v i v o s a n i d a n d o d e n t r o de ot r os s is te m a s vivos. E s t a es. « n o s c o n d u c e a la b ú s q u e d a de r e l a c i o n e s o r g a n i z a d o r a s a t odos los n i ve l e s . unificados subsig uie ntem ente en el c o n c e p t o de p a t r ó n o p a u t a c o m o la c o n f i g u r a c i ó n de r e l a c i o n e s o r d e n a d a s . 26 El b i ó l o g o J o s e p h W o o d g e r a f i r m a b a qu e los o r g a n i s m o s p o ­ d r í a n s e r d e s c r i t o s c o m p l e t a m e n t e en t é r m i n o s de s u s e l e m e n t o s q u í m i c o s «m á s sus relaciones org a n iz a d o ra s» . e s c r i b í a en 1935. y « p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o » la c o m p r e n s i ó n de un f e n ó m e n o en el c o n t e x t o de un t od o s u p e ­ rior. c u y o s p r i m e r o s t r a b a j o s f u e r o n s o b r e l e m a s de b i o q u í m i c a del d e s a r r o l l o . en un f e r v i e n t e d e f e n s o r de la v i s i ó n o r g a n i c i s t a que c o n s t i t u y e la ba se del p e n s a m i e n t o c h i n o . « c o l o c a r j u n t o s » ) . é s t o s p a r a f o r m a r ó i g a n o s y ést os a su v e z p a r a f o r m a r o r g a n i s m o s . É s t o s a su v e z e x i st e n en el s e n o de s i s t e m a s s o c i a l e s y e c o s i s t e m a s . E f e c t i v a m e n t e . e s t uv o s i e m p r e p r o f u n d a m e n t e i n t e r e s a d o en l as d i m e n s i o n e s f i l o s ó f i c a e h i s t ó r i c a de la c i e n c i a . c o m o tal. Esta fo rm u la c ió n t uv o u n a n o t ab l e i n f l u e n c i a en J o s e p h N e e d h a m .

de d o m i n a ­ c i ó n y c o n t r o l . Del m i s m o m o d o . las p r o p i e d a d e s e s e n c i a l e s de un o r g a n i s m o o s i s t e m a v i v i e n t e . EL PENSAMIE NTO SISTÈMICO L a s i d e a s p r o p u e s t a s p o r los b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s d u r a n t e la p r i m e r a m i t a d del s i g l o c o n t r i b u y e r o n al n a c i m i e n t o de u n a n u e ­ v a m a n e r a de p e n s a r . el c o n c e p t o de t e m p e r a ­ tura.l a t r a m a de l a v i d a . Algo que l os primeros pensadores sistém icos admitie ron m u y c l a r a m e n t e f ué la e x i s t e n c i a de d i f e r e n t e s n i v e l e s de c o m ­ p l e j i d a d c on d i f e r e n t e s l eves o p e r a n d o en c a d a n i ve l . s o n p r o p i e d a d e s del t odo que n i n g u n a de l as p a r t e s po s e e . término «propiedades emergentes» A D. E s t a s p r o p i e d a ­ de s s o n d e s t r u i d a s c u a n d o el s i s t e m a es d i s e c c i o n a d o . B r o a d a c u ñ ó el p a r a e st a s p r o p i e d a d e s que s u r g e n a un c i e r t o ni vel de c o m p l e j i d a d p e r o q u e no se d a n en niveles inferiores.p r o v e e u n a n u e v a p e r s p e c t i v a s o b r e l a s d e n o m i n a d a s j e r a r q u í a s de l a n a t u r a l e z a . No o b s t an t e.D e s d e l os a l b o r e s de la b i o l o g í a o r g a n i c i s t a e st a s e s t r u c t u r a s m u l ti n iv e l han sido d e n o m i n a d a s j e r a r q u í a s . este t é r m i n o p u e d e r e s u l t a r b a s t a n t e e q u í v o c o al d e r i v a r s e de l as j e ­ r a r q u í a s h u m a n a s . el c o n c e p t o de « c o m p l e j i d a d o r g a n i z a d a » se c o n v i r t i ó en el p r o ­ t a g o n i s t a del p l a n t e a m i e n t o s i s t è m i c o . La v i s i ó n s i s t è m i c a de l a v i d a s e h a l l a a b u n ­ d a n t e y h e r m o s a m e n t e i l u s t r a d a en los e s c r i t o s de P a u l W e i s s . est as p a r t e s no est án a i s l a d a s y la n a t u r a l e z a del c o n j u n t o es s i e m p r e d i s t i n t a de la m e r a s u m a de s u s par t es. el f i l ó s o f o C. Es c o n v e n i e n t e o b s e r v a r qu e el i m p o r t a n t e c o n c e p t o de r ed . p r i n c i p i o s de l os a ñ o s v e i nt e. r e l a c i o n e s y c o n l e x t o . S e g ú n l a v i s i ó n s i s t è m i c a . 29 A c a d a n i v el de c o m p l e ­ j i d a d los f e n ó m e n o s o b s e r v a d o s e v i d e n c i a n p r o p i e d a d e s que no se da n en el n i v e l i n f e r i o r . y m u y d i s t i n t a s del o r d e n m u l t i n i v e l h a l l a d o en la naturaleza.« p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o » . E m e r g e n de las i n t e r a c c i o n e s y r e l a c i o n e s en t r e las par t es. h i d r ó g e n o y o x í g e n o que lo c o n s t i t u y e n . c a r e c e de s e n t i d o al n i v el de á t o m o s i n d i v i d u a l e s . crucial en t e r m o d i n á m i c a . el s a b o r del a z ú c a r n o est á p r e s e n t e en los á t o m o s de c a r b ó n . e s t r u c t u r a s é s t as b a s t a n t e r í g i d a s . En efecto. y a s e a f í s i ­ c a o t e ó r i c a m e n t e .en t é r m i n o s de c o n e c t i v i d a d . q u i e n a p o r t ó c o n c e p t o s s i s t é m i c o s a l a s c i e n c i a s de la v i d a d e s d e s u s a n t e r i o r e s e s t u d i o s de i n g e n i e r í a y d e d i c ó su v i d a e n t e r a a ex- 48 . d o n d e r e i n a n l as l e y e s de la t e o r í a c u á n t i ­ c a . Si bi en p o d e m o s d i s ­ c e r n i r p a r t e s i n d i v i d u a l e s en t odo s i s t e m a . en e l e m e n t o s a i s l a d o s . P o r e j e m p l o .

E s t a s p a u t a s o p a t r o n e s . qu e ha c o n s u n a c a r a c t e r í s t i c a e s e n c i a l del p e n s a m i e n t o de la c i e n c i a m o d e r n a . e n c o n t r á n d o s e a c a d a p a s o c o n un ni vel de c o m p o n e n t e s q u e no p o d í a n s e r m á s a n a l i z a d o s . no r e ­ p r e s e n t a n p r o b a b i l i d a d e s de c o s a s . los f í s i c o s h a b í a n p e n s a d o q u e t od os l os f e n ó m e n o s f í s i c o s p o d í a n s e r r e d u ­ c i d o s a l as p r o p i e d a d e s de s ó l i d a s y c o n c r e t a s p a r t í c u l a s m a t e r i a ­ les. s i n o m á s b i e n de i n t e r c o n e ­ 49 . 30 La a p a r i c i ó n del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o c o n s t i t u y ó u n a p r o ­ funda r e v o l u c i ó n en la h i s t o r i a del p e n s a m i e n t o c i e n t í f i c o o c c i ­ d e n t al . LA FÍSICA CUÁNTICA La c o n s t a t a c i ó n de q u e l os s i s t e m a s so n t o t a l i d a d e s i n t e g r a ­ d a s q u e no p u e d e n ser" c o m p r e n d i d a s d e s de el a n á l i s i s fue a ú n m á s c h o c a n t e en f í s i c a q u e en b i o l o g í a . De h e c h o . el p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o no se c o n c e n t r a en los c o m p o n e n t e s b á s i c o s . El g r a n s h o c k p a r a l a c i e n c i a del s i g l o x x h a s i d o la c o n s t a t a ­ c i ó n de q u e los s i s t e m a s no p u e d e n s e r c o m p r e n d i d o s por m e d i o del a n á l i s i s . m i e n t r a s que el p e n s a ­ m i e n t o s i s t è m i c o e n c u a d r a este a l go d e n t r o del c o n t ex t o de un todo su p e r i o r . Est e er a el c e l e b r a d o m é t o d o a n a l í t i c o de D e s c a r t e s . a n o s e r q u e l as r e ­ d u z c a m o s a p a r t e s a ú n m á s p e q u e ñ a s . la r e l a c i ó n en t r e l as p a r ­ les y el t od o ha q u e d a d o i n v e r t i d a . p o r l o t ant o. En el p l a n t e a m i e n t o a n a l í t i c o o r e d u c c i o n i s t a . En el p l a n t e a m i e n t o s i s t è m i c o las p r o p i e d a d e s de l a s pa r t e s s ó l o se p u e d e n c o m p r e n d e r d e s d e la organización del c o n j u n t o . D e s d e N e w t o n . La c r e e n c i a de q u e en c a d a s i s t e m a c o m p l e j o el c o m p o r t a ­ m i e n t o del todo puede entenderse com ple tam ente desde l as p r o p i e d a d e s de s u s p a r t e s . a d e m á s . es b á s i c o en el p a r a d i g m a c a r t e s i a n o . En los a ñ o s v e i n t e no o b s t an t e. s i n o q u e s ól o p u e d e n s e r c o m p r e n d i d a s en el c o n t e x t o de un c o n j u n t o m a y o r . A n á l i s i s s i g n i f i c a a i s ­ lar al go p a r a e s t u d i a r l o y c o m p r e n d e r l o . l as p a r ­ les m i s m a s no p u e d e n s e r a n a l i z a d a s m á s al l á. En c o n s e c u e n c i a . s i n o en l os p r i n c i ­ pi os e s e n c i a l e s de o r g a n i z a c i ó n . la c i e n c i a o c c i ­ de nt al ha i d o a v a n z a n d o así. en c o n t r a p a r t i d a al a n a l í t i c o . L a s p r o p i e d a d e s de l as p a r t e s no so n p r o p i e d a d e s i ni n t r í n s e c a s . la t e o r í a c u á n t i c a les f or z ó a a c e p t a r el h e c h o de que l os o b j e t o s m a t e r i a l e s s ó l i d o s de la f í s i c a c l á s i c a s e d i s u e l v e n al ni v el s u b a t ó m i c o en p a u t a s de p r o b a b i l i d a ­ de s en f o r m a de o n d a s . El p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o es « c o n t e x t u a l » .p l o r a r y d e f e n d e r u n a c o n c e p c i ó n c o m p l e t a m e n t e o r g a n i c i s t a de la b i o l o g í a .

en el qu e c o n e x i o n e s de d i s t i n t a í n d o l e a l t e r n a n o se s u p e r p o n e n o se c o m b i n a n . en e s e n c i a .c o n s t a n de c o m p o n e n t e s . e s t as r e l a c i o n e s s e ex­ p r e s a n en t é r m i n o s de p r o b a b i l i d a d e s y é st a s q u e d a n d e t e r m i n a ­ d a s p o r la d i n á m i c a de t o d o el s i s t e m a . E s . C o m o d i j e r a W e r n e r H e i s e n b e r g . » 31 Á t o m o s y m o l é c u l a s . De h e c h o . M i e n t r a s qu e en la m e c á ­ n i c a c l á s i c a l a s p r o p i e d a d e s y el c o m p o r t a m i e n t o de l a s pa r t e s d e t e r m i n a n l as del c o n j u n t o . Al d e s p l a z a r n u e s t r a a t e n c i ó n de o b j e t o s m a c r o s c ó p i c o s a á t o m o s y p a r t í c u l a s s u b a t ó m i c a s . l a s p a r t í c u l a s s u b a t ó m i c a s no so n « c o ­ sas» sino interconexiones ent r e c o s a s y ést as. en el q u e el p a ­ ra d ig m a cartesiano había i m p e r a d o a lo l a r go de t r e s s i g l o s . L a s p a r t í c u l a s s u b a t ó m i c a s c a r e c e n de s i g n i f i c a d o c o m o en ti da de s a i s l a d a s y sólo pu ed en ser e n t en d id as c o m o in te r co n e­ x i o n e s o c o r r e l a c i o n e s en t r e v a r i o s p r o c e s o s de o b s e r v a c i ó n y m e ­ d i c i ó n . est os c o m p o ­ n e n t e s . p r o b a b l e m e n t e l os b i ó l o g o s h u b i e s e n e n c o n t r a d o m u c h o m á s d i f í c i l s u p e r a r el m e ­ c a n i c i s m o c a r t e s i a n o de no h a b e r s e c o l a p s a d o éste t an e s p e c t a ­ c u l a r m e n t e c o m o lo h i z o en el c a m p o de la f í s i c a . sino que c o n st an te ­ m e n t e t r a t a m o s c on i n t e r c o n e x i o n e s .x i o n e s . No o b s t an t e. En p a l a b r a s de H e n r y S t a p p : « U n a p a r t í c u l a e l e m e n t a l no es u n a e n t i d a d no a n a l i z a b l e c o n e x i s t e n c i a i n d e ­ p e n d i e n t e . En o t r a s p a l a b r a s . H e i s e n b e r g v i o el c a m b i o de l a s p a r t e s al t odo c o r n o el a s p e c t o 50 . A s í es c o m o la f í s i c a c u á n t i c a p o n e en e v i d e n c i a q u e no p o d e ­ m o s d e s c o m p o n e r el m u n d o en u n i d a d e s e l e m e n t a l e s i n d e p e n ­ d i en t e s . la f í s i c a c u á n t i c a s e d e b a t i ó en el m i s m o c a m b i o c o n c e p t u a l de l as p a r t e s al t odo qu e di o l u g a r a la e s c u e l a de la b i o l o g í a o r g a n i c i s t a . En t e o r í a c u á n t i c a n u n c a t e r m i n a m o s co n «cosas». a su v e z .l a s e s t r u c t u r a s d e s c r i t a s p o r la f í s i c a c u á n t i c a . en la m e c á n i c a c u á n t i c a la s i t u a c i ó n se i n v i e r t e : es el t o d o el qu e d e t e r m i n a el c o m p o r t a m i e n t o de las par t es. D u r a n t e l os a ñ o s v ei nt e. u n o de los f u n ­ d a d o r e s de la t e o r í a c u á n t i c a : « E l m u n d o a p a r e c e e n t o n c e s c o m o un c o m p l i c a d o t ej i do de a c o n t e c i m i e n t o s . » 32 En el f o r m a l i s m o de la t e o r í a c u á n t i c a . s i n o q u e m á s b i en se no s a p a r e c e c o m o u n a c o m p l e j a t r a m a de r e l a c i o n e s en t r e l a s d i v e r s a s p a r t e s de un t od o u n i f i c a d o . son i n t e r c o n e x i o n e s e n t r e o t r a s c o s a s y así s u c e s i v a m e n t e . un c o n j u n t o de r e l a c i o n e s q u e s e e x ­ t i e n d e n h a c i a o t r a s c o s a s . d e t er ­ m i n a n d o así la t e x t ur a del c o n j u n t o . la n a t u r a l e z a no n o s m u e s t r a c o m p o n e n t e s a i s l a d o s .no p u e d e n ser e n t e n d i d o s c o m o e n t i d a d e s a i s l a d a s s i n o q u e d e b e n s e r d e f i n i d a s a t r a v é s de s u s i n t e r r e l a c i o n e s .l a s p a r t í c u l a s s u b a t ó m i c a s .

A la v u e l t a del s i g l o . V a r i a s d é c a d a s d e s ­ p u és . C o m o los b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s . La n o c i ó n de p a t r ó n e s t uv o s i e m p r e i m p l í c i t a en l os e s c r i t o s de los p s i c ó l o g o s G e s t a l t . q u i e n e s a m e n u d o u s a b a n la a n a l o g í a de un l e m a m u s i c a l q u e p u e d e s e r i n t e r p r e t a d o en d i f e r e n t e s t o n o s s i n p e r d e r p o r el l o s u s p r e s t a c i o n e s e s e n c i a l e s . e s p e c i a l m e n t e en el e s t u d i o y a p r e n ­ d i z a j e de la n a t u r a l e z a de l a s a s o c i a c i o n e s . La e s c u e l a G e s t a l t hi zo c o n t r i b u c i o n e s s u b s t a n c i a l e s a l a p s i c o l o g í a . 36 D u r a n t e la R e p ú b l i c a de W e i m a r de la A l e m a n i a de los a ñ o s veinte. s i n o de pa trone perceptuales integrados. lo q u e se c o n ­ v e r t i r í a en la f ó r m u l a c l a v e de l os p e n s a d o r e s s i s t é m i c o s m á s a d e l a n t e . liderados por Max W ertheimer y W o l f g a n g K ó h l e r . p e r c i b e n no en t é r m i n o s de e l e m e n t o s ¿ l i s i a d o s . 35 Los psicólogos Gestalt. v e í a n la e x i s t e n c i a de l o d o s i r r e d u c t i b l e s c o m o un a s p e c t o c l a v e de la p e r c e p c i ó n . el f i l ó s o f o C h r i s t i a n v o n E h r e n - f el ds f ue el p r i m e r o en u s a r g e s ta lt en el s e n t i d o de u n a p a u t a perceptual irreductible. q u e e x h i b e n c u a l i d a d e s a u s e n t e s en s u s p a r t e s . su p l a n t e a m i e n t o h o l í s t i c o de l a p s i c o l o g í a d i o l u g a r a la c o r r e s p o n d i e n t e e s c u e l a de p s i c o t e r a p i a c o n o c i d a c o m o t e r a p i a G e s t a l t . conju ntos organizados dotados de s i g n i f i c a d o .c e n t r a l de es a r e v o l u c i ó n c o n c e p t u a l y q u e d ó t an i m p r e s i o n a d o por él que t i t u l ó su a u t o b i o g r a f í a D e r Teil und das Ganze ( L a par — v el t o d o ) . y a en l os s e s e n t a . psicología Gestalt. 33 LA PSI COLOGÍ A GESTALT M i e n t r a s l o s p r i m e r o s b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s l u c h a b a n c o n el p r o b l e m a de la f o r m a o r g á n i c a y d e b a t í a n los m é r i t o s r e l a t i v o s al m e c a n i c i s m o y al v i t a l i s m o . 34 La p a l a b r a a l e m a n a p a r a denominar la f o r m a orgánica es gestalt q u e d e n o t a a s p e c t o i n m a n e n t e ) y el forma (a d i f e r e n c i a muy discutido de form. qu e e n f a t i z a la i n t e g r a c i ó n de l a s e x p e r i e n ­ c i a s p e r s o n a l e s en c o n j u n t o s s i g n i f i c a t i v o s . t e m a de la o r g á n i c a e r a c o n o c i d o c o m o el gestaltproblem en a q u e l l o s t i e m p o s . l os p s i c ó l o g o s a l e m a n e s d e s d e el p r i n c i p i o c o n t r i b u y e r o n al d i á l o g o . a f i r m a ­ b a n . L o s o r g a n i s m o s v i v o s . t an t o la b i o l o g í a o r g a n i c i s t a c o m o la p s i c o l o g í a G e s t a l t 51 . l os p s i c ó l o g o s gest al t v e í a n su e s c u e l a de p e n s a m i e n t o c o m o u n a t e r c e r a v í a m á s a l l á del m e c a ­ n i c i s m o y el v i t a l i s m o . sentido que i m p r e g n a b a Ehrenfels caracterizaba la e s c u e l a la ge st al t de afirm an­ do que el t o d o es m á s q u e la s u m a de l a s p a r t e s .

La n u e v a c i e n c i a gi ó de la e s c u e l a o r g a n i c i s t a de b i o l o g í a de la e c o l o g í a e m e r ­ d u r a n t e el s i g l o xi x . » 38 En 1909 la p a l a b r a u m w e lt ( « e n t o r n o » ) f ue u t i l i z a d a p o r p r i m e r a v e z po r el b i ó l o g o b á l t i c o y p i o n e r o e c o l ó g i c o J a k o b v o n U e x k ü l l . La e c o l o g í a . los f í s i c o s c u á n t i c o s en l os f e n ó m e n o s atómicos y los p s i c ó l o g o s ge s t al t en la p e r c e p ­ c i ó n . los e c ó l o g o s la h a l l a b a n en s u s e s t u d i o s de c o m u n i d a d e s de a n i m a l e s y p l a n t a s . Este concepto de ­ * En a l e m á n en el o r i g i n a l : zeitgeist. del T. e s p í r i t u d e un t i e m p o . no r e s u l t a s o r ­ prendente nismos. la e c o l o g í a y m á s a d e l a n t e la t e o r í a g e n e r a l de s i s t e ­ m a s . p o r su « h a m b r e de t o t a l i d a d » . q u i e n la d e f i n i ó c o m o «l a c i e n c i a de l a s r e l a c i o n e s ent re el o r g a n i s m o y el mundo e x t e r i o r que le r o d e a . s u r g i e r o n de este h o l í s t i c o z e itg e is t* ECOLOGIA M i e n t r a s que los b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s se e n c o n t r a b a n c o n la t o t a l i d a d i r r e d u c t i b l e en l os o r g a n i s m o s . qu e comparasen Por ejemplo. 39 En los a ñ o s v e i nt e. C h a r l e s Elton in ­ t r o d u c í a los c o n c e p t o s de c a d e n a s y c i c l o s t r ó f i c o s . 40 En su l i br o p i o n e r o A nim al Ecology. i n t e l i g e n c i a c o m p a r t id a en un a d e te r m in a d a ép oc a.f o r m a r o n p a r t e de u n a c o r r i e n t e i n t e l e c t u a l m a y o r que se v e í a a sí m i s m a c o m o un m o v i m i e n t o de p r o t e s t a c o n t r a fragm entación y alienación la c r e c i e n t e de la n a t u r a l e z a h u m a n a . M á s c o n c r e t a m e n t e . 37 La b i o l o g í a o r g a n i c i s t a . P u e s t o qu e el lenguaje utilizado po r l os p r i m e r o s ecólogos no er a m u y d i s t i n t o del de la b i o l o g í a o r g a n i c i s t a . la p s i c o ­ l o g í a G e s t al t . c u a n d o los b i ó l o g o s c o m e n z a r o n a e s t u d i a r c o m u n i d a d e s de or­ ganismos. los e c ó l o g o s c e n t r a b a n su a t e n c i ó n en l as r e l a c i o n e s f u n c i o n a l e s en el s e n o de c o m u n i d a d e s de a n i m a l e s y p l a n t a s .es el e s t u d i o del H o g a r Tie rra. (N. v e í a l as c o m u n i ­ d a d e s de p l a n t a s c o m o «superorganismos». El t é r m i n o fue a c u ñ a d o en 1866 p o r el b i ó l o g o a l e m á n E r n s t H a e c k e l . T o d a la c u l t u r a W e i m a r s e c a r a c t e r i z a b a p o r su a s p e c t o a n t i m e c a n i c i s t a . comunidades Frederic Clements. c o n t e m p l a n ­ do l as relaciones nutricionales como el princip io organizador p r i n c i p a l en el s e n o de l a s c o m u n i d a d e s b i o l ó g i c a s . es el e s t u d i o de l as r e l a c i o n e s que v i n c u l a n a t od o s los m i e m b r o s de est e H o g a r T i e r r a .d e l gr i eg o oikos ( « c a s a » ) . biológicas un e c ó l o g o co n orga­ botánico a m e r i c a n o p i o n e r o en el e s t u d i o de la s u c e s i ó n .) 52 .

El c o n c e p t o de e c o s i s t e m a . c o n t e n i e n d o h u e s t es de or­ ganismos más pequeños ecológicas. qu e s e p r o l o n g ó d u r a n t e m á s de u n a d é c a d a h a s t a q u e el e c ó l o g o b o t á n i c o b r i t á n i c o A. l o s e c ó l o g o s f a c i l i t a r o n el c a m b i o de a t e n c i ó n de los organismos h a c i a las c o m u n i d a d e s y en g e n e r a l . in teracluando como u n a u n i d a d e c o l ó g i c a » . a c t ú a n c a s i c o m o l as c é l u l a s de un c o m ­ pl ej o o r g a n i s m o d o t a d o de i n t e l i g e n c i a c o l e c t i v a y c a p a c i d a d de 53 . multicriatural o r g a n i s m o . l a d e V e r n a d s k y e s l a q u e más s e a c e r c a a l a c o n t e m p o r á n e a t e o r í a G a i a d e s a r r o l l a d a po r J a m e s L o v e l o c k y L y n n M a r g u l i s en l os a ñ o s s e t e n t a . V e r n a d s k y v e í a la v i d a c o m o u n a « f u e r z a g e o l ó g i c a » q u e en pa r t e c r e a b a y en p a r ­ le c o n t r o l a b a el entorno planetario. El t é r m i n o « b i o s f e r a » f ue u t i l i z a d o po r p r i m e r a v e z a f i n a l e s del s i g l o x i x po r el g e ó l o g o a u s t r í a c o E d u a r d S u e s s p a r a d e s c r i b i r la c a p a d e v i d a que r o d e a l a T i e r r a . p o r e j e m p l o .s e n c a d e n ó un v i v o debat e.41 c o n f o r m ó t o d o el p e n s a m i e n t o e c o l ó ­ gico s u b s i g u i e n t e y p r o m o v i ó una aproxim ación s i s t è m i c a a la ec o l o g í a. el g e o ­ q u í m i c o r u s o V l a d i m i r V e r n a d s k i d e s a r r o l l a b a el c o n c e p t o h a s t a u n a c o m p l e t a t e o r í a en su l i b r o p i o n e r o t i t u l a d o Biosfera. G. a p l i c a n d o c o n ­ c e p t o s s i m i l a r e s a d i s t i n t o s n i v e l e s de l os s i s t e m a s . dotados de sino qu e considerable son también autonomía. De ent r e t od a s las t eo r í a s t e m p r a n a s sobre l a T i e r r a viviente. p a r t e s de o r g a n i s m o s y comunidades de o r g a n i s m o s . H a y p u e s tres r l a s e s de s i s t e m a s v i v o s : o r g a n i s m o s . 43 La n u e v a c i e n c i a de la e c o l o g í a e n r i q u e c i ó el e m e r g e n t e p e n ­ samiento s i s t è m i c o i n t r o d u c i e n d o dos n u e v o s c o n c e p t o s : c o m u ­ n i d a d y r ed. H u m b o l t y S u e s s . T a n s l e y r e ­ f u t ó la n o c i ó n de s u p e r o r g a n i s m o y a c u ñ ó el t é r m i n o « e c o s i s t e ­ ma » p a r a d e s c r i b i r a las c o m u n i d a d e s de a n i m a l e s y p l a n t a s . per o i n l e g r a d o s a r m o n i o s a m e n t e en un t o d o f u n c i o n a l . U n a s d é c a d a s d e s p u é s . t od os el l os t o t a l i d a d e s i n t e g r a d a s c u y a s p r o p i e d a d e s e s e n c i a l e s s u r g e n de l as i n t e r a c c i o n e s e i n t e r ­ d e p e n d e n c i a de s u s par t es. s o n i n c a p a c e s de s o b r e v i v i r a i s ­ l a d a m e n t e pero en m a s a . 44 A b e j a s y h o r m i g a s . A lo l a r go de m i l e s de m i l l o n e s de a ñ o s de e v o l u c i ó n .d e f i n i d o h o y en d í a c o m o « u n a c o m u ­ nidad de o r g a n i s m o s y su e n t o r n o f í s i c o . m últi­ pl es e s p e c i e s han i do t e j i e n d o c o m u n i d a d e s t an e s t r e c h a s q u e el sistema se asemeja a un e n o r m e .'12 A p o ­ y á n d o s e en l as i d e a s de G o e t h e . Al c o n t e m p l a r la c o m u n i d a d e c o l ó g i c a c o m o un c o n ­ j u n t o de o r g a n i s m o s l i g a d o s en un t odo f u n c i o n a l por s u s m u t u a s r e l a c i o n e s . S a b e m o s h o y que la m a y o r í a de l os o r g a n i s m o s no s ó l o s o n mie m bros de c o m u n i d a d e s complejos e c o s i s t e m a s en sí m i s m o s .

adaptación m u y s u p e r i o r a l a s de s u s miembros individuales. P o r e j e m p l o . La v i s i ó n de los s i s t e m a s v i v o s c o m o r ed e s p r o p o r c i o n a u n a n u e v a p e r s p e c t i v a s o b r e las l l a m a d a s j e r a r q u í a s de la n a t u r a l e ­ z a . en un e s q u e m a j e r á r q u i c o s i t u a n d o l o s m a y o ­ r es p o r e n c i m a de l os m e n o r e s a m o d o de p i r á m i d e 54 invertida. la t r a m a de la v i d a est á c o n s t i t u i d a po r r e ­ de s d e n t r o de r edes . E s t a i d e a se r epi t e en los e s c r i t o s de l os n a t u r a l i s t a s del s i g l o x i x y c u a n d o las c a d e n a s a l i m e n t a r i a s y l os c i c l o s t r ó f i c o s e m p i e z a n a s e r e s t u d i a d o s en l os a ñ o s vei nt e. C a d a n o d o en la n u e v a red r e p r e s e n t a r á un ó r g a n o . qu e a su v e z a p a r e ­ c e r á c o m o u n a r e d al s e r a m p l i a d o y así s u c e s i v a m e n t e . d e b e m o s v i s u a l i z a r la t r a m a de la v i d a c o m o s i s t e m a s v i v o s ( r e­ des) i n t e r a c t u a n d o en f o r m a de red c o n ot r os s i s t e m a s (r edes) . p o d e m o s r e p r e s e n t a r e s q u e m á t i c a m e n t e un e c o s i s ­ t e m a c o m o u n a r ed co n u n o s c u a n t o s no d o s . d o n d e de n u e v o l os s i s t e m a s r e s u l ­ t a n t e s t i e n e n l a s c a r a c t e r í s t i c a s de un o r g a n i s m o ú n i c o . que c o n s t i t u y e el m otto de este l i bro. 46 P u e s t o q u e los s i s t e m a s v i v o s s o n r e d e s a t od o s los ni vel e s . l as c o m u n i d a d e s e c o l ó g i ­ cas fueron c o n c e b id a s c om o en ti da de s co n st itu id as por o r g a n i s ­ mos v in c u la d o s por r e d e s a t r av é s de r e l a c i o n e s n u t r i c i o n a l e s . C a d a n o d o r e p r e ­ s e n t a un o r g a n i s m o y a m p l i a d o a p a r e c e r á c o m o o t r a red. 43 D e s d e los p r i n c i p i o s de la e c o l o g í a . T e n d e m o s a o r g a n i z a r est os s i s t e m a s . d e s d e l uego. U n a e s t r e c h a c o o r d i n a c i ó n de a c t i v i d a d e s s i m i l a r s e da en l a s i m ­ b i o s i s ent r e d i s t i n t a s e s p e c i e s . En ot r as p a l a b r a s . La « t r a m a de la v i d a » es. u n a a n t i g u a i d e a que ha s i d o u t i l i z a d a p o r po e t a s . . U n a de s u s m á s b e l l a s e x p r e ­ s i o n e s se e n c u e n t r a en el d i s c u r s o a t r i b u i d o al Jef e S e a t t l e. En c a d a e s c a l a y b a j o un e s c r u t i n i o m á s c e r ­ c a n o . t od os el l os a n i d a n d o en s i s t e m a s m a y o r e s . l os n o d o s de u n a r ed s e r e v e l a n c o m o r e d e s m á s p e q u e ñ a s . t e m p l a n d o a los o r g a n i s m o s c o m o r e d e s de c é l u l a s . C o n s e c u e n t e m e n t e . los p e n s a d o r e s s i s t é m i c o s e m p e z a r o n a a p l i ­ c a r l os m o d e l o s de r e d e s a t od o s l o s n i v e l e s s i s t é m i c o s . con­ órganos y s i s t e m a s de ó r g a n o s . f i l ó s o f os y m í s t i c o s a t r a v é s de l o s t i e m ­ p o s p a r a c o m u n i c a r su p e r c e p c i ó n del e n t re t e j i d o y la i n t e r d e ­ p e n d e n c i a de t od o s l o s f e n ó m e n o s . es t a s n o c i o n e s s e e x p a n d e n r á p i ­ d a m e n t e h a s t a el c o n c e p t o c o n t e m p o r á n e o de r e d e s de a l i m e n t o . A m e d i d a q u e el c o n c e p t o de red f ue a d q u i r i e n d o m a y o r r e l e­ v a n c i a en e c o l o g í a . al i g ua l que l os e c o s i s t e m a s s o n e n t e n d i d o s c o m o r e d e s de o r g a n i s m o s i n d i v i d u a l e s . los f l u j o s de m a t e r i a y e n e r g í a a t r av és de l os e c o s i s t e m a s se p e r c i b e n c o m o la c o n t i n u a c i ó n de l a s v í a s m e t a b ó l i c a s a t r a v é s de l o s o r g a ­ nismos.

D u r a n t e l a s ú l t i m a s d é c a d a s la p e r s p e c t i v a de r e d e s s e ha Vuel t o c a d a v e z m á s i m p o r t a n t e en e c o l o g í a . .per o est o no es m á s q u e u n a p r o y e c c i ó n h u m a n a . » 47 E f e c t i v a m e n t e . . 55 . En la n a t u r a l e ­ z a no ha y un « a r r i b a » ni un « a b a j o » ni se d a n j e r a r q u í a s . s i n o de la m i s m a n a t u r a l e z a de la vi da. no só l o de l os e c o s i s t e m a s . en la s e g u n d a m i t a d del s i g l o el c o n c e p t o de r ed h a s i d o c l a v e p a r a l o s r e c i e n t e s a v a n c e s en la c o m p r e n s i ó n c i e n t í ­ f i ca. C o m p r e n ­ de r los e c o s i s t e m a s s e r á en d e f i n i t i v a c o m p r e n d e r l as r e d e s . C o m o d i j o el e c ó l o g o B e r n a r d P a t t e n en s u s c o n c l u s i o n e s f i n a l e s en u n a r e c i e n t e c o n f e ­ r e n c i a s o b r e r e d e s e c o l ó g i c a s : « L a e c o l o g í a es r edes. S ó l o h a y redes d e n t r o de r edes.

p a r t e s de org an ism os y c om u nidad es de o r g a n is m o s . E m e r g e n de l as « r e l a c i o n e s o r g a n i z a d o ­ r a s » ent r e l a s pa r t e s . LO S C R IT E R IO S DEL PENSAMIENTO S IS T È M IC O V a l e q u i z á s la p e n a en este p u n t o r e s u m i r l a s c a r a c t e r í s t i c a s e s e n c i a l e s del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o .p o r e j e m p l o . los p s i c ó l o g o s d e la G e s t al t y los e c ó l o g o s . el 56 .había c onducido a l os c i e n t í f i c o s a la m i s m a n u e v a m a n e r a d e p e n s a r en t é r m i n o s de c o n e c t i v i d a d . Las propiedades sistém icas quedan destruidas c u a n ­ do el s i s t e m a se d i s e c c i o n a en e l e m e n t o s a i s l a d o s . la m a y o r í a d e los c r i t e r i o s c l a v e del p e n s a ­ m i e n t o s i s t è m i c o h a b í a n s i d o y a f o r m u l a d o s p o r los b i ó l o g o s org a n i e i s t a s . E s t e n u e v o p e n s a m i e n t o s e v e í a a d e m á s r e f o r z a d o p o r l os d e s c u b r i m i e n t o s r e v o l u c i o n a r i o s de la f í s i c a c u á n t i c a en el r e i n o de l os á t o m o s y las p a r t í c u l a s subatómicas. r e l a c i o n e s y c o n t e x t o. O t r o c r i t e r i o b á s i c o del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o s e r í a la h a b i l i ­ d a d p a r a f o c a l i z a r la a t e n c i ó n a l t e r n a t i v a m e n t e en d i s t i n t o s n i v e ­ l es s i s t é m i c o s . S u s p r o p i e d a d e s e s e n c i a l e s o « s i s t é m i c a s » s o n p r o p i e d a d e s del c o n j u n t o . En l o d o s e s ­ t os c a m p o s .o r g a n i s m o s . A t r av é s del m u n d o v i v i e n t e n o s e n c o n t r a m o s co n s i s t e m a s d e n t r o de s i s t e m a s . de la c o n f i g u r a c i ó n de r e l a c i o n e s o r d e n a d a s q u e c a r a c t e r i z a a q u e l l a c l a s e e s p e c í f i c a de o r g a n i s m o s o sistemas. M e d i a n t e la a p l i c a c i ó n de l o s m i s ­ m o s c o n c e p t o s a l os d i s t i n t o s n i v e l e s de s i s t e m a s . L o s s i s t e m a s v i v o s son t o t a l i d a d e s i n t e g r a d a s c u y a s p r o p i e d a d e s no p u e d e n s e r r e d u c i ­ d a s a l as de s u s p a r t e s m á s p e q u e ñ a s . el e s t u d i o d e l os s i s t e m a s v i v o s . L A T E O R Í A DE S I S T E M A S En los a ñ o s t r ei nt a.3. es de c i r . El p r i m e r y m á s g e n e r a l c r i t e r i o es el c a m b i o de l a s p a r t e s al t od o. que n i n g u n a de las p a r t e s t i en e p o r sí s o l a .

p o d e m o s o b t e n e r a m e n u d o i m p o r t a n t e s p e r c e p c i o n e s . t a m b i é n de m o d o m u y s i m p l i f i c a d o . En c i e r t o m o d o .c o m o la f í s i c a c u á n t i c a d e m o s t r ó t an espec l a c u l a r m e n l e . En ú l t i m a i n s t a n c i a . p o d e m o s t a m b i é n a f i r m a r q u e el p e n s a ­ m i e n t o s i s t è m i c o es un p e n s a m i e n t o m e d i o a m b i e n t a l . los c i e n t í f i c o s y f i ­ l ó s o f os occidentales ha n usado la metáfora del conocim iento 57 .en o t r a de pensam iento sistèmico.e x p r e s a d o m á s e l e g a n t e m e n t e en a l e m á n c o m o las características fundamentales vernetzes del Denken. no s ó l o n u e s t r a v i ­ s i ó n de la n a t u r a l e z a . el p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o es un p e n s a m i e n t o « c o n t e x t u a l » . En el c a m b i o del p e n s a m i e n t o m e c a n i c i s t a al p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o .1 A . el c a m b i o de l as p a r t e s al t o d o p u e d e t a m ­ b i é n s e r c o n t e m p l a d o c o m o el c a m b i o de o b j e t o s a r e l a c i o n e s . p o r s u p u e s t o . s e t r a t a de un c a m b i o de e s q u e m a s . P o r t a n t o . En c a d a ni v el . La p e r c e p c i ó n del m u n d o v i v i e n t e c o m o u n a r ed de r e l a c i o n e s ha c o n v e r t i d o el p e n s a m i e n t o en t é r m i n o s de r e d e s . P o r tant o. es m e r a m e n t e un p a t r ó n d e n t r o de u n a i n s e p a r a b l e r ed de r e l a c i o n e s .no h a y p a r t e s en a b s o l u t o . c o m o i l u s t r a . L a s p r o p i e d a d e s s i s t é m i c a s de un n i ­ vel concreto reciben el n o m b r e de p r o p i e d a d e s «emergentes». É s ­ tos. Las f r o n t e r a s en t r e p a t r o n e s d i s c e r n i b l e s ( « o b j e t o s » ) so n s e c u n d a r i a s . s i n o t a m b i é n el m o d o en el q u e h a b l a m o s del c o n o c i m i e n t o c i e n t í f i c o . la r e l a c i ó n ent r e l a s p a r t e s y el t odo q u e d a i n v e r t i d a . de d i a g r a m a s . P o r otro l ado. E s t e « p e n s a m i e n t o en r ed e s » ha i n f l u e n c i a d o . pu es t o q u e e m e r g e n p r e c i s a m e n t e en a q u e l n i v e l . en g e n e r a l . Lo qu e d e n o m i n a ­ m o s par t e. c o m o i l u s t r a e s q u e m á t i c a ­ m e n t e l a f i g u r a 3 . p e r o é s t as s on s e c u n d a r i a s .. L a s p r o p i e d a d e s de l a s p a r t e s no s o n p r o p i e d a d e s i n t r í n s e c a s y s ó l o p u e d e n e n t e n d e r s e d e s d e el c o n l e x t o del t od o m a y o r . i n t e r a c t ú a n y a q u í y a l l á a p a r e c e n r e l a c i o n e s e n ­ tre el l os. l a f i g u r a 3 . una c iu da d o una ec o no­ mí a. c a b e a d m i t i r t a m b i é n q u e. La c i e n c i a c a r t e s i a n a c r e í a q u e en t o d o s i s t e m a c o m p l e j o el c o m p o r ­ t a m i e n t o del c o n j u n t o p o d í a s e r a n a l i z a d o en t é r m i n o s de l a s p r o ­ p i e d a d e s de s u s pa r t e s . y p u e s t o 4 q u e la e x p l i c a c i ó n en t é r m i n o s de c o n t e x t o s i g n i f i c a la e x p l i c a c i ó n en t é r m i n o s de e n t o r n o .1 B. l os f e n ó m e n o s o b s e r v a d o s p o s e e n p r o p i e d a d e s qu e no s e da n a n i v e l e s i n f e r i o r e s . La c i e n c i a s i s t è m i c a d e m u e s t r a q u e los s i s t e m a s v i v o s no p u e d e n s e r c o m p r e n d i d o s d e s d e el a n á l i s i s . a d i s t i n t o s n i v e s i s t é m i c o s c o r r e s p o n d e n d i s t i n t o s n i v e l e s de c o m p l e j i d a d . En l a v i s i ó n s i s t è m i c a v e m o s que l o s o b j e t o s en sí m i s m o s s on r ed e s de r e l a c i o n e s i n m e r s a s en r e d e s m a y o r e s . D u r a n t e m i l e n i o s .c o n c e p t o de e s t r é s en un o r g a n i s m o . P a r a el p e n s a d o r s i s t è m i c o l as r e l a c i o n e s s o n p r i o r i t a r i a s . E n l a v i s i ó n m e c a n i c i s t a el m u n d o e s u n a c o l e c c i ó n de o b j e t o s .

E i n s l e i n d e s c r i b e s u s s e n s a c i o n e s en t ér­ m i n o s m u y s i m i l a r e s a l os de H e i s e n b e r g : F u e c o m o si la t i er r a h u b i e s e d e s a p a r e c i d o bajo n u e s t r o s pi es. te m b l a b a n : La v i o l e n t a r ea c c i ó n ant e el r eci ent e d e s a r r o l l o de la f í s i c a m o d e r n a . C a d a v e z qu e s e p r o d u c í a u n a r e v o l u c i ó n c i e n t í f i c a m a y o r . sól o puede ent ender s e des de la p e r c e p c i ó n de que los m i s m o s c i m i e n t o s de la f í s i ca han e m p e z a d o a m o v e r s e y que este m o v i m i e n t o ha p r o v o c a d o la s e n s a c i ó n de que el suel o v a a d e s a ­ p a r e c e r baj o los pi es d é l a c i e n c i a . A Figura 3-1 El c a m b i o d e e s q u e m a s d e o b je t o s a r e la c i o n e s . s i n t ener n i n g ú n c i m i e n t o f i r me a la v i s t a sobr e el que po de r construir. 2 T r e s c i e n t o s a ñ o s m á s t ar de.° ° o ° o o . 3 En su a u t o b i o g r a f í a . s e v e í a n t e m b l a r l os c i m i e n t o s de la c i e n c i a . j u n t o c on m u c h a s o t r a s m e t á f o r a s a r q u i t e c t ó n i ­ c a s d e r i v a d a s de la p r i m e r a . c o m o un e d i f i c i o . componentes básicos y demás. c o n s i d e r o que n a d a s ó l i d o p o d r á ser e d i f i c a d o sobr e tan i n est ab l es c i m i e n t o s . afir­ m a n d o qu e el edificio de la c i e n c i a d e b e s e r construido s o b r e f i r ­ m e s cimientos. principios fundam entales. H e i s e n b e r g e s c r i b í a en su Física y filosofía qu e l os c i m i e n t o s de la f í s i c a c l á s i c a .4 58 . D e s c a r t e s e s ­ c r i b í a en su Discurso del m étodo: M i e n t r a s que las [ c i en c i a s ] t o me n p r e s t a d o s s u s p r i n c i p i o s a la f il osof í a. es d e c i r del p r o p i o edificio co n s tru id o por Desc artes . 1 H a b l a m o s de l eyes fundam entales.

En el p a r a d i g m a c i e n t í f i c o c a r t e s i a n o . El universo c o m o u n a r e d d i n á m i c a de a c o n t e c i m i e n t o s material es v i st o interrelacionados. el l o i m p l i c a q u e la f í s i c a y a no s e p u e d e c o n s i d e r a r c o m o el n i v el m á s f u n d a m e n t a l de la c i e n c i a . e s t a v i s i ó n del c o n o c i m i e n t o c o m o r ed s i n c i m i e n t o s f i r m e s r e s u l t a a ú n s u m a m e n t e i n q u i e t a n t e . f ue f o r m a l i z a d a en f í s i c a p o r G e o f f r e y C h e w en su filosofía bootstrap* en l o s a ñ o s s e t e n t a . t o d a s se d e r i v a n de l as p r o p i e d a d e s de l as d e m á s p a r t e s y la c o n s i s t e n c i a t ot al de s u s i n t e r r e l a c i o n e s d e t e r m i n a la e s t r u c t u ­ r a de t o d a la red. del T. a m e d i d a q u e el p l a n t e a m i e n t o de r e d se e x p a n d a po r la c o m u n i d a d c i e n t í f i c a .d e b e s e r i n c l u i d a e x p l í c i t a m e n t e en la d e s c r i p c i ó n de l os f e n ó m e n o s n a t u r a l e s . 5 E s t a f i l o s o f í a no s ól o a b a n d o n a la i d e a de c o m p o n e n t e s b á s i c o s de m a t e r i a . C u a n d o est e p l a n t e a m i e n t o es a p l i c a d o a la c i e n c i a c o m o un t odo. a í e c t a al c o n c e p t o t r a d i c i o n a l de la o b j e t i v i d a d c i e n t í f i c a . no a c e p t a n d o n i n g u n a c o n s t a n ­ t e. P e r t e n e c e n a d i s t i n t o s n i v e ­ les s i s t é m i c o s p e r o n i n g u n o de el l os es m á s f u n d a m e n t a l que ot ro. i n d e p e n ­ d i e n t e s del o b s e r v a d o r h u m a n o y del p r o c e s o de c o n o c i m i e n t o . O t r a i m p l i c a c i ó n i m p o r t a n t e de la v i s i ó n de la r e a l i d a d c o m o u n a r e d i n s e p a r a b l e de r e l a c i o n e s . ver nota del traductor en c a ­ pitulo 5. Per o. P a r a la m a y o r í a de c i e n t í f i c o s . l ey o e c u a c i ó n fundamental. N i n g u n a de l a s p r o p i e d a d e s de n i n g u n a p a r t e de la red es f u n d a ­ m e n t a l . n u e s t r a s d e s ­ c r i p c i o n e s f o r m a n t a m b i é n u n a r ed i n t e r c o n e c t a d a de c o n c e p t o s y m o d e l o s en la q u e no e x i s t e n c i m i e n t o s . por e j e m p l o . la m e t á f o r a del c o n o c i ­ miento c o m o c o n s t r u c c i ó n q u e d a r e e m p l a z a d a p o r la de la red. s i n o que r ef ut a c u a l q u i e r t i p o de e n t i d a d e s f u n d a m e n t a l e s . La n o c i ó n de c o n o c i m i e n t o c i e n t í f i c o c o m o r e d de c o n c e p t o s y m o d e l o s . El n u e v o p a r a d i g m a i m p l i c a q u é la e p i s t e m o l o g í a . (N. la i d e a del c o n o c i m i e n t o c o m o red e n c o n t r a r á s i n d u d a u n a c r e ­ ciente ace ptació n. es d e c i r . l a s d e s c r i p c i o n e s s o n c o n s i d e r a d a s o b j e t i v a s . E s t e r e c o n o c i m i e n t o e n t r a en la c i e n c i a de la m a n o de W e r n e r H e i s e n b e r g y es t á í n t i m a m e n t e r e l a c i o n a d o c on la v i s i ó n de la * Para mayor clarificación sobre este punto. Al p e r c i b i r la r e a l i d a d c o m o u n a r e d de r e l a c i o n e s . en la q u e no h a y p a r t e s m á s f u n d a m e n t a l e s q u e ot r as . Los fe n ó m e n o s descritos p o r la f í s i c a y a no s o n m á s i m p o r t a n t e s q u e l os d e s c r i t o s p o r la b i o l o g í a o la p s i c o l o g í a .En el el n u e v o p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o .l a c o m p r e n s i ó n del p r o c e s o de c o n o c i m i e n t o .) 59 .

r e a l i d a d T í s i c a c o m o u n a red de r e l a c i o n e s . Si i m a g i n a m o s la r ed
r e f l e j a d a en l a f i g u r a 3 - 1 B c o m o m u c h o m á s i n t r i n c a d a , q u i z á s
p a r e c i d a de a l g ú n m o d o a la m a n c h a de t i nt a del t est de Ro r s ­
chach,

podemos

comprender

fácilmente

que

aislar

un

pat rón

d e n t r o de es t a c o m p l e j a red d i b u j a n d o u n a f r o n t e r a a l e a t o r i a a su
a l r e d e d o r y d e n o m i n a r l o un «o b j et o » r e s u l t a un t ant o a r b i t r a r i o .
E f e c t i v a m e n t e , esto es lo q u e s u c e d e c u a n d o no s r e f e r i m o s a
o b j e t o s de n u e s t r o e n t or n o . P o r e j e m p l o , c u a n d o v e m o s u n a red
de r e l a c i o n e s en t r e ho j a s , r a m i t a s , r a m a s y t r o n c o , la d e n o m i n a ­
m o s « á r b o l » . Al d i b u j a r un ár b o l , la m a y o r í a de n o s o t r o s o l v i d a r á
l as r a í c e s , si b i en é s t a s so n a m e n u d o t a n t o o m á s e x t e n s a s que l as
pa r t e s del á r b o l que v e m o s . En un b o s q u e , a d e m á s , l as r a í c e s de
t o d o s s u s á r b o l e s e s t á n e n t r e m e z c l a d a s , f o r m a n d o u n a d e n s a red
s u b t e r r á n e a en la que no e x i s t e n f r o n t e r a s p r e c i s a s ent r e á r b o l e s
individuales.
D i c h o b r e v em e n t e, lo que d e n o m i n a m o s ár bol d e p e n d e de n u e s ­
t r a s p e r c e p c i o n e s . D e p e n d e , c o m o d e c i m o s en c i e n c i a , de n u e s t r o
m é t od o , de n u e s t r a o b s e r v a c i ó n y de n u e s t r a s m e d i c i o n e s . En p a l a ­
b r a s de H e i s e n b e r g : « L o que o b s e r v a m o s , no es la n a t u r a l e z a en sí
m i s m a , s i n o la n a t u r a l e z a e x p u e s t a a n u e s t r o m é t od o de o b s e r v a ­
c i ó n . » 6 A s í pu e s , el p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o c o m p o r t a un c a m b i o de
c i e n c i a o b j e t i v a a c i e n c i a « e p i s t é m i c a » , a un m a r c o en el que la e p i s ­
t e m o l o g í a - « e l m é t o d o de c u e s t i o n a r » - se c o n v i e r t e en pa r t e i n t e ­
gr a n t e de l as t e o r í a s c i e n t í f i c a s .
L o s c r i t e r i o s del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o d e s c r i t o s en este b r e ­
ve s u m a r i o

son interdependientes.

La n a t u r a l e z a es p e r c i b i d a

c o m o u n a r ed i n t e r c o n e c t a d a de r e l a c i o n e s , en la qu e la i d e n t i f i ­
c a c i ó n de p a t r o n e s e s p e c í f i c o s c o m o «o b j et os » d e p e n d e del o b ­
s e r v a d o r h u m a n o y del p r o c e s o de c o n o c i m i e n t o . E s t a r e d de r e­
l a c i o n e s es d e s c r i t a en t é r m i n o s de su c o r r e s p o n d i e n t e red de
c o n c e p t o s y m o d e l o s , n i n g u n o de l o s c u a l e s es m á s l u n d a m e n t a l
q u e ot r o.
E s t a n o v e d o s a a p r o x i m a c i ó n a la c i e n c i a p l a n t e a de i n m e d i a ­
to

una

importante

cuestión.

Si

t odo est á c o n e c t a d o

con

todo,

¿ c ó m o p o d e m o s e s p e r a r c o m p r e n d e r a l go j a m á s ? P u e s t o q u e t o­
do s l o s f e n ó m e n o s es t án i n t e r c o n e c t a d o s , p a r a e x p l i c a r c u a l q u i e ­
ra de el l os p r e c i s a r e m o s c o m p r e n d e r t od o s l os d e m á s , lo q u e o b ­
v ia m e n te resulta imp osib le.
Lo q u e c o n v i e r t e el p l a n t e a m i e n t o s i s t è m i c o en u n a c i e n c i a es
el

descubrim ie nto

de que

exi st e

el

conocimiento

aproximado.

E s t a p e r c e p c i ó n r e s u l t a c r u c i a l p a r a la t o t a l i d a d de la c i e n c i a m o ­
d e r n a . El v i e j o p a r a d i g m a se b a s a en la c r e e n c i a c a r t e s i a n a de la
60

c e r t i t u d del c o n o c i m i e n t o c i e n t í f i c o .

En el n u e v o p a r a d i g m a se

a d m i t e que l o d o s l os c o n c e p t o s y t e o r í a s c i e n t í f i c a s so n l i m i t a d o s
y aproximados;

la c i e n c i a n u n c a p u e d e f ac i l i t a r u n a c o m p re n s i ó n

com pl eta y definitiva.
Es t o se p u e d e i l u s t r a r f á c i l m e n t e c o n un s i m p l e e x p e r i m e n t o
qu e se e f e c t ú a f r e c u e n t e m e n t e en c u r s o s i n t r o d u c t o r i o s de f í s i c a ,
l'.l p r o f e s o r d e j a c a e r un o b j e t o d e s d e u n a d e t e r m i n a d a a l t u r a y
m u e s t r a a s u s a l u m n o s c o n u n a s i m p l e f ó r m u l a de f í s i c a ne wt on i a n a c ó m o c a l c u l a r el t i e m p o q u e t a r d a el obj et o en l l e g a r al s u e ­
lo.

C o m o en la m a y o r í a de la f í s i c a n e w t o n i a n a , l os c á l c u l o s d e s ­

preciarán

la r e s i s t e n c i a del a i r e y no s e r á n p o r t an t o

exact os.

E f e c t i v a m e n t e , si el obj et o f ue s e u n a p l u m a de ave, el e x p e r i m e n ­
t o s i m p l e m e n t e no f u n c i o n a r í a .
El

profesor puede

darse

por satisfecho

con

est a

«prim era

a p r o x i m a c i ó n » o p u e d e a v a n z a r un pa s o y t o m a r en c o n s i d e r a ­
c i ó n la r e s i s t e n c i a del ai r e, i n t r o d u c i e n d o m á s d a t os en la f ó r m u ­
la.

El r e s u l t a d o - l a s e g u n d a a p r o x i m a c i ó n - s e r á m á s a j u s t a d o

qu e el p r i m e r o , pe r o no s e r á a ú n ex a c t o, y a que la r e s i s t e n c i a del
Ai r e d e p e n d e de su t e m p e r a t u r a y p r e s i ó n . Si el p r o f e s o r es r e a l ­
me n t e

ambicio so,

propondrá

una

nueva fórmula,

mucho

más

c o m p l i c a d a , q u e t e n d r á en c u e n t a e s t a s v a r i a b l e s y d a r á c o m o r e ­
sultado u n a tercera a p r o x im a c ió n .
No o b s t an t e, la r e s i s t e n c i a del a i r e d e p e n d e no s ó l o de su t e m ­
p e r a t u r a y p r e s i ó n , s i n o t a m b i é n de la c o n v e c c i ó n , es deci r , de la
circulación

de l as p a r t í c u l a s de a i r e a g r a n e s c a l a de n t r o de la h a b i ­

t ac i ó n . L o s a l u m n o s p o d r á n o b s e r v a r q u e est a c o n v e c c i ó n p u e d e
e s t a r i n f l u i d a po r u n a v e n t a n a a b i e r t a , p o r s u s p a t r o n e s de r e s p i r a ­
c i ó n , etc. L l e g a d o a este p u nt o, el p r o f e s o r d e t e n d r á p r o b a b l e m e n ­
t e el p r o c e s o de m e j o r a de l a s a p r o x i m a c i o n e s p o r p a s o s s u c e s i v o s .
E s t e s e n c i l l o e j e m p l o d e m u e s t r a c ó m o la c a í d a de un obj et o
est á c o n e c t a d a de m ú l t i p l e s m a n e r a s a su e n t o r n o y en ú l t i m a
i n s t a n c i a al r est o del u n i v e r s o .

No i m p o r t a c u á n t a s c o n e x i o n e s

l o m e m o s en c o n s i d e r a c i ó n p a r a d e s c r i b i r un f e n ó m e n o , s i e m p r e
e s t a r e m o s o b l i g a d o s a e x c l u i r ot r as.

P o r tanto, l os c i e n t í f i c o s j a ­

m á s p u e d e n t r a t a r c on la v e r d a d , en el s e n t i d o de u n a c o r r e s p o n ­
d e n c i a p r e c i s a en t r e la d e s c r i p c i ó n y el f e n ó m e n o d e s c r i t o.

En

c i e n c i a t r a t a m o s s i e m p r e c o n d e s c r i p c i o n e s a p r o x i m a d a s de la
r e a l i d a d . E s t o p u e d e p a r e c e r f r u s t r a n t e , p e r o p a r a l os p e n s a d o r e s
sistémicos

el

h e c h o de q u e p o d a m o s o b t e n e r un c o n o c i m i e n t o

a p r o x i m a d o s o b r e u n a r e d i n f i n i t a de p a t r o n e s i n t e r c o n e c t a d o s
es u n a f u e n t e de c o n f i a n z a y f or t al e z a . L o u i s P a s t e u r lo e x p u s o
magníficamente:
61

La c i e n c i a a v a n z a a t r avés de r es p ue s t a s t ent at i vas h a c i a una
ser i e de c u e s t i o n e s m á s y m á s sut i l es, que a l c a n z a n m á s y más
p r o f u n d i d a d en la e s e n c i a de l os f e n ó m e n o s n a t u r a l e s . 7

PENSAMIENTO

PROCESAL

T o d o s los c o n c e p t o s s i s t é m i c o s d i s c u t i d o s h a s t a est e p u n t o
p u e d e n s e r v i s t o s c o m o d i f e r e n t e s a s p e c t o s de u n a g r a n r a m a del
p e n s a m ie n t o sis tè m ic o, que p o d r í a m o s d e n o m i n a r p e n s a m ie n to
contextual.

H a y ot r a r a m a de i g u a l

i m p o r t a n c i a q u e de a l g ú n

m o d o s u r g e en la c i e n c i a de f i n a l e s del s i g l o x x .

Esta segunda

r a m a es el p e n s a m i e n t o p r o c e s a l . En el m a r c o m e c a n i c i s t a de la
c i e n c i a c a r t e s i a n a hay es tr uc tu ra s f u n d a m e n t a l e s y luego

hay

i u e r z a s y m e c a n i s m o s a t r av é s de l os c u a l e s é s t a s i n t e r a c t ú a n ,
d a n d o l u g a r a l os p r o c e s o s . En la c i e n c i a s i s t è m i c a c a d a e s t r u c t u ­
ra e s v i s t a c o m o la m a n i f e s t a c i ó n de p r o c e s o s s u b y a c e n t e s .

El

p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o s i e m p r e es p e n s a m i e n t o p r o c e s a l .
En el d e s a r r o l l o del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o d u r a n t e la p r i m e ­
ra m i t a d del s i g l o , el a s p e c t o p r o c e s a l f ue e n f a t i z a d o po r p r i m e r a
v e z p o r el b i ó l o g o a u s t r í a c o L u d w i g v o n

B e r t a l a n f f y a f i n a l e s de

los a ñ o s t r e i n t a y e x p l o r a d o en m a y o r e s c a l a en la c i b e r n é t i c a de
l os a ñ o s c u a r e n t a . U n a v e z q u e los c i b e r n é t i c o s h u b i e r o n c o n v e r ­
t i do l os c i r c u i t o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n y ot r os p a t r o n e s d i n á m i ­
c o s en el s u j e t o c e n t r a l de s u s i n v e s t i g a c i o n e s c i e n t í f i c a s , l os e c ó ­
logos

empezaron

a

estudiar

los

flujos

cíclicos

de

materia

y

e n e r g í a a t r a v é s de l os e c o s i s t e m a s . El texto Ecología: bases cientí­
ficas para un nuevo paradigm a de E u g e n e O d u m p o r e j e m p l o ,

que

i n f l u e n c i ó a t o d a u n a g e n e r a c i ó n de e c ó l o g o s , d e s c r i b e los e c o s i s ­
t e m a s en t é r m i n o s de s i m p l e s d i a g r a m a s de f l u j o s . 8
P o r s u p u e s t o , al i g u a l qu e el p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o , el p e n s a ­
m i e n t o p r o c e s a l ha t e n i d o s u s p r e c u r s o r e s , i n c l u s o en la G r e c i a
a n t i g u a . E f e c t i v a m e n t e , en el a l b a de la c i e n c i a o c c i d e n t a l no s e n ­
c o n t r a m o s c on el c é l e b r e d i c h o de H e r á c l i t o : « T o d o f l u y e . » D u ­
r a n t e l os a ñ o s v e i n t e, el m a t e m á t i c o y f i l ó s o f o i n g l é s A l f r e d N o r l h
W h ite h e a d form u la b a una filosofía básicamente orientada hacia
el p r o c e s o . 9 En l a m i s m a é p o c a el f i s i ó l o g o W a l t e r C a n n o n r e t o ­
m a b a de C l a u d e B e r n a r d el p r i n c i p i o de c o n s t a n c i a del « m e d i o
i n t e r n o » de un o r g a n i s m o y lo m a t i z a b a h a s t a l l e g a r al c o n c e p t o
de h o m e o s t a s i s : el m e c a n i s m o a u t o r r e g u l a d o r q u e p e r m i t e a l os
o r g a n i s m o s m a n t e n e r s e en un e s t a d o de e q u i l i b r i o d i n á m i c o c o n
s u s v a r i a b l e s f l u c t u a n d o d e n t r o de l í m i t e s de t o l e r a n c i a . 10

62

M i e n t r a s t ant o,

d e t a l l a d o s e s t u d i o s e x p e r i m e n t a l e s s o b r e las

c é l u l a s d e j a b a n c l a r o q u e el m e t a b o l i s m o de la c é l u l a v i v a c o m b i ­
n a o r d en y a c t i v i d a d de un m o d o qu e no p u e d e s e r d e s c r i t o p o r l a
c i e n c i a m e e ani c i s t a . I n v o l u c r a m i l e s d e r e a c c i o n e s q u í m i c a s , que
s e p r o d u c e n s i m u l t á n e a m e n t e p a r a t r a n s f o r m a r l o s n u t r i e n t e s de
la c é l u l a , s i n t e t i z a r s u s e s t r u c t u r a s b á s i c a s y e l i m i n a r l os p r o d u c ­
i os de d e s e c h o . El m e t a b o l i s m o es u n a a c t i v i d a d c o n t i n u a , c o m ­
pl ej a y a l t a m e n t e o r g a n i z a d a .
La f i l o s o f í a p r o c e s a l de W h i t e h e a d , el c o n c e p t o de h o m e o s t a s i s de C a n n o n y el t r a b a j o e x p e r i m e n t a l s o b r e m e t a b o l i s m o , e j e r ­
c i e r o n u n a f ue r t e

influencia sobre

Ludwig von Bertalanffy,

l l e­

v á n d o l e a la f o r m u l a c i ó n de u n a n u e v a t e o r í a de l os « s i s t e m a s
a b i e r t o s » . M á s t ar de , d u r a n t e l os a ñ o s c u a r e n t a , B e r t a l a n f f y a m ­
pl i ó su

m a r c o i n t e n t a n d o c o m b i n a r los d i s t i n t o s c o n c e p t o s del

p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o y de la b i o l o g í a o r g a n i c i s t a en u n a t e o r í a
f o r ma l de l os s i s t e m a s v i v o s .

TEKTOLOGÍA

N o r m a l m e n t e se a d j u d i c a a L u d w i g v o n B e r t a l a n f f y la p r i m e ­
r a f o r m u l a c i ó n de un m a r c o t e ó r i c o c o m p r e n s i b l e p a r a d e s c r i b i r
los p r i n c i p i o s de o r g a n i z a c i ó n de l os s i s t e m a s v i v o s . S i n e m b a r g o ,
v e i n t e o t r e i n t a a ñ o s a n t e s de qu e p u b l i c a s e s u s p r i m e r o s e s c r i t o s
s o b r e su « t e o r í a g e n e r a l de l os s i s t e m a s » , A l e x a n d e r B o g d a n o v ,
m é d i c o , i n v e s t i g a d o r , f i l ó s of o y e c o n o m i s t a r u s o , d e s a r r o l l ó u n a
t e o r í a de s i s t e m a s de i g u a l s o f i s t i c a c i ó n y a l c a n c e que, d e s a f o r t u ­
nadamente, e s a ú n m u y p o c o c o n o c id a f u e r a d e R u s ia . "
Bogdanov

llamó

a su t e o r í a

«tektología»,

del

g r i e g o tekton

( « c o n s t r u c t o r » ) , lo qu e p o d r í a s e r t r a d u c i d o c o m o «l a c i e n c i a de
las e s t r u c t u r a s » . El o b j e t i v o p r i n c i p a l de B o g d a n o v er a c l a r i f i c a r
v g e n e r a l i z a r los p r i n c i p i o s de o r g a n i z a c i ó n de t od a s l a s e s t r u c t u ­
r as v i v i e n t e s y no v i v i e n t e s :
La t ek t ol ogí a d e be r á c l a r i f i c a r los m o d o s de o r g a n i z a c i ó n que
p a r e c e n exi st i r en la a c t i v i d a d n a t ur a l y h u m a n a ; l uego de be r á
g e n e r a l i z a r y s i s t e m a t i z a r estos m od os ; m á s adel ant e de b e r á ex­
p l i c a r l os , es deci r, p r o p o n e r e s q u e m a s ab s t r a c t o s de s u s t e n d e n ­
c i a s y leyes. . . La t ek t ol ogí a trat a de las e x p e r i e n c i a s o r g a n i z a d o ­
ras, no de este o aquel c a m p o e s p e c i a l i z a d o , s i no de t odos el los
en c o n j u n t o. En ot r as p a l a b r as , a b a r c a la m a t e r i a p r ot a g o n i s t a
de t od as l as ot ras c i e n c i a s . 12
63

La t e k t o l o g í a c o n s t i t u y ó el p r i m e r i n t e n t o en la h i s t o r i a de la
c i e n c i a de l l e g a r a u n a f o r m u l a c i ó n s i s t è m i c a de l os p r i n c i p i o s de
o r g a n i z a c i ó n o p e r a n t e s en los s i s t e m a s v i v o s y no v i v o s . ' 3 A n t i c i ­
pó el m a r c o c o n c e p t u a l de la t e o r í a g e n e r al de s i s t e m a s de L u d ­
wig von B e r t a la n ífy , i n c l u y e n d o a d e m á s v a r i a s ideas importantes
q u e f u e r o n f o r m u l a d a s c u a t r o d é c a d a s m á s t ar de , en d i s t i n t o l e n ­
g u a j e , c o m o p r i n c i p i o s c l a v e de la c i b e r n é t i c a de N o r b e r t W i e n e r
y Ro s s A s h b y . 14
El o b j e t i v o de B o g d a n o v e r a f o r m u l a r u n a « c i e n c i a u n i v e r s a l
d e l a o r g a n i z a c i ó n » . D e f i n í a la f o r m a o r g a n i z a d o r a c o m o l a « t o ­
t a l i d a d de c o n e x i o n e s e n t r e e l e m e n t o s s i s t é m i c o s » , lo q u e r e s u l t a
v i r t u a l m e n t e i d é n t i c o a n u e s t r a d e f i n i c i ó n c o n t e m p o r á n e a de p a ­
t r ó n de o r g a n i z a c i ó n . 15 I n t e r c a m b i a n d o los t é r m i n o s « c o m p l e j o »
y « s i s t e m a » , B o g d a n o v d i s t i n g u í a t r es c l a s e s de s i s t e m a s : c o m p l e ­
j o s o r g a n i z a d o s , d o n d e el t odo es m a y o r q u e la s u m a de s u s p a r ­
tes; c o m p l e j o s d e s o r g a n i z a d o s ,

d o n d e el t odo es m e n o r q u e la

s u m a de s u s p a r t e s , y c o m p l e j o s n e u t r o s , d o n d e l as a c t i v i d a d e s
o r g a n i z a d o r a s y d e s o r g a n i z a d o r a s se c a n c e l a n m u t u a m e n t e .
La e s t a b i l i d a d y d e s a r r o l l o de t o d o s i s t e m a p u e d e n s e r c o m ­
p r e n d i d o s , s e g ú n B o g d a n o v , en t é r m i n o s de do s m e c a n i s m o s or­
ganizadores básicos: formación y regulación. E s tu d ia n d o am bas
f o r m a s de d i n á m i c a o r g a n i z a d o r a e i l u s t r á n d o l a s con n u m e r o s o s
e j e m p l o s de s i s t e m a s n a t u r a l e s y s o c i a l e s , B o g d a n o v e x p l o r a v a ­
r i a s i d e a s c l a v e s e g u i d a s p o r l os b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s y po r l os c i ­
bernéticos.
La d i n á m i c a de f o r m a c i ó n c o n s i s t e en l a c o n j u n c i ó n de c o m ­
p l e j o s a t r a v é s de v a r i o s t i p o s de v í n c u l o s , q u e B o g d a n o v a n a l i z a
c o n g r a n det al l e. E n f a t i z a en p a r t i c u l a r q u e la t e n s i ó n ent r e c r i s i s
y t r a n s f o r m a c i ó n es c r u c i a l en la f o r m a c i ó n de s i s t e m a s c o m p l e ­
j o s . A d e l a n t á n d o s e al t r a b a j o de Uva P r i g o g i n e , " 1 B o g d a n o v d e ­
m u e s t r a c ó m o la c r i s i s o r g a n i z a d o r a s e m a n i f i e s t a c o m o un c o ­
l a p s o del e q u i l i b r i o s i s t è m i c o ex i s t e n t e, r e p r e s e n t a n d o al m i s m o
t i e m p o u n a t r a n s i c i ó n o r g a n i z a d o r a h a c i a un n u e v o e s t a d o de
e q u i l i b r i o . Al d e f i n i r l a s c a t e g o r í a s de c r i s i s , B o g d a n o v l l e g a i n c l u ­
s o a a n t i c i p a r el c o n c e p t o de c a t á s t r o f e d e s a r r o l l a d o p o r el m a t e ­
m á t i c o f r a n c é s R e n é T h o m , q u e es un i n g r e d i e n t e c l a v e de las a c ­
t u a l m e n t e e m e r g e n t e s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d . 17
Al i g u a l q u e B e r t a l a n f f y , B o g d a n o v r e c o n o c e q u e los s i s t e m a s
v i v o s s o n s i s t e m a s a b i e r t o s qu e o p e r a n l e j os del e q u i l i b r i o y e s t u ­
d i a c u i d a d o s a m e n t e s u s p r o c e s o s de r e g u l a c i ó n y a u t o r r e g u l a ­
c i ó n . Un s i s t e m a qu e no p r e c i s a de r e g u l a c i ó n e x t e r n a y a q u e se
a u t o r r e g u l a , es el d e n o m i n a d o « b i r r e g u l a d o r » en el l e n g u a j e de
64

B o g d a n o v . U t i l i z a n d o el e j e m p l o del m o t o r a v a p o r , c o m o h a r í a n
l os c i b e r n é t i c o s v a r i as d é c a d a s d e s p u é s , B o g d a n o v d e s c r i b e e s e n ­
c i a l m e n t e el

mecanismo

definido

como

r e t r o a l i m e n t a c i ó n * por

N o r b e r t W i e n e r , c o n c e p t o q u e s e r í a b á s i c o p a r a la c i b e r n é t i c a . 18
B o g d a n o v no

intentó f o r m u l a r sus id eas m a t e m á t ic a m e n t e ,

per o c o n t e m p l ó el f u t u r o d e s a r r o l l o de un « s i m b o l i s m o t e k t ón i c o » a b s t r a c t o , u n a n u e v a c l a s e de m a t e m á t i c a s c a p a c e s de a n a l i ­
z a r l as p a u t a s de o r g a n i z a c i ó n q u e h a b í a d e s c u b i e r t o . M e d i o s i ­
glo d e s p u é s , t a l e s m a t e m á t i c a s h a n e m e r g i d o c i e r t a m e n t e . 19
Tektología,

el

libro

pionero

d e \ B o g d a n o v ) fue

publicado

en

R u s i a en t r e s v o l ú m e n e s en t r e 1 9 1 2 y 1 9 1 7 . U n a e d i c i ó n a l e m a n a
f u e p u b l i c a d a y a m p l i a m e n t e r e v i s a d a en 1 9 2 8 . No o b s t a n t e , se
c o n o c e m u y p o c o en O c c i d e n t e s o b r e e s t a p r i m e r a v e r s i ó n de u n a
t e o r í a g e n e r a l de l os s i s t e m a s , p r e c u r s o r a de la c i b e r n é t i c a . I n c l u ­
so en la Teoría general de sistem as de L u d w i g v o n B e r t a l a n f í y , p u ­
b l i c a d a en 1 9 6 8 y q u e i n c l u y e u n a s e c c i ó n d e d i c a d a a la h i s t o r i a
de la t e o r í a de s i s t e m a s , no se e n c u e n t r a m e n c i ó n a l g u n a de la
o b r a de B o g d a n o v . C u e s t a e n t e n d e r c ó m o B e r t a l a n f f y , q u e p u b l i ­
c a b a t od o s s u s t r a b a j o s o r i g i n a l e s en a l e m á n y l e í a m u c h í s i m o en
est e i d i o m a , no di o c o n la o b r a de B o g d a n o v . 20
B o g d a n o v f ue a m p l i a m e n t e

m a l e n t e n d i d o en t r e s u s c o n t e m ­

p o r á n e o s d e b i d o ai g r a n a d e l a n t o s o b r e su t i e m p o de s u s p l a n t e a ­
mientos.

En p a l a b r a s del c i e n t í f i c o a z e r b a i j a n í A. L. T a k h t a d -

z h i a n : « E x t r a ñ a en su u n i v e r s a l i d a d al p e n s a m i e n t o c i e n t í í i c o de
su t i e m p o , la i d e a de u n a t e o r í a g e n e r a l de l a o r g a n i z a c i ó n f ue e n ­
t e n d i d a s ó l o po r un p u ñ a d o de h o m b r e s y po r c o n s i g u i e n t e no se
e x p a n d i ó . » 21
L o s f i l ó s o f o s m a r x i s t a s de la é p o c a de B o g d a n o v e r a n h o s t i ­
les a s u s i d e a s y a qu e c o n c e b í a n la t e k t o l o g í a c o m o un n u e v o
s i s t e m a f i l o s ó f i c o d i s e ñ a d o p a r a r e e m p l a z a r al de M a r x , a p e s a r
de l a s r e p e t i d a s p r o t e s t a s de B o g d a n o v p o r la c o n f u s i ó n de su
c i e n c i a u n i v e r s a l de la o r g a n i z a c i ó n c on u n a c o r r i e n t e í i l o s ó f i c a .
Lenin

a t a c ó d e s p i a d a d a m e n t e a B o g d a n o v c o m o f i l ó s o f o y en

c o n s e c u e n c i a s u s o b r a s e s t u v i e r o n p r o h i b i d a s d u r a n t e c as i m e ­
di o s i g l o en la U n i ó n

Soviética.

Recientemente,

no o b s t an t e, y

de r e s u l t a s de la p e r e s t r o i k a de G o r b a c h o v , l os e s c r i t o s de B o g ­
d a n o v h a n r e c i b i d o g r a n a t e n c i ó n p o r p a r t e de l os c i e n t í f i c o s y
filósofos rusos.

C a b e e s p e r ar ,

de B o g d a n o v s e a r e c o n o c i d o

p o r t ant o, q u e el t r a b a j o p i o n e r o
más ampliamente también

fuera

de Rus i a.

* E n el

original

feedback.

(N. del T.)

65

LA TEORÍA

GENERAL

DE S I S T E M A S

A n t e s de l o s a ñ o s c u a r e n t a l os t é r m i n o s « s i s t e m a » y « p e n s a ­
miento sistèmico»

h a b í a n sido ut il iz a d o s ya por v a r i o s c ie n t í fi ­

c os , p e r o f u e r o n l os c o n c e p t o s de B e r t a l a n f f y del s i s t e m a a b i e r t o
y la t e o r í a g e n e r a l de s i s t e m a s l os q u e e s t a b l e c i e r o n el p e n s a ­
miento sistèmico

como

m ovim iento científico

m a y o r . 22 C o n el

s u b s i g u i e n t e f i r m e a p o y o de la c i b e r n é t i c a , los c o n c e p t o s de p e n ­
s a m i e n t o s i s t è m i c o y t e o r í a de s i s t e m a s se c o n v i r t i e r o n en p a r t e s
i n t e g r a n t e s del l e n g u a j e c i e n t í f i c o e s t a b l e c i d o y c o n d u j e r o n a n u ­
merosas nuevas metodologías y ap licacio nes: in genie ría s istèm i­
c a , a n á l i s i s d e s i s t e m a s , d i n á m i c a s i s t é m i c a , et c. 23
L u d w i g v o n B e r t a l a n f f y e m p e z ó su c a r r e r a c o m o b i ó l o g o en
la V i e n a de los a ñ o s v ei nt e. P r o n t o se u n i ó a un g r u p o de c i e n t í f i ­
c o s y f i l ó s o f o s c o n o c i d o i n t e r n a c i o n a l m e n t e c o m o el C í r c u l o de
V i e n a y su t r a b a j o i n c l u y ó d e s d e s u s i n i c i o s a m p l i o s t e m a s f i l o ­
s ó f i c o s . 24 Al i g u a l q u e o t r o s b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s ,

creía firm e­

m e n t e qu e l os f e n ó m e n o s b i o l ó g i c o s r e q u e r í a n n u e v a s f o r m a s de
p e n s a r , t r a s c e n d i e n d o l os m é t o d o s t r a d i c i o n a l e s de l a s c i e n c i a s
f í s i c a s . Se d i s p u s o a r e e m p l a z a r l os f u n d a m e n t o s m e c a n i c i s t a s
de la c i e n c i a p o r u n a v i s i ó n h o l í s t i c a :

La t eo r í a gener al de s i s t e m a s es u n a c i e n c i a ge n e r a l de «t ot a­
l i d a d » , c o n c e p t o que h a s t a a h o r a ha s i do c o n s i d e r a d o vago, c o n ­
f uso y s e m i m e t a f í s i c o . En f o r m a e l a b o r a d a s e r í a u n a d i s c i p l i n a
m a t e m á t i c a p u r a m e n t e f o r m a l en sí m i s m a , per o a p l i c a b l e a las
di v e r s a s c i e n c i a s e m p í r i c a s . P a r a las c i e n c i a s r e l a c i o n a d a s con
«t ot a l i d a d e s o r g a n i z a d a s » t e n d r í a s e m e j a n t e s i g n i f i c a c i ó n , c o m o
la t eo r í a de p r o b a b i l i d a d e s p a r a l as c i e n c i a s r e l a c i o n a d a s c o n
«sucesos al eat or i os ». 25

A p e s a r de es t a v i s i ó n de u n a f u t u r a t e o r í a m a t e m á t i c a f or ­
mal,

B e r t a l a n f f y i n t e n t a b a e s t a b l e c e r su t e o r í a g e n e r a l de s i s t e ­

m a s s o b r e u n a s ó l i d a b a s e b i o l ó g i c a . Se o p o n í a a la p o s i c i ó n d o ­
m i n a n t e de la f í s i c a d e n t r o de la c i e n c i a m o d e r n a y e n f a t i z a b a la
d i f e r e n c i a c r u c i a l en t r e s i s t e m a s f í s i c o s y b i o l ó g i c o s .
P a r a d e f e n d e r su p o s t u r a , B e r t a l a n f f y p o n í a el d e d o en la l l a ­
ga del d i l e m a q u e h a b í a d e s a f i a d o a l os c i e n t í f i c o s d e s d e el s i g l o
XI X, c u a n d o la n o v e d o s a i d e a de la e v o l u c i ó n h a b í a i r r u m p i d o en
el p e n s a m i e n t o c i e n t í f i c o . M i e n t r a s qu e la m e c á n i c a n e w t o n i a n a
e r a u n a c i e n c i a de f u e r z a s y t r a y e c t o r i a s , el p e n s a m i e n t o e v o l u ­
c i o n i s t a - p e n s a m i e n t o en t é r m i n o s de c a m b i o , c r e c i m i e n t o y de66

S e g ú n la s e g u n d a l ey. E s t a s ó r d i d a i m a g e n de la e v o l u c i ó n c ó s m i c a c o n t r a s t a b a c o m ­ p l e t a m e n t e c on el p e n s a m i e n t o e v o l u c i o n i s t a c o m p a r t i d o p o r l os b i ó l o g o s del s i g l o x i x . la e n t r o p í a de un s i s t e m a f í s i c o c e r r a d o i r á i n c r e ­ m e n t á n d o s e . es un s i s t e m a abi er 67 . la c i e n c i a de l as e t e r n a s t r a y e c t o r i a s r e v e r s i b l e s . y d a d o q u e e s t a e v o l u c i ó n v i e n e a c o m p a ñ a d a de d e ­ sorden creciente. A s í p u e s . l os f í s i c o s i n t r o d u ­ jeron una nueva medida que llamaron « e n t r o p í a » . T o d o s i s t e m a f í s i c o a i s l a d o o « c e r r a d o » p r o c e d e r á e s p o n t á n e a m e n t e en la d i ­ r e c c i ó n de un c r e c i e n t e d e s o r d e n . la t e r m o d i n á m i c a i n t r o d u c í a la i d e a de p r o c e s o s i r r e v e r s i ­ bl es. h a y u n a t e n d e n c i a en l o s f e­ n ó m e n o s f í s i c o s d e s d e el o r d e n h a c i a el d e s o r d e n . D a r w i n o C a r n o t ? Ludw ig von B e r t a l a n f f y no p o d í a r e s o l v e r est e d i l e m a . pa ra s e g u i r v i v o s . la m e c á n i c a n e w t o n i a na . m undo-m áquina el e s t a r í a i n m e r s o en un p r o c e s o de a g o t a m i e n t o q u e le l l e v a r í a i r r e m i s i b l e m e n t e a un p u n t o f i n a l . 26 La p r i ­ mera f orm ulació n de es t a n u e v a c i e n c i a f u e la t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a c o n su c e l e b r a d a « s e g u n d a l e y » .s a r r o l l o r e q u e r í a u n a n u e v a c i e n c i a de la c o m p l e j i d a d . 28 s e g ú n la s e g u n d a ley. un m u n d o en c r e c i e n t e d e s o r d e n . f o r m u l a d a p r i m e r o p o r el f í s i c o f r a n c é s S a d i C a r n o t en t é r m i n o s d e t e c n o l o g í a p a r a m o t o r e s t é r m i c o s . h a b í a s i d o r e e m p l a z a d a p o r d o s v i s i o n e s del c a m b i o e v o l u t i v o d i a m e t r a l m e n ­ t e o p u e s t a s : la de un m u n d o v i v o d e s p l e g á n d o s e h a c i a un c r e c i e n t e o r d e n y c o m p l e j i d a d y la de un m o t o r en a g o t a m i e n t o . pe r o di o el p r i m e r p a s o c r u c i a l al a f i r m a r q u e los o r g a n i s m o s v i v o s s o n o r g a n i s m o s a b i e r t o s que no p u e d e n s e r d e s c r i t o s p o r la t e r m o d i ­ n á m i c a c l á s ic a . de un « v e c t o r de t i e m p o » . a l g u n a e n e r g í a m e c á n i c a q u e d a s i e m p r e d i s i p a d a en f o r m a de c a l o r y no p u e d e s e r r e c u p e r a d a p o r c o m p l e t o . en la c i e n c i a . C o n el c o n c e p t o de e n t r o p í a y la f o r m u l a c i ó n de la s e g u n d a ley. 27 De a c u e r d o c o n l a s e g u n d a l ey de l a t e r m o d i n á m i c a . ¿ Q u i é n t e n í a r a z ó n . la entropía puede ser t a m b i é n considerada c o m o u n a m e d i d a de d e s o r d e n . A s í p u e s . P a r a e x p r e s a r en t é r m i n o s m a t e m á t i c o s p r e c i s o s est a d i r e c ­ c i ó n en la e v o l u c i ó n de los s i s t e m a s f í s i c o s . c o n t e n i e n d o s i e m p r e los m i s m o s el ement os. n e c e s i t a n a l i m e n t a r s e de un f l u j o c o n t i n u o de m a t e r i a y e n e r g í a p r o v e n i e n t e de su e n t or no : El o r g a n i s m o no es un s i s t e m a est áti co c e r r a d o al exterior. Los lla m ó «a biertos» porque. al f i n a l del s i g l o xi x. q u i e n e s o b s e r v a b a n que el u n i v e r s o v i v i e n t e e v o l u c i o n a b a del d e s o r d e n al o r d e n . h a c i a e s t a d o s de c r e c i e n t e c o m p l e j i d a d . la l ey de la d i s i p a c i ó n de l a e n e r g í a .

en el que la ma t er i a c o n t i n u a ­ ment e ent r a desde. E s t a idea f ue r c d e í i n i d a por Pri gogine treinta a ñ o s d e s p u é s en t é r m i n o s de la a u t o r r e g u l a c i ó n de l as « e s t r u c t u ­ r a s d i s i p a t i v a s » . y sal e h a c i a . s i s t e m a s s o c i a ­ 68 . É s t e f ue el g r a n l o gr o de l l ya P r i g o g i n e . qu e se i n s t a l a n en un e s t a d o de e q u i l i b r i o t é r m i c o . la e n t r o p í a (o d e s o r d e n ) p u e d e d e c r e c e r y la s e g u n d a ley de la t e r m o d i n á m i c a p u e d e no s er de a p l i c a c i ó n . 30 B e r t a l a n f f y i d e n t i f i c ó c o r r e c t a m e n t e l a s c a r a c t e r í s t i c a s del e s ­ t a d o e s t ab l e co n l a s del p r o c e s o del m e t a b o l i s m o . La f o r m u l a c i ó n de la n u e v a t e r m o d i n á m i c a de s i s t e m a s a b i e r t o s d e b e r í a e s p e r a r h a s t a l os a ñ o s s et e nt a. i n ­ v o l u c r a n d o o r g a n i s m o s i n d i v i d u a l e s y s u s pa r t e s . . V i o c l a r a m e n t e que l a t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a . en l o s a ñ o s c u a r e n t a l a s t é c n i c a s m a t e m á t i c a s n e c e s a r i a s p a r a s e m e j a n t e e x p a n s i ó n de la t e r m o d i ­ n á m i c a no e s t a b a n a d i s p o s i c i ó n de B e r t a l a n f f y . el m e d i o ext eri or. 31 La v i s i ó n de L u d w i g v o n B e r t a l a n i í y s o b r e u n a « c i e n c i a g e n e ­ ral de la t o t a l i d a d » s e b a s a b a en su o b s e r v a c i ó n de q u e l os c o n ­ c e p t o s y p r i n c i p i o s s i s t é m i c o s p o d í a n s e r de a p l i c a c i ó n en d i s t i n ­ t os c a m p o s de e s t u d i o : « E l p a r a l e l i s m o de c o n c e p t o s g e n e r a l e s o i n c l u s o de l e y e s e s p e c í f i c a s en d i s t i n t o s c a m p o s » .lo en un est ado ( cuasi ) est abl e. l os s i s t e m a s a b i e r t o s se m a n t i e n e n l e j o s del e q u i l i b r i o en este e s t a d o « e s t ab l e » c a r a c t e r i z a d o por un continuo flujo y c a m b io . P o s t u l a b a qu e la c i e n c i a c l á s i c a d e ­ be ría ser c o m p l e m e n t a d a por a lg u n a nu ev a termodinámica de s i s t e m a s a b i e r t o s . No ob s t a n t e . «es c o n s e c u e n c i a del h e c h o de qu e ést os es t á n r e l a c i o n a d o s c o n " s i s ­ t e m a s " y que c i e r t o s p r i n c i p i o s g e n e r a l e s s o n de a p l i c a c i ó n a l os s i s t e m a s c on i n d e p e n d e n c i a de su n a t u r a l e z a . Bertalanffy acuñó fliessgleichgewicht ( « e q u i l i b r i o fluyente») el t é r m i n o alemán p a r a d e s c r i b i r este e s t a ­ do de e q u i l i b r i o d i n á m i c o . lo qu e le permitió resolver si n a m b i g ü e d a d e s la c o n t r a d i c c i ó n en t r e l a s dos v i s i o n e s de la e v o l u ­ c i ó n del s i g l o x i x . En l os s i s t e m a s a b i e r t o s . e x p l i c a b a . . q u i e n u s ó u n a s n u e v a s m a t e m á t i c a s p a r a r e e v a l u a r la s e g u n d a ley. 29 A d i f e r e n c i a de l os s i s t e m a s c e r r a d o s . lo qu e le l l ev ó a p o s t u l a r la a u t o r r e g u l a c i ó n c o m o ot r a p r o p i e d a d c l a v e de l o s s i s ­ t e m a s abier tos. e s p e c u l a b a B e r t a l a n f f y . r e p e n s a n d o r a d i c a l m e n t e los c o n c e p t o s c i e n t í f i c o s t r a d i c i o ­ nales de orden y desorden. res ultab a in a d e c u a d a p a ra d e s c rib ir sis te ma s abiertos en e s t a d o s e s t a b l e s l e j os del e q u i l i b r i o . que t r a t a de s i s t e m a s c e r r a d o s en o c e r c a del e s t a d o de eq ui lib rio. » 32 P u e s t o q u e l os s i s t e m a s v i v o s a b a r c a n un e s p e c t r o t an a m p l i o de f e n ó m e n o s .

la t eo r í a gener al de s i s t e m a s se e s t ab l e c e r í a c o m o d e f ens a c o n t r a a n a l o g í ­ as s u p e r f i c i a l e s sin ut i l i d a d p a r a l a c i e n c i a . m e n t e y c o n s c i e n c i a que t r a s c i e n d e l as f r o n t e r a s d i s c i p l i n a ­ r i a s y que. e f e c t i v a m e n t e . d u r a n t e l a s dos d é c a d a s s i g u i e n t e s a su 1 9 7 2 . e m p e z ó a s u r g i r u n a c o n c e p c i ó n s i s t è m i c a de v i d a . .les y e c o s i s t e m a s . Si b i e n es t a c o n c e p c i ó n t i e n e s u s r a í ­ c es más sistemas. al f o r m u l a r c r i t er i os exact os.) un m e d i o i m ­ por tant e p a r a c o n t r o l a r y p o t e n c i a r la t r a n s f e r e n c i a de p r i n c i p i o s entre c a m p o s .. bien en la c i b e r n é t i c a que en la t e o r í a g e n e r al de d e b e c i e r t a m e n t e m u c h o a l a s i d e a s y c o n c e p t o s que L u d w i g v o n B e r t a l a n f f y i n t r o d u j e r a en l a c i e n c i a . B e r t a l a n f f y c r e í a que la t e o r í a g e n e r a l de s i s t e ­ m a s p o d r í a o f r e c e r un m a r c o c o n c e p t u a l i d ó n e o p a r a l a u n i f i c a ­ c i ó n de d i v e r s a s d i s c i p l i n a s c i e n t í f i c a s qu e h a b í a n q u e d a d o a i s l a ­ das y f r ag m e nt ad as : « L a t eo r í a ge ne r al de s i s t e m a s d e b e r í a ser (. m u e r t e en No o b s t an t e. no s i e n d o y a n e c e s a r i o d u p l i c a r o t r i p l i c a r el d e s ­ c u b r i m i e n t o del m i s m o p r i n c i p i o en di s t i nt os c a m p o s a i s l a d o s ent re sí. o f r e c e la p o s i b i l i d a d de u n i f i c a r c a m ­ pos h a s t a a h o r a s e p a r a d o s .. Al m i s m o t i e mp o . 33 B e r t a l a n f f y no l l egó a v e r la m a t e r i a l i z a c i ó n de est a v i s i ó n y q u i z á s no h a y a s i d o n u n c a f o r m u l a d a u n a c i e n c i a g e n e r a l de la t o t al i d a d .

n e u r o c i e n t í f i c o s . W i e n e r . 1 LA CIBERNÉTICA La c i b e r n é t i c a d e v i n o p r o n t o un p o d e r o s o m o v i m i e n t o i n t e ­ l e c t u a l . l os i n t e n t o s de d e s a r r o l l a r m á q u i n a s a u t o c o n d u c i d a s y a u t o r r e g u l a d a s l l e v a b a n a un c a m p o de i n v e s t i g a c i ó n e n ­ teramente nu ev o. S u s i n v e s t i g a c i o n e s les c o n d u j e r o n a l os c o n c e p t o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n y a u t o r r e g u l a ­ c i ó n y. L o s c i b e r n é t i c o s no e r a n ni b i ó l o g o s ni e c ó l o g o s . c i e n t í ­ f i c o s s o c i a l e s e i n g e n i e r o s . q u e se c o n c e n t r a b a en p a t r o n e s de c o m u n i c a c i ó n . E s t a p a l a b r a d e r i v a del t é r m i n o g r i e g o kibernetes ( « t i m o n e l » ) y W i e n e r d e f i n i ó la c i b e r n é t i c a c o m o la c i e n c i a del « c o n t r o l y c o m u n i c a c i ó n en el a n i m a l y en la m á q u i n a » . e s p e ­ c i a l m e n t e en r e d e s y b u c l e s c e r r a d o s . E s t a a t e n c i ó n a l os p a t r o n e s de o r g a n i z a c i ó n . al de a u t o o r g a n i z a c i ó n . m á s a d e l a n t e . LA L Ò G I C A DE LA M E N T E M i e n t r a s L u d w i g v o n B e r t a l a n f í y t r a b a j a b a en su t e o r í a g e n e ­ ral de s i s t e m a s . q u e se d e s a r r o l l ó c o n i n d e p e n d e n c i a de la b i o l o g í a o r g a n í c i s t a y de la t e o r í a g e n e r a l de s i s t e m a s . e n t i d a ­ 70 .e s de c i r . r e ­ c o n o c í a que l a s n u e v a s n o c i o n e s de m e n s a j e . la n u e v a c i e n c i a r e p r e s e n t a b a un e n f o q u e u n i f i c a d o de los p r o b l e m a s de c o m u n i c a c i ó n y c o n ­ t r ol . i n v o l u c r a n d o t o d o un c o n j u n t o de i d e a s n o v e d o s a s q u e i n s ­ p i r ó a N o r b e r t W i e n e r a i n v e n t a r p a r a e l l a un n o m b r e e s p e c í f i c o : «cibernética». N u ­ t r i é n d o s e de d i v e r s a s d i s c i p l i n a s . c o n t r o l y r e t r o a l i ­ m e n t a c i ó n se r e f e r í a n a p a u t a s de o r g a n i z a c i ó n . T r a t a b a n c o n un n i v e l d i s t i n t o de d e s ­ c r i p c i ó n .4. en e s p e c i a l . i m p l í c i t a en la b i o l o g í a o r g a n i c i s t a y en la p s i c o l o g í a G e s t a l t . s e c o n v i r t i ó en el m o t i v o c e n t r a l e x p l í c i t o de la c i b e r n é t i c a . llam ad o a tener un impacto de la mayor i m p o r t a n c i a en la e x p a n s i ó n de la v i s i ó n s i s t è m i c a de la v i d a . e r a n m a t e m á t i c o s .

» 2 El m o v i m i e n t o c i b e r n é t i c o c o m e n z ó d u r a n t e l a S e g u n d a G u e ­ r r a M u n d i a l . i n v o l u c r a b a no o b s t a n ­ te m u c h a s ideas no v ed os a s de s t in a d a s a ejercer u n a tr e m e n d a i n f l u e n c i a en l os s u b s i g u i e n t e s c o n c e p t o s s i s t é m i c o s s o b r e l os f e ­ nóm enos mentales. n e u r o c i e n t í f i c o s e in ge ni e r os -en tre ellos N o rb e rt W ie n e r . J o h n von Neumann.c r u c ia le s para una d e s c r ip c ió n c ie n tífi c a c o m ­ pl et a de la v i d a . En ef ect o. El p r i m e r o s e f o r m ó a l r e d e d o r de l os c i b e r n é t i c o s o r i g i n a l e s y e s t a b a c o n s t i ­ 71 . 3 Su t r a b a j o e s ­ t a b a e s t r e c h a m e n t e l i g a d o a la i n v e s t i g a c i ó n m i l i t a r que t r a t a b a los p r o b l e m a s de d e t e c c i ó n y d e r r i b o de a p a r a t o s de a v i a c i ó n y e s t a b a f i n a n c i a d a p o r el e j ér c i t o . h a s t a la i d e a g e n e r a l de p a t r ó n c o m o c a ­ r a c t e r í s t i c a c l a v e de la v i d a . se r e m o n t a d i r e c t a m e n t e a l os a ñ o s p i o n e r o s de la cibernética. m i e n t r a s qu e l os b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s t r a t a b a n el l a d o m a t e r i a l de la d i v i s i ó n c a r t e s i a n a . q u e of r e c e u n a c o n c e p c i ó n c i e n t í f i c a u n i f i c a d a de c e ­ r e b r o y m e n t e . L o s p a r t i c i p a n t e s s e d i v i d i e r o n en d o s g r u p o s p r i n c i p a l e s . 4 Si b i e n su e n f o q u e er a m á s b i en m e c a n i c i s t a . los c i b e r n é t i c o s d i r i g í a n su a t e n c i ó n al l a d o m e n t a l . c o ­ nocidos como las Conferencias de M a c y . y reunieron un e x t r a o r d i n a r i o g r u p o de p e r s o n a j e s a l t a m e n t e c r e a t i v o s qu e s e e n z a r z a b a n en i n t e n s o s d i á l o g o s i n t e r ­ d i s c i p l i n a r i o s p a r a e x p l o r a r n u e v a s i d e a s y m o d o s de p e n s a r . la c i e n c i a c o n t e m p o r á n e a de la c o g n i c i ó n . en 1 9 4 6 .f u e r o n e x t r e m a d a m e n t e e s ­ timulantes. c o n c e n t r á n d o s e en p a u t a s c o m u n e s a a n i m a l e s y m á q u i n a s .f o r m a r o n u n a red infor­ ma l p a r a p e r s e g u i r i n t e r e s e s c i e n t í f i c o s c o m u n e s .e s p e c i a l m e n t e el p r i m e r o . « N o s o m o s s i n o r e m o l i n o s en un rí o de i n c e s a n t e c o r r i e n t e » . Así. C l a u d e S h a n n o n y W a r r e n M c C u l l o c h . W ien er amplió el c o n c e p t o de p a t r ó n d e s d e l a s p a u t a s de c o m u n i c a c i ó n y c o n t r o l c o m u n e s a a n i m a l e s y m á q u i n a s . al i g u a l q u e la m a y o r p a r t e de l as i n v e s t i g a c i o n e s p o s t e r i o r e s en c i b e r n é t i c a . s i n o p a u t a s qu e se p e r p e t ú a n a s í m i s m a s . v o l v i é n d o s e en c o n t r a del m e c a n i c i s m o y e x p l o r a n d o la n a t u r a l e z a de la f o r m a b i o l ó g i c a . El m a r c o c o n c e p t u a l de l a c i b e r n é t i c a s e d e s a r r o l l ó en u n a s e r i e de e n c u e n t r o s l e g e n d a r i o s en la c i u d a d de N u e v a Y o r k . L o s p r i m e r o s c i b e r n é t i c o s ( c o m o s e d e n o m i n a r í a n a sí m i s ­ m o s v a r i o s a ñ o s d e s p u é s ) se p u s i e r o n c o m o o b j e t i v o s el d e s c u ­ brimiento de l os mecanismos neuronales subyacentes en l os f e n ó m e n o s m e n t a l e s y su e x p r e s i ó n e x p l í c i t a en l e n g u a j e m a t e ­ mático. e s c r i b í a en 1950. Su i n t e n c i ó n d e s d e el p r i n c i p i o f ue c r e a r u n a c i e n c i a e x a c t a de la m e n t e .des in m a t e r i a l e s . «No som os materia p e r d u r a b l e . c u a n d o un g r u p o de m a t e m á t i c o s . M ás adelante.s Estos encuentros .

El s e g u n d o g r u p o lo c o n s t i t u í a n c i e n t í f i c o s de l a s h u m a n i d a d e s q u e s e a g r u ­ p a r o n a l r e d e d o r de G r e g o r y B a t e s o n y M a r g a r e t M e a d . D i s f r u t a b a p l e n a m e n t e de l a s d i s c u s i o n e s y de su p a p e l c e n t r a l en l a s m i s m a s . V o n N e u m a n n e s t a b a f a s c i n a d o p o r l os p r o c e s o s del c e r e b r o h u m a n o y v e í a la d e s c r i p c i ó n del fu n c i o n a m i e n t o cerebral en t é r m i n o s de l ó g i c a f o r m a l reto d e f i n i t i v o p a r a la c i e n c i a . a u t o r de un t r a t a d o de t e o r í a c u á n t i c a . los cibernéticos hicieron grandes esfuerzos p o r s a l v a r el a b i s m o a c a d é m i c o q u e l es s e p a r a b a del á r e a de las humanidades. W i e n e r no s ó l o er a un b r i l l a n t e m a t e m á t i c o . 6 A m b o s e r a n a d m i r a d o s c o m o g e n i o s de l as m a t e m á t i c a s y su i n f l u e n c i a en la s o c i e d a d e r a m u c h o m a y o r qu e la de ot r os m a t e m á t i c o s de 72 . Al d e s p e r t a r . Po­ s e e d o r de u n a p o d e r o s a m e m o r i a . como el M antenía una confianza tremenda en el p o d e r de la l ó g i c a y u n a g r a n f e en la t e c n o l o g í a . su l i c e n c i a t u r a p o r H a r v a r d e r a en F i l o s o f í a ) . E s t a b a p r o f u n d a m e n t e i n t e r e s a d o p o r la b i o l o g í a v a p r e c i a b a la r i q u e z a de l o s s i s t e m a s v i v o s y n a t u r a l e s . Se d e c í a de él qu e p o d í a c o m p r e n d e r la e s e n c i a de un p r o b l e m a m a t e m á t i c o ca s i i n s t a n t á n e a m e n t e y que p o d í a a n a l i z a r c u a l q u i e r p r o b l e m a . f ue el i n i c i a d o r de la t e o r í a del j u e g o y obtuvo f a m a m u n d i a l c o m o i n v e n t o r del o r d e n a d o r d i g i t a l . que toda posterior d i s c u s ió n resultaba inne c es ar ia . En los e n c u e n t r o s de M a c y . Miraba m á s a l l á de l os m e c a n i s m o s de c o m u n i c a c i ó n y c o n t r o l h a c i a m a ­ y o r e s p a u t a s de o r g a n i z a c i ó n y t r a t a b a de r e l a c i o n a r s u s i d e a s c on un a m p l i o e s p e c t r o de a s p e c t o s s o c i a l e s y c u l t u r a l e s . a p a r e n t e m e n t e s i n p e r d e r el hi l o de lo q u e se d e ­ c í a . i m p r e g n á n d o l a s de su e n t u s i a s m o p o r la c i e n c i a y d e s l u m h r a n d o a los d e m á s p a r t i c i p a n t e s c o n el b r i l l o de s u s i d e a s y de s u s a m e n u d o i r r e v e r e n t e s p l a n t e a m i e n t o s .t ui d o p o r m a t e m á t i c o s . i n g e n i e r o s y n e u r o c i e n t í f i c o s . Von N e u m a n n y W i e n e r tenían m u c h o en c o m ú n .c o n tal c l a ­ ridad. S e g ú n v a ­ r i os t es t i g os p r e s e n c i a l e s . p o d í a h a c e r de i n m e d i a t o p e n e t r a n t e s c o m e n t a ­ r i o s o s e ñ a l a r i n c o n s i s t e n c i a s l ó g i c a s . G e n i o de l a s m a t e m á t i c a s . N o r b e r t W i e n e r f ue la f i g u r a d o m i n a n t e a lo l a r g o de la s e r i e de c o n f e r e n c i a s . su m e n t e f u n c i o n a b a a v e r t i g i ­ n o s a v e l o c i d a d . D e s d e su prim er encuentro. W i e n e r t e n í a la d e s c o n c e r t a n t e c o s ­ t u m b r e de q u e d a r s e d o r m i d o d u r a n t e l as d i s c u s i o n e s . llegando i n c l u s o a r o n c a r . J o h n v o n N e u m a n n er a el s e g u n d o c e n t r o de a t e n c i ó n de l as C o n f e r e n c i a s de M a c y . b u s c a n d o en su t r a b a j o l a s e s t r u c t u r a s l ó g i c a s u n i v e r s a l e s del c o n o c i m i e n t o científico. e r a t a m b i é n un f i l ó s o f o e l o c u e n t e (en r e a l i d a d .m a t e m á t i c o o p r á c t i c o .

s u s d i s t i n t a s a c t i t u d e s f r ent e al po de r .»7 No rbe rt W i e n e r tenía una notable i n f l u e n c ia sobre G re go ry B a t e s o n . bu s ca b a n de s c r ip c io n e s extensi­ v a s y h o l í s t i c a s . La e n o r m e p a s i ó n que a p o r t a b a a la c i e n c i a a b a r ­ c a b a t o d a l a d i v e r s i d a d de f e n ó m e n o s r e l a c i o n a d o s c o n la v i d a . « N o p i e n s o p u b l i c a r n i n g ú n ot r o t r a b a j o » . En l a s C o n f e r e n c i a s de M a c y . Bate son y Wi en er . Como m u c h o s p o e t as y a r t i s t a s . est os do s p i o n e r o s de la c i ­ b e r n é t i c a d i f e r í a n s u b s t a n c i a l m e n t e en su e n f o q u e de la c i e n c i a . No o b s t an t e.c o m o r a m a s de la b i o l o g í a . c o m o d i r í a m u c h o s a ñ o s d e s p u é s . t e n í a n la c o s t u m b r e de d o r m i r c o n l á p i z y p a p e l c e r c a de s u s c a m a s y u s a r l a s m e t á f o r a s de s u s s u e ñ o s en s u s t r a b a j o s . m i e n t r a s que V o n N e u m a n n s e s e n t í a m u y a g u s t o c e r c a de él. Mientras que V o n N e u m a n n b u s c a b a control y p r o g r a m a . F u e el p i o n e r o de la a p l i c a c i ó n del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o a la t e r a p i a de f a m i l i a . L a s c o n v e r s a c i o n e s c on W i e n e r y el rest o de c i b e r n é t i c o s t u ­ v i e r o n un i m p a c t o p e r m a n e n t e en el s u b s i g u i e n t e t r a b a j o de B a ­ t es on. f u e r o n el o r i g e n de c r e c i e n t e s f r i c c i o n e s qu e l l e g a r o n a c u a ­ j a r en ruptura total. s i e n d o su p r i n c i p a l ob j e t i vo el d e s c u b r i m i e n t o de p r i n c i p i o s de o r g a n i z a c i ó n c o m u n e s a est a d i v e r s i d a d : «el p a t r ó n que c o n e c t a » . De a c u e r d o c on est as c a r a c t e r í s t i c a s p e r s o n a l e s . De est e m o d o . A m b o s c o n f i a b a n en s u s m e n t e s s u b c o n s c i e n t e s . La m e n t e de B a t e s o n .a n ­ t r o p o l o g í a . W i e n e r a c a b ó su trabajo m il ita r poco de spués de la p r i m e r a c o n f e r e n c i a de M a c y . s i n p e r d e r l a p r e c a u c i ó n de m a n t e n e r s e d e n t r o de l o s l í m i t e s de la c i e n c i a .e r a . al i g u a l que la de W i e n e r . c o n q u i e n m a n t u v o u n a e x c e l e n t e r e l a c i ó n d u r a n t e l as C o n f e r e n c i a s de M a c y . e s c r i b í a a f i n a ­ l es de 19 4 6 . e s t a b l e c i e r o n un e n f o q u e s i s t è m i c o p a r a un a m p l i o e s p e c t r o de f e n ó m e n o s . am b o s . e s p e c i a l i z á n d o s e en la a p l i c a c i ó n de o r d e n a d o r e s a s i s t e m a s de a r m a s .su g e n e r a c i ó n . d e s a f i a n d o l as p r e s u n c i o n e s b á s i c a s y l o s m é t o d o s de v a r i a s c i e n c i a s m e d i a n t e la b ú s q u e d a de p a t r o n e s g e n e r a l e s y p o d e r o s a s abstracciones u n i v e r s a l e s . B a t e s o n se v e í a a sí m i s m o b á s i c a m e n t e c o m o b i ó l o ­ go y c o n s i d e r a b a l os m ú l t i p l e s c a m p o s en q u e se i n v o l u c r a b a . 8 En l as c o n f e r e n c i a s c i b e r n é t i ­ cas. e s p e c i a l m e n t e el p o d e r m i ­ litar. d e s a r r o l l ó un m o d e l o c i b e r n é t i c o del a l c o ­ 73 . e p i s t e m o l o g í a y p s i q u i a t r í a ent r e o t r o s . « q u e p u e d a c a u s a r d a ñ o en m a n o s de m i l i t a r i s t a s irresponsables. W i e ­ ner a p r e c i a b a la r i q u e z a de l os p a t r o n e s n a t u r a l e s y b u s c a b a u n a s í n s t e s i s c o n c e p t u a l de c o n j u n t o . c i r c u l a b a l i b r e m e n t e ent r e l a s d i s c i p l i n a s . Mientras que Von Neumann perm aneció c o m o a s e s o r m i l i t a r d u r a n t e t o d a su c a n . W i e n e r se m a n t e n í a a l e j a d o del p o d e r p o l í t i c o .

h o l i s m o y f u e el a u t o r de la t e o r í a del « c a l l e j ó n s i n s a l i d a » * p a r a la e s q u i z o f r e n i a . G r e g o r y Bat e so n y M arg are t M ea d c e rr a r o n las pr e se n ta c io n e s c o n un r e p a s o al m a r c o c o n c e p t u a l de l a s c i e n c i a s s o c i a l e s . L a i n g y m u c h o s o t r o s p s i q u i a t r a s . q u i e n p o s e í a u n a s ó l i d a r e p u t a c i ó n en i n v e s t i g a ­ c i ó n s o b r e el c e r e b r o a s e g u r a n d o q u e el d e s a f í o de a l c a n z a r u n a n u e v a c o m p r e n s i ó n de m e n t e y c e r e b r o se m a n t u v i e s e en el c e n ­ tro de l a s c o n v e r s a c i o n e s . y r e s u l t a c u r i o s o q u e la m a y o ­ r í a de l a s n u e v a s i d e a s y t e o r í a s s e d i s c u t i e r a n . s i g u i ó u n a d e t a l l a d a e x p o s i c i ó n a c a r g o de N o r b e r t W i e n e r de la i d e a c e n t r a l de su t r a ­ ba j o : el c o n c e p t o de retroalimentación. b a s a d o en p r i n c i p i o s c i b e r ­ n é t i c o s . doubk-bind. a d e m á s del p e r d u r a b l e i m p a c t o del p e n ­ s a m i e n t o s i s t è m i c o c o m o un todo. qu e t u v o a su v e z un i m p a c t o f u n d a m e n t a l en el t r a b a j o de R. al qu e c o n s i d e r a b a n i n a d e c u a d o y n e c e s i t a d o de un t r a b a j o t e ó r i c o b á s i ­ c o i n s p i r a d o en l o s n u e v o s c o n c e p t o s c i b e r n é t i c o s . * E n el o r i g i n a l . D. q u e d e s a r r o l l ó d u r a n t e l os a ñ o s s es e n t a. q u e i b a n a d o m i n a r la v i ­ s i ó n de la c i b e r n é t i c a s o b r e la c o g n i c i ó n d u r a n t e l a s s i g u i e n t e s t r es d é c a d a s . A l a s p r e s e n t a c i o n e s de V o n N e u m a n n . La b a s e p a r a d i c h a s a n a l o g í a s . s e g u i d a de su p e r s u a s i v a d e s c r i p c i ó n de l a s a n a l o g í a s e n t r e o r d e n a d o r y c e r e b r o . W ie n e r introdujo des­ p u é s u n a s e r i e de n u e v a s i d e a s q u e se c o n v e r t i r í a n c o n el p a s o del t i e m p o en l a s t e o r í a s de la i n f o r m a c i ó n y de la c o m u n i c a c i ó n . al m e n o s a g r a n ­ de s r a s g o s . 10 É s t a e m p e z ó c o n u n a e x t e n s a p r e s e n t a c i ó n de l os o r d e n a d o r e s d i g i t a l e s ( q u e a ú n no h a b í a n s i d o c o n s t r u i d o s ) a c a r g o de J o h n v o n N e u m a n n . e r a la u t i l i z a c i ó n de la l ó g i c a m a t e m á t i c a p a r a la c o m p r e n s i ó n del f u n c i o n a m i e n t o del c e r e b r o . p r o f e s o r de p s i q u i a t r í a y f i s i o l o g í a en la U n i v e r ­ s i d a d de I l l i n o i s . en la p r i m e r a c o n f e r e n c i a . la m a y o r c o n t r i b u c i ó n de B a t e s o n a la c i e n c i a y a la f i l o s o f í a q u i ­ z á s h a y a s i d o su c o n c e p t o de m e n t e . (N. E s t o s p r i m e r o s a ñ o s de la c i b e r n é t i c a c u a j a r o n en u n a s e r i e i m p r e s i o n a n t e de l o g r o s .) 74 . E s t e t r a b a j o r e­ v o l u c i o n a r i o a b r i ó la p u e r t a a la c o m p r e n s i ó n de la n a t u r a l e z a de la m e n t e c o m o f e n ó m e n o s i s t è m i c o y c o n s t i t u y ó el p r i m e r i n t e n ­ t o e x i t o s o de la c i e n c i a en la s u p e r a c i ó n de la d i v i s i ó n c a r t e s i a n a en t r e c u e r p o y m e n t e . 9 La s e r i e de d i e z C o n f e r e n c i a s de M a c y f u e p r e s i d i d a p o r W a r r e n M c C u l l o c h . No ob s t a n t e . u n o de l o s m a y o ­ res l o g r o s de la c i b e r n é t i c a . del T.

No o b s t an t e. q u i ­ z á s h a s t a el p u n t o de s o b r e p a s a r la p o s i c i ó n c o r r e c t a y d e s v i a r s e a *En el original. de tal m o d o q u e c a d a e l e m e n t o t i en e un ef ect o s o ­ bre el s i g u i e n t e . en la q u e u n a c a u s a i n i c i a l s e p r o p a g a a l r e d e d o r de l os e s l a b o n e s s u c e ­ s i v o s del b u c l e . el t i m o n e l e v a l ú a la d e s v i a c i ó n y la c o m p e n s a m o v i e n d o la r u e d a a l a i z q u i e r d a .. d e l T.“ En un s e n t i d o m á s a m p l i o . Un b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n * es u n a d i s p o s i c i ó n c i r c u l a r de e l e m e n t o s c o n e c t a d o s c a u s a l m e n t e . ( « i n p u t » ) se v e a f e c t a d o p o r el ú l t i m o ( « o u t p u t » ) .e n o t r a s p a l a b r a s . lo q u e se t r a d u ­ c e en la a u t o r r e g u l a c i ó n de t o d o el s i s t e m a .1 ) . fe e d b a ck loop.p o r e j e m p l o a l a d e r e c h a . en los m o d e l o s m e c a n i c i s t a s de s i s t e m a s v i v o s . E s t o d i s m i n u y e l a d e s v i a c i ó n de l a e m b a r c a c i ó n . a t r a v é s del d e ­ s a r r o l l o de un p r o c e s o o a c t i v i d a d .2) . (N.) 75 . en p a l a b r a s de W i e n e r .RETROALI MENTACIÓN L o s m a y o r e s l o g r o s de l a c i b e r n é t i c a s e a l c a n z a r o n en la c o m ­ p a r a c i ó n en t r e o r g a n i s m o s y m á q u i n a s . y no al esperado».. al v e r s e m o d i f i c a d o el e s t í m u l o i n i c i a l a lo l a r go de c a d a r e c o r r i d o p o r el c i r c u i t o . h a s t a que el ú l t i m o « r e t r o a l i m e n t a » el ef ect o s o ­ bre el p r i m e r e s l a b ó n en q u e se i n i c i ó el p r o c e s o ( ver f i g u r a 4 . l a s m á ­ q u i n a s c i b e r n é t i c a s s o n m u y d i s t i n t a s de l os m e c a n i s m o s c a r t e ­ s i a n o s de r e l o j e r í a . La c o n s e c u e n c i a de e s t a d i s p o s i c i ó n es qu e el p r i m e r e s l a b ó n Figura 4-1 C a u s a l i d a d c i r cul ar en un bucle de retroalimentaci ón. r e t r o a l i m e n t a c i ó n ha v e n i d o a s i g n i f i c a r el r e t o r n o de la i n f o r m a c i ó n a su p u n t o de o r i g e n . R e t r o a l i m e n t a c i ó n . es el « c o n t r o l de u n a m á ­ q u i n a en b a s e a su c o m p o r t a m i e n t o real. C u a n d o el b a r c o s e d e s v í a de su r u m b o . La d i f e r e n c i a c r u c i a l e s t r i b a en el c o n c e p t o de r e t r o a l i m e n t a c i ó n de W i e n e r y es e x p r e s a d o p o r el p r o p i o s i g n i f i ­ c a d o de « c i b e r n é t i c a » . El e j e m p l o o r i g i n a l de W i e n e r s o b r e el t i m o n e l es u n o de los m á s s i m p l e s de un b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n ( ver f i g u r a 4.

p e r o n u n c a l l e g a r o n a p e r ­ c i b i r la p a u t a de c a u s a l i d a d c i r c u l a r que c o m p o r t a b a n . El ar t e de p i l o t a r u n n a v i o c o n s i s t e en m a n t e n e r est as o s c i l a c i o n e s t an l e v es c o m o s e a p o s i b l e . el f a m o s o f í s i c o J a m e s C l e r k M a x w e l l e s c r i b i ó un a n á l i s i s m a t e m á t i c o f o r m a l del r e g u l a d o r de v a p o r si n ni s i q u i e r a m e n ­ c i o n a r el s u b y a c e n t e c o n c e p t o de b u c l e . Figura 4-2 Báelé’de retroal i mentación en el pilotaje de una érn^aiícacTOn. Así . En el s i ­ gl o x i x . L a s m á q u i n a s a u t o r r e g u l a d o r a s c on b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a ­ c i ó n e x i s t í a n m u c h o a n t e s que la c i b e r n é t i c a . En a l g ú n m o m e n t o del p r o c e s o . l a i z q u i e r d a . e v a l ú a u n a n u e v a d e s ­ v i a c i ó n y así s u c e s i v a m e n t e . Un m e c a n i s m o s i m i l a r de r e t r o a l i m e n t a c i ó n a c t ú a c u a n d o v a ­ m o s en b i c i c l e t a . eva lú a y r es ­ p o n d e a la r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o m á t i c a m e n t e . 12 L o s i n g e n i e r o s qu e d i s e ñ a r o n est os p r i m e r o s s i s t e m a s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n d e s c r i b í a n sus c o m p o ­ n e n t e s m e c á n i c o s en c r o q u i s y p l a n o s . h a s t a qu e l as o s ­ c i l a c i o n e s de la r u e d a d e l a n t e r a se c o n v i e r t e n en u n a l í n e a r ect a. no s r e s u l t a d i ­ fíci l d o m i n a r la r e t r o a l i m e n t a c i ó n de los c a m b i o s c o n t i n u o s de e q u i l i b r i o y m a n i o b r a r en c o n s e c u e n c i a . Al p r i n c i p i o . El r e g u l a d o r c e n t r í ­ f u g o del m o t o r a v a p o r i n v e n t a d o p o r J a m e s W a t t a f i n a l e s del s i ­ gl o XVIII es un c l á s i c o e j e m p l o y l os p r i m e r o s t e r m o s t a t o s f u e r o n i n v e n t a d o s t o d a v í a a n t e s . nuestro cerebro dirige. la r u e d a d e l a n t e r a de la b i c i c l e t a de un p r i n c i p i a n t e o s c i l a f u e r t e m e n t e .Avaluación el«. H a b r í a de t r a n s c u r r i r un s i g l o p a r a que se e s t a b l e c i e s e el v í n c u l o e n t r e r e t r o a l i m e n t a c i ó n y 76 .la desviación jt tiel nim bo / Corrección C a m b io tic clcs\ ia ció n . el t i m o n e l e v a l ú a la n u e v a d e s v i a c i ó n .. c u a n d o a p r e n d e m o s . p e r o a m e d i d a que nu estra pe ric ia a u m e n ta . c o r r i g e en c o n s e c u e n c i a .

13 En él. 14 di o d e s c r i p ­ cio ne s det all ada s sobre m u c h o s pro ces os metab ólicos a u t o r re g u ­ l a d o r e s . autores no só l o p r o p ó s i t o y t e l e o l o g í a » . C o m o e j e m p l o s de est a ú l t i m a p o d e m o s c i t a r los c í r c u l o s v i c i o s o s . una persona l e v a n t a n d o un v a s o de la m e s a . J u ­ l i án B i g e l o w y A r t u r o R o s e n b l u e t h . L o s c i b e r n é t i c o s d i s t i n g u í a n d o s c l a s e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n : la a u t o e q u i l i b r a n t e (o « n e g a t i v a » ) y la a u t o r r e f o r z a d o r a (o « p o s i ­ t i v a » ) . c o n s t i t u y e n d o u n a c a r a c t e r í s t i c a e s p e c i a l de los p a ­ t r o n e s de r e d n o . p e r o s i n l l e g a r a i d e n t i f i c a r e x p l í c i t a m e n t e l os b u c l e s c e ­ r r a d o s c a u s a l e s i m p l í c i t o s en el l os. et c. la a u t o r r e ­ gulación que p e r m i t e a l os o r g a n i s m o s v i v o s m a n t e n e r s e en un e s t a d o de e q u i l i b r i o d i n á m i c o . l os introducían la i d e a de la c a u s a l i d a d circular c o m o p a t r ó n l ó g i c o s u b y a c e n t e en el c o n c e p t o de i n g e n i e r í a de retroalimentación. W i e n e r y s u s c o l e g a s r e c o n o c í a n a d e m á s a la r e t r o a l i m e n t a ­ c i ó n c o m o el m e c a n i s m o e s e n c i a l de la h o m e o s t a s i s . postura estrictamente portamiento de autorregulación toda conductista. 77 . un perro siguie ndo un r ast r o. Por e n t o n c e s . La p r i m e r a d i s c u s i ó n d e t a l l a d a s o b r e b u c l e s de r e t r o a l i m e n ­ tación a p a r e c i ó en un a r t í c u l o s u s c r i t o p o r N o r b e r t W i e n e r . a n a l i z á n d o l o s en t é r m i n o s de s u s p a t r o n e s c i r c u l a r e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n s u b y a c e n t e s . el c o n c e p t o de b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n i n t r o d u c i d o p o r l os c i b e r n é t i c o s c o n d u j o a n u e v a s p e r c e p c i o n e s s o b r e los m ú l t i p l e s p r o c e s o s a u t o r r e g u l a d o ­ r e s c a r a c t e r í s t i c o s de la v i d a . en l os que el ef ecto i n i c i a l v a a m p l i á n d o s e a m e d i d a que c i r c u l a r e p e t i d a m e n t e p o r el b u c l e . d u r a n t e la f as e p i o n e r a de la C i b e r n é t i c a . s i n o que aplicaban por p r i m e r a vez para i l u s t r a r el c o m p o r t a m i e n t o dé l o s o r g a n i s m o s v i v o s . I l u s t r a b a n su m o d e l o de s e m e j a n t e c o m p o r t a m i e n t o d i r i ­ g i do a un o b j e t i v o c o n n u m e r o s o s e j e m p l o s .l i n e a l p r o p i o s de l os s i s t e m a s v i v o s . al t r a t ar s e de c o m p o r t a m i e n t o d i r i g i d o a un o b ­ j et i vo. A s í p u e s . C u a n d o W a l t e r C a n n o n i n t r o d u j o el c o n c e p t o de h o m e o s t a s i s d i e z a ñ o s a n t es en su i n f l u y e n t e l i b r o The W isdom o f t h e B o d y ( L a s a b i d u r í a del c u e r p o ) . -. p u b l i c a d o en 1 9 4 3 b a j o el tí­ t ul o de « C o m p o r t a m i e n t o . g r a c i a s a l a s que h o y e n t e n d e m o s qu e los b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n e s t á n o m n i p r e s e n t e s en el m u n d o v i v o .u n gat o p e r s i g u i e n ­ do a un r a t ón . máquina argumentaban u organism o d e s d e la r e t r o a l i m e n t a c i ó n Desde una que el c o m ­ comprendiendo podía la denom in arse « i n t e n c i o n a d o » . s i e n d o c o n o c i d a s a p a r t i r de a q u e l m o m e n t o c o m o « m á q u i n a s c i b e r n é ­ t i cas».causalidad circular. l a s m á q u i n a s d o t a d a s de b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n se c o n v i r t i e r o n en el c e n t r o de a t e n c i ó n p a r a la i n g e n i e r í a .

m á s d i s m i n u y e la d e s v i a c i ó n . en el b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n r e p r e s e n t a t i v o del p i l ot a j e de un n a v i o . P u e s t o q u e l os s i g n i f i c a d o s t é c n i c o s de « n e g a t i v o » y « p o s i t i ­ v o » en est e c o n t e x t o p u e d e n i n d u c i r f á c i l m e n t e a c o n í u s i ó n .3. 15 U n a in ­ f l u e n c i a c a u s a l de A a B es p o s i t i v a si un c a m b i o en A p r o d u ­ c e un c a m b i o en B en la m i s m a d i r e c c i ó n . La c u e s t i ó n es t á en r e c o r d a r q u e l a s e t i q u e t a s « + » y « .» . d i s m i n u y e n d o si A a u m e n t a y a u m e n t a n d o si A decrece. la u n i ó n en t r e « E v a l u a c i ó n de la d e s v i a c i ó n del r u m b o » y « C o r r e c c i ó n » es p o s i ­ t i va: a m a y o r d e s v i a c i ó n . L a r a z ó n p o r la q u e e s t a s e t i q u e t a s r e s u l t a n m u y c o n v e n i e n ­ tes. es n e g a t i v o : a m a y o r c o r r e c c i ó n . r e t o m a d o en la f i g u r a 4 . F i n a l m e n t e . El v í n c u l o c a u s a l s e d e f i n e c o m o n e g a t i v o c u a n d o B c a m b i a en la d i r e c c i ó n o p u e s t a . m a y o r c o r r e c c i ó n . El p r ó x i m o v í n c u l o . s e ­ r í a c o n v e n i e n t e e x p l i c a r l o s c o n m a y o r d e t e n i m i e n t o . É s t e s e r á a u t o e q u i l i b r a n t e ( « n e g a t i v o » ) si c o n t i e n e un n ú ­ m e r o i m p a r de v í n c u l o s n e g a t i v o s . m i e n t r a s qu e s e r á a u t o r r e f o r 78 . c o r r e s p o n d e r á un m e n o r v a l o r de la d e s v i a ­ c i ó n . el ú l t i m o v í n c u l o es de n u e v o p o s i t i v o : a m enor desviación. un i n ­ c r e m e n t o de B si A a u m e n t a o u n a m e r m a de B si A d e c r e c e . en c a m b i o . s i n o m á s bi en a la dirección relativa de cam bio de los e l e m e n t o s v i n c u l a d o s : m is­ ma d i r e c c i ó n p a r a « + » y d i r e c c i ó n o p u e s t a p a r a « . p o r e j e m p l o .Avaluación de la desviación Fi gu r a 4-3 Es l abones causal es positivos y negativos.» no s e r ef i e r en a un a u m e n t o o d i s m i n u c i ó n de v a l o r . P o r e j e m p l o . es q u e c o n d u c e n a u n a r e g l a e x t r e m a d a m e n t e s e n c i l l a p a r a d e t e r m i n a r el c a r á c t e r g e n e r a l de t odo el b u c l e de r e t r o a l i m e n t a ­ c i ó n .

79 . p o r t ant o. Un a u m e n t o de l a v e - Figura 4-4 Regulador centrifugó):. y a q u e s e r e f i e r e n a e x p e r i e n c i a s h u m a n a s b i en c o n o c i d a s y. 16 En n u e s t r o e j e m p l o s ó l o h a y u n a u n i ó n n e g a t i v a . C o n s i s t e en un h u s o g i r a t o r i o c o n do s p e s o s e s f é r i c o s m ó v i l e s qu e t i e n d e n a s e ­ p a r a r s e . se c o m p r e n d e n inm edia tam ente.5. l u e g o el b u c l e e n t e r o es n e g a t i v o o a u t o e q u i l i b r a n t e . L o s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n e s t án a m e n u d o c o m p u e s t o s p o r u n i o n e s n e g a t i v a s y p o s i ­ t i v as s i m u l t á n e a m e n t e y r e s u l t a m u y s e n c i l l o p o d e r d e t e r m i n a r su c a r á c t e r g e n e r a l . m u e v e al r e g u l a ­ dor. q u e d a n d o así c e r r a d o el b u c l e de c a u s a . Para i l u s t r a r l o s m i s m o s p r i n c i p i o s c o n un i n g e n i o m e c á n i c o . s i m p l e m e n t e c o n t a n d o l os v í n c u l o s n e g a t i v o s de t o d o el b u c l e . a m e d i d a qu e la v e l o c i d a d de gi r o a u m e n t a . L o s e j e m p l o s del p i l o t a j e de u n a e m b a r c a c i ó n o la c o n d u c c i ó n de u n a b i c i c l e t a r e s u l t a n i d e a l e s p a r a i l u s t r a r el c o n c e p t o de r et r o a l i m e n t a c i ó n . W i e n e r y s u s c o l e g a s u s a b a n a m e n u d o u n o de l os p r i m e r o s y m á s s i m ­ pl es e j e m p l o s de i n g e n i e r í a de r e t r o a l i m e n t a c i ó n : el r e g u l a d o r c e n t r í f u g o de un m o t o r de v a p o r ( v er f i g u r a 4-4). El r e g u l a d o r se e n c u e n t r a s o b r e el c i l i n d r o del m o t o r a v a p o r y l os p e s o s es t á n c o n e c t a d o s a un p i s t ó n qu e c o r t a el p a s o del v a p o r c u a n d o ést os s e s e p a r a n . La s e c u e n c i a de r e t r o a l i m e n t a c i ó n q u e d a c l a r a m e n t e i l u s t r a ­ da en el d i a g r a m a de b u c l e de la f i g u r a 4. La p r e s i ó n del v a p o r m u e v e el m o t o r y éste a ú n a r u e d a que.e f e c t o . a su v e z . d e b i d o a la f u e r z a c e n t r í f u g a .z a d o r ( « p o s i t i v o » ) si c o n t i e n e un n ú m e r o p a r de t a l e s v í n c u l o s .

A s í . Al d e c r e c e r éste. u n i d a por un s i s t e m a de c o m u n i c a c i ó n e i m ­ b u i d a de u n a d i n á m i c a en la que l os p r o c e s o s c i r c u l a r e s de n a t u ­ r a l e z a r e t r o a l i m e n t a d o r a t i enen un papel p r i n c i p a l . l os p e s o s r e c u p e r a n su p o s i c i ó n i n i c i a l . cuenta de la importancia del principio N o r b e r t W i e n e r se di o de retroalimentación c o m o m o d e l o no s ól o de o r g a n i s m o s v i v o s . a u m e n t a el f l u j o de v a p o r . t o d o el b u c l e es n e g a t i v o o a u t o e q u i l i b r a d o r . visible» L o s m á s c o n o c i d o s son q u i z á s l a « m a n o i n ­ reguladora del mercado de la teoría económica de A d a m S m i t h . lo qu e c o m p o r t a el a s c e n s o del p i s t ó n y el c o r r e s p o n d i e n t e c or t e del f l u j o de v a p o r . a p l i c a b l e a o r g a n i s m o s y a s i s t e m a s s o c i a l e s . 80 . T o d o s l os f e n ó m e n o s d e s ­ c r i t o s p o r est os m o d e l o s y m e t á f o r a s i m p l i c a n p a u t a s c i r c u l a r e s de c a u s a l i d a d q u e s e p u e d e n e x p r e s a r m e d i a n t e b u c l e s de r et r oalim entació n. el de r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o r r e f o r z a d o r a . h a b í a n ob se rva do m ú l ­ t i p l e s e j e m p l o s de c a u s a l i d a d c i r c u l a r i m p l í c i t a en f e n ó m e n o s s o ­ c i a l e s . 18 Si el p a t r ó n c i r c u l a r l ó g i c o de r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o e q u i l i - b r a d o r a no h a b í a s i d o p e r c i b i d o c o n a n t e r i o r i d a d a l a c i b e r n é t i c a . D e s d e el p r i n c i p i o de la c i b e r n é t i c a . lo q u e p r o v o c ó el i n t e r é s por la c i b e r n é t i c a de G r e g o r y B a t e s o n y Marg are t Mead. en c a m b i o . la m á q u i n a s e a c e l e r a y as í s u c e s i v a m e n t e . los « f r e n o s y e q u i l i b r i o s » de la C o n s t i t u c i ó n de l os E s t a d o s U n i d o s de A m é r i c a y la i n t e r a c c i ó n e n t r e t es i s y a n t í t e ­ s i s de la d i a l é c t i c a de H e g e l y M a r x . s i n o t a m b i é n de s i s t e ­ m a s s o c i a l e s . Es s i n d u d a ci er t o que el s i s t e m a s oc i al es u n a o r g a n i z a c i ó n c o m o el i n d i v i d u a l . b a j a el p i s t ó n . si b i en n i n g u n o de s u s a u t o r e s lo h i z o e x p l í c i t a ­ m e n t e . 17 F u e este d e s c u b r i m i e n t o de la r e t r o a l i m e n t a c i ó n c o m o p a t r ó n g e n e r a l de v i d a . m e n g u a l a r o t a c i ó n del r e g u l a d o r . A t r a v é s de la h i s t o r i a de l as c i e n c i a s s o c i a l e s se h a n u s a d o n u m ero s as metáforas para describir procesos autorregula dores en la v i d a s o c i a l . El ú n i c o v í n c u l o n e g a t i v o en el b u c l e es el e x i s t e n t e ent r e « d i s t a n c i a en t r e p e s o s » y « f l u j o de v a p o r » . la v e l o c i d a d de l a m á q u i n a d i s m i n u y e . C o m o c i e n t í f i c o s s o c i a l e s . s e c o n o c í a d e s d e h a c í a s i g l o s en el l e n g u a j e c o m ú n c o m o « c í r c u l o v i c i o s o » . y p o r t ant o.l o c i d a d de l a m á q u i n a i n c r e m e n t a la r o t a c i ó n del r e g u l a d o r . y d u r a n t e l os e n c u e n t r o s de M a c y p u d i e r o n v e r la d i n á m i c a de d i c h o s f e n ó m e n o s e x p l i c i t a d a d e n t r o de un p a t r ó n u n i f i c a d o r coherente. E l l o i n c r e m e n t a la d i s t a n c i a ent r e l os p e s o s m ó v i l e s . e s c r i b i ó en Cibernética:.

L o s c i b e r ­ n é t i c o s del e n t o r n o de N o r b e r t W i e n e r a c e p t a b a n la e x i s t e n c i a de f e n ó m e n o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n p o s i t i v a p e r o no l os e s t u d i a r o n en p r o f u n d i d a d .'" La «profecía inevita­ b l e». y l a del ef ect o « v a g ó n de la b a n ­ d a » . Q u i z á s la n a t u r a l e z a c i r c u l a r de t a l e s b u c l e s de r e t r o al i m e n t a c i ó n a u t o r r e f o r z a d o r e s h a y a s i d o p e r c i b i d a a n t e s p o r la h u m a n i d a d . Ex is t e n otras metáf or as cor ri ent es p a r a d e s c r ib ir f e n ó m e n o s de retroalimentación autorreforzadora. En su l u g a r . p o r e j e m p l o . s o n d o s e j e m p l o s b i e n c o n o c i d o s . t a n c o m u ­ nes p o r ot r a p a r t e en el m u n d o v i v i e n t e . c a d a e s p e c i e t i e n e el p o t e n ­ c i a l de s e g u i r un c r e c i m i e n t o d e m o g r á f i c o e x p o n e n c i a l . en la n a t u r a l e z a s o n m u y r a r o s l os f e n ó m e n o s p u r o s de r e ­ t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o r r e f o r z a d o r a . La e x p r e s i v a m e t á f o r a d e s c r i b e u n a m a l a s i t u a c i ó n q u e t i e n d e a e m p e o r a r a t r a v é s de u n a s e c u e n c i a c i r c u l a r de a c o n t e c i m i e n t o s .Voli«. y a qu e s u e l e n e s t ar c o m p e n ­ s a d o s p o r b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n n e g a t i v a q u e m o d e r a n s u s tendencia s expansivas. A p e s a r del c o n o c i m i e n t o e x t e n s i v o de la s a b i d u r í a p o p u l a r s o b r e la r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o r r e f o r z a d o r a . p e r o est a t e n d e n c ia q u e d a re fre n a d a por v a r i a s i n te ra c c i o n e s n i v e la d o ra s 81 . en la qu e un t e m o r i n i c i a l m e n t e i n f u n d a d o m u e v e a a c c i o n e s q u e p r o v o c a r á n el h e c h o t e m i d o . ést a t u v o m u y e s c a ­ s o p r o t a g o n i s m o en la p r i m e r a e t a p a de la c i b e r n é t i c a . d e b i d o a s u s ef e c t o s m u c h o m á s d r a m á t i c o s qu e l os a u t o e q u i l i b r a d o r e s de l o s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n n e g a t i v o s . iiliu! de La m áquina R otación del regulador Flujo de vapor Distancia cnlre los pesos Fi gur a 4-5 Bucl e de r el r oal i ment aci ón del r egul ador centrifugo. s e c o n c e n t r a r o n en l os p r o c e s o s h o m e o s t á t i c o s a u t o r r e g u l a d o r e s de l os o r g a n i s m o s v i v o s . En r e a ­ l i d a d . En un e c o s i s t e m a . en la q u e u n a c a u s a g a n a a p o y o s i m p l e m e n t e p o r el i n c r e ­ m e n t o del n ú m e r o de a d e p t o s .

abstractos de L o s b u c l e s de r e t r o a l i m e n ­ relaciones inm anentes en e s t r u c t u r a s f í s i c a s o en a c t i v i d a d e s de o r g a n i s m o s v i v o s . 20 I n t r o d u c í a en él l os d i a g r a m a s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n c o n et i ­ q u e t a s de « + » y « . 22 TEORÍA DE LA I N F O R M A C I Ó N U n a pa r t e i m p o r t a n t e de la c i b e r n é t i c a er a la t e o r í a de la i n ­ f o r m a c i ó n d e s a r r o l l a d a po r N o r b e r t W i e n e r y C l a u d e S h a n n o n a f i n a l e s de los a ñ o s c u a r e n t a . 21 D e s d e el p u n t o de v i s t a de la h i s t o r i a del p e n s a m i e n t o s i s t è m i ­ co. f u e el r e c o n o c i m i e n t o de qu e d e s c r i b e n p a t r o n e s de o r g a n i z a ­ c i ó n . el a n t r o p ó l o g o y c i b e r n é t i c o M a g o r oh M a r u y a m a a c o m e t i ó el e s t u d i o de los p r o c e s o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o r r e f o r z a d o r a o « a m p l i f i c a d o r a de la d e s v i a c i ó n » en un a r t í c u l o a m p l i a m e n t e l e í d o t i t u l a d o « L a s e g u n d a c i b e r n é t i ­ c a » . q u e d a n d o el e q u i l i b r i o de t odo el s i s t e m a s e r i a m e n t e c o m p r o m e t i d o . a l g u n o s a n i m a l e s en « p l a g a » y o t r a s e s p e c i e s s e r á n e l i m i n a d a s . L a s t e n d e n c i a s e x p a n s i v a s a p a r e c e r á n sól o si el s i s t e m a s e v e s e r i a m e n t e p e r t u r b a d o . u t i l i z a n d o es t a c o n ­ v e n i e n t e a n o t a c i ó n p a r a un d e t a l l a d o a n á l i s i s de la i n t e r a c c i ó n en t r e p r o c e s o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n p o s i t i v a y n e g a t i v a en f e n ó ­ m e n o s b i o l ó g i c o s y s o c i a l e s . distinción crucial para la t e o r í a c o n t e m p o r á n e a de l os s i s t e m a s v i v o s . La c a u s a l i d a d c i r c u l a r de un b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n no i m p l i c a q u e l os e l e m e n t o s del c o r r e s p o n d i e n t e s i s t e m a f í s i c o se encuentren dispuestos tación patrones son en c í r c u l o . u n o de l os a s p e c t o s m á s i m p o r t a n t e s del e s t u d i o e x h a u s t i v o de l os b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n r e a l i z a d o p o r l o s c i b e r n é t i c o s . De est e m o d o . T u v o su o r i g e n en l os i n t e n t o s que r e a l i z ó S h a n n o n en los l a b o r a t o r i o s de la Bel l T é l é p h o n é p a r a d e ­ f i n i r y m e d i r la c a n t i d a d de i n f o r m a c i ó n t r a n s m i t i d a a t r a v é s de l as l í n e a s t e l e g r á f i c a s y t e l e f ó n i c a s .» en s u s v í n c u l o s c a u s a l e s .e n e l s e n o d e l s i s t e m a . v i n c u l a b a el c o n c e p t o c i b e r n é t i c o de r e t r o a l i m e n t a c i ó n a la n o c i ó n de « c a u s a l i d a d m u ­ t u a » . los c i b e r n é t i ­ c o s d i s t i n g u i e r o n c l a r a m e n t e el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n de un s i s ­ t e m a de su estructura física. Entonces. algunas p l a n t a s s e c o n v e r t i r á n en « m a l e z a » . 82 . P o r p r i ­ m e r a v e z en la h i s t o r i a del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o . D u r a n t e l os a ñ o s s e s e n t a . c o n t r i b u y e n d o así n o t a b l e m e n t e a la i n f l u e n c i a de la c i b e r n é t i c a s o b r e el p e n s a m i e n t o s o c i a l . en o r d e n a d e t e r m i n a r su n i ­ vel de e f i c i e n c i a y e s t a b l e c e r l a s b a s e s de t a r i f a c i ó n . qu e h a b í a i do s i e n d o d e s a r r o l l a d a p o r c i e n t í f i c o s s o c i a l e s .

. 23 Así pues. » 24 Es e v i d e n t e q u e A s h b y e r a m u c h o m á s c a r t e s i a n o en su a c e r ­ c a m i e n t o a la c i b e r n é t i c a que N o r b e r t W i e n e r . En su l i b r o Design foraBrain ( D i s e ñ o p a r a un c e r e b r o ) . A s hb y in ten­ t a b a e x p l i c a r en t é r m i n o s p u r a m e n t e m e c a n i c i s t a s y d e t e r m i n i s ­ t as el c o m p o r t a m i e n t o a d a p t a t i v o . « q u e un a n i m a l o m á q u i n a a c t u a r á n de un d e t e r m i n a d o m o d o en un d e t e r m i n a d o m o m e n t o p o r q u e su n a t u r a l e z a f í s i c a y q u í m i c a en a q u e l m o m e n t o no p e r m i t e n ot r a a c c i ó n .El t é r m i n o « i n f o r m a c i ó n » s e u s a en t e o r í a de la i n f o r m a c i ó n en un s e n t i d o a l t a m e n t e t é c n i c o . e s c r i b í a W i e n e r . p e r o f u e m u c h o m á s l ej os q u e a q u é l en la e x p l o r a c i ó n del s i s t e m a n e r v i o s o y e n la c o n s t r u c c i ó n de m o d e l o s c i b e r n é t i c o s de l o s p r o c e s o s n e u r o n a l e s . c o d i f i c a d o c o m o s e ñ a l . C o m o M c C u l l o c h . » 25 83 . A s h b y e r a n e u r ó l o g o de f o r m a c i ó n . . y e s b o z a n d o la a n a l o g í a e n t r e t a l e s p a t r o n e s de c o m u ­ n i c a c i ó n y l a s p a u t a s de o r g a n i z a c i ó n en l o s o r g a n i s m o s . CIBERNÉTICA DEL CEREBRO D u r a n t e l o s a ñ o s c i n c u e n t a y s e s e n t a . a s i d u o p a r t i c i p a n t e en l a s C o n f e r e n ­ c i a s de M a c y . q u i e n e s t a b l e c í a u n a c l a r a d i s t i n c i ó n en t r e un m o d e l o m e c a n i c i s t a y el s i s t e m a v i v o no m e c a n i c i s t a q u e el p r i m e r o r e p r e s e n t a . « S u p o n d r e m o s » . S e g ú n H e i n z v o n F oe r s t e r . la t e o r í a de la i n f o r m a c i ó n t r a t a b á s i c a m e n t e de c ó m o r e c i b i r un m e n s a j e . q u í m i c o s y e s p i r i ­ t u a l e s e s p e c í f i c o s de la v i d a tal y c o m o la c o n o c e m o s c o m ú n m e n ­ te s e a n los m i s m o s q u e los de l as m á q u i n a s i m i t a d o r a s de v i d a . s e n t ó t o d a v í a m á s l a s b a s e s de la v i s i ó n de l os o r g a n i s m o s v i v o s en t ér­ m i n o s de p a t r o n e s . No o b s t an t e. la c a p a c i d a d de m e m o r i a y o t r a s p a u t a s del f u n c i o n a m i e n t o del c e r e b r o . «de n i n ­ g ú n m o d o q u i e r o d e c i r q u e l os p r o c e s o s f í s i c o s .q u e l l ev ó a l os c i b e r n é ­ t i c o s a d e n o m i n a r su t e o r í a c o m o de la i n f o r m a c i ó n en l u g a r de l l a m a r l a t e o r í a de l as s e ñ a l e s . m u y d i s t i n t o de n u e s t r o u s o c o ­ l o q u i a l de la p a l a b r a y s i n n i n g u n a r e l a c i ó n c o n el c o n c e p t o de « s i g n i f i c a d o » . u n a m á q u i n a » . el l o s e d e b e a un d e s a f o r t u n a d o e r r o r l i n g ü í s t i c o . No rb e rt W i e n e r enfatizó t a m b i é n el h e c h o de qu e el m e n s a j e c o d i f i c a d o es e s e n c i a l m e n t e un p a t r ó n de o r g a n i ­ z a c i ó n . R o s s A s h b y f u e el t e ó r i ­ c o q u e s e h a l l a b a al f r ent e del m o v i m i e n t o c i b e r n é t i c o . De este h e c h o se h a n d e r i v a d o c o n f u s i o n e s s i n f in. a t r a v é s de un canal ruidoso.l a c o n f u s i ó n en t r e « i n f o r m a c i ó n » y « s e ñ a l » . « C u a n d o c o m p a r o el o r g a n i s m o v i v o c o n . e s ­ cribía.

La i d e a b á s i c a er a q u e la i n t e l i g e n c i a h u m a n a s e a s e m e j a a la de un o r d e ­ n a d o r h a s t a tal p u n t o q u e la c o g n i c i ó n . He r b e r t S i m ó n y A I i e n N e w e l l e s c r i b í a n .A p e s a r de su i m a g e n e s t r i c t a m e n t e m e c a n i c i s t a . El m o d e l o i n f o r m á t i c o de a c t i v i d a d m e n t a l s e c o n v i r t i ó en la v i s i ó n p r e d o m i n a n t e de la c i e n c i a c o g n i t i v a y d o m i n ó t o d a la i n ­ v e s t i g a c i ó n c e r e b r a l d u r a n t e los s i g u i e n t e s t r e i n t a a ñ o s . s i s t e m a s q u e s on " e s t a n c o s a la i n f o r m a ­ c i ó n " . « c o m o el e s t u d i o de s i s t e m a s q u e e s t á n a b i e r t o s a la e n e r g í a pe r o c e r r a d o s a la i n f o r ­ m a c i ó n y al c o n t r o l . . » 26 M O D E L O S IN FO RM ÁT IC OS DE C O G N IC IÓ N C u a n d o l os c i b e r n é t i c o s e x p l o r a b a n p a t r o n e s de c o m u n i c a ­ c i ó n y c o n t r o l . d e f i n i r s e » . e s c r i b í a A s h b y . l a s i d e a s c l a v e de la c i b e r n é t i c a se d e s a r r o l l a r o n a t r av és de un f a s c i n a n t e i n t e r c a m b i o ent r e b i o l o g í a . c o m o m a n i p u l a c i ó n de s í m b o l o s b a s a d o s en un c o n j u n ­ t o de r e g l a s . la b a s e c o n c e p t u a l p a r a un n u e v o e n f o q u e del e s t u d i o c i e n t í f i c o de la men t e . La i n v e n c i ó n del o r d e ­ n a d o r por J o h n v o n N e u m a n n y su a n a l o g í a en t r e c o m p u t a c i ó n y f u n c i o n a m i e n t o c e r e b r a l e s t án t an í n t i m a m e n t e l i g a d a s q u e r e­ s u l t a d i f í c i l d e c i r c u á l f ue la p r i m e r a . 27 El c a m p o de la i n t e l i g e n c i a a r t i f i c i a l s e d e s a r r o l l ó c o m o c o n ­ s e c u e n c i a d i r e c t a de es t a v i s i ó n y p r o n t o a b u n d a r o n en la l i t e r a ­ t u r a m o n s t r u o s a s p r o c l a m a s s o b r e la « i n t e l i g e n c i a » i n f o r m á t i c a . E s t u d i o s d e t a l l a d o s del s i s t e m a n e r v i o s o h u m a n o c o n d u ­ j e r o n a r e p r e s e n t a r el c e r e b r o c o m o un c i r c u i t o l ó g i c o . . c o n l as n e u r o n a s c o m o su s elementos básicos. en ot r as p a l a b r a s . A s í . organizativam ente cerrados: «La ciber­ n é t i c a p o d r í a . En p a r t i c u l a r .el p r o c e s o del c o n o c i ­ m i e n t o . m a t e m á t i c a s e i n g e ­ n i e r í a . a d m i t í a c l a r a m e n t e q u e l os s i s t e ­ m a s v i v o s s on e n e r g é t i c a m e n t e a b i e r t o s y al m i s m o t i e m p o . c u y o a v a n c e t e c ­ n o l ó g i c o p r o p o r c i o n ó a su vez. De est e m o d o . la d i f i c u l t a d en c o m p r e n d e r «l a l ó g i c a de la m e n ­ t e» y expresarla en lenguaje matemático era constantem e nte t e m a c e n t r a l en s u s d i s c u s i o n e s . en term in olo gía actual.p u e d e d e f i n i r s e c o m o p r o c e s a m i e n t o de da t os . E s ta vi s i ó n resultó c r u c i a l p a r a la i n v e n c i ó n de l a s c o m p u t a d o r a s d i g i t a l e s . y a en 1 9 5 8 : 84 . R o s s A s h b y a d e l a n t a b a la i n c i p i e n t e d i s c i p l i n a de la c i e n c i a c o g n i t i v a co n su d e t a l l a d o a n á l i s i s de s o f i s t i c a d o s m o d e l o s c i b e r n é t i c o s de p r o c e ­ s o s n e u r o n a l e s . y a lo l a r go de u n a d é c a d a .

h a c i é n d o l o p o r sí m i s m a u n a v e z s e le h a b í a d a d o c u e r d a . f u e r o n ú n i c a s en su e s p e c i e h a s t a la i n v e n c i ó n del o r d e n a d o r . su h a b i l i d a d p a r a h a c e r l o v a a a u ­ m e n t a r r á p i d a m e n t e h a s t a que. t i e n e n no o b s ­ tante el p o d e r de mo v e r s e de d i v e r s o s m o d o s (. era na tu ra l p a r a e l l o s u s a r la c o m p u t a d o r a c o m o m e t á f o r a del c e r e b r o e i n ­ c l u s o de l a m e n t e . m o l i n o s y ot r as m á q u i n a s s i m i l a r e s que. C o m o l a m a y o r í a de s u s c o n t e m p o r á n e o s . per o. p r o v e y e n d o de un m a r c o e s t i m u l a n t e p a r a u n a n u e v a c o m ­ 85 . P u e s ­ t o qu e V o n N e u m a n n y l o s pri m e r o s c i b e r n é t i c o s c r e í a n q u e el c e ­ rebro humano procesaba asim ism o in fo rm ació n.). el á m b i t o de p r o b l e m a s que p o d r á n m a n i p u l a r s e r á del m i s m o c a l i b r e que el que la me n t e h u m a n a h a v e n i d o m a n e j a n d o . No s ó l o se m u e v e a u t ó n o m a m e n t e u n a v e z p r o g r a m a d o y c o n e c t a d o . el del c e r e b r o c o m o un o r d e n a d o r r e s u l t ó m u y útil al p r i n ­ c i p i o . a u n q u e est án h e c h a s po r el h o m b r e . El e n t u s i a s m o en t r e l os c i e n t í f i c o s y el p ú b l i c o en g e n e ­ ral p o r l a c o m p u t a d o r a c o m o m e t á f o r a p a r a el c e r e b r o h u m a n o t i e n e un i n t e r e s a n t e p a r a l e l i s m o c o n el de D e s c a r t e s y s u s c o n ­ t e m p o r á n e o s p o r el r el oj c o m o m e t á f o r a p a r a el c u e r p o . en la qu e s e u s a b a n c o n f r e c u e n c i a m e c a n i s m o s de r e l o j e r í a p a r a a n i m a r a r t í s t i c a s « m á q u i n a s v i v a s » . qu e p r o v o c a b a n el d e ­ leite del p ú b l i c o c o n la m a g i a de s u s a p a r e n t e m e n t e e s p o n t á n e o s m o v i m i e n t o s . s i n o que a d e ­ m á s h a c e a l go c o m p l e t a m e n t e n u e v o : p r o c e s a i n f o r m a c i ó n . 28 Esta predicción er a t a n absurda hace trein ta y ocho años c o m o h o y en d í a . a lo l a r go de t r e s c i e n t o s a ñ o s .E x i s t en en el mundo actual máquinas que p i e n s a n . el r el oj e r a u n a m á q u i n a e x c e p c i o n a l .. que a p r e n d e n y que c r ea n .. encontrando natural c o m p a r a r s u f u n c i o n a m i e n t o c o n el de l os o r g a n i s m o s v i v o s : V e m o s rel oj es. del m i s m o m o d o qu e lo h a b í a s i d o p a r a D e s ­ c a r t e s el u s o del r el oj c o m o m e t á f o r a del c u e r p o . 29 P a r a D e s c a r t e s . f u e r o n l a s p r i m e ­ r a s m á q u i n a s a u t ó n o m a s y. E r a l a é p o c a del B a r r o c o f r a n ­ c és . en un f ut ur o p r ó x i m o . Al i g u a l q u e el m o d e l o c a r t e s i a n o del c u e r p o c o m o u n a m á ­ q u i n a . No r e c o n o z c o d i f e r e n c i a a l g u n a ent re l as m á q u i n a s h e c h a s po r los ar t i st as y los d i ve r s o s c u e r p o s que la n a t u r a l e z a sol a c o m p o n e . 30 L o s m e c a n i s m o s de r e l o j e r í a del s i g l o X V I I . D e s c a r ­ t es e s t a b a f a s c i n a d o p o r est os a u t ó m a t a s . no o b s t a n t e . s i g u e s i e n d o a m p l i a m e n t e a c e p t a d a . f ue nt es a r t i f i c i al e s . A d e m á s . É s t e es de nuevo una novedosa y excepcional m áquina. E r a l a ú n i c a m á q u i n a q u e f u n c i o n a b a a u t ó n o m a m e n t e .

no o b s t an t e.i n c l u y e n d o a l os m i s m o s c i e n t í f i c o s . P u e s t o que l os o r d e n a d o r e s c a r e c e n de t al c u e r p o .a p e n s a r q u e d i c h o s t é r m i n o s se r e f i e r e n a l os e q u i v a l e n t e s y b i e n c o n o c i ­ d o s f e n ó m e n o s h u m a n o s . 32 N u e s t r o p e n ­ s a m i e n t o es t á s i e m p r e a c o m p a ñ a d o p o r s e n s a c i o n e s y p r o c e s o s corporales. es un g r a v e m a l e n ­ t e n d i d o q u e ha a y u d a d o a p e r p e t u a r y a u n r e f o r z a r la i m a g e n c a r ­ t e s i a n a de l os s e r e s h u m a n o s c o m o m á q u i n a s . Estas ta­ reas i n c lu y e n aq ue lla s que re q u i e r e n c u a l i d a d e s g e n u i n a m e n t e h u m a n a s tales c o m o s a b i d u r í a . baum afirmaba Hum an Reason enfáticamente en su como Joseph W e iz e n - libro (Poder informático y razón C om puter P ow er and humana). Cita ndo a W e iz e n b a u m : 86 . c o m o s a b e m o s p o r p r o p i a e x p e r i e n c i a . c o m o t a n a m e n u d o s u c e d e en la c i e n c i a . los v e r d a d e r o s p r o b l e m a s h u m a n o s s i e m p r e p e r m a n e c e r á n e x t r a ñ o s a su i n t e l i g e n c i a . c a s i t o d a la n e u r o b i o l o g í a se v i o d o m i n a d a p o r la p e r s p e c t i v a del p r o c e s o de i n f o r m a c i ó n . l os n e u r o c i e n t í f i c o s h a n e n c o n t r a d o s e r i a e v i d e n c i a de que la i n t e l i g e n c i a . respeto. El s i s t e m a n e r v i o s o h u ­ m a n o no p r o c e s a i n f o r m a c i ó n a l g u n a . « m e m o r i a » y « l e n g u a ­ j e » p a r a d e s c r i b i r a l a s c o m p u t a d o r a s . el m o ­ d e l o o r i g i n a l q u e a n i m ó a la e x p l o r a c i ó n de s u s p r o p i a s l i m i t a c i o ­ n e s y a la d i s c u s i ó n de a l t e r n a t i v a s se h a b í a p e t r i f i c a d o c o m o d o g m a . n u e s t r a s v i d a s se d e s h u m a n iz a rá n . D u r a n t e la d é ­ c a d a s i g u i e n t e . c u y o s o r í g e n e s y p r e s u n ­ c i o n e s s u b y a c e n t e s ni s i q u i e r a se c u e s t i o n a b a n y a . E s t a s c o n s i d e r a c i o n e s i m p l i c a n q u e c i e r t a s t a r e a s no d e b e ­ r í a n c o n f i a r s e j a m á s a l os o r d e n a d o r e s . s i n o que s i e m p r e e s t á n i n f l u e n c i a d a s po r e m o c i o n e s . y a u n q u e a m e n u d o t e n d a m o s a intentar s u p r im ir l o s .e n el s e n t i d o de d i s c r e t o s e l e m e n t o s p r e f a b r i c a d o s exi s t ent es en el m u n d o exteri or. Los científicos inform áticos contribuyeron significativamente al f i r m e e s t a b l e c i m i e n t o del d o g m a del p r o c e s o de i n f o r m a c i ó n al u t il iz a r p a la b r a s tales c o m o «i n t e l ig e n c i a » . Re cie nte s progresos d e l a c i e n c i a c o g n i t i v a h a n d e j a d o c l a r o q u e la i n t e l i g e n c i a h u m a n a es r a d i c a l m e n t e d i s t i n t a a la i n t e l i g e n c i a de l a s m á q u i n a s o i n t e l i g e n c i a « a r t i f i c i a l » . no o b s t an t e. compasión. compren­ s i ó n o a m o r . lo q u e ha i n d u c i d o a la m a ­ y o r í a de p e r s o n a s . 31 Es m á s . E s t o . A m i t a d de l o s a ñ o s s e s e n t a .p r e n s i ó n c i e n t í f i c a de la c o g n i c i ó n y c o n d u c i e n d o a n u e v a s v í a s de i n v e s t i g a c i ó n . l i st os p a r a s e r a t r a p a d o s p o r el s i s t e m a c o g n i t i v o . p e n s a m o s tam bién c o n n u e s t r o c u e r p o . la m e m o r i a y l as d e c i s i o n e s h u m a n a s no s o n n u n c a e n t e r a m e n t e r a c i o n a l e s .s i n o que i n t e r a c t ú a c o n el e n t o r n o p o r m e d i o de u n a c o n s t a n t e m o d u l a c i ó n de su e s t r u c t u r a . Si se c o n f í a n a l os o r d e n a d o r e s l a s d e c i s i o n e s y c o ­ m u n i c a c i o n e s q u e r e q u i e r e n est as c u a l i d a d e s .

N o r b e r t W i e n e r p r e d i j o estos c a m b i o s . qu e éste m o s t r a b a m u c h a m a y o r s a b i d u r í a y v i s i ó n en su v a l o r a c i ó n del i m p a c t o s o c i a l de l os o r d e n a d o r e s q u e s u s s u c e s o r e s . po r de c i r l o s u a v e m e n t e ..q u e h a n s i d o a m enudo equiparados a un a s eg un da revolución in d u s tr ia l. . .) es el eq u i v a l e n t e exact o del t r a b a j o de escl avos. H e m o s c o n ­ t r i b u i d o al i n i c i o de u n a n u e v a c i e n c i a que. A lo l a r go de l os años. E s t á pe r f e c t a me n t e c l a r o que esto p r o d u c i r á u n a s i t u a c i ó n de d e s e m p l e o . l os o r d e n a d o r e s y 87 . T o d a m a n o de o b r a que d e b a c o m p e t i r co n el t r a b a j o de es cl av os.. 35 R e s u l t a e v i d e n t e en éste y en o t r o s p a s a j e s s i m i l a r e s de l os e s c r i t o s de W i e n e r .) no s h a l l a m o s en u n a s i t u a c i ó n mo r a l que no es. en c o m p a r a c i ó n con la c ua l la r ec e s i ó n act u al e i n c l u s o la d e p r e s i ó n de l os a ñ o s t r e i n ­ t a p a r e c e r á n b r o m a s g r a c i o s a s . la c i b e r n é t i c a d i s f r u t ó de e n o r m e p r e s ­ t i g i o en t r e el m u n d o c i e n t í f i c o d e s d e s u s i n i c i o s . l l e v a n d o p r o f u n d o s c a m b i o s a c a d a á r e a de n u e s ­ t ras v i d a s . p e r c i b i ó c l a ­ r a m e n t e el l a d o o s c u r o de la n u e v a t e c n o l o g í a q u e h a b í a a y u d a d o a c r ea r : A q u e l l o s de entre n o s o t r o s que h e m o s c o n t r i b u i d o a la n u e v a c i e n c i a de la c i b e r n é t i c a (. m u y c onf or t abl e.. c o m b i n a d e s a r r o l l o s t é c n i c o s c o n g r a n d e s p o s i b i l i d a d e s p a r a el bi en y p a r a el m a l . c u a r e n t a a ñ o s d e s p u é s .d u ­ r an t e l o s p r i m e r o s a ñ o s de la c i b e r n é t i c a . Si tal l í n e a no exi ste. H o y . M á s a ú n . 34 No d e b e m o s o l v i d a r que la m á q u i n a a u t o m á t i c a (... d e b e r á a c e p t a r l as c o n d i c i o n e s e c o n ó m i c a s de éste. este p r e s t i g i o se i n c r e m e n t ó t o d a v í a m á s a m e d i d a que l os o r d e n a d o r e s p r o l i f e r a b a n p o r t o d o s l o s e s t r a t o s de la c o m u n i ­ d a d i n d u s t r i a l . 33 EL IMP ACT O EN LA SOCIEDAD D e b i d o a su v í n c u l o c o n la c i e n c i a m e c a n i c i s t a y a s u s f u e r t e s c o n e x i o n e s c o n lo m i l i t a r . El m i s m o h e c h o de p r e g u n t a r « ¿ Q u é sab e un j u e z (o un p s i q u i a t r a ) que no le p o d a m o s d e c i r a u n a c o m p u t a d o r a ? » es u n a m o n s t r u o s a o b s ­ c e n i d a d .. l os que a b o g a n po r la p s i c o t e r a p i a c o m p u t e r i z a d a p o d r í a n s er m e r a m e n t e los h e r a l d o s de u n a er a en la que el h o m b r e s e r í a f i n a l m e n t e r e c o n o ­ c i d o c o m o n a d a m á s que un m e c a n i s m o de r el oj er í a.H a y que t r a z a r u n a l í n e a d i v i s o r i a ent re la i n t e l i g e n c i a h u ­ m a n a y la de la m á q u i n a .

el p r o p i o s e n t i d o de " a p r e n d e r " q u e d a a l t e r a d o . J e r r y M a n d e r y ot r os c r í ­ t i c o s de la t e c n o l o g í a h a n p u e s t o de m a n i f i e s t o . A. el l o es t í p i c o de l a s « m e g a t e c n o l o g í a s » que h a n l l e g a d o a d o m i n a r l a s s o c i e d a d e s i n d u s t r i a l e s a l r e d e d o r del m u n d o . s e ha c o n v e r t i ­ do en s i n ó n i m o de p r o g r e s o . c o m o C. 36 C a d a v e z m á s . En r e a l i d a d . no c o n i n ­ f o r m a c i ó n . el c o n o c i m i e n t o es v i s t o c o m o un v a l o r l i br e. siendo u n a g r a n pa r t e del m i s m o t ác i t o y e x p e r i m e n t a l . 39 En el m o d e l o i n f o r m á t i c o de c o g n i c i ó n . q u e a n i m a a los m a e s t r o s a u t i l i z a r or ­ d e n a d o r e s c o m o h e r r a m i e n t a s e d u c a t i v a s a t o d o s los n i v e l e s . m á s q u e el a u m e n t o del b i e n e s t a r h u m a n o . 38 El us o de o r d e n a d o r e s en la e s c u e l a e s t á b a s a d o en l a y a d e s f a ­ s a d a v i s i ó n de l os s e r e s h u m a n o s c o m o p r o c e s a d o r e s de i n f o r m a ­ c i ó n . La i n f o r m a c i ó n es p r e s e n t a d a c o m o l a b a s e del p e n s a m i e n t o m i e n ­ t r a s q u e. El e m p o b r e c i m i e n t o e s p i r i t u a l y la p é r d i d a de d i v e r s i d a d c u l ­ t u r al d e r i v a d o s del us o e x c e s i v o de o r d e n a d o r e s . t o d a f o r m a de c u l t u r a q u e d a s u b o r d i n a d a a la t e c n o l o g í a .. C o m o N e i l P o s t m a n . s i n ni s i q u i e r a m e n c i o n a r l os m u c h o s e l e c t os p e r n i c i o s o s q u e s e m e j a n t e s p r á c t i ­ c a s i r r e s p o n s a b l e s p u e d e n c a u s a r . la m e n t e h u m a n a p i e n s a c o n i d e a s . s i n o de la e x p e r i e n c i a . C o m o Ne i l P o s t m a n s e ñ a l a certeramente: « C u a n d o se u s a un o r d e n a d o r p a r a a p r e n d e r . y la i n n o v a c i ó n t e c n o ­ l ó g i c a . E s t a v i s i ó n est á f u e r t e m e n t e p r o m o c i o n a d a p o r la i n ­ d u s t r i a de la i n f o r m á t i c a .m u c h a s ot r as « t e c n o l o g í a s de la i n f o r m a c i ó n » d e s a r r o l l a d a s en est e l a p s o se c o n v i e r t e n r á p i d a m e n t e en a u t ó n o m a s y t o t al i t a r i a s . el l e n g u a j e es m e t a f ó r i c o y t r a n s ­ m i t e e n t e n d i m i e n t o s t ác i t os c o m p a r t i d o s en el s e n o de u n a c u l ­ t u r a . en r e a l i d a d . l a s i d e a s c r e a n la i n f o r m a c i ó n . B o w e r s ha d i s c u t i d o e l o c u e n t e m e n t e . c o n o c i m i e n to y c o m u n i c a c i ó n . b a s a d o en d a t o s a b s t r a c t o s . 40 R e s u l t a t a m b i é n i m p o r t a n t e d e s t a c a r qu e el l e n g u a j e e m ­ 88 . L a s i d e a s s o n p a t r o n e s i n t e g r a d o res q u e no d e r i v a n de la i n f o r m a c i ó n . qu e r e f u e r z a a su v e z c o n s t a n t e m e n t e e r r ó n e o s c o n c e p t o s m e c a n i c i s t a s sobre pe n sa m ie n to . » 37 La u t i l i z a c i ó n de o r d e n a d o r e s en la e n s e ñ a n z a s e e n s a l z a a m e n u d o c o m o u n a r e ­ v o l u c i ó n q u e t r a n s f o r m a r á v i r t u a l m e n t e c a d a f a c e t a del p r o c e s o e d u c a t i v o . és t a no c r e a i d e a s . De f o r m a s i m i ­ lar. P e r o t o d o conocimiento sig nificativo es c o n o c i m i e n t o contextual. es e s p e c i a l m e n ­ t e g r a v e en el c a m p o de la e d u c a c i ó n . C o m o T h e o d o r e R o s z a k d e m u e s t r a en d e t al l e en The Culi: o f Inform ation ( E l c u l t o a la i n f o r m a c i ó n ) . r e d e f i n i e n d o n u e s t r o s c o n c e p t o s b á s i c o s y e l i m i n a n d o p u n t o s de v i s t a a l t e r n a t i v o s . el l e n g u a j e es v i s t o c o m o un c o n d u c t o a t r a v é s del c u a l se c o ­ m u n i c a i n f o r m a c i ó n « o b j e t i v a » .¡ i n ­ c l u s o en el j a r d í n de i n f a n c i a y en p r e e s c o l a r ! .

. r e f u e r z a estereotipos e i n h ib e a ciertos grupos. « o b j e t i v o » . 42 D u ­ r a n t e la e t a p a p i o n e r a de la c i b e r n é t i c a . « b l i n ­ d a d o » . T r a s d o m i n a r l a i n v e s t i g a c i ó n c e r e b r a l y la c i e n c i a c o g n i t i v a d u r a n t e t r e i n t a a ñ o s y h a b e r c r e a d o un p a r a d i g m a de t e c n o l o g í a a m p l i a m e n t e e x t e n d i d o a ú n en n u e s t r o s d í a s . es Ja v i o l e n c i a y la n a t u r a l e z a m i l i t a r i s t a de la m a y o r í a de j u e g o s de or ­ denador. en q u e los p e n s a d o r e s s i s t é m i c o s q u e d a r o n f a s c i n a ­ d o s p o r un n u e v o f e n ó m e n o c on un n o m b r e e v o c a d o r : la a u t o o r ganización. se h a b í a n p l a n t e a d o y a a r g u m e n t o s c r í t i c o s c o m o .« c o m a n d o » . qu e en l os c e r e b r o s r e a ­ l es no e x i s t e n r e g l a s . L o s c e r e b r o s p a r e c e n o p e ­ rar sobre la b a s e de la c o n e c t i v i d a d información distributivamente autoorganizadora imposible y masiva. p o r e j e m p l o . de u n a p l e n a p a r t i ­ c i p a c i ó n en l a e x p e r i e n c i a e d u c a t i v a . 41 Un m o t i v o a d i c i o n a l de preocupación. el d o g m a del p r o c e ­ s o de i n f o r m a c i ó n s e v i o po r fin s e r i a m e n t e c u e s t i o n a d o . lo q u e i n t r o d u c e d e s v i a c i o n e s cul turales. í n t i m a m e n t e r e l a c i o n a d o c o n lo e x p u e s t o . No o b s t a n t e . no h a y un p r o c e s a d o r c e n t r a l l ó g i c o y la i n ­ f o r m a c i ó n no s e a l m a c e n a l o c a l m e n t e . 89 . m anifestando almacenando una la capacidad de h a l l a r en l os o r d e n a d o r e s . e st a s i d e a s a l t e r n a t i v a s s e v i e r o n e c l i p s a d a s p o r la v i ­ s i ó n i n f o r m a t i c i s t a d o m i n a n t e h a s t a q u e r e s u r g i e r o n d u r a n t e l os a ñ o s s e t e n t a. i n c l u ­ y e n d o l a s c h i c a s m á s j ó v e n e s en e d a d e s c o l a r . et c. .p l e a d o po r los c i e n t í f i c o s e i n g e n i e r o s i n f o r m á t i c o s est á l l en o de m e t á f o r a s d e r i v a d a s de lo m i l i t a r . « e s c a p e » . « p i l o t o » .

Ter c er a parte L as p i e z a s del puzzl e .

.

2 El m é t o d o de p e n s a m i e n t o e s t r a t é g i c o c o n o c i d o c o m o « a n á l i ­ s i s s i s t è m i c o » f ue u t i l i z a d o p o r p r i m e r a v e z p o r la R A N D C o r p o ­ r a t i o n . es decir.5. s i n o t a m b i é n de l os ef e c t o s p r o v e n i e n t e s de l a s m u ­ t u a s i n t e r a c c i o n e s ent r e ést os. el a n á l i s i s s i s t è m i c o y la a d m i n i s t r a c i ó n s i s ­ t è m i c a de e m p r e s a s . muchos ingenieros y a d m in is tra d o ­ r es de p r o y e c t o s de g r a n d e s c o m p a ñ í a s e m p e z a r o n a f o r m u l a r e s t r a t e g i a s y m e t o d o l o g í a s qu e u t i l i z a b a n e x p l í c i t a m e n t e c o n c e p ­ t os s i s t é m i c o s . el p e n s a m i e n t o s i s t è ­ m i c o t uv o u n a g r a n empresas. esas p r o p i e d a d e s que posee el s i s t e m a per o no s us par t es. P a s a j e s c o m o el s i g u i e n t e f o r m a b a n pa r t e de m u ­ c h o s de l os t ex t os de i n g e n i e r í a s i s t è m i c a p u b l i c a d o s en l os a ñ o s s es ent a: El i n g e n i e r o s i s t è m i c o debe ser c a p a z t a m b i é n de p r e d e c i r las p r o p i e d a d e s e me r ge n t es del s i s t e m a .se a p l i c a r o n p a r a la r e s o l u c i ó n de p r o b l e m a s p r á c t i ­ c os. sus adm in istra do res e ingenieros d e b í a n p r e o c u p a r s e no s ól o de g r a n c a n t i d a d de c o m p o n e n t e s i n ­ d i v i d u a l e s . 1 A m e d i d a qu e l as e m p r e s a s i n d u s t r i a l e s v e í a n a u m e n t a r su c o m p l e j i d a d c o n el d e s a r r o l l o de n u e v a s t e c n o l o g í a s en q u í m i c a . i n f l u e n c i a en la i n g e n i e r í a y la g e s t i ó n de d o n d e l os c o n c e p t o s s i s t é m i c o s . u n a i n s t i t u c i ó n de i n v e s t i g a c i ó n y d e s a r r o l l o m i l i t a r f u n ­ d a d a a f i n a l e s de l os c u a r e n t a . Así .i n c l u y e n d o l os c i ­ b e r n é t i c o s . t an t o en l os s i s t e m a s f í s i c o s c o m o en l os o r g a n i z a t i v o s . electrónica y co m u n ic a c io n e s . E s t a s a p l i c a c i o n e s d i e r o n l u g a r a l as n u e v a s d i s c i p l i n a s de la i n g e n i e r í a s i s t è m i c a . q u e se c o n v i r t i ó en m o d e l o p a r a 93 . M O D E L O S DE A U T O O R G A N I Z A C I Ó N PENSAMIENTO STSTÉMICO APLICADO D u r a n t e l os a ñ o s c i n c u e n t a y s e s e n t a .

como un todo. É s t e s e b a s a en la v i s i ó n de la o r g a n i z a ­ c i ó n de l os n e g o c i o s c o m o un s i s t e m a s o c i a l v i v o c o n los a ñ o s . e n s e ñ a d a * En el original. se p u b l i c ó u n a p l é y a d e de l i b r o s sobre adm inistración de e m p r e s a s c o n la p a l a b r a «sistèmico» en s u s t í t u l o s . un p l a n t e a m i e n t o s i m i l a r . c u y o p r o b l e m a di o o r i g e n t a m b i é n al d e s a r r o ­ llo t eó r i c o de la c i b e r n é t i c a . ha i n c o r p o r a d o m u c h a s i d e a s de b i o l o g í a . el a n á l i s i s s i s t è m i c o f ue m á s a l l á de l as a p l i c a c i o n e s m i l i t a r e s y se c o n v i r t i ó en un a m p l i o p l a n ­ t e a m i e n t o s i s t è m i c o p a r a el a n á l i s i s de c o s t e s y b e n e f i c i o s . G a l l e n » . (N. nuevo l os g e s t or es de e m p r e s a s e m p e z a r o n enfoque para resolver problemas a usar similares en el m u n d o de la e m p r e s a y los n e g o c i o s . E s t o s d e s a r r o l l o s m á s r e c i e n t e s d i e ­ r o n l u g a r a la n u e v a d i s c i p l i n a de « g e s t i ó n s i s t è m i c a » . c i e n c i a c o g n i t i v a .d u r a n t e l a S e g u n d a G u e r r a M u n d i a l . i n c l u ­ y e n d o m o d e l o s m a t e m á t i c o s p a r a e x a m i n a r un a b a n i c o de p r o ­ gramas alternativos diseñados para cum plir un objetivo d e f i n i d o . G a l l e n en S u i z a . En p a l a b r a s de un p o p u l a r texto p u b l i c a d o en b i en 1968: Te e s f ue r z a s en c o n t e m p l a r el p r o b l e m a entero. D u r a n t e l os a ñ o s c i n c u e n t a . « L a g e s t i ón s i s t è m i c a m e n ­ t e o r i e n t a d a » se c o n v i r t i ó en la n u e v a e x p r e s i ó n de m o d a y d u ­ r a n t e los a ñ o s s e s e n t a y set e nt a. É s t e i n c l u í a la c o o r d i n a c i ó n del u s o del r a d a r c o n o p e r a c i o n e s de d e f e n s a a n t i a é r e a . 3 El a n á l i s i s s i s t è m i c o n a ­ c i ó de la i n v e s t i g a c i ó n de o p e r a c i o n e s .n u m e r o s o s g a b i n e t e s de e s t r a t e g i a * e s p e c i a l i z a d o s en d i s e ñ o de p r o g r a m a s y d e s a r r o l l o de t e c n o l o g í a s . e c o l o ­ g í a y t e o r í a de la e v o l u c i ó n . en su cont ext o y en c o m p a r a r las el ec c i o ne s al te r n a t i va s a la l uz de s u s p o s i b l e s r e s u l t ad o s . t r as el d e s a r r o l l o del análisis sistèmico como un m é t o d o p a r a m a n e j a r c o m p l e j o s p r o b l e m a s o r g a n i z a t i v o s en el c a m p o est e m i l i t ar .el a n á l i s i s y p l a n e a m i e n t o de o p e r a c i o n e s m i l i t a r e s . a u n q u e m u ­ c h o m á s sut i l . 4 Bien pr o n t o . f ue d e s a r r o l l a d o p o r H a n s U l r i c h en la E s c u e l a de N e g o c i o s de St.) 94 . 5 La t é c n i c a de m o d e l a j e de « d i n á m i c a s i s t è m i c a » d e s a r r o l l a d a po r J a y F o r r e s t e r y la « c i b e r n é t i c a de la g e s t i ó n » de Stafford pranas sas. 7 El e n f o q u e de U l r i c h es a m p l i a ­ m e n t e c o n o c i d o en el e n t o r n o e u r o p e o de la e m p r e s a c o m o el « m o d e l o de St. 6 Be e r son del ejemplos de enfoque s ist èm ic o form ulacio nes extensivas de la a d m i n i s t r a c i ó n tem­ de e m p r e - U n a d é c a d a d e s p u é s . think tanks. d e l T.

su i n c i d e n c i a en el c a m p o de la b i o l o g í a er a p a r a d ó j i c a m e n t e c as i i n e x i s t e n t e. la a t e n c i ó n c a m b i ó de l a s c é l u l a s a l as m o l é c u l a s a m e d i a d o s del s i g l o x x . 8 LA A P A R I C I Ó N DE LA B I O L O G ÍA MOLECULAR M i e n t r a s qu e el e n f o q u e s i s t è m i c o t e n í a u n a c o n s i d e r a b l e i n ­ f l u e n c i a en la a d m i n i s t r a c i ó n de e m p r e s a s y en la i n g e n i e r í a d u ­ r a n t e los a ñ o s c i n c u e n t a y s e s e n t a .en la a c t u a l i d a d en l as e s c u e l a s e u r o p e a s de n e g o c i o s y a c o n s e j a ­ da p o r l os c o n s u l t o r e s de e m p r e s a . u n a n u e v a p e r s p e c t i v a que. D u r a n t e v a r i a s d é c a d a s . A v a n z a n d o h a c i a n i v e l e s c a d a v e z m á s p e q u e ñ o s en s u s e x p l o ­ r a c i o n e s del f e n ó m e n o de la v i d a . un triunfo e s p e c t a c u l a r de la g e n é t i c a que ha s i d o ensalzado c o m o el m a y o r d e s c u b r í m i e n t o en b i o l o g í a d e s d e la t e o r í a de la e v o l u c i ó n de D a r w i n . se ha c o n v e r t i d o en un o m n i p r e s e n t e y e x c l u y e n t e m o d o de p e n s a r que ha c o n d u c i d o a u n a g r a v e d i s t o r s i ó n en la i n v e s t i g a c i ó n b i o l ó g i c a .d e s d e l a s b a c t e r i a s h a s t a l os s e r e s h u m a n o s .s e h a l l a b a n c od i fi c a d a s en s u s c r o m o s o ­ m a s c o n la m i s m a s u b s t a n c i a q u í m i c a y c o n el m i s m o c ó d i g o . o c u p a d o s en de t al l es m o l e c u l a r e s . 9 E s t e t r i u n f o de la b i o l o g í a m o l e c u l a r de r i v ó en la c r e e n c i a g e n e ­ r a l i z a d a de q u e t od a s l as f u n c i o n e s b i o l ó g i c a s p u e d e n ser e x p l i c a ­ d a s en t é r m i n o s de e s t r u c t u r a s m o l e c u l a r e s y m e c a n i s m o s . Los cincuenta f u e r o n la d é c a d a de la e l u c i d a c i ó n de la e s t r u c t u r a f í s i c a del A D N . L o s b i ó l o g o s h a b í a n d e s c u b i e r t o el a l f a b e t o del v e r d a d e r a m e n t e u n i v e r s a l l e n g u a j e de la v i d a . aún ho y. De este m o d o . La b i o l o g í a m o l e c u l a r . Al m i s m o t i e m p o . la m a y o r í a de b i ó l o g o s s e h a n c o n v e r t i d o en f er v i e n t es r e d u c ­ c i o n i s t a s . l os p r o b l e m a s q u e s e r e s i s t í a n al e n f o q u e r e d u c c i o n i s t a de la b i o l o g í a m o l e c u l a r s e p u s i e r o n m á s de m a ­ n i f i e s t o d u r a n t e la s e g u n d a m i t a d de n u e s t r o si gl o. T r a s d o s d é c a d a s de i n t e n s a i n v e s t i g a c i ó n . d o m i n a n u e s t r a s i n s t i t u c i o n e s a c a d é m i c a s . los de t a l l es p r e c i s o s de este c ó d i g o f u e r o n d e s v e l a d o s . l os b i ó l o g o s e n c o n t r a r o n qu e l as c a r a c t e r í s t i c a s de t o d o s los o r g a n i s m o s v i v o s . este a c o n t e c i m i e n ­ to triunfal eclipsó t o t a l m e n t e la v i s i ó n s i s t è m i c a de la v i d a . c u a n d o l os g e n e t i c i s t a s e m p e ­ z a r o n a e x p l o r a r la e s t r u c t u r a m o l e c u l a r del gen. M i e n t r a s que 95 . M i e n t r a s q u e l as c é l u l a s se v e í a n c o m o l os c o m p o n e n t e s b á s i c o s de l os o r g a n i s m o s v i v o s d u r a n t e el s i g l o x i x . El p é n d u l o o s c i l a b a de n u e v o h a c i a el m e c a n i c i s m o . o r i g i n a l m e n t e u n a p e q u e ñ a r a m a de l as c i e n c i a s de la v i d a . L o s l o g r o s de la g e n é t i c a a c a r r e a r o n un c a m b i o s i g n i f i c a t i v o en la i n v e s t i g a c i ó n b i o l ó g i c a .

. Se s a b e y a qu e la m a y o r p a r t e del A D N . .. p o r e j e m p l o . en q u e s e p o d r í a h a b e r a r g u m e n t a d o qu e la c o m p r e n s i ó n de l os o r g a n i s m o s v i v o s c o m o s i s t e m a s e n e r g é t i c a m e n t e a b i e r ­ t os p e r o o r g a n i z a t i v a m e n t e c e r r a d o s . 10 La ú l t i m a pa r t e de est a c r í t i c a r e s u l t a d e f i n i t i v a m e n t e i n j u s ­ t i f i c a d a en la a c t u a l i d a d . . El e c l i p s e del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o en la c i e n c i a e r a t an c o m p l e t o q u e no s e le c o n s i d e r a b a c o m o a l t e r n a t i v a v i a b l e . No exi ste e v i d e n c i a de que la t eo r í a de s i s t e m a s h a y a si do u s a d a con éxi to en la s o l u c i ó n de n i n g ú n p r o­ b l e m a s u b s t an t i v o en c a m p o a l g u n o . l a s l i m i t a c i o n e s del e n f o q u e m o l e c u l a r a l a c o m p r e n s i ó n de l a v i d a e r a n y a e v i d e n t es . l os b i ó l o g o s v e í a n p o c a c o s a m á s en el h o r i z o n t e .los b i ó l o g o s p u e d e n c o n o c e r l a e s t r u c t u r a p r e c i s a de u n o s p o c o s g e n e s . c o m o v e r e m o s en los s i g u i e n t e s c a p í t u ­ los. c o n o c e n el a l f a b e t o del c ó d i g o g e n é t i c o .p o r c i t a r s ó l o t r es e j e m p l o s b i en e s t a b l e c i d o s p o r a q u e l e n t o n c e s . c o n c l u í a su e x c e l e n t e i n f o r m e The Rise o f System s Theory ( L a e m e r g e n c i a de la t e o r í a s i s ­ t è m i c a ) .r e p r e ­ s e n t a r o n a v a n c e s m a y ú s c u l o s en la c o m p r e n s i ó n c i e n t í f i c a de la vida. c o n la s i g u i e n t e c r í t i c a d e v a s t a d o r a : Lo s p e n s a d o r e s s i s t é m i c o s m u e s t r a n f a s c i n a c i ó n po r d e f i n i ­ c i o ne s. R o b e r t L i l i e n f e l d .q u i z á s h a s t a un 9 5 % . la t e o r í a de s i s t e ­ m a s e m p e z ó a s e r v i s t a c o m o un f r a c a s o i n t e l e c t u a l en v a r i o s e n s a ­ y o s c r í t i c o s . p e r o no t i e n e n c a s i i d e a de su s i n t a x i s . y p o s i b l e m e n t e f ue d e m a s i a d o d u r a . En ot r as p a l a b r a s . CRÍTICA DEL PENSAMIENTO SISTÈMICO A m i t a d de l os a ñ o s s e t en t a.p u e d e s e r u s a d o p a r a a c t i v i d a d e s i n t e g r a t i v a s de l a s q u e l os b i ó l o g o s p e r m a n e c e r á n i g n o r a n t e s m i e n t r a s m a n t e n g a n su a d h e s i ó n a l os m o d e l o s m e c a n i c i s t a s . T o r n a n a n a ­ l o g í a s ent re los f e n ó m e n o s de un c a m p o y de otro. c o n c e p l u a l i z a c i o n e s y d e c l a r a c i o n e s p r o g r a m á t i c a s de n a t u r a l e z a benev ol ent e y v a g a m e n t e m o r a l i z a d o r a . p u b l i c a d o en 1 9 7 8 . . c u y a d e s c r i p ­ c i ón par ece p r o p o r c i o n a r l e s un deleite estéti co en el que est r i ba su p r o p i a j u s t i f i c a c i ó n . De h e c h o .. S i n e m b a r g o . el r e c o n o c i m i e n t o de la r et r o a l i m e n t a c i ó n c o m o el m e c a n i s m o e s e n c i a l de la h o m e o s t a s i s y l o s m o d e l o s c i b e r n é t i c o s de los p r o c e s o s n e u r o n a l e s . i n c l u s o en l o s a ñ o s s e ­ tenta. 96 . s a b e n m u y p o c o de l os m o d o s en q u e d i c h o s g e n e s s e c o ­ m u n i c a n y c o o p e r a n en el d e s a r r o l l o de un o r g a n i s m o .

l as m a t e m á t i c a s de su t i e m p o s e l i m i t a b a n a l as e c u a c i o n e s l i n e a l e s . p e r o c a r e c í a n de l os m e d i o s p a r a d e s c r i b i r m a t e m á t i c a m e n ­ t e la e m e r g e n c i a de d i c h o s p a t r o n e s .d e s a r r o l l a r su t e o r í a g e ­ n e r a l de s i s t e m a s en u n a « d i s c i p l i n a m a t e m á t i c a . n u e v o s c o n c e p t o s y t od o un c l i m a i n t e l e c t u a l q u e ha c o n d u c i d o a i m p o r t a n t e s a v a n c e s c i e n t í f i c o s en l os a ñ o s r e c i e n t e s . LA I M P O R T A N C I A DEL PATRÓN L o s r e c i e n t e s a v a n c e s en n u e s t r a c o m p r e n s i ó n de l os s i s t e m a s v i v o s s e b a s a n en do s n o v e d a d e s s u r g i d a s a f i n a l e s de los a ñ o s s e ­ t ent a. " L o s c i b e r n é t i c o s se c o n c e n t r a r o n en f e n ó m e n o s n o . C i e r t a m e n t e . p e r o a p l i c a b l e a l a s d i v e r s a s c i e n c i a s e m p í r i ­ c a s » .l i n e a l e s t a l e s c o m o b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n y r e d e s n e u r o n a l e s . p u r a m e n t e f o r ­ m a l en sí m i s m a . L i l i e n f e l d t e n í a r a z ó n en el s e n t i d o de q u e n i n g u ­ na t e o r í a f o r m a l de s i s t e m a s del t i po c o n t e m p l a d o p o r B o g d a n o v y Bertalanffy h a b ía sido ap lica da c o n éxi t o en n i n g ú n c a m p o . í n t i m a m e n t e l i g a d o al d e s a r r o l l o de u n a n u e v a g e n e r a c i ó n de p o t en t es o r d e n a d o r e s . T a n t o B o g d a n o v c o m o B e r t a l a n f f y r e c o n o c í a n q u e en los s i s t e m a s a b i e r t o s l as i n t e r a c c i o n e s s i m u l t á n e a s de d i v e r s a s v a r i a ­ bl es g e n e r a b a n l os p a t r o n e s de o r g a n i z a c i ó n c a r a c t e r í s t i c o s de la v i d a . T é c n i c a m e n t e h a b l a n d o . totalmente inadecuadas p a r a d e s c r i b i r la n a t u r a l e z a a l t a m e n t e n o . La p r i m e r a f ue el d e s c u b r i ­ m i e n t o de la n u e v a m a t e m á t i c a de la c o m p l e j i d a d . Si b i e n l os p l a n t e a m i e n t o s s i s t é m i c o s d e s a r r o l l a d o s d u r a n t e l a p r i m e r a m i t a d de s i g l o no c u a j a r o n en u n a t e o r í a m a t e m á t i c a f o r m a l . d u r a n t e l os m i s m o s a ñ o s en q u e L i l i e n f e l d y ot r os e s c r i b í a n s u s c r í t i c a s al p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o . que c o m e n t a r e ­ 97 . En l u g a r de u n a teoría de sistem as f o r m a l .l i n e a l e s . h a a p a r e c i d o u n i d a al l e n g u a j e m a t e m á t i c o a d e c u a d o u n a t e o r í a c o h e r e n t e de l os s i s t e m a s v i v o s . d i s ­ p o n i e n d o de l os p r i n c i p i o s de u n a s m a t e m á t i c a s c o r r e s p o n d i e n ­ t e m e n t e n o . el o b j e t i v o de B e r t a l a n f f y . El p r i n c i p a l m o t i v o de este « f r a c a s o » e r a la a u s e n c i a de t é c n i ­ c a s m a t e m á t i c a s p a r a t r a t a r c o n la c o m p l e j i d a d de l os s i s t e m a s v i v o s . un n u e v o l e n g u a j e . sí c r e a r o n un c i e r t o m o d o de p e n s a r .n u n c a s e h a b í a logrado.No o b s t an t e. D e s d e d i c h o s m o d e ­ los. p e r o el v e r d a d e r o s a l t o c u a l i t a t i v o l l egó v a ­ r i a s d é c a d a s d e s p u é s .l i n e a l de l os s i s t e m a s v i v o s . la d é c a d a de l os o c h e n t a v i o el d e ­ s a r r o l l o de u n a s e r i e de m odelos sistém icos e x i t o s o s q u e d e s c r i ­ b e n v a r i o s a s p e c t o s del f e n ó m e n o de la v i d a .

Y a h e m o s v i s t o q u e. D e s d e el p u n t o de v i s t a s i s t è m i c o . la a t e n c i ó n s e d e s p l a z ó de l os o r g a n i s m o s a l as c é l u l a s . la c é l u l a f ue s e p a r a d a e n m a c r o m o lé c u l a s . proteínas. a i r e . L u e ­ go D a l t o n i d e n t i f i c ó l os e l e m e n t o s c o n l os á t o m o s . El e s t u d i o de la s u b s t a n c i a e m p e z ó en el s i g l o vi a . P a r a e n t e n d e r el f e n ó m e n o de la a u t o o r g a n i z a c i ó n . q u e h a b í a e s t a d o i m p l í c i t o en l as p r i m e r a s d i s c u s i o n e s de l os c i b e r n é t i c o s .-y la b i o l o g í a m o l e c u l a r se c o n v i r t i ó en la n u e v a i n v e s t i g a c i ó n de írontera. De f o r m a s i m i l a r . ha e x i s t i d o u n a t e n s i ó n e n t r e el e s t u d i o de la s u b s t a n c i a y el e s t u d i o de la f o r m a . F i n a l m e n t e . La i d e a de un p a ­ t r ó n de o r g a n i z a c i ó n . c u a n d o T a le s . l a c u e s t i ó n s e g u í a s i e n d o la m i s m a q u e en l a A n t i g ü e d a d g r i e g a : ¿ D e q u é es t á h e c h a l a r e a l i ­ d a d ? ¿ C u á l e s s o n s us c o n s t i t u y e n t e s ú l t i m o s ? 98 . d e b e m o s c o m p r e n d e r p r i m e r o la i m p o r t a n c i a del p a t r ó n . C . 12 El e s t u d i o de la s u b s t a n ­ c i a e m p i e z a c o n la p r e g u n t a : ¿ d e q u é e s t á h e c h o ? . l os e l e m e n t o s s e v i e r o n r e ­ ducidos a partículas subatómicas. é s t os f u e r o n r e f u n d i d o s en l os e l e m e n t o s q u í m i c o s . e tc . c o n t odo. y al s u r g i r la f í s i c a a t ó m i c a y n u c l e a r en el s i g l o x x . L u e g o . c o n el d e s c u b r i m i e n t o de l as c é l u l a s c o m o e l e ­ m e n t o s c o m u n e s a t o d o s l o s o r g a n i s m o s . un n ú m e r o f i n i t o de e l e m e n t o s ú l t i m o s de los q u e t o d a m a t e r i a s e c r e í a f o r m a d a . En t od o s e st o s e m p e ñ o s .u n a c o n f i g u r a c i ó n de r e l a c i o n e s c a r a c t e r í s ­ t i c a s de un d e t e r m i n a d o s i s t e m a . En t i e m p o s m o d e r n o s . p o r el c o n t r a ­ ri o.e n z i mas.s e c o n v i r t i ó en el c e n t r o e x p l í c i ­ t o del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o en c i b e r n é t i c a y d e s d e e n t o n c e s ha s i d o un c o n c e p t o c r u c i a l . m á s de c i e n en la a c t u a l i d a d pe r o . el de la a u t o o r g a n i z a c i ó n . f u e g o y a g u a . en la G r e c i a an tig u a. p e r o que no s e d e s a r r o l l a r í a e x p l í c i t a m e n t e h a s t a t r e i n t a a ñ o s d e s p u é s . el e s t u d i o de la f o r m a i n q u i e r e : ¿ C u á l es su p a t r ó n ? A m b o s son a c e r c a m i e n t o s m u y distint os que han ve n id o c o m p i t i e n d o a lo l a r g o de n u e s t r a t r a d i c i ó n c i e n t í f i c a y f i l o s ó f i c a .m o s en el p r ó x i m o c a p í t u l o . l os e l e m e n t o s b á s i c o s en b i o l o g í a f u e r o n i n i c i a l m e n t e o r g a n i s m o s o e s p e c i e s y en el s i g l o x v i u l os b i ó l o g o s d e s a r r o l l a r o n d e t a l l a d o s e s q u e m a s de c l a s i f i c a c i ó n de a n i m a l e s y p l a n t a s . la c o m p r e n s i ó n de l a v i d a e m p i e z a c o n l a c o m p r e n s i ó n del p a t r ó n . a t r a v é s d é l a h i s t o r i a d e l a c i e n c i a y d e l a f i l o s o f í a o c c i d e n t a l e s . a m in o á c id o s . P a r m é n i d e s y otros filósofos p re ­ g u n t a r o n : ¿ D e q u é es t á h e c h a la r e a l i d a d ? ¿ C u á l e s s o n l os c o n s t i ­ t u y e n t e s ú l t i m o s de la m a t e r i a ? ¿ C u á l e s s u e s e n c i a ? L a s r e s p u e s ­ t as a e s t a s p r e g u n t a s d e f i n e n l a s d i v e r s a s e s c u e l a s de la er a t e m p r a n a de la f i l o s o f í a g r i e g a . E n t r e e l l a s e s t á la i d e a de c u a t r o e l e m e n t o s f u n d a m e n t a l e s : t i e r r a . La o t r a f u e l a e m e r g e n c i a de un n u e v o y p o d e r o s o c o n c e p t o .

e f e c t i v a m e n t e . A f i r m a n q u e t od o s l os o r g a n i s m o s v i v o s e s t á n h e c h o s en ú l t i m a i n s t a n c i a de l o s m i s m o s á t o m o s y m o l é ­ c u l a s q u e c o m p o n e n la m a t e r i a i n o r g á n i c a y q u e. En l a m a y o r p a r t e del t i e m p o . el e s t u d i o del p a t r ó n f u e e c l i p s a d o p o r el e s t u d i o de la s u b s t a n c i a h a s t a r e s u r g i r c o n f u e r z a en n u e s t r o s i g l o . 13 L a s p r o p i e d a d e s s i s t é m i c a s s o n p r o p i e d a d e s de un p a t r ó n . E x i s t e a l g o m á s en la v i d a . puesto que las p r o p i e d a d e s s i s t é m i c a s . El e s t u d i o del p a t r ó n es c r u c i a l p a r a l a c o m p r e n s i ó n de l os s is t e m a s vivos. s o n « a l g o m á s » q u e á t o m o s y m o l é c u l a s . d e b e n s e r c a r t o g r a f i a d o s . Si b i e n es c i e r t o q u e t o d o s l o s o r g a n i s m o s v i v o s e s t án h e ­ c h o s en ú l t i m a i n s t a n c i a de á t o m o s y m o l é c u l a s .S i m u l t á n e a m e n t e . REDES: L OS PATRONES DE LA V I D A U n a v e z a p r e c i a d a l a i m p o r t a n c i a del p a t r ó n p a r a l a c o m ­ p r e n s i ó n de la v i d a . p o r t a n t o . a l go i n m a t e ­ r i a l e i r r e d u c i b l e : el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n .h a s i d o d e s t r u i d a y en c o n s e ­ c u e n c i a el o r g a n i s m o m u e r e . P a r a c o m p r e n d e r un p a t r ó n d e b e m o s c a r t o g r a f i a r u n a c o n f i g u r a c i ó n de r e l a c i o n e s . los poetas r o m á n t i c o s y otros m o v i m i e n t o s in tel ectuales. s i n e m b a r g o . el e s t u d i o del p a t r ó n s i e m p r e e s t u v o p r e s e n t e . así es. en c a m b i o .e l p a t r ó n . m ie n tr a s que patrón im p l i c a c u a lid a d e s .c o m o h e ­ m o s v i s t o . E m p e z ó c o n l os p i t a g ó r i c p s en G r e c i a y c o n t i n u ó c o n l o s a l q u i ­ mis ta s. l a s l e y e s de la b i o l o g í a p u e d e n s e r r e d u c i d a s a l as de la f í s i c a y la q u í ­ m i c a .e m e r g e n de u n a c o n f i g u r a c i ó n de r e l a c i o n e s o r d e n a ­ d a s . En o t r a s p a l a b r a s : e s t r u c t u r a i tri­ plica cantidades. E n t i e n d o q u e l a l l a v e d e u ñ a t e or í a c o m p l e t a de I os s i s t e m a s v i ­ v o s r a d i c a en l a s í n t e s i s de e s t os p l a n t e a m i e n t o s t an d i s p a r e s : el e s ­ t u d i o de la s u b s t a n c i a (o e s t r u c t u r a ) y el e s t u d i o de la f o r m a (o p a ­ t r ó n ) . S u s c o m p o n e n t e s s i g u e n ahí . La m a y o r í a de c i e n t í f i c o s r e d u c c i o n i s t a s no p u e d e n c o m p r e n ­ d e r l a s c r í t i c a s al r e d u c c i o n i s m o p o r q u e no l l e g a n a e n t e n d e r la i m p o r t a n c i a del p a t r ó n . L o s p a t r o n e s . p o d e m o s p r e g u n t a r n o s : ¿ h a y un p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n c o m ú n qu e p u e d a s e r i d e n t i f i c a d o en t o d o s l o s ser e s v i v o s ? V e r e m o s que. no p u e d e n s e r m e d i d o s ni p e s a d o s . es su p a t r ó n . Lo q u e s e d e s t r u y e c u a n d o un s i s t e m a v i v o es d i s e c c i o n a d o . E s t e p a t r ó n de or99 . p e r o la c o n f i g u r a c i ó n de l as r e l a c i o n e s e n t r e e l l o s . a lo l a r g o de la m i s m a h i s t o r i a de la f i l o s o ­ f í a y de la c i e n c i a . En el e s t u d i o d é l a e s t r u c t u r a m e d i m o s y p e s a m o s c o s a s . en el q u e f ue r e c o n o c i d o p o r l o s p e n s a d o ­ r es s i s t é m i c o s c o m o e s e n c i a l p a r a l a c o m p r e n s i ó n de l a v i d a .

q u e p u e d e c o n v e r t i r s e en un b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . p o d r e m o s o b s e r v a r q u e s u s c o m p o n e n t e s es t án d i s p u e s t o s en f o r m a de r ed. c u a n d o l os e c ó l o g o s e m p e z a r o n a e s t u d i a r l as r e d e s de a l i m e n t a c i ó n . la a u t o r r e g u l a c i ó n ha e m e r g i d o q u i z á s c o m o e l c o n c e p t o c e n t r a l de la v i s i ó n s i s t è m i c a de l a _ v i d a y al i g u a l que l os c o n c e p t o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n y a u ­ t o r r e g u l a c i ó n . est á í n t i m a m e n t e l i g a d o a l a s r ed es . En r e a l i d a d . C o n t i e n e a l r e d e d o r de d i e z mi l m i l l o n e s de c é l u l a s n e r ­ v i o s a s ( n e u r o n a s ) i n t e r c o n e c t a d a s en u n a v a s t a r e d a t r a v é s de un b i l l ó n de c o n e x i o n e s ( s i n á p s i s ) . p e r o s e b a s a en l os r e c i e n t e s d e s ­ c u b r i m i e n t o s de la m i s m í s i m a v a n g u a r d i a de l a c i e n c i a . r e ­ d e s a n i d a n d o en el s e n o de r e d e s m a y o r e s . T o d o el l o o r i g i n a p a t r o n e s i n t r i n c a d o s de t r a m a s i n t e r c o n e c t a d a s . Poco después. 14 Su p r o p i e d a d m á s i m p o r t a n t e es q u e s e t r a t a d e un p a t r ó n en f o r m a de r ed. D o n d e q u i e r a q u e e n c o n t r e m o s s i s ­ t e m a s v i v o s . IS L a p r i m e r a y m á s o b v i a p r o p i e d a d de c u a l q u i e r r e d es su no l i n e a l i d a d . En p a r t i c u l a r . v o l v i e n d o al o r i g e n a lo l a r g o de b u c l e s de r e t r o a l i ­ m e n t a c i ó n . p a r t e s de o r g a n i s m o s o c o m u n i d a d e s de o r g a n i s m o s . r e g u l a r ­ s e a sí m i s m a y o r g a n i z a r s e . u n a c o m u n i d a d que m a n t i e n e u n a r e d de c o m u n i c a c i o n e s a c t i v a a p r e n d e r á de s u s e r r o r e s .o r g a n i s m o s . L o s c i b e r n é t i c o s en p a r t i c u l a r . A s í la c o m u n i d a d p o d r á c o r r e g i r s u s e r r o r e s . q u e s e c o m u n i c a n e n t r e sí en f o r m a de r ed.l i n e a l e s . t r a t a r o n de e n t e n d e r el c e r e b r o c o m o u n a r ed n e u r o n a l y d e s a r r o ­ llaron técnicas m atem áticas específicas para an aliz ar sus patro­ nes. E s t a c o n s t a t a c i ó n l l egó a la c i e n c i a en los a ñ o s v e i n t e. p o d r í a m o s dec i r .g a ñ i z a c i ó n .. un e s ­ t í m u l o o m e n s a j e p u e d e v i a j a r en un c a m i n o c í c l i c o . s e r á a n a l i z a d o en d e t a ­ lle m á s a d e l a n t e . s o n c a p a c e s t a m b i é n de a d q u i r i r l a h a b i l i ­ d a d de r e g u l a r s e a sí m i s m a s . v a en t o d a s d i r e c c i o n e s . P u e d e s e r d i v i d i d o en s u b s e c c i o ne s o s u b r e d e s . l a s r e l a c i o n e s en un p a t r ó n en r ed s o n r e l a c i o n e s n o . La e s t r u c t u r a del c e r e b r o h u m a n o es e x t r a o r d i n a r i a m e n t e c o m p l e j a . r e c o n o c i e n d o la r e d c o m o el p a t r ó n g e n e r a l de v i d a . es un p a t r ó n c a p a z de a u t o o r g a n i z a r s e . É s t a es u n a s e n c i l l a d e f i n i c i ó n . v e m o s r edes. c o m ú n a t o d o s l os s e r e s v i v o s . El p a t r ó n p a r a l a v i d a . 16 P u e s t o q u e l a s r e d e s de c o m u n i c a c i ó n p u e d e n g e n e r a r b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . El c o n c e p t o de ret r o a l i m e n t a c i ó n e s t á í n t i m a m e n t e l i g a d o al de p a t r ó n en r e d . Si v e m o s v i d a . y a q u e l a s c o n s e c u e n c i a s de un e r r o r s e e x t e n d e r á n p o r t o d a la r ed. P o r l o t ant o. P o r e j e m p l o . l os p e n s a d o r e s s i s t é m i c o s g e n e r a l i z a r o n l os m o d e l o s en red a t od o s l os n i v e l e s de l os s i s t e m a s . 100 .

f u e p r o b a b l e m e n t e el p r i m e r o en d e s c r i b i r el s i s t e m a n e r v i o ­ s o c o m o « a u t o o r g a n i z a d o r » . s ó l o si en a q u e l m o m e n t o un c i e r t o n ú m e r o de n o d o s es t án en p o s i c i ó n de « m a r c h a » . s e g ú n u n a d e t e r m i n a d a « r e g l a de c o n e x i ó n » .P i t t s . T a n p r o n t o c o m o d i c h o t é r m i n o e v o c a d o r a p a r e c i ó en la l i t e r a ­ t u r a . t r a s a l g ú n t i e m p o de p a r p a d e o s a l e a t o r i o s .p a r o » e s t á n a c o p l a d o s de tal m o d o que la a c t i ­ v i d a d de c a d a n o d o est á c o m a n d a d a p o r la a c t i v i d a d p r e v i a de ot r os. d e s c u b r i e r o n que. A e s t a e m e r g e n c i a e s ­ p o n t á n e a de o r d e n . o b i e n c i c l o s r e p e t i d o s . P o d í a n o b s e r v a r o n d a s de p a r p a d e o s f l u y e n d o a t r a v é s de la r ed . p u e d e s e r t r a n s f o r m a d a en r e g l a s p a r a la c o n s t r u c c i ó n de u n a r e d . 18 El f í s i c o y c i b e r n é t i c o H e i n z v o n * E n el o r i g i n a l o n y o ff. del T. En l o s a ñ o s c i n c u e n t a . i n c l u y e n d o a l g u n a s c o n p e q u e ñ a s b o m b i l l a s q u e se e n c e n d í a n y a p a g a b a n en l o s n o d o s . l os p e n s a d o r e s s i s t é m i c o s e m p e z a r o n a u t i l i z a r l o p r o f u s a ­ m e n t e en d i f e r e n t e s c o n t ex t os . En u n a r ed M c C u l l o c h . se la d e n o m i n ó « a u t o o r g a n i z a c i ó n » . M c C u l l o c h y Pi t t s f u e r o n c a p a c e s de d e ­ m o s t r a r que. e m e r g í a n a l g u n o s p a t r o n e s o r d e n a d o s en l a m a y o r í a de r ed e s . un n o d o p o d r á c o n e c t a r s e en « m a r c h a » en un d e t e r m i n a d o m o ­ m e n t o . no o b s t an t e s o n b u e n a s a p r o x i m a c i o n e s a l a s r e ­ d e s e m b e b i d a s en el s i s t e m a n e r v i o s o .e s de­ cir. los a u t o r e s i n t r o d u c í a n n e u r o n a s i d e a l i z a ­ das re p r e s e n t a d a s por e l e m e nt os c o n m u t a d o r e s b i n a r io s . en s u s p r i m e r o s t r a b a ­ j o s .* y m o d e l a r o n el s i s t e m a n e r v i o s o c o m o c o m p l e j a s r e d e s de est os e l e m e n t o s c o n m u t a d o r e s b i n a r i o s . c u a n d o i o s c i e n t í f i c o s c o m e n z a r o n a c o n s ­ truir m o d el os m a t e m á t ic o s p a r a rep re se nt ar la ló gi c a inhe ren te en l a s r e d e s n e u r o n a l e s .LA APARICIÓN DEL CONCEPTO DE AUTOORGANIZACIÓN El c o n c e p t o de a u t o o r g a n i z a c i ó n se o r i g i n ó en l os p r i m e r o s a ñ o s de la c i b e r n é t i c a . En 1 9 4 3 . ' 7 En su p u b l i c a c i ó n . l os c i e n t í f i c o s e m p e z a r o n a c o n s t r u i r m o d e l o s r e a l e s de e s t as r e d e s b i n a r i a s . P a r a su g r a n a s o m b r o . l os n o d o s « m a r c h a . si b i e n s e m e j a n t e s r e d e s b i n a r i a s c o n s t i t u y e n m o d e ­ los s i m p l i f i c a d o s . al c a b o de un t i e m p o e m e r g í a n e s p o n t á n e a m e n t e l os p a t r o n e s o r d e n a d o s . P o r e j e m p l o . (N. de c u a l q u i e r c o m p o r t a m i e n t o . e l e m e n t o s q u e p u e d e n s e r c o n e c t a d o s en « m a r c h a » o « p a r o » . R o s s A s h b y . A u n c u a n d o el e s t a d o i n i ­ c i a l de la r e d f ue e s c o g i d o al a z a r . el n e u r o c i e n t í f i c o W a r r e n M c C u i l o c h y el m a t e m á t i c o W a l t e r Pi t t s p u b l i c a b a n un t r a b a j o p i o ­ n e r o t i t u l a d o « U n c á l c u l o l ó g i c o de l a s i d e a s i n m a n e n t e s en la a c ­ t i v i d a d n e r v i o s a » .) 101 . en el q u e d e m o s t r a b a n q u e la l ó g i c a de t odo p r o c e s o .

C o n b a s e en el L a b o r a t o r i o de I n f o r m á t i c a B i o l ó g i ­ c a de la Universidad de Illinois.F o e r s t e r s e c o n v i r t i ó en el p r i n c i p a l c a t a l i z a d o r d e l a i d e a d e l a a u t o o r g a n i z a c i ó n a f i n a l e s de l os a ñ o s c i n c u e n t a . 20 C o n el t i e m p o . 102 . 21 L o s m o d e l o s r e s u l t a n t e s de l os s i s t e m a s a u t o o r g a n iz a d o r e s c o m p a r t e n ciertas c a r a c te r í s ti c a s clave. L y n n M a r g u l i s en E s t a d o s U n i d o s . F o e r s t e r e m p l e ó el c o n c e p t o de « r e d u n d a n c i a » . est e g r u p o era un r e d u c i d o c í r c u l o de a m i g o s y c o l e g a s q u e t r a b a j a b a n a l e j a d o s de la p r i n c i ­ pal c o m e n t e r e d u c c i o n i s t a y c u y a s i d e a s . A c u ñ ó la expresión « o r d e n d e s d e el r u i d o » p a r a i n d i c a r q u e un s i s t e m a a u t o . que s o n los i n g r e d i e n t e s b á s i c o s de la e m e r g e n t e t e o r í a de s i s t e m a s v i v o s . s i n o que a b s o r b e m a t e r i a r i c a en e n e r g í a y la i n t e g r a en su p r o p i a e s t r u c t u r a . d a n d o c o n f e r e n ­ c i a s s o b r e el t e m a . p e r m i t i ó a F o e r s t e r d e s a r r o l l a r un p r i m e r m o d e ­ lo c u a l i t a t i v o de a u t o o r g a n i z a c i ó n en los s i s t e m a s v i v o s . d e s d e los m u y p e q u e ñ o s h a s t a l os m u y g r a n d e s : 11y a P r i g o g i n e en B é l g i c a . b u s c a n d o s o p o r t e f i n a n c i e r o p a r a m u c h o s de los p a r t i c i p a n t e s y p u b l i c a n d o s u s a p o r t a c i o n e s . 19 D u r a n te dos dé ca d as . p e r o a f i n a l e s de los a ñ o s c i n c u e n t a .o r g a n i z a d o r e s d e s a r r o l l a d o s c o n éxi t o a f i n a l e s de l os a ñ o s s e t e n t a y en los ochenta. est e p l a n t e a m i e n t o s e ha v i s t o s u p e r a d o p o r l a s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d . est as i d e a s f u e r o n l a s s e m i l l a s de m u c h o s de l os m o d e l o s de s i s t e m a s a u t o . No o b s t an t e. l a s i d e a s c l a v e de este m o ­ de l o i n i c i a l f u e r o n r e d e f i n a d a s y e l a b o r a d a s po r i n v e s t i g a d o r e s en v a r i o s p a í s e s . S e p r e g u n t ó : ¿ E x i s t e u n a m e ­ d i d a de o r d e n qu e p u e d a s e r u t i l i z a d a p a r a d e f i n i r el i n c r e m e n t o de o r d e n i m p l i c a d o p o r l a « o r g a n i z a c i ó n » ? P a r a r e s o l v e r est e p r o ­ b l e m a . La p r o p i a c o n t r i b u c i ó n de H e i n z v o n F o e r s t e r a la c o m p r e n ­ s i ó n t e ó r i c a de la a u t o o r g a n i z a c i ó n l l egó m u y p r o n t o y e s t a b a r e ­ l a c i o n a d a c o n el c o n c e p t o de o r d e n . D u r a n t e l os a ñ o s s e t e n t a y o c h e n t a . a d e l a n t a d a s a su t i e m ­ po. H u m b e r t o M a t u r a n a y F r a n ­ c i s c o V a r e l a en C h i l e . d e f i n i d o matemáticamente en la t e o r í a de la información por Claude S h a n n o n y que m i d e el o r d e n r e l a t i v o del s i s t e m a en r e l a c i ó n c o n el m á x i m o d e s o r d e n p o s i b l e en el m i s m o . q u i e n e s e x p l o r a r o n l os f e n ó m e n o s de a u t o o r g a ­ n i z a c i ó n en m u c h o s s i s t e m a s d i s t i n t o s . a u m e n t a n d o as í su o r d e n i n t e r no . J a m e s L o v e l o c k e n I n g l a t e r r a .o r g a n i z a d o r no « i m p o r t a » s i m p l e m e n t e o r d e n d e s d e su e n ­ t or n o . H e r m a n n H a k e n y M a n f r e d E i g e n en A l e m a n i a . c u y a d i s c u s i ó n es el o b j e t i v o de est e l i br o. no t u v i e r o n m u c h a d i f u s i ó n . F o e r s t e r m a n t u v o un g r u p o de i n v e s t i ­ g a c i ó n i n t e r d i s c i p l i n a r i a d e d i c a d o al e s t u d i o de s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s .

es la i n t e r c o n e c t i v i d a d n o . en c a m ­ bi o. ESTRUCTURAS DISIPATIVAS L a p r i m e r a y q u i z á s m á s i n f l u y e n t e d e s c r i p c i ó n d e t a l l a d a de l os s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s f ue la t e o r í a de l a s « e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s » de 11y a P r i g o g i n e . común a t o d o s l os m o d e l o s . a p r e n d i z a j e y e v o l u c i ó n . E s t a p a u t a de n o . c a r a c t e r i z a d a p o r b u c l e s de retroalimentación internos y descrita matemáticamente en t é r m i n o s de e c u a c i o n e s n o . La s o r p r e n d e n t e e m e r g e n c i a de n u e v a s e s t r u c t u r a s y n u e v o s m o ­ d o s de c o m p o r t a m i e n t o . Para Ashby. U n a s e g u n d a c a r a c t e r í s t i c a c o m ú n a est os m o d e l o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n es qu e se t r a t a n de s i s t e m a s a b i e r t o s o p e r a n d o l e j os del e q u i l i b r i o . p o d e m o s d e c i r qu e a u t o o r g a n i z a c i ó n es la a p a r i c i ó n e s p o n t á n e a de n u e v a s e s t r u c t u r a s y n u e v o s m o d o s de c o m p o r t a ­ m i e n t o en s i s t e m a s l e j os del e q u i l i b r i o . Es n e c e s a r i o un f l u j o c o n s t a n t e de m a t e r i a y e n e r ­ g í a a t r a v é s del s i s t e m a p a r a qu e t e n g a l u g a r la a u t o o r g a n i z a c i ó n . d e s a r r o l l o o e v o l u c i ó n . R e s u m i e n d o e st a s t r es c a r a c t e r í s t i c a s de l o s s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s . q u e es el s e l l o de la a u t o o r g a n i z a c i ó n . e s t r i b a en que ést os i n c l u y e n la c r e a c i ó n de n u e v a s e s t r u c ­ t u r a s y n u e v o s m o d e l o s de c o m p o r t a m i e n t o en el p r o c e s o de a u toorganización. La t e r c e r a c a r a c t e r í s t i c a de la a u t o o r g a n i z a c i ó n . p r e m i o N o b e l y p r o f e s o r de q u í m i c a f í s i c a en la U n i v e r s i d a d L i b r e de B r u s e l a s . L o s ú l t i m o s m o d e l o s .l i n e a l e s . No h a y c r e a t i v i d a d .l i n e a l i d a d s e t r a d u c e f í s i c a ­ m e n t e en b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . q u í m i c o y f í s i c o r u s o de n a c i m i e n ­ to. y es d e s c r i t a m a t e m á t i c a ­ m e n t e en t é r m i n o s de e c u a c i o n e s n o . se da ú n i c a m e n t e c u a n d o el s i s t e m a e s t á a l e j a d o del e q u i l i b r i o . l os p o s i b l e s c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s t i e n e n l u g a r d e n t r o de un d e t e r m i n a d o « f o n d o de v a r i e d a d » de est r u c t u r a s y l as p r o b a b i l i d a d e s de s u p e r v i v e n c i a del s i s t e m a d e p e n ­ den d e l a r i q u e z a o « v a r i e d a d de r e q u i s i t o s » de d i c h o f on d o . i n c l u y e n la c r e a c i ó n de n u e v a s e s t r u c t u r a s y m o d o s de c o m p o r ­ t a m i e n t o en los p r o c e s o s de d e s a r r o l l o .l i n e a l de l o s c o m p o ­ n e n t e s del s i s t e m a .l i n e a l e s .La p r i m e r a d i f e r e n c i a i m p o r t a n t e en t r e auto o r g a n iz a c i ó n p r i m e r c o n c e p t o de en c i b e r n é t i c a y l os m o d e l o s p o s t e r i o r e s m á s e l a ­ b o r ad os . s e g ú n s u s p r o p i o s r e ­ c u e r d o s . P r i g o g i n e d e s a r r o l l ó su t e o r í a a p a r t i r d e e s t u ­ d i o s de s i s t e m a s f í s i c o s y q u í m i c o s p e r o. se v i o i m p u l s a d o a el l o t r a s p o n d e r a r la n a t u r a l e z a de la vida: 103 .

A p r i n c i p i o s de s i g l o.E s t a b a m u y i nt e r es a do en el p r o b l e m a de la v i d a (. s i n o que s e c o n c e n ­ t ró en el f e n ó m e n o m u c h o m á s s e n c i l l o de la c o n v e c c i ó n t é r m i c a c o n o c i d o c o m o la « i n e s t a b i l i d a d de B é n a r d » . er a que l os o r g a n i s m o s v i ­ v o s f u e s e n c a p a c e s de m a n t e n e r s u s p r o c e s o s v i t a l e s b a j o c o n d i ­ c i o n e s de n o . No ob s t a n t e . a l c a n z a un p u n t o c r í t i c o de i n e s t a b i l i d a d .e q u i l i b r i o . si la d i f e r e n c i a de t e m p e r a t u r a e n ­ t re la p a r t e s u p e r i o r y el f o n d o a l c a n z a un d e t e r m i n a d o v a l o r c r í ­ t i c o.. 23 104 .. C u a n d o el l í q u i d o es u n i f o r m e m e n t e c a ­ l e n t a d o d e s d e a b a j o . En este p u n t o. en la que el c a l o r es t r a n s m i t i d o p o r el m o v i m i e n t o c o h e r e n t e de g r a n d e s c a n t i d a d e s de m o l é c u l a s . de un e s t a d o de t e m p e r a t u r a u n i f o r m e a t r a v é s del l í q u i d o ) . q u e s e m u e v e d e s d e el f o n d o h a c i a la p a r t e s u p e r i o r . c o n s i d e r a d o a c t u a l ­ m e n t e c o m o un c a s o c l á s i c o de a u t o o r g a n i z a c i ó n .). En o r d e n a r e s o l v e r el p u z z l e de la e s t a b i l i d a d l e j os del e q u i l i ­ b r i o . el f í s i c o f r a n c é s H e n r i B é n a r d d e s c u b r i ó q u e el c a l e n t a ­ m i e n t o de u n a f i n a c a p a de l í q u i d o p u e d e o r i g i n a r e s t r u c t u r a s ex ­ trañamente ordenadas. Q ue dó f a s c in a d o por sis te m a s alejados del e q u i l i b r i o t é r m i c o e i n i c i ó u n a e x h a u s t i v a i n v e s t i g a c i ó n p a r a a v e r i g u a r e x a c t a m e n t e qué c o n d i c i o n e s p r e c i s a s de d e s e q u i l i b r i o p u e d e n ser estables. m i e n t r a s qu e el l í q u i ­ do m á s f r í o d e s c i e n d e po r l a s p a r e d e s de l a s c é l u l a s ( v er f i g u r a 5 . en el que el l í q u i d o c a ­ l i en t e a s c i e n d e p o r el c e n t r o de l a s c é l u l a s . c u a n d o se di o c u e n t a de qu e l os s i s t e m a s q u e e s t án l e j os del e q u i l i b r i o d e b e n s e r d e s c r i t o s p o r e c u a c i o n e s no-lineales. en el q u e a p a ­ r ec e el p a t r ó n h e x a g o n a l o r d e n a d o . a b r i ó a P r i g o g i n e u n a v í a de i n ­ v e s t i g a c i ó n que c u l m i n a r í a u n a d é c a d a d e s p u é s en su t e o r í a de la autoorganización. El d e s c u b r i m i e n t o c r u c i a l s e p r o d u j o p a r a P r i g o g i n e a p r i n c i ­ p i o s de l o s a ñ o s s es e n t a . El a n á l i s i s d e t a l l a d o de P r i g o g i n e de est as « c é l u l a s de B é ­ n a r d » d e m o s t r ó que. El l í q u i d o en sí m i s m o p e r m a n e c e en r e p o s o y el c a l o r se t r a n s m i t e ú n i c a m e n t e p o r c o n d u c c i ó n . el f l u j o de c a l o r es r e e m p l a z a d o p o r u n a c o n v e c c i ó n t é r m i c a . se e s t a b l e c e un f l u j o c o n s t a n t e de c a l or . 22 Lo q u e m á s i n t r i g a b a a P r i g o g i n e .1 ) . a p a r e c e un m u y s o r p r e n d e n t e p a t r ó n o r d e n a ­ do de c é l u l a s h e x a g o n a l e s ( « c o l m e n a » ) .l i n e a l i d a d » . P r i g o g i n e no e s t u d i ó l os s i s t e m a s v i v o s . S i e m pr e pe ns é que la e x i st e n c i a de v i d a nos di ce al go m u y i mpor t ant e s ob r e la n a t u r a l e z a . El c l a r o r e c o n o c i m i e n t o de la r e l a c i ó n en t r e «l ej os del e q u i l i b r i o » y « n o . a m e d i d a q u e el s i s t e m a s e a l e j a del e q u i l i ­ b r i o (es deci r .

p r o d u c i e n d o un al t o n i vel de o r d e n a t r a v é s de la a c t i v i d a d c o h e r e n t e de m i l l o n e s de m o l é c u l a s . s i n o qu e se d a n en la n a t u r a l e z a en un g r a n v a r i e d a d de c i r c u n s ­ t a n c i a s . P o r e j e m p l o . si h a y d o s c l a s e s de m o l é c u l a s en la r e a c ­ c i ó n . 24 Otro sorp re n de n te fe n ó m e n o de a u t o o r g a n i z a c i ó n estudiado e x t e n s i v a m e n t e p o r P r i g o g i n e y s u s c o l e g a s en B r u s e l a s s o n los l l a m a d o s « r e l o j e s q u í m i c o s » . que p r o du c en os c i la c i o n e s pe rió di ca s m u y s o r p r e n d e n t e s . el f l u j o de a i r e c a l i e n t e d e s d e la s u p e r f i c i e de la t i e r r a h a c i a el e s p a c i o e x t e r i o r p u e d e g e n e r a r v ó r t i c e s h e x a ­ g o n a l e s de c i r c u l a c i ó n q u e d e j a n s u s c o r r e s p o n d i e n t e s h u e l l a s en l as d u n a s del d e s i e r t o y en los c a m p o s de n i e v e á r t i c o s . P a r a c a m b i a r t o d o su c o l o r s ú b i t a m e n t e . para c a m b i a r luego sú b it am e nt e su c o l o r a l r oj o. visto de sde a r r i b a . P r i g o 105 . el s i s t e m a q u í m i c o d e b e a c t u a r c o m o un todo. d e s p u é s de n u e v o al a z u l y así s u c e s i v a m e n t e en i n ­ tervalos regulares. 25 P o r e j e m p l o . el s i s t e m a s e r á e n t e r a m e n t e a z u l en un d e t e r m i n a d o p u n t o. C o n d i c i o n e s e x p er im e nt al es distintas podrá n p r o d u c i r t a m b i é n o n d a s de a c t i v i d a d q u í m i c a ( v er f i g u r a 5-2). É s t o s s o n r e a c c i o n e s l e j os del e q u i l i ­ brio q u í m i c o .F i g u r a 5-1 P atró n de c é l u l a s de B é n a rd h e x a g o n a le s en un re cipiente c i l i n d r i c o . L a s c é l u l a s de B é ­ nard además. La i n e s t a b i l i d a d de B é n a r d es un e s p e c t a c u l a r e j e m p l o de a u i < ( o r g a n i z a c i ó n . El d e s e q u i l i b r i o m a n t e n i d o p o r el f l u j o c o n t i n u o de c a l o r a t r a v é s del s i s t e m a g e n e r a un c o m p l e j o p a t r ó n e s p a c i a l en el que m i l l o n e s de m o l é c u l a s se m u e v e n c o h e r e n t e m e n t e p a r a f o r m a r l as c é l u l a s h e x a g o n a l e s de c o n v e c c i ó n .5 c m . de B ergé ( 1 9 8 1 ) . no se l i m i t a n a l o s e x p e r i m e n t o s de l a b o r a t o r i o . El d iá m e tro del re c ip ie n te es a p r o x i m a d a m e n t e 10 cm y la p r o f u n d i d a d del l íq u id o 0. u n a s « r o j a s » y ot r as « a z u l e s » .

É s t a es la r a z ó n p o r l a q u e h e m o s i n t r o d u c i d o el c o n c e p t o de " e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s " . se a s o c i a b a s i e m p r e c o n p é r d i d a . . de P r i g o g i n e ( 1 9 8 0 ) . . e n t r e e s t r u c t u r a y o r d e n por un l a d o y d i s i p a ­ c i ó n . m i e n t r a s l as e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s r e c i ­ be n su e n e r g í a del ex t er i or . 2' y cuatro años después. c o m o en la c o n v e c c i ó n de B é nard. En 1 9 6 7 P r i g o g i n e p r e s e n t ó su c o n c e p t o de e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s p o r p r i m e r a v e z en un s i m p o s i u m N o b e l en E s t o c o l m o . d e m o s t r a n d o q u e en l o s s i s t e m a s a b i e r t o s . f r i c c i ó n y d e m á s . P r i g o g i n e d e s a r r o l l ó u n a n u e v a t e r ­ m o d i n á m i c a n o . l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s no s ól o s e m a n t i e n e n en un e s ­ t a d o e s t a b l e l e j os del e q u i l i b r i o . « L a t e r m o d i n á ­ m i c a c l á s i c a » . 28 S e g ú n est a t e o r í a . g i n e y s u s c o l e g a s d e s c u b r i e r o n que. « c o n d u c e al c o n c e p t o de " e s t r u c t u r a s en e q u i l i b r i o " t a l e s c o m o l os c r i s t a l e s . El a n á l i s i s d e t a l l a d o de P r i g o g i n e de e s t o s s o r p r e n d e n t e s f e ­ n ó m e n o s d e m o s t r ó que. la d i s i p a c i ó n es u n a f u e n t e de o r d e n . en d i c h a s s i t u a c i o n e s . p o r el o t r o . C u a n d o el f l u j o de m a t e r i a y e n e r g í a a t r a v é s de e l l a s a u ­ menta. la d i s i p a c i ó n de e n e r g í a en t r a n s f e r e n c i a de c a l or . l a s i n e s t a b i l i d a d e s y s a l t o s a n u e v a s f o r m a s de o r g a n i z a c i ó n son el r e s u l t a d o de f l u c t u a c i o n e s 106 i nt er - . p u b l i c a b a la p r i m e r a f o r m u l a c i ó n de la t e o r í a c o m p l e t a j u n t o c o n su c o l e g a P a u l G l a n s d o r f f . est e c o m p o r t a m i e n t o c o h e r e n t e e m e r g e e s p o n t á n e a m e n t e en p u n t o s c r í t i c o s de i n e s t a b i l i d a d l e j os del e q u i l i b r i o . p e r o de m u y d i s t i n t a í n d o l e . s i n o q u e p u e d e n i n c l u s o e v o l u ­ c i o n a r . L a s c é l u l a s de B é n a r d so n t a m b i é n e s t r u c t u r a s . al p r i n c i p i o p a r a d ó j i c a . pueden pasa r por nu eva s in e s ta b il id a d e s y tr a n s fo r m a r s e en n u e v a s e s t r u c t u r a s de i n c r e m e n t a d a c o m p l e j i d a d .F i gu r a 5-2 A c t i v i d a d q u í m i c a o n d u l a n t e en la l l a m a d a r e a c c i ó n B e l o u s o v Z h a b o t i n s k i i . p a r a e n f a t i z a r l a í n t i m a r e l a c i ó n . » 26 En t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a . e x p l i c a .l i n e a l p a r a d e s c r i b i r e l f e n ó m e n o de la a u t o o r g a n i z a c i ó n en s i s t e m a s a b i e r t o s l e j os del e q u i l i b r i o . D u r a n t e l os a ñ o s s e s e n t a . El c o n c e p t o de P r i g o g i n e de e s t r u c t u r a s di s i p a t i v a s i n t r o d u j o un c a m b i o r a d i c a l en e s t a v i s i ó n .

l i n e a l i d a d p a r a la d e s c r i p c i ó n de l os s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r es. « E n aquellos días mantu ve m u c h a s d i s c u s io n e s con v ar io s teóricos n o r te a m e r ic a n o s » . Bajo especiales circunstancias.l i n e a l p a r a describirlo adecuadam ente. los e l e c t r o n e s d e s c i e n ­ d e n e s p o n t á n e a m e n t e a ó r b i t a s i n f e r i o r e s y en el p r o c e s o e m i t e n e n e r g í a en f o r m a de p e q u e ñ a s o n d a s l u m í n i c a s . a s u v e z . el f í s i c o H e r m á n H a k e n en A l e m a n i a l l e g a b a a u n a c o n c l u s i ó n m u y si mi l a r e n su est u d i o d e l a f í s i c a d e l os l á s e r e s . a p a r e c e c o m o f u e n t e de un n u e v o o r d e n y c o m p l e j i d a d en la t e o r í a de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s .a un á t o m o e x c i t a d o a e m i t i r su e n e r g í a de tal m o d o que la o n d a de l u z s e a m p li f iq u e . En un l ás er . Un r a y o de l u z or ­ d i n a r i a c o n s i s t e en u n a m e z c l a i n c o h e r e n t e de e s t a s m i n ú s c u l a s on da s e m i ti d a s por át o m o s in d iv i d u a le s . es d e c i r . expansiva. TEORÍA LÁSER Al p r i n c i p i o de l os a ñ o s s e s e n t a . La al t a c o h e r e n c i a de la l u z l á s e r s e d e b e a la c o o r d i n a c i ó n e n ­ tre l a s e m i s i o n e s l u m i n o s a s de l o s á t o m o s i n d i v i d u a l e s del láser . r e c u erd a H a ­ ken.o c o m o E in s te in decía. es un p r o c e s o de a u t o o r g a n i z a c i ó n y que es n e c e s a r i a u n a t e o r í a n o . que o r i g i n a la a p a r i c i ó n e s p o n t á n e a de c o h e r e n c i a u o r d e n . e s t im u la r 107 . q u e c o n s i s t e en u n a m e z c l a « i n c o h e r e n t e » ( d e s o r d e n a d a ) de o n d a s l u m i n o s a s de d i f e ­ r e n t e s f r e c u e n c i a s y f as e s . c o n t i n u a y m o n o c r o m á t i c a s e r i e de o n d a s . a m p l i f i c a d a s por b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n la a m p l i f i c a c i ó n de l a r e t r o a l i m e n t a c i ó n p o s i t i v a . » 29 C u a n d o el f e n ó m e n o l á s e r f ue d e s c u b i e r t o . al m i s m o t i e m p o en q u e 11y a P r i g o g i n e d e s c u b r í a la c r u c i a l i m p o r t a n c i a de la n o . H a k e n d e s c u b r i ó qu e est a e m i s i ó n c o o r d i n a d a . a l u z l á s e r « c o h e r e n t e » . s e c o m b i n a n c i e r t a s c i r c u n s t a n c i a s e s p e c i a l e s p a r a p r o ­ d u c i r u n a t r a n s i c i ó n de l u z n o r m a l de l á m p a r a . q u e E i n s t e i n h a b í a y a d e s c r i t o en los p r i m e r o s a ñ o s de la t e o r í a c u á n t i c a . se i n t e r p r e t ó c o m o un p r o c e s o de a m p l i f i c a c i ó n . una onda lu m in o ­ sa pa san te puede « e s t i m u l a r » . c u a n d o s u s e l e c t r o n e s h a n s i d o a s c e n d i d o s a ó r b i t a s s u p e r i o r e s . Así . Al c a b o de un t i e m p o . c o n s i s t e n t e en u n a ú n i c a . « q u e e s t a b a n t a m b i é n t r a b a j a n d o en l á s e r e s p e r o c o n u n a t e o r í a l i n e a l y no se d a b a n c u e n t a de q u e a l go c u a l i t a t i v a m e n t e n u e v o e s t a b a o c u r r i e n d o . « i n d u c i r » . q u e a c a b a b a n d e s e r i n v e n t a d o s . que h a b í a s i d o t r a d i c i o n a l m e n t e c o n t e m p l a d a c o m o d e s t r u c t i v a en c i b e r n é ­ t i c a. noobstante. L o s á t o m o s e m i t e n l u z al s e r « e x c i t a d o s » .ñas. E s t a on da a m p l i f i c a d a puede.

). lo q u e le l l e v ó a e s p e c u l a r q u e la t r a n s i ­ ción d e l u z n o r m a l a l u z l á s e r p o d í a s e r u n ejemplo d e lo s p r o c e s o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n t í p i c o s de los s i s t e m a s l ej os del e q u i l i b r i o . p r o d u c e n un c o m p o r t a m i e n t o c o h e r e n t e del t odo. h a s t a q u e f i n a l m e n t e .a ot r o á t o m o a a m p l i f i c a r l a a ú n m á s . (N. D e s e a b a en f at i z ar que n e c e s i t a m o s u n a n u e v a d i s c i p l i n a p a r a t al es p r o c e s o s (. H a k e n d e s c u b r i ó v a r i os p a r a l e l i s m o s c o n ot r os s i s t e ­ m a s a l e j a d o s del e q u i l i b r i o . exi ste el término «efectos cooperativos».. As í p o d r í a m o s v e r a la s i n e r g é t i c a c o m o la c i e n c i a que trata. El f e n ó m e n o r e s u l t a n t e r e c i b e el n o m b r e de « a m p l i f i c a c i ó n de l a l u z a t r a v é s de e m i s i ó n est i m u l a d a d e r a d i a c i ó n » . s e p r o ­ d u z c a u n a a v a l a n c h a de a m p l i f i c a c i o n e s . H a y p u e s un f l u j o c o n s t a n t e de e n e r g í a a t r a v é s del s i s t e m a ... Lig h t A m plificatio n through S tim ulated E m ission o f Radiation (la s m a y ú s c u l a s y el s u b r a y a d o s on a ñ a d i d o s ) . En u n a e n t r e v i s t a c o n c e d i d a en 1 9 8 5 . que entonces irr a d ia n energía. d e m o s t r a b a que la a c c i ó n l á s e r se p r o d u c e c u a n d o * En el o r i g i n a l .l i n e a l l á s e r en la p r e s t i g i o s a e n c i c l o p e d i a f í s i ca a l e m a n a Handbuch d e r Phi- s ik .. per o se u s a p r i n c i p a l m e n t e p a r a s i s t e m a s en e q u i l i b r i o t é r m i c o (. Pen s é que d e b í a a c u ñ a r un t é r m i n o p a r a la c o o p e r a c i ó n [en] s i s t e m a s a l ej a d o s del e q u i l i b r i o t é r mi c o (.). c o m o los á t o m o s de un l áser . l o q u e d i o o r i g e n a l a s s i g l as L A S E R . 33 T r a t a n d o al l á s e r c o m o un s i s t e m a a u t o o r g a n i z a d o r a l e j a d o del e q u i l i b r i o .e st a s o n d a s d e s o r d e n a d a s p a r a c o m b i ­ n a r s e y p r o d u c i r un f l u j o ú n i c o y c o h e r e n t e ? H a l l ó el c a m i n o h a ­ c i a la r e s p u e s t a g r a c i a s a la o b s e r v a c i ó n de q u e un l á s e r es un s i s ­ t e m a m u l t i p a r t i c u l a r l e j os del e q u i l i b r i o t é r m i c o . el fenómeno de la autoorganiza- En 1 9 7 0 . en l os q u e l a s a c c i o n e s c o m b i n a d a s de m ú l t i p l e s p a r t e s i n d i v i d u a ­ l e s. H a k e n p u b l i c a b a su c o m p l e t a t e o r í a n o . ¿ Q u é h a c e n e n t o n c e s . 31 H a k e n a c u ñ ó el t é r m i n o « s i n e r g é t i c a » p a r a i n d i c a r la n e c e s i ­ d a d de un n u e v o c a m p o de e s t u d i o s i s t e m á t i c o de d i c h o s p r o c e s o s . 30 N e c e s i t a ser « b o m b e a d o » d e s d e el e x t e r i o r p a r a la e x c i t a c i ó n de l o s á t o m o s . * El p r o b l e m a de est a d e f i n i c i ó n es qu e d i f e r e n t e s á t o m o s en el m a t e r i a l del l á s e r g e n e r a r á n s i m u l t á n e a m e n t e d i f e r e n t e s a v a l a n ­ c h a s de l u z q u e s e r á n i n c o h e r e n t e s ent r e sí.. quizás ■' ci on. H a k e n explicaba: En f í si ca. 32 no exclusivamente.).s e p r e g u n t a b a H a k e n . d e l T..) 108 . M i e n t r a s e s t u d i a b a i n t e n s a m e n t e este f e n ó m e n o d u r a n t e l os a ñ o s s es e n t a.

m e c á n i c o y c l á s i c o . su c o l a b o r a d o r R o ber t G r a h a m r e n d í a así h o m e n a j e a su t r a b a j o : U n a de las g r a n d e s c o n t r i b u c i o n e s de H a k e n ha si do el r e c o ­ n o c i m i e n t o de los l áser es no sól o c o m o h e r r a m i e n t a s t ec n o l ó g i ­ c as e x t r e m a d a m e n t e útiles. La t e o r í a de H a k e n d e j a c l a r o que.. c a p a c e s de e n s e ñ a r n o s l e c c i o n e s i m ­ por t a nt es (. si b i e n el l á s e r p r e c i s a de un e n é r g i c o b o m b e o d e s d e el e x t e r i o r p a r a p e r m a n e c e r en un e s t a d o l e j o s del equilibrio. D e b i d o a la e s p e c i a l d i s p o s i c i ó n de e s p e j o s en a m b o s e x t r e m o s de la c a v i d a d del l á s e r .).. se t r a t a p u e s de un p r o c e s o de a u t o o r g a n i z a c i ó n . Las p r e d i c c i o n e s de la t e o r í a l á s e r h a n s i d o v e r i f i c a d a s en g r a n d e t al l e y g r a c i a s al t r a b a j o p i o n e r o de H e r m a n n H a k e n .c u á n t i c o . s ól o l a l u z e m i t i d a m u y c e r c a de l a d i r e c c i ó n del eje p r i n c i p a l de éste p u e d e p e r m a n e c e r en la c a v i d a d p o r t i e m ­ po s u f i c i e n t e p a r a p r o d u c i r el p r o c e s o de a m p l i f i c a c i ó n . H a k e n l l e g a b a así i n d e p e n d i e n t e m e n t e a u n a d e s c r i p c i ó n p r e c i s a de un f e n ó m e n o de a u t o o r g a n i z a c i ó n de la c l a s e q u e P r i gogine l l a m a r í a u n a estructu ra disipa tiva.e q u i l i b r i o. entre los f e n ó m e n o s en e q u i l i b r i o y en no . El l áser p u e d e s i t ua r s e en la e n c r u c i j a d a ent re f í s i c a c u á n t i c a y c l á s i c a . m i e n t r a s q u e t o d a s l a s r e s t a n t e s s e r i e s de o n d a s s on e l i m i n a d a s . 34 H Y P E R C IC L O S M i e n t r a s q u e P r i g o g i n e y H a k e n l l e g a r o n al c o n c e p t o de au t o o r g a n i z a c i ó n a t r a v é s del e s t u d i o de s i s t e m a s f í s i c o s y q u í m i c o s q u e a t r a v i e s a n p u n t o s de i n e s t a b i l i d a d y g e n e r a n n u e v a s f o r m a s 109 . la c o o r d i n a c i ó n de e m i s i o n e s es p r o d u c i d a p o r la p r o p i a l uz l áser. s i n o t a m b i é n c o m o s i s t e m a s f í s i cos i n t e r es a nt es por sí m i s m o s . L o s l á s er o c u p a n un esp a c i o m u y i nt er esant e entre los m u n d o s c u á n t i c o y c l á s i c o y la t eo r í a de H a k e n nos di ce c ó m o estos m u n d o s pueden s er c o n e c t ad o s (. Es un f i r me t er r eno p a r a el d e s c u b r i m i e n t o de c o n c e p t o s g e ne r al e s de f í s i c a del n o .eq ui l i br i o... entre las t r a n s i c i o n e s de fase y la a u t o o r g a n i z a c i ó n y entre la d i n á m i c a o r d i n a r i a y la del caos.m a c r o s c ó p i c o .). es un s i s t e m a que p o ­ d e m o s c o m p r e n d e r a la vez en l os ni vel es m i c r o s c ó p i c o . el l á s e r se ha c o n v e r t i d o en u n a i m p o r t a n t e h e r r a m i e n t a p a r a el e s ­ t u d i o de l a a u t o o r g a n i z a c i ó n . Al m i s m o t i empo. En un s i m p o s i u m en h o n o r de H a ­ k en en o c a s i ó n de su s e x a g é s i m o a n i v e r s a r i o .la i n t e n s i d a d del b o m b e o e x t e r i o r a l c a n z a un c i e r t o v a l o r c r í t i c o .

Un c a t a l i z a d o r es u n a s u b s t a n c i a qu e i n c r e m e n t a el n i v el de u n a r e a c c i ó n q u í m i c a . en la c u a l q u i n c e e n z i m a s c a t a l i z a n s u s mutuas reacciones. La f i g u r a 5-3 m u e s t r a un e j e m p l o de u n a de e s t as r ed e s c a t a l í t i c a s . o b s e r v a r o n que en l os s i s t e m a s b i o q u í m i c o s a l e j a d o s del e q u i l i b r i o . c l o s » de b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n in v o lu c r a n d o «hyperci- m ú l t i p l e s . estudiados p o r P r i g o g i n e . c o m p o n e n t e s cel ular es ese nci ales que p r o m u e v e n pr o ­ c e s o s m e t a b ó l i c o s v i t a l es . M a n f r e d E i g e n . 35 y a c u ñ a b a el t é r m i n o « a u t o o r g a n i z a c i ó n m o l e c u l a r » p a r a d e s c r i b i r e st os p r o c e s o s e v o l u t i v o s p r e b i o l ó g i c o s . p r e m i o N o b e l de Q u í m i c a y d i r e c t o r del I n s t i ­ t u t o M a x P l a n c k d e Q u í m i c a Fí s i ca d e G ó t t i n g e n . y t i e n e n t a m b i é n un p a p e l e s e n c i a l en l a s ( u n c i o ­ n e s m e t a b ó l i c a s de los o r g a n i s m o s v i v o s . en la que los p r o c e ­ s o s de s e l e c c i ó n o c u r r i r í a n en el á m b i t o m o l e c u l a r « c o m o p r o p i e ­ d a d m a t e r i a l i n h e r e n t e en s i s t e m a s de r e a c c i o n e s e s p e c i a l e s » . S e g ú n la t e o r í a d a r w i n i a n a c o r r i e n t e . S o n n o t a b l e m e n t e e s t a ­ b l es y p u e d e n p e r s i s t i r b a j o un a m p l i o a b a n i c o de c o n d i c i o n e s . p r o p u s o a p r i n ­ c i p i o s de l os s et e n t a q u e el o r i g e n de la v i d a s o b r e la T i e r r a p o d r í a s e r el r e s u l t a d o de un p r o c e s o de o r g a n i z a c i ó n p r o g r e s i v a en s i s ­ t e m a s q u í m i c o s a l e j a d o s del e q u i l i b r i o . E i g e n . si n c a m b i a r en sí m i s m o d u r a n t e el p r o c e s o . L o s c a t a l i z a d o r e s m á s c o m u n e s y e f i c i e n t e s so n los e n z im a s . el b i o q u í m i c o M a n f r e d E i g e n u t i l i z ó el m i s m o c o n c e p t o p a r a a r r o j a r l u z s o b r e el r o m p e c a b e z a s del o r i g e n de la vi d a . C u a n d o e n l o s a ñ o s sesenta E i g e n y s u s c o l e g a s e s t u di a ba n las r e a c c i o n e s c a t a l í t i c a s i n c l u y e n d o e n z i m a s . en efecto. 37 E i g e n d e s c u b r i ó que. E s t o s c i c l o s c a t a l í t i c o s s o n el c e n t r o de los s i s t e m a s q u í m i c o s a u t o o r g a n iz a d o r e s tales c om o los r el oj e s q u í m i c o s . p o r e j e m p l o l os s i s ­ t e m a s e x p u e s t o s a f l u j o s de e n e r g í a . p o s t u l a b a u n a f ase p r e b i o l ó g i c a de e v o l u c i ó n . se ha s e ñ a l a d o a m e n u d o q u e la p r o b a b i l i d a d de q u e a p a r e z a n i n c l u s o s i m p l e s c é l u l a s de este m o d o d u r a n t e la e d a d c o n o c i d a de la T i e r r a es c a d a v e z m á s remota.de o r d e n . se c o m b i n a n d i f e r e n t e s r e a c ­ c i o n e s c a t a l í t i c a s p a r a f o r m a r r ed e s c o m p l e j a s qu e p u e d e n c o n t e ­ n e r b u c l e s c e r r a d o s . c o n el t i e m p o s u f i c i e n t e y un f l uj o c o n t i n u o 110 . L a s r e a c c i o n e s c a t a l í t i c a s s o n p r o c e s o s c r u c i a l e s en la q u í m i ­ c a de la v i d a . 36 L o s s i s t e m a s de r e a c c i o n e s e s p e c i a l e s e s t u d i a d o s p o r E i g e n son c o n o c i d o s c o m o «ci clos cat alíticos». No o b s t an t e. l os o r g a n i s m o s v i v o s s e f o r ­ m a r í a n d e s d e el « c a o s m o l e c u l a r » a t r a v é s de m u t a c i o n e s al eat o r i as y s e l e c c i ó n n a t u r a l . de m o d o que se f o r m a un b u c l e c e r r a d o o reacción catalítica.

. L o s h y p e r c i c l o s r e s u l t a n s e r no s ó l o n o t a b l e m e n t e e s t a bl e s . induvendo un bucle cerrado (F. en l os que c a d a v í n c u l o es un c i c l o c a t a l í t i c o . p e r o que no o b s t a n ­ t e d e b e n s e r v i s t o s c o m o p r e c u r s o r e s de l os s i s t e m a s v i v o s . p o r c a r e c e r de a l g u n a s c a r a c t e r í s t i c a s c l a v e p a r a la v i d a .. términ o A c u ñ ó el « h y p e r c i c l o s » p a r a t al es b u c l e s .b i e n c o n o c i d a en l os o r g a n i s m o s v i v o s p u e d e h a b e r o c u r r i d o en s i s t e m a s q u í m i c o s a n t es de q u e a p a r e ­ c i e r a la v i d a . E s t o s h y p e r c i c l o s q u í m i c o s s e r í a n p u e s s i s t e m a s a u t oo r g a n i z a d o r e s q u e no p u e d e n s e r d e n o m i n a d o s « v i v o s » .F. sino capaces de a u t o r r e p r o d u c i r s e exactamente y de corregir e r r o r e s de r e p r o d u c c i ó n . lo q u e s i g n i f i c a que p u e d e n c o n s e r v a r y transmitir in fo rm ació n compleja.Figura 5-3 l na red catalítica de cn/imas. c o n a n t e r i o r i d a d a la f o r m a c i ó n de la e s t r u c t u r a g e ­ n é t i c a . 15). U n a de l as m á s n o t a b l e s p r o p i e d a d e s e m u l a d o r a s de v i d a de 111 . la v i d a t e n d r í a s u s r a í c e s p r o f u n d a s en el r e i n o de la m a t e r i a muerta.1. los c i c l o s c a t a l í t i c o s t i e n d e n a e n t r e l a z a r s e p a r a f or ­ m a r b u c l e s c e r r a d o s en los q u e l os e n z i m a s p r o d u c i d o s en un c i ­ cl o a c t ú a n c o m o c a t a l i z a d o r e s del c i c l o s u b s i g u i e n t e . La t e o r í a de E i g e n d e m u e s t r a qu e e s t a a u t o r r é p l i c a . de e n e r g í a . de í'igen ( 1971). S e g ú n est o.

q u e se c a r a c t e r i z a n p o r u n a d i v e r s i d a d c r e c i e n t e y u n a g r a n r i q u e z a de c o m p o n e n t e s y e s t r u c t u r a s . d e l T. p e r o a u n así d u d a m o s en d e n o ­ m i n a r « v i v o s » a est os c i c l o s de r e a c c i o n e s q u í m i c a s . » 39 La t e o r í a de los h y p e r c i c l o s de M a n f r e d E i g e n c o m p a r t e c on la de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s de 11y a P r i g o g i n e y c o n la t e o r í a l á s e r de H e r m a n n H a k e n l os m i s m o s c o n c e p t o s c l a v e de a u t o o r g a n i z a c i ó n : el e s t a d o de a l e j a m i e n t o del e q u i l i b r i o del s i s t e m a . . A d e ­ más. Eig en di o el p a s o r e v o l u c i o n a r i o de a d o p t a r un p l a n t e a ­ m i e n t o d a r w i n i a n o p a r a d e s c r i b i r l o s f e n ó m e n o s de e v o l u c i ó n en el n i v e l p r e b i o l ó g i c o y m o l e c u l a r . d o n d e c o l a b o r ó c o n el g r u p o de W a r r e n M c C u l l o c h e n e l M I T * y s e v i o f u e r t e m e n t e i n f l u e n c i a d o p o r la c i b e r n é ­ t i c a . de P r i g o g i n e y G l a n s d o r f f . pues. . en el e s t u d i o de la p e r c e p c i ó n del col or . A U T O P O IE S I S : LA O R GA N IZ A C IÓ N DE LO V IV O L o s h y p e r c i c l o s e s t u d i a d o s p o r E i g e n se a u t o o r g a n i z a n . T r a s s e i s a ñ o s de e s t u d i o e i n v e s t i g a c i ó n en b i o l o g í a en I n g l a t e r r a y E s t a d o s U n i d o s . el d e s a r r o l l o de p r o c e s o s de a m p l i f i c a c i ó n m e d i a n t e b u c l e s de retroalimentación p o s i t i v a y la a p a r i c i ó n de i n e s t a b i l i d a d e s que c o n d u c e n a la c r e a c i ó n de n u e v a s f o r m a s de o r g a n i z a c i ó n . A l l í se e s p e c i a l i z ó en n e u r o c i e n c i a . lo q u e p u e ­ de s e r e x p l i c a d o c o n la a y u d a de la t eor í a] . 38 E i g e n s e ñ a l a que los n u e v o s h y p e r c i c l o s así c r e a d o s p u e d e n c o m p e t i r p o r la s e l e c ­ c i ó n n a t u r a l y se r e f i e r e e x p l í c i t a m e n t e a la t e o r í a de P r i g o g i n e p a r a d e s c r i b i r t o d o el p r o c e s o : « L a o c u r r e n c i a de u n a m u t a c i ó n c o n v e n t a j a s e l e c t i v a c o r r e s p o n d e a ú n a i n e s t a b i l i d a d . debe p o s e e r u n s is t e m a p a r a po de r s er c o n s id e r a d o verdaderam ente vivo? ¿ P od em os establecer una clara distinción en t r e s i s t e m a s v i v o s y n o v i v o s ? ¿ C u á l es l a c ó n ex ión p r e c i s a en t r e autoorganización y vida? Estas eran las cuestiones que el neurocientífico chileno H u m b e r t o M a t u r a n a s e p l a n t e a b a d u r a n t e los a ñ o s s e s e n t a . M a t u r a n a r e g r e s ó a la U n i v e r s i d a d de S a n t i a g o en 1 9 6 0 .) 112 .l o s h y p e r c i c l o s es q u e s o n c a p a c e s de e v o l u c i o n a ] " p a s a n d o por i n e s t a b i l i d a d e s y c r e a n d o s u c e s i v o s n i v e l e s m á s e l e v a d o s de o r g a ­ n i z a c i ó n . se a u t o r r e p r o d u c e n y e v o l u c i o n a n . (N. y en p a r t i c u l a r . ¿ Q u é p r o p i e ­ dades. D o s c u e s t i o n e s c a p i t a l e s c r i s t a l i z a r o n en la m e n t e de M a t u r a 'Massachusetts Instituto of Technology.

l os c i b e r n é t i c o s i n t e n t a b a n c o m p r e n d e r la n a t u r a l e z a de la m e n t e . r e s u l t a s i e m p r e un c a m ­ bi o de l as r e l a c i o n e s i n t e r a c t i v a s de l os m i s m o s o de otros c o m ­ p o n e n t es . qu e p e r m i t e el c a m b i o e v o l u t i v o de m o d o qu e la c i r c u l a r i d a d s e a m a n t e n i d a . » 43 P u e s t o qu e t o d o s l os c a m b i o s en el s i s t e m a se d e s a r r o l l a n d e n t r o de es t a c i r c u l a r i d a d b á s i c a . pe r o q u e no a d m i t e la p é r d i d a de d i c h a c i r c u l a r i d a d . M i e n t r a s l os b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s h a b í a n e x p l o r a d o l a n a t u r a l e z a de la f o r m a b i o l ó g i c a . a s a ­ ber: " ¿ C u á l es la o r g a n i z a c i ó n de lo v i v o ? " y " ¿ Q u é sucede en el fe­ n ó m e n o de l a p e r c e p c i ó n ? " » 40 M a t u r a n a se d e b a t i ó c on e s t as c u e s t i o n e s d u r a n t e c a s i u n a d é c a d a y su r a s g o g e n i a l c o n s i s t e en h a b e r h a l l a d o u n a r e s p u e s t a c o m ú n a a m b a s . E l l o le b r i n d ó u n a o p o r t u n i d a d i d e a l p a r a p r e s e n t a r s u s i d e a s s o b r e la c o n g n i c i ó n c o m o f e n ó m e n o b i o l ó g i c o . M a t u r a n a a r g u m e n t a b a que 11 3 . Al c o n s e g u i r l o . P a r t i ó de l a h i p ó t e s i s de qu e la « o r g a n i z a c i ó n c i r c u l a r » del s i s t e m a n e r v i o s o es la o r g a n i z a c i ó n b á s i c a de t o d o s los o r g a n i s m o s v i v o s : « L o s s i s t e m a s v i v o s (. 42 De este d e s c u b r i m i e n t o M a t u r a n a s a c ó d o s c o n c l u s i o n e s . lo vivo».n a c o m o c o n s e c u e n c i a de s u i n v e s t i g a c i ó n . h i z o p o s i b l e la u n i f i c a c i ó n de d o s t r a d i c i o n e s de p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o q u e h a b í a n e s t a d o d e ­ d i c a d a s al e s t u d i o de f e n ó m e n o s d e s d e l o s dos l a d o s de la d i v i s i ó n cartesiana. q u e a s u v e z le b r i n d a r o n l as r e s p u e s t a s a s u s d o s c u e s t i o n e s p r i n c i p a ­ les. M a t u r a n a se di o c u e n t a a f i n a l e s de l os a ñ o s s e s e n t a de q u e la c l a v e de a m b o s p u z z l e s e s t a ­ ba en la c o m p r e n s i ó n de l a « o r g a n i z a c i ó n de En el o t o ñ o de 19 8 6 .) [ e s t á n ] o r g a n i z a d o s en un p r o ­ c e s o c a u s a l c i r c u l a r c e r r a d o . 41 ¿ C u á l e r a la i d e a c e n t r a l de M a t u r a n a ? En s u s p r o p i a s p a l a b r a s : M i s i n v e s t i g a c i o n e s s ob r e la p e r c e p c i ó n del c o l or me l l e v a ­ ron a un d e s c u b r i m i e n t o que r esul t ó e x t r a o r d i n a r i a m e n t e i m ­ po r t ant e p a r a mí: el s i s t e m a n e r v i o s o o p e r a c o m o u n a red c e r r a ­ da de i n t e r a c c i o n e s . en la que c a d a c a m b i o de l as r e l a c i o n e s i n t e r a c t i v a s ent re ci er t os c o m p o n e n t e s . M a t u r a n a fue in vi ta d o por H e i n z von F o e r s t e r a i n c o r p o r a r s e a su g r u p o i n t e r d i s c i p l i n a r i o de i n v e s t i ­ g a c i ó n en la U n i v e r s i d a d de I l l i n o i s y a p a r t i c i p a r en un s i m p o s i u m s o b r e c o g n i c i ó n en C h i c a g o u n o s m e s e s d e s p u é s ... c o m o él m i s m o r e ­ c u e r d a : « E n t r é en u n a s i t u a c i ó n en l a q u e mi v i d a a c a d é m i c a q u e ­ dó d i v i d i d a y me o r i e n t é h a c i a la b ú s q u e d a de r e s p u e s t a s a do s c u e s t i o n e s qu e p a r e c í a n c o n d u c i r en d i r e c c i o n e s o p u e s t a s .

» 44 S e g U n M a t u r a n a . 47 Se p u s i e r o n de i n m e d i a t o a t r a ­ b a j a r en el d e s a r r o l l o de u n a d e s c r i p c i ó n v e r b a l c o m p l e t a de la 114 . l l e g a n d o a la conclusión de q u e d i c h o p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n . SegUn Maturana. t en gan o no s i s t e m a n e r v i o s o . M a t u r a n a in ic ió u n a lar ga c o l a b o r a c i ó n c o n F r a n c i s c o V a r e l a .c o n o s i n s i s t e m a n e r v i o s o . es t a c o l a b o r a c i ó n e m p e z ó c u a n d o V a r e l a le d e s a f i ó en u n a c o n v e r s a ­ c i ó n a h a l l a r u n a d e s c r i p c i ó n m á s f o r m a l y c o m p l e t a p a r a el c o n ­ c e p t o de o r g a n i z a c i ó n c i r c u l a r . M a t u r a n a di o l u e g o el p a s o r a d i c a l de p o s t u l a r qu e el p r o c e s o de o r g a n i z a c i ó n c i r c u l a r en sí m i s m o . s i n o q u e m á s b i en la especifican a t r a v é s de l os p r o c e s o s del s i s t e m a n e r v i o s o de o r g a ­ nización circular. L a s e g u n d a c o n c l u s i ó n q u e M a t u r a n a s a c ó de la d i s p o s i c i ó n c i r c u l a r c e r r a d a del s i s t e m a n e r v i o s o d e s e m b o c ó en u n a c o m ­ p r e n s i ó n de la c o g n i c i ó n r a d i c a l m e n t e n u e v a . un n e u r o c i e n t í f i c o m á s j o ­ v e n de la U n i v e r s i d a d de S a n t i a g o q u e h a b í a s i d o a l u m n o s u y o a n t es de c o n v e r t i r s e en su c o l a b o r a d o r . 46 T r a s p u b l i c a r s u s i d e a s en 1 970. la p e r c e p c i ó n y de m o d o m á s g e n e r a l la c o g ­ n i c i ó n no representan u n a r e a l i d a d e x t e r n a . no p e r m i t e n la c o n s t r u c c i ó n de un mundo e x i s t e n t e de un m o d o a b s o l u t a m e n t e e x t e r n o . en el q u e la f u n c i ó n de c a d a c o m p o n e n t e es a y u d a r a p r o d u c i r y t r a n s f o r m a r a ot r os c o m p o n e n t e s . s i n o que d e b e s e r e n t e n d i d a c o m o la c r e a c i ó n c o n t i n u a de n u e v a s r e l a c i o ­ n e s en el i n t e r i o r de la r e d n e u r o n a l : « L a s a c t i v i d a d e s de l as c é l u ­ l a s n e r v i o s a s no r e f l e j a n un e n t o r n o i n d e p e n d i e n t e del o r g a n i s m o v i v o y p o r lo t ant o.l os c o m p o n e n t e s qu e e s p e c i f i c a n la o r g a n i z a c i ó n c i r c u l a r t a m ­ b i é n d e b e n s e r p r o d u c i d o s y m a n t e n i d o s p o r ést a. E s t a a f i r m a c i ó n es v á l i d a p a r a t o ­ dos los o r g a n i s m o s . P o s t u l a b a q u e el s i s t e m a n e r v i o s o no es s o l a m e n t e a u t o o r g a n i z a d o r s i n o t a m b i é n a u t o r r e f e r e n t e .es i d é n t i c o al p r o c e s o de c o g n i c i ó n : L o s s i s t e m a s v i v o s son s i s t e m a s c o g n i t i v o s y el p r oc e s o de v i ­ v i r es un pr o c es o de c o g n i c i ó n . d e b í a s e r la f u n d a m e n t a l « o r g a n i z a c i ó n de lo v i v o » . m a n t e n i e n d o al m i s m o t i e m p o la c i r c u l a r i d a d g l o b a l de l a r ed. De sde esta p r e m i s a . 45 E s t e m o d o de i d e n t i f i c a r la c o g n i c i ó n c o n l os p r o c e s o s v i t a l e s m i s m o s es c ie r ta m en te un a c o n c e p c i ó n r a d ic a lm e n te nuev a. de m o d o q u e la p e r c e p c i ó n no p u e d e s e r c o n t e m ­ p l a d a c o m o la r e p r e s e n t a c i ó n de u n a r e a l i d a d e x t e r n a . S u s i m p l i c a c i o n e s s o n de l a r go a l c a n c e y s e r á n a n a l i z a d a s en d e t al l e en l as p r ó x i m a s p á g i n a s .

L o s a u t o r e s a s u m e n qu e la a u t o p o i e s i s es un p a t r ó n g e n e ­ ral de o r g a n i z a c i ó n c o m ú n a t o d o s l os s i s t e m a s v i v o s . La o r g a n i z a c i ó n en un s i s t e m a v i v o . nu es t r o obj et i vo de est udi o es la o r g a n i z a c i ó n v i v a y. s i n o en los p r o c e s o s y r e l a c i o n e s entre los p r o c e s o s r e a l i z a d o s ent re c o m p o n e n t e s . 50 S i g u e n l u e g o r e t i n a n d o su p o s i c i ó n c on la i m p o r t a n t e d i s t i n ­ c i ó n en t r e « o r g a n i z a c i ó n » y « e s t r u c t u r a » . nues t r o i nt er és no se c e n t r a r á en l a s p r o p i e d a ­ des de los c o m p o n e n t e s . s i n o p e n s a d o r e s s i s t è m i eos: No obst ant e. c u a l q u i e r a q u e s e a la n a t u r a l e z a de s u s c o m p o n e n t e s . r e s u lta b a fácil ut il iz a r l a c o m o un t é r m i n o t é c n i c o p a r a la o r g a n i z a c i ó n d i s t i n t i v a de los s i s t e m a s v i v o s . En o t r a s p a ­ 115 . 51 M a t u r a n a y V a r e l a dejan la d i s ti n c ió n c r i s t a l i n a m e n t e cla ra. Así pues. j u n t o c o n su c o l e g a R i c a r d o Uri be. p a r a d i s t i n g u i r l o de los planteamie ntos vitalistas sobre «Nuestro enfoque será m ecanicista: la naturaleza de la v i d a : no i n v o c a r e m o s f u e r z a s o p r i n c i p i o s qu e no se e n c u e n t r e n en el u n i v e r s o f í s i c o . La d e s c r i p c i ó n de d i c h a o r g a n i z a c i ó n es u n a d e s c r i p c i ó n a b s t r a c t a de r e l a c i o n e s y no i d e n t i f i c a a l os c o m p o ­ ne nt es . h a b í a n d e s a r r o l l a d o un m o d e l o m a t e m á t i c o p a r a el s i s t e m a a u t o p o i é s i c o m á s s i m p l e : l a c é l u l a v i v a . M a t u r a n a y V a r e l a h a b í a n p u b l i ­ c a d o su p r i m e r a d e s c r i p c i ó n de la a u t o p o i e s i s en un e x t e n s o e n ­ s a y o . y p a r a el l o e m p e z a r o n p o r d a r l e un n u e v o n o m —: autopoiesis.¡ dea de M a t u r a n a a n t es de I n t en t a r la c o n s t r u c c i ó n de un m o d e ­ lo m a t e m á t i c o . q u e t i e n e la m i s m a raíz gri eg a que «p oe sía ». la p r ó x i m a f r a s e d e j a i n m e d i a t a m e n t e c l a r o q u e l os a u t o r e s no s o n m e c a n i c i s t a s c a r t e s i a n o s . p o r s u p u e s t o . D o s a ñ o s an t es . s ig n if ic a « c r e a c i ó n » . La e s t r u c t u r a de un s i s t e m a es t á c o n s t i t u i d a en c a m b i o po r l a s p r o p i a s r e l a c i o n e s en t r e l os c o m p o n e n t e s f í s i c o s . Poiesis. q u e ha s i d o un t e m a i m p l í c i t o a lo l a r g o de t o d a la h i s t o r i a del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o . no t r a t a d o e x p l í c i t a m e n t e h a s t a el d e s a r r o l l o de la c i b e r n é t i c a . autopoiesis s i g n i f i c a « c r e a c i ó n de sí m i s m o » . po r tanto. 48 y y a p o r 1 9 7 4 . gat o o cerebro hu m a n o . s i g n i f i c a «sí m i s m o » y s e r ef i e r e a la a u t o ­ n o m í a de l os s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s . Auto. 49 M a t u r a n a y V a r e l a e m p e z a b a n su e n s a y o s o b r e a u t o p o i e s i s d e f i n i e n d o su e n f o q u e c o m o « m e c a n i c i s t a » . P u e s t o qu e h a b í a n a c u ñ a d o u n a n u e v a p a la b r a sin historia. » No o b s t a n ­ te. g i r a s o l . e x p l i c a n . es un c o n j u n t o de r e l a ­ c i o n e s en t r e s u s c o m p o n e n t e s q u e c a r a c t e r i z a el s i s t e m a c o m o p e r t e n e c i e n t e a u n a c l a s e d e t e r m i n a d a : b a c t e r i a .

L o s a u t o r e s s e ñ a l a n que l os c i c l o s c a ­ t a l í t i c o s en p a r t i c u l a r no c o n s t i t u y e n s i s t e m a s v i v o s y a q u e s u s f r o n t e r a s es t án d e t e r m i n a d a s po r f a c t o r e s a j e n o s al p r o c e s o c a t a ­ l í t i c o . bound states (N. R e s u l t a t a m b i é n i n t e r e s a n t e o b s e r v a r qu e el f í s i c o G e o f f r e y C h e w f o r m u l ó su d e n o m i n a d a h i p ó t e s i s b o otstrap* s o b r e la c o m ­ p o s i c i ó n e i n t e r a c c i o n e s de l as p a r t í c u l a s s u b a t ó m i c a s . al pr ete n der elevarse tira n d o de los c o r d o n e s de sus p r o p i a s botas) de ja en tr e ve r que las p a r tíc u l a s que e l e c t iv a m e n te e x i s ­ ten en la n a tu ra le z a e s ta r ía n c o m p u e s t a s unas por otr as " c e r r á n d o s e " el p r o ­ ceso sob re sí m i s m o . L o s h a d r o n e s s o n « e s t a d o s l i g a d o s de e n e r ­ g í a » * * p o t e n c i a l e s en r e l a c i ó n u n o s c o n ot ros. e x p l i c a n los a u t o r e s . « E n un s i s t e m a v i v o » . en la que la f u n c i ó n de c a d a c o m p o n e n ­ t e es p a r t i c i p a r en la p r o d u c c i ó n o t r a n s f o r m a c i ó n de ot r os c o m ­ p o n e n t e s de la r ed. i n ­ c l u í a en el c a p ítu l o 3 de d i c h a obra: « L a teo ría d e n o m i n a d a bootstrap ( a lu s ió n en in glé s a uno de los d i s p a r a ­ tes del b a ró n de M u n c h h a u s e n . en el s e n t i d o p r o b a b i l í s t i c o de la t e o r í a c u á n t i c a . l os a u t o r e s p r o c e d e n a d e f i n i r la a u t o p o i e s i s . la e s t r u c t u r a del s i s t e m a es la m a n i f e s t a c i ó n f í s i ca de su organización. t r a d u c to ra al ca s te lla n o de E l punto crucial de F r i tj o f C a p r a . Se t r a t a de u n a r ed de p r o c e s o s de p r o d u c c i ó n .} 116 . de m o d o q u e u n a d e t e r m i n a d a o r g a n i z a c i ó n p u e d e s e r e n c a r n a d a de m u y d i s t i n t a s m a n e r a s p o r m u y d i s t i n t a s c l a s e s de componentes. «el p r o ­ d u c t o de su o p e r a c i ó n es su p r o p i a o r g a n i z a c i ó n . del T. Es p r o d u c i d a p o r s u s c o m p o n e n t e s y. a p ro x im a da m en te una década a n t e s de q u e M a t u r a n a p u b l i c a r a s u s i d e a s p o r p r i m e r a v e z . los p r o d u c e . a su vez. " 14 H a y no o b s t a n t e do s d i f e r e n c i a s c l a v e ent r e el h a d r o n boots­ trap y la a u t o p o i e s i s .» (N. la o r g a n i ­ z a c i ó n c o m ú n a t o d o s los s i s t e m a s v i v o s . U n a v e z a c l a r a d o q u e su o b j e t i v o es la o r g a n i z a c i ó n y no la e s ­ t r u c t u r a . m u y p a r e ­ c i d a al c o n c e p t o de a u t o p o i e s i s .) ** En el o r ig i n a l . for­ m a n u n a r e d de i n t e r a c c i o n e s en la q u e « c a d a p a r t í c u l a a y u d a a g e n e r a r ot r as p a r t í c u l a s . M a t u r a n a y V a r e l a e n f a t i z a n q u e la o r g a n i z a c i ó n del s i s t e m a es i n d e p e n d i e n t e de l a s p r o p i e d a d e s de s u s c o m p o ­ n e n t es . q u e a su v e z la g e n e r a n » . » " 2 U n a i m p o r t a n t e c a r a c t e r í s t i c a de l os s i s t e m a s v i v o s es q u e su organización a u t o p o i é s i c a i n c l u y e l a c r e a c i ó n de un p e r í m e t r o qu e e s p e c i f i c a el t e r r i t o r i o de l as o p e r a c i o n e s de la r ed y d e f i n e el s i s t e m a c o m o u n a u n i d a d .l a b r a s . 53 S e ­ gún Chew . lo q u e no es de a p l i c a c i ó n a la * R e p r o d u z c o a q u í li te r a l m e n te la ex celente nota a c l a r a t o r i a que G r a c i e ­ la de L u is . De est e m o d o t o d a la r e d s e « h a c e a sí m i s m a » continuam ente. del T. p a r tí c u la s fuertemente in ter act iva s o « h a d ro n e s » . el r e c i p i e n t e f í s i c o en qu e t i e n e n l u ga r . p o r e j e m p l o .

En B é l g i c a . 55 GAIA. En E s t a d o s U n i d o s . es t a c a r a c t e r i z a c i ó n no i n c l u y e i n f o r m a c i ó n a l g u n a s o b r e la c o n s t i t u c i ó n f í s i c a de l os c o m p o n e n ­ tes del s i s t e m a . Hermann d e s a r r o l l a b a su t e o r í a l á s e r n o .l i n e a l y M a n f r e d Eigen t r a b a j a b a en s u s c i c l o s c a t a l í t i c o s . el c o n c e p t o de a u t o p o i e s i s es n e c e s a r i o y s u f i c i e n t e p a r a c a r a c t e r i z a r la o r g a n i z a c i ó n de l o s s i s t e m a s v i v o s . u n a r e d de p a r ­ t í c u l a s s u b a t ó m i c a s i n t e r a c t u a n d o a t r a v é s de c o l i s i o n e s de al t a e n e r g í a no p u e d e s e r c o n s i d e r a d a a u t o p o i é s i c a y a q u e no f o r m a frontera alguna.« o r g a n i z a c i ó n de lo v i v o » de M a t u r a n a .h a c e p o s i b l e la i n t e g r a c i ó n de m o d e l o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n o r i e n t a d o s a la e s t r u c t u r a ( c o m o l os u t i l i z a ­ d o s po r P r i g o g i n e y H a k e n ) y de m o d e l o s o r i e n t a d o s a la o r g a n i ­ z a c i ó n ( c o m o los e m p l e a d o s p o r E i g e n . el q u í m i c o a t m o s f é r i c o J a m e s L o v e l o c k t e n í a u n a i n t u i c i ó n i l u m i n a d o r a qu e le c o n d u c i r í a a f o r m u l a r un m o d e l o q u e es q u i z á s la m á s s o r p r e n d e n t e y h e r m o s a e x p r e s i ó n de a u t o o r g a n i z a c i ó n : j a i d e a de q u e el p l a n e t a T i e r r a . la d e s c r i p c i ó n a b s t r a c t a de su o r g a n i z a c i ó n d e b e s e r c o m p l e t a d a c o n u n a d e s c r i p c i ó n de la e s t r u c t u r a del s i s ­ t e m a en l e n g u a j e f í s i c o y q u í m i c o . A d e m á s . M a t u r a n a y V a r e l a ) en u n a t e o r í a c o h e r e n t e de l os s i s t e m a s v i v o s . m i e n t r a s q u e en C h i l e . La c l a r a d i s t i n c i ó n en t r e e st a s d o s d e s c r i p c i o n e s . es un s i s t e m a a u t o o r g a n i z a d o r v i v o . c o m o un t od o. En A l e m a n i a . No o b s t a n t e . De a c u e r d o c o n M a t u r a n a y V a r e l a . LA T I E R R A VIVA L a s i d e a s c l a v e s u b y a c e n t e s en los d i v e r s o s m o d e l o s de s i s t e ­ mas autoorganizadores descritos cristalizaron en p o c o t i e m p o h a c i a p r i n c i p i o s de l os s e s e n t a . Foerster reunía pronunciaba su varias grupo in terdisciplinario conferencias sobre de H e inz von investigación y autoorganización. 11y a P r i g o g i n e e s t a b l e c í a el v í n c u l o c r u c i a l ent r e s i s t e ­ m a s en Haken no-equilibrio y no-linealidad.u n a en t é r m i n o s de e s t r u c t u r a y la o t r a en t ér ­ m i n o s de o r g a n i z a c i ó n . L o s o r í g e n e s de la a t r e v i d a h i p ó t e s i s de L o v e l o c k se r e m o n t a n a los p r i m e r o s t i e m p o s del p r o g r a m a e s p a c i a l de la N A S A . P a r a e n t e n d e r l a s p r o p i e d a d e s de é st o s y de s u s i n t e r a c c i o n e s f í s i c a s . H u m ­ b e r t o M a t u r a n a lo h a c í a s o b r e la o r g a n i z a c i ó n en l o s s i s t e m a s vivos. Al m i s m o t i e m p o . M i e n ­ t r a s que la i d e a de l a T i e r r a v i v a es m u y a n t i g u a y s e h a n f o r m u l a ­ do en v a r i a s o c a s i o n e s t e o r í a s s o b r e el planeta c o m o s is t e m a 11 7 .

en c a s o de exi st i r . f ue u n a p r o f u n d a e x p e ­ r i e n c i a e s p i r i t u a l q u e m o d i f i c ó p a r a s i e m p r e su r e l a c i ó n p e r s o n a l c o n e l l a . e m o c i o n ó v i v a m e n t e a l o s a s t r o n a u t a s y. E s t a p e r c e p c i ó n de la T i e r r a en t o d a su b e l l e z a . se n o s r e v e l a r á c o n t es t s b a ­ s a d o s en el t i po de v i d a de l a T i e r r a ? D u r a n t e l os s i g u i e n t e s m e s e s y a ñ o s . en C a l i f o r n i a . l o s p r o g r a m a s e s p a c i a l e s de R u s i a y E s t a d o s U n i d o s l a n z a r o n m á s de c i n c u e n t a s o n d a s e s p a c i a l e s . d e b e r í a s e r p o s i b l e d e t e c t a r de a l g ú n . p e r o a l g u n a s d e s t i n a d a s a v i a j a r m á s al l á . p e n s ó q u e d e b í a s e r p o s i b l e e x p r e s a r m a t e m á t i c a m e n t e est a c a ­ r a c t e r í s t i c a f u n d a m e n t a l en t é r m i n o s de e n t r o p í a . A n a l i z a n d o este p r o b l e m a . L o v e l o c k s e h a c í a t a m b i é n u n a p r e g u n t a de c a ­ r á c t e r m á s g e n e r a l : ¿ c ó m o p o d e m o s e s t ar s e g u r o s de q u e el t i po de v i d a de M a r t e . De m o d o m u y s i m i l a r a P r i g o g i n e . Lovelock asum ió qu e la v i d a en c u a l q u i e r p l a n e t a n e c e s i t a r í a a t m ó s f e r a y o c é a n o s c o m o m e d i o f l u i d o p a r a l a s m a t e r i a s p r i m a s y l os d e s e c h o s . D u r a n t e l os a ñ o s s e s e n t a .58E l p l a n d e l a N A S A c o n s i s t í a e n m a n d a r u n v e h í c u l o e s p a c i a l q u e b u s c a r í a i n d i c i o s de v i d a en el m i s m o l u g a r de a t e r r i z a j e . su m e d i o a m b i e n t e e r a t a m b i é n e x a m i n a d o d e s ­ de el e s p a c i o e x t e r i o r p o r l os s e n s o r e s de i n s t r u m e n t o s c i e n t í f i ­ cos . es t a p r e g u n t a le c o n d u j o a p e n s a r p r o f u n d a m e n t e en la n a t u r a l e z a de la v i d a y en c ó m o r e c o n o c e r l a . M i e n t r a s t r a b a j a b a en c u e s t i o n e s t é c n i c a s de d i s e ñ o del i n s t r u m e n t a l . M i e n t r a s qu e l os a s t r o n a u t a s c o n t e m p l a b a n la T i e r r a y a d m i ­ r a b a su b e l l e z a . P o r a q u e l t i e m p o . la m a y o r í a p a r a e x p l o r a r la L u n a . 57 L a s m a g n í f i c a s f o t o g r a f í a s de la T i e r r a c o m p l e t a que t r a j e r o n c o n s i g o p r o p o r c i o n a r o n el s í m b o l o m á s p o d e r o s o p a r a el m o v i m i e n t o de la e c o l o g í a g l o b a l .v i v o . L o v e l o c k l l egó a la c o n c l u s i ó n de qu e el h e c h o de qu e t o d o s l os o r g a n i s m o s v i v o s t o m e n m a t e r i a y e n e r g í a y e x p u l s e n d e s e c h o s . e r a la c a r a c t e r í s t i c a de v i d a m á s g e ­ neral que po día encontrar.. En consecuencia.u n g l o b o a z u l y b l a n c o f l o t a n d o en l a p r o f u n d a o s c u r i ­ d a d del e s p a c i o . 56 l os v u e l o s e s p a c i a l e s de p r i n c i p i o s de l os a ñ o s s e s e n t a p e r ­ mit ie ron por p r i m e r a vez a los seres h u m a n o s c o n t e m p l a r r e a l­ mente nuestro planeta desde el espacio exterior y percibirlo c o m o un t o d o i n t e g r a d o . h a c i a V e n u s o M a r t e. c o m o algunos han decla rado posteriormente. p e r o d e s p u é s su r a z o n a m i e n t o p r o g r e s ó en ot r a d i r e c c i ó n . al i g u a l q u e los de la L u n a y l os p l a n e t a s m á s p r ó x i m o s . p a r a p a r t i c i p a r en el d i s e ñ o de i n s t r u m e n t o s p a r a la d e t e c c i ó n d e v i d a e n M art e. 118 especuló. r e a l i z a n d o u n a s e r i e de e x p e r i m e n t o s c o n el s u e l o marciano. la N A S A i n v i t ó a J a m e s L o v e l o c k a s u s L a ­ b o r a t o r i o s de P r o p u l s i ó n a C h o r r o de P a s a d e n a .

en un p l a n e t a s i n v i d a . E s t a s e s p e c u la c i o n e s se vie ron confirmadas cuando Love- l o c k y su c o l e g a D i a n H i t c h c o c k i n i c i a r o n un a n á l i s i s s i s t e m á t i ­ co de la a t m ó s f e r a m a r c i a n a m e d i a n t e o b s e r v a c i o n e s r e a l i z a d a s d e s d e la T i e r r a . m i e n t r a s que ot ros o r g a n i s m o s p r o d u c e n ot r os g a s e s . L o v e l o c k r e c o n o c i ó l a at ­ m ó s f e r a t er r e s t r e c o m o un s i s t e m a a b i e r t o l e j o s del e s t a d o de equilibrio. En o t r a s p a l a b r a s . t o d a s l a s r e a c ­ c i o n e s q u í m i c a s p o s i b l e s en t r e l os g a s e s de la a t m ó s f e r a h a b í a n s i d o c o m p l e t a d a s m u c h o t i e m p o a t r á s . m u c h o d i ó x i d o de c a r b o n o ( C 0 2) y n a d a de m e t a n o en la a t m ó s f e r a m a r c i a n a . q u e r e ­ c u e r d a a ú n el m o m e n t o p r e c i s o en q u e o c u r r i ó : La r e v e l a c i ó n de G a i a v i n o a mí s ú b i t am e n t e. L a s p l a n t a s p r o d u c e n o x í g e n o c o n s t a n t e m e n t e . L o v e l o c k s e di o c u e n t a de q u e este e s t a d o e s ­ p e c i a l d e b í a s e r c o n s e c u e n c i a de la p r e s e n c i a de vi da en la Ti e r r a . origin ando una m e z c l a de g a s e s l e j o s del e q u i l i b r i o q u í m i c o . alguna « f i r m a » c a r a c t e r í s t i c a . M i e n t r a s q u e h a y m u y p o c o o x í g e n o . su a t ­ mósfera debería revelar alguna co m p o s ic ió n de g a s e s . La s i t u a c i ó n en la T i e r r a e s e x a c t a m e n t e l a c o n t r a r i a .m o d o la e x i s t e n c i a de v i d a a n a l i z a n d o la c o m p o s i c i ó n q u í m i c a de la a t m ó s f e r a de un p l a n e t a . La at­ m ó s f e r a t e r r e s t r e c o n t i e n e g a s e s . c o m o un r e ­ l á m p a g o de i l u m i n a c i ó n . E r a el ot oño de 1965. . A s í . H o y no s o n p o s i b l e s n u e ­ vas reaccio nes q u ím ic a s en M a r t e y a q u e ex i st e un c o m p l e t o e q u i l i b r i o q u í m i c o en s u a t m ó s f e r a . y e s ­ 119 . de e x i s t i r v i d a en M a r t e . c o m o el o x í g e n o y el m e t a n o . q u e p o d r í a s e r d e t e c t a d a i n c l u s o d e s d e la Tierra. energía. cas de ambas Descubrieron atmósferas que las c o m p o s i c i o n e s son sorprendentem ente quím i­ distintas. E s t a p e r c e p c i ó n f ue t an t r a s c e n d e n t a l p a r a L o v e l o c k . . c o m p a r á n d o l o c o n un a n á l i s i s s i m i l a r de la at ­ m ó s f e r a t er r est r e. Me e n c o n t r a b a en u n a p e q u e ñ a h a b i ­ t aci ón del p i so s u p e r i o r de los L a b o r a t o r i o s de P r o p u l s i ó n a C h o r r o de P a s a d e n a en C a l i f o r n i a . caracte rizado por un flujo constante de materia y Su a n á l i s i s q u í m i c o i d e n t i f i c a b a el s el l o m i s m o de la vida. L o v e l o c k s e di o c u e n t a de q u e la r a z ó n del p a r t i c u l a r pe r f i l at ­ m o s f é r i c o de M a r t e es q u e. la de la T i e ­ r r a c o n t i e n e c a n t i d a d e s m a s i v a s de o x í g e n o . m u y c a p a c e s de r e a c c i o n a r en t r e sí p e r o t a m b i é n de c o e x i s t i r en altas pr o p o r c io n e s . c a s i n a d a de c a r b o ­ no y m u c h o m e t a n o . de m o d o qu e l os g a s e s a t m o s ­ féricos son c o n t i n u a m e n t e r e a p r o v i s i o n a d o s m ie n t r a s p a s a n por r e a c c i o n e s q u í m i c a s .

etc. no h a c í a f a l t a m a n d a r n i n g ú n v e h í c u l o e s p a c i a l a b u s c a r i n d i c i o s de v i d a en el p l a n e t a r oj o. al i g u a l q u e los o r g a n i s m o s v i v o s s o n c a p a c e s de a u t o r r e g u l a r s e y m a n t e n e r c o n s t a n t e su t e m p e r a ­ t u r a c o r p o r a l y ot r as v a r i a b l e s v i t a l e s ? L o v e l o c k se d i o c u e n t a de qu e su h i p ó t e s i s e q u i v a l í a a u n a r u p t u r a r a d i c a l c o n la c i e n c i a convencional: C o n s i d e r a d la t e o r í a G a i a c o m o u n a a l t e r n a t i va a la c r e e n c i a c o n v e n c i o n a l que v e la T i e r r a c o m o un p l a n e t a mue r t o . m a n t e n i é n d o l a en u n a composición co n s t an t e y a un ni vel f avo r a bl e p a r a los o r g a ­ n i s m o s ? 59 El p r o c e s o de a u t o r r e g u l a c i ó n es la c l a v e de l a i d e a de L o v e l ock. La at­ m ó s f er a t er r est r e es u n a e x t r a o r d i n a r i a e i n es t ab l e m e z c l a de g a s es y. no les a g r a ­ dó lo m á s m í n i m o el d e s c u b r i m i e n t o de L o v e l o c k .s e p r e g u n t ó . 60 A l os c i e n t í f i c o s e s p a c i a l e s de la N A S A . í n t i m a m e n t e a c o p l a d o s pa r a f o r m a r u n a e n t i d a d a u t o r r e g u l a d o r a . .t a b a h a b l a n d o c o n mi c ol eg a D i a n H i t c h c o c k s ob r e un d o c u ­ me n t o que e s t á b a m o s p r e p a r an d o . h e c h o de rocas in a n im a d a s. C o n s i d e r a d l o c o m o un s i s t e m a real i n c l u y e n d o t od a su v i d a y t odo su ent or no. No es de e x t r a ñ a r que d e s o y e s e n la o p i n i ó n de L o v e l o c k y p r o s i g u i e s e n c o n el p r o g r a m a V i k i n g . S a b í a p o r l os a s t r o f í s i c o s q u e el c a l o r del S o l se ha i n c r e ­ m e n t a d o en un 25 % d e s d e el i n i c i o de la v i d a s o b r e la T i e r r a y q u e. o c é a n o s y at mó s f er a . F u e en este m o m e n t o en que v i s l u m b r é G a i a . meramente habitado po r vi da. T o d o lo q u e n e c e s i t a ­ b a n e r a un a n á l i s i s e s p e c t r a l d é l a a t m ó s f e r a m a r c i a n a . H a b í a n p r e p a ­ r a d o un i m p r e s i o n a n t e d e s p l i e g u e de e x p e r i m e n t o s de d e t e c c i ó n de v i d a p a r a su m i s i ó n V i k i n g a M a r t e y a h o r a L o v e l o c k l es d e c í a que. Su v e h í c u l o e s p a c i a l a t e r r i z ó en M a r t e 120 . s i n e m b a r g o . a un n i v e l c o n f o r t a b l e p a r a l a v i d a . la s a l i n i d a d de s u s o c é a n o s . s i n o que a d e m á s la es t uv i es e r e g u l a n d o . yo s a b í a que se m a n t e n í a c o n s t an t e en su c o m p o s i c i ó n d u r a n t e l ar gos p e r í o d o s de t i e mp o . . a p e s a r de d i c h o a u m e n t o . d u r a n t e est os c u a t r o mi l m i l l o n e s de a ñ o s . en r e a l i d a d . la t e m p e r a t u r a en la s u p e r f i c i e de l a T i e r r a se ha m a n t e n i d o c o n s t a n t e . ¿ P o d í a s er que la v i d a s o b r e la T i e r r a no sól o est uvi ese h a c i e n d o la a t mó s f er a .). Un p a s m o s o p e n s a m i e n t o v i n o a mí. ¿ Y si la T i e r r a f u e s e c a p a z de r e g u l a r su t e m p e r a t u r a .así c o m o o t r a s c o n d i c i o n e s p l a n e t a r i a s (la c o m p o s i c i ó n de su a t m ó s f e r a . p o r c i e r t o . q u e p o d í a c o n s e g u i r s e f á c i l m e n t e c o n un t e l e s c o p i o d e s d e la T i e r r a .

s u g i r i ó el n o m b r e de « h i ­ p ó t e s i s G a i a » en h o n o r de la d i o s a g r i e g a de la T i e r r a . c o m o L o v e l o c k h a b í a p r e d i c h o .) 121 . L o v e l o c k no t e n í a i d e a de cóm o la T i e r r a p o d í a r e g u l a r su t e m p e r a t u r a y la c o m p o s i c i ó n de su a t m ó s f e r a . * L o v e l o c k es un p o c o m á s e x p lí c it o al re specto y en su v i d e o « G a i a T h e o r y » c o m e n t a c ó m o la N A S A d e c i d i ó p r e s c i n d i r de s u s s e r v i c i o s al v e r en p e li g ro to d o el v o l u m e n de n e g o c i o i m p l í c i t o en el p r o g r a m a V i k i n g .v a r i o s a ñ o s d e s p u é s p a r a . Al m i s m o t i e m p o . » 62 P o r a q u e l e n t o n c e s . p r o v i e n e de la v i d a . L o s a n t e c e d e n t e s c i e n t í f i c o s y l a s r e s p e c t i v a s á r e a s de e x p e ­ r i e n c i a de J a m e s L o v e l o c k y L y n n M a r g u l i s d e m o s t r a r o n s e r u n a c o m b i n a c i ó n i d e a l . M a r g u l i s e s t a b a en c o n d i c i o n e s de a c l a r a r a L o v e l o c k m u c h a s c u e s t i o n e s en r e l a c i ó n c o n l os o r í g e n e s b i o l ó g i ­ c o s de los g a s e s a t m o s f é r i c o s . As í . un novelista am igo suyo. no e n ­ c o n t r a r r a s t r o a l g u n o de v i d a . la M argulis estaba estudiando que L o v e l o c k n e c e s i t a b a c o m p r e n d e r : la p r o d u c c i ó n y e l i m i n a c i ó n de g a s e s p o r d i v e r s o s o r g a n i s m o s . Lovelock p r e s e n t ó p o r p r i m e r a v e z su h i p ó t e s i s de la T i e r r a c o m o un s i s t e ­ m a a u t o r r e g u l a d o r . l os d o s c i e n t í f i c o s p u d i e r o n d e s v e l a r g r a d u a l ­ m e n t e u n a c o m p l e j a r ed de b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n qu e .e r a la r e s p o n s a b l e de la a u t o r r e g u l a c i ó n del p l a n e t a. d á n d o s e c u e n t a de q u e la i d e a de L o v e l o c k r e p r e s e n t a b a el r e n a ­ c i m i e n t o de un p o d e r o s o m i t o a n t i g u o . . . en un e n c u e n t r o c i e n t í f i c o en P r i n c e t o n . L o v e l o c k a c e p t ó g u s t o s a m e n t e la s u g e r e n c i a y en 1 9 7 2 p u b l i c a b a la p r i m e ­ ra v e r s i ó n e x t e n s a de su i d e a en el t r a b a j o t i t u l a d o « G a i a v i s t a d e s d e la a t m ó s f e r a . (N. 61 P o c o d e s p u é s . i n ­ c l u y e n d o e s p e c i a l m e n t e la m i r í a d a de b a c t e r i a s del s u e l o t e r r e s ­ tre. p e r o n a d i e h a b l a de l os ot r os g a s e s a t m o s f é r i ­ c o s p r o v e n i e n t e s i g u a l m e n t e de la v i d a ? » 63 B i e n p r o n t o . T a m p o c o s a b í a qu é o r g a ­ n i s m o s p r o d u c í a n qu é g a s e s . t a m p o c o r e s u l ta s o r p r e n d e n t e la d u r a c a m p a ñ a de c r i t i c a v r i d i c u l i z a c i ó n a la q u e se v io s o m e t i d a la h i p ó t e s i s G a i a en s u s p r im e r o s a ñ o s . t e r m o d i n á m i c a y c i b e r n é t i c a a la e m e r g e n ­ t e t e o r í a G a i a . m icrobióloga norteamericana Lynn l os m i s m o s p r o c e s o s no o b s t a n t e . e x c e p t u a n d o qu e s a b í a qu e l o s p r o c e s o s a u t o r r e g u l a d o r e s d e b í a n i n v o l u c r a r o r g a n i s m o s de la b i o s f e r a . lo que d i o o r i g e n a u n a l a r g a y f r u c t í f e r a c o l a b o r a c i ó n qu e d e s e m b o c ó en la c o m p l e t a y c i e n t í f i c a h i p ó t e s i s G a i a . * En 19 6 9 . a l g u n o s c o l e g a s le r e c o m e n d a r o n q u e h a b l a s e c o n J a m e s L o v e l o c k .s u p u s i e r o n . m i e n t r a s qu e L o v e l o c k a p o r t a b a c o n c e p t o s de q u í m i c a . D a d o s esto s a n te c e d e n te s . M a r g u l i s r e c u e r d a q u e s e p r e g u n t a b a si n c e s a r : « ¿ P o r qué es t á t o d o el m u n d o de a c u e r d o en qu e el o x í g e n o a t m o s f é r i c o . d e l T.

no est os intercambios se mantienen en equilibrio y a f e c t a n al n i v e l de d i ó x i d o de c a r b o n o en la a t m ó s f e r a . El C O . o c é a n o s y a t m ó s f e r a ) . est os s e d i m e n t o s de c a l i z a se h u n d e n g r a d u a l m e n t e en el m a n t o t er r e s t r e d o n d e se f u n d e n . el e x c e s o de C 0 2 en la a t m ó s f e r a es a b s o r b i d o y r e c i ­ c l a d o en un e x t e n s o b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n q u e i n c l u y e la e r o s i ó n de l a s r o c a s c o m o e l e m e n t o c l a v e.La c a p a c i d a d p r i m o r d i a l de est os b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n c o n s i s t e en v i n c u l a r s i s t e m a s v i v o s c o n s i s t e m a s no v i v o s . m i c r o o r g a n i s m o s y a n i m a l e s ) y l a s no v i v a s ( r o c a s . l l e g a n d o i n c l u s o a d e s e n c a d e 122 . l os a b s o r ­ ben p a r a c o n s t r u i r s u s d e l i c a d a s c á s c a r a s de c a r b o n a t o c á l c i c o . A s í . d o n d e f o r m a n s e d i m e n t o s m a s i v o s de p i e d r a caliza (ot ra f o r m a de c a r b o n a t o c á l c i c o ) . C u a n d o e s t a s a l g a s m u e r e n . No p o ­ d e m o s y a p e n s a r en r o c a s . En un s e n t i d o . S e g ú n la t e o r í a G a i a . l l a m a d o s c a r b ó n a t o s . G a i a n e c e s i t a r e t i r a r l o de la a t m ó s f e r a p a r a q u e és t a no a l c a n c e u n a t e m p e r a t u r a i n h ó s p i t a p a r a l a v i d a . El c i c l o del d i ó x i d o de c a r b o n o es un b u e n e j e m p l o p a r a i l u s ­ t r a r este p u n t o . Debido a su e n o r m e p e s o. a n i m a l e s y p l a n t a s s e p a r a d a m e n t e . No ob s t a n t e . 64 L o s v o l c a n e s de la T i e r r a h a n e s t a d o e n v i a n d o c a n t i d a d e s i n g e n t e s de d i ó x i d o de c a r b o n o a la a t m ó s f e r a d u r a n ­ te m i l l o n e s de a ñ o s . En el p r o c e s o de e r o s i ó n de l as r o c a s . s u s c á s c a r a s s e p r e c i p i t a n al f o n ­ do de los o c é a n o s . É s t o s s o n p r o c e s o s p u r a m e n t e q u í m i c o s . L o s c a r b o n a t o s s o n l u e g o a r r a s t r a d o s a los o c é a n o s d o n d e u n a s m i n ú s c u l a s al ga s . est as b a c t e r i a s del s u e l o a c ­ t ú a n c o m o c a t a l i z a d o r e s del p r o c e s o de e r o s i ó n de las r o c a s . La t e o r í a G a i a d e m u e s t r a qu e ex i st e u n a í n t i m a r e l a c i ó n en t r e l as p a r t e s v i v a s del p l a n e t a ( pl an t a s . No obstante. f o t o s í n t e s i s y d e s c o m p o s i c i ó n . e s p u e s r e t i ­ r a d o de la a t m ó s f e r a y d i s u e l t o en s o l u c i o n e s l í q u i d a s . que no r e q u i e r e n la p a r t i c i p a c i ó n de o r g a n i s m o s v i v o s . P u e s t o que ést e es u n o de l os p r i n c i p a l e s g a ­ ses de i n v e r n a d e r o . a b s o r b e n d i r e c t a m e n t e d i ó x i d o de c a r b o n o del ai r e. el C 0 2 q u e e s t a b a en la a t m ó s f e r a a c a b a c o n v e r t i d o en c á s c a ­ ra de est as d i m i n u t a s a l g a s ( f i g u r a 5-4). L o v e l o c k y ot r os d e s c u b r i e r o n q u e la p r e s e n c i a de b a c t e r i a s en el s u e l o i n c r e m e n t a a m p l i a m e n ­ t e el n i vel de e r o s i ó n . L o s a n i m a l e s y l a s p l a n t a s r e c i c l a n c a n t i d a d e s m a s i v a s de o x í g e n o en s u s p r o c e s o s de r e s p i r a c i ó n . i m p e r c e p t i b l e s a s i m p l e v i s t a . a d e m á s . de m o d o q u e t od o el c i c l o del d i ó x i d o de c a r b o n o p u e d e c o n t e m p l a r ­ se c o m o el e q u i v a l e n t e b i o l ó g i c o de l os c i c l o s c a t a l í t i c o s e s t u d i a ­ d o s po r M a n f r e d E i g e n . é s t a s s e c o m b i n a n c o n el a g u a de l l u v i a y c o n el d i ó x i d o de c a r b o n o p a r a f o r m a r d i v e r s o s c o m p u e s t o s q u í m i c o s . É s t a s .

n a r los m o v i m i e n t o s de l as p l a c a s t ec t ó n i c a s . e r o s i ó n de r o c a s . S e g ú n l a t e o r í a G a i a . l as c o n d i c i o n e s a d e c u a d a s p a r a su e v o l u c i ó n . El c i c l o en t er o . m i c r o o r g a n i s m o s y o c é a n o s . En r e a l i d a d . a l g a s o c e á n i c a s . la s a l i ­ n i d a d de s u s o c é a n o s y ot r as i m p o r t a n t e s c o n s t a n t e s p l a n e t a r i a s .r e g u l a n el c l i m a de la T i e r r a . L o v e l o c k y M a r g u l i s d e s a f i a r o n l os c o n c e p t o s e s ­ t a b l e c i d o s de q u e é s t a s s o n d i s c i p l i n a s s e p a r a d a s . es la v i d a la qu e c r e a l a s c o n d i c i o n e s a p t as p a r a su p r o p i a e x i s t e n c i a .Figura 5-4 Alga oceánica ícocoVnóicra) con cáscara de carbono càlcico. que l as f u e r z a s de la g e o l o g í a m a r c a n l a s c o n d i c i o n e s p a r a la v i d a s o b r e la T i e r r a y qu e a n i m a l e s y p l a n t a s s o n m e r o s p a s a j e r o s q u e h a l l a r o n . contempla la v i d a microbiología. c o n l o q u e el p r o c e s o de e r o s i ó n de l as r o c a s se i n c r e m e n t a .q u e c o m p r e n d e n plantas y rocas. pa r t e del C 0 2 c o n t e n i d o en las r o c a s f u n d i d a s s e r á r e e n v i a d o a la a t ­ m ó s f e r a p o r l o s v o l c a n e s p a r a i n i c i a r o t r a v u e l t a en el g r a n c i c l o de Gai a. lo qu e a su v e z s i g n i f i c a u n a m a y o r a b s o r c i ó n del C O . c u y o s e s p e c i a l i s t a s no e s t án a c o s t u m b r a d o s a c o m u ­ n i c a r s e en t r e sí. A m e d i d a q u e el So l a u m e n t a su t e m p e r a t u r a . La t e o r í a unie ndo G aia geología. En p a l a b r a s de L y n n M a r g u l i s : 123 . la a c c i ó n de l a s b a c t e ­ r i a s se v e e s t i m u l a d a . po r p u r a c a s u a l i d a d .a c t ú a c o m o un g i g a n t e s c o b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n q u e c o n t r i b u y e a la r e g u l a c i ó n de la t e m p e r a t u r a de la T i e r r a . de química un modo sistèmico. S e ­ gún Lovelock y Margulis. s i m i l a r e s c i c l o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . s e d i m e n t o s de c a l i z a y de n u e v o v o l c a n e s . b a c t e ­ r i a s del s u e l o . a n i m a l e s y gases atmosféricos.q u e v i n c u l a v o l c a n e s . a t m o s f é r i c a y ot r as d i s c i p l i n a s . de la a t m ó s f e r a y el c o n s e c u e n t e e n f r i a m i e n t o del p l a n e t a. Fi gur a 5-4 A l g a o c e à n i c a ( c o c o l i t ó f e r a ) c o n c á s c a r a de c a r b o n o c à l c i c o .

qu e i m p l i c a b a la i d e a de l o s p r o c e s o s n a t u r a l e s c o n f o r m a ­ d o s p o r un p r o p ó s i t o . la v i d a hace.debe ser c o n s i d e r a d o c o m o un s i s t e m a c i r c u l a t o r i o . En r e a l i d a d . la r e s i s t e n c i a de la c o m u n i d a d c i e n t í f i c a ant e es t a n u e v a v i s i ó n de la v i d a f ue t an f u e r t e qu e a l os a u t o r e s l es r e ­ s u l t ó i m p o s i b l e p u b l i c a r su h i p ó t e s i s . 68 La t e l e o l o g í a . M i e n t r a s qu e l os m e c a n i c i s t a s m a n t e n í a n que t o d o f e n ó m e ­ no b i o l ó g i c o p o d í a en ú l t i m a i n s t a n c i a s e r e x p l i c a d o en l os t é r m i ­ n o s de l a s l e y e s de l a q u í m i c a y l a f í s i c a . « p r o p ó s i t o » . L o s c i e n t í f i c o s lo e x p r e s a b a n p r o c l a m a n d o q u e la h i p ó t e s i s no p o d í a s e r c i e n t í f i c a y a qu e e r a i d e o l ó g i c a . el p o d e r o s o a r q u e t i p o m í t i c o . la h i pó t e s i s [ G a i a ] di ce que la s u p e r f i c i e de la T i e r r a . de t o d a s l a s t e o r í a s y m o d e l o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n . la i m a g e n de G a i a c o m o un s e r s i m i e n t e f ue el p r i n c i p a l a r g u m e n t o i m p l í c i t o en el r e c h a z o de la t e o r í a G a i a t r a s su p u b l i c a c i ó n . el a s t r ó n o m o C a r i S a g a n . es d e c i r . El ma n t o de ai r e -I a t r o p o s ­ f e r a . H a y i n t e r a c c i o n e s c í c l i ­ c a s c o n s t a n t e s . i n v i t ó a L o v e l o c k y M a r g u l i s a p u b l i c a r l a en su r e v i s t a . E f e c t i v a m e n t e . p r o d u ­ c i d o y m a n t e n i d o po r la v i da. P u b l i c a c i o n e s a c a d é m i c a s establecidas. c a s i d o g m á t i c a c r í t i c a de q u e n u e s t r a h i p ó t e s i s es t e l e o l ó g i c a . . C u a n d o los c i e n t í f i c o s no s di cen que la v i d a se a d a p t a a un e n t or no e s e n c i a l m e n t e p a s i v o de q u í ­ m i c a . « N o o b s t an t e. En su e n c a r n i z a d a o p o s i ­ 124 . r e t r o a l i m e n t a a la v i d a que c a m b i a . protesta Lo velock. es en r e a l i d a d parte de ésta. 65 Al p r i n c i p i o . que s i e m p r e h e m o s c o n s i d e r a d o c o m o el entorno de la v i d a . la r e c h a z a r o n . » 67 E s t a c r í t i c a r e c u e r d a el v i e j o d e b a t e en t r e m e c a n i c i s t a s y v i t a l i st a s . h a y a e n c o n t r a d o u n a m a y o r o p o s i ­ ción. 66 R e s u l t a i n t r i g a n t e q u e. f í s i c a y r oc a s . q u e h a y d e s i g n i o y p r o p ó s i t o en la n a t u r a l e z a . est án p e r p e t u a n d o u n a v i s i ó n s e r i a m e n t e d i s t o r s i o n a d a . « N i L y n n M a r g u l i s ni y o h e m o s p r o p u e s t o n u n c a que la a u t o r r e g u l a c i ó n p l a n e t a r i a esté d o t a d a de un p r o ­ pósito». c o n m u c h o . F inal­ m e n t e . un a g e n t e c a u s a l d i r e c t o r de l os p r o c e s o s v i t a l e s q u e d e s a f i a b a n l a s e x p l i c a c i o n e s m e c a n i c i s ­ t a s .d e l g r i e g o telos. t al es c o m o Science y Nature. Est e en t o r n o a su vez. s e a la t e­ o r í a G a i a l a que.D i c h o s i m p l e m e n t e . n o s e n c o n t r a m o s co n la p e r s i s t e n t e .a f i r m a q u e el a g e n t e c a u s a l p o s t u l a d o p o r l o s v i t a l i s t a s es d e t e r m i n i s t a . a c t ú a y cr e c e en él. . c o n f o r m a y c a m b i a el e n t or no al que se ad a p t a . l os v i t a l i s t as p o s t u l a b a n la e x i s t e n c i a de u n a e n t i d a d no f í s i c a . R e s u l t a t e n t a d o r c o n s i d e r a r si t an i r r a c i o n a l r e a c c i ó n p o r p a r t e de la c i e n c i a e s t a b l e c i d a p u d i e r a t e n e r su o r i g e n en la e v o ­ c a c i ó n de G a i a . e d i t o r de Icarius.

71 El M u n d o de l a s M a r g a r i t a s es un m o d e l o i n f o r m á t i c o de un planeta. 70 L o v e l o c k r e s p o n d i ó c o n un i n g e n u o modelo matemático lla­ m a d o « E l M u n d o de l as M a r g a r i t a s » . c o n t e m p l a la n a t u r a l e z a v i v a c o m o c o n s c i e n t e e i n t e l i g e n t e . A m e d i d a q u e el p l a n e t a m o d e l o s e c a l i e n t a . si b i e n l a s m a r g a r i t a s s ól o c r e c e r á n d e n t r o de u n a d e t e r m i n a d a g a m a de temperaturas. 69 L o s r e p r e s e n t a n t e s de l a b i o l o g í a m e c a n i c i s t a a t a c a r o n la h i ­ p ó t e s i s G a i a c o m o t e l e o l ó g i c a p o r q u e no p o d í a n i m a g i n a r c ó m o l a v i d a s o b r e l a T i e r r a p o d í a s e r c a p a z de c r e a r y r e g u l a r l as c o n ­ d i c i o n e s p a r a s u p r o p i a e x i s t e n c i a si n h a c e r l o de un m o d o c o n s ­ c i e n t e y d e t e r m i n a d o . Se r e p a r t e n s e m i l l a s de a m b a s p o r el p l a n e t a . El r e s u l t a d o f u e e s p e c t a c u l a r . mate­ e s c o g i ó un p l a n e t a en el p u n t o de c o n g e l a c i ó n c o m o s i t u a c i ó n i n i c i a l y p u s o el o r d e n a d o r a t r a b a j a r s o b r e el m o d e l o . s i n n e c e s i d a d de a s u m i r un d e s i g n i o o p r o p ó s i t o g e n e r a l . C o m o v e r e ­ m o s . p r e g u n t a ­ b a n c o n m a l i c i o s o h u m o r .c i ó n a l os a r g u m e n t o s v i t a l i s t a s y t e l e o l ó g i c o s . q u e t i en e h u m e d a d y f e r t i l i d a d u n i f o r m e s . de l T. La a c ­ t u a l m e n t e e m e r g e n t e t e o r í a de l o s s i s t e m a s v i v o s ha t r a s c e n d i d o f i n a l m e n t e el d e b a t e ent r e m e c a n i c i s t a s y v i t a l i s t a s . « ¿ H a y r e u n i o n e s de c o m i t é s en l os qu e las e s p e c i e s n e g o c i a n la t e m p e r a t u r a del a ñ o s i g u i e n t e ? » .) 125 . L a s m a r g a r i t a s n e g r a s a p a r e c e n p r i m e r o y a q u e a b s o r b e n m e j o r el c a l o r q u e l as b l a n c a s y e s t á n p o r t a n t o m e j o r d o t a d a s p a r a la s u p e r v i v e n c i a y la r e p r o d u c c i ó n . en un m o m e n t o d e t e r m i n a d o el e c u a d o r a l c a n z a la t e m p e r a t u r a a d e c u a d a p a r a la v i d a de la p l a n t a . As í . e r a la c u e s t i ó n c r u c i a l q u e se p r e g u n t a b a . en su p r i m e r a f as e de e v o l u c i ó n el p l a n e t a m u e s ­ t r a un a n i l l o de m a r g a r i t a s n e g r a s s o b r e el e c u a d o r ( f i g u r a 5-5). c a l e n t a d o p o r un sol c o n r a d i a c i ó n t é r m i c a c o n s t a n t e ­ mente creci ente y po b la d o ú n i c a m e n t e por dos especies: m a r g a r i ­ t as n e g r a s y m a r g a r i t a s b l a n c a s . * En el original D aisyw orld. (N. s i n n i n ­ g u n a a c c i ó n d e t e r m i n a d a . " E s t e m o d e l o r e p r e s e n t a un s i s t e m a de G a i a e n o r m e m e n t e s i m p l i f i c a d o . L o v e l o c k p r o g r a m ó su o r d e n a d o r c on l a s e c u a c i o n e s m á t i c a s c o r r e s p o n d i e n t e s a e s t as t r es c o n d i c i o n e s . en el q u e q u e d a t ot al ­ m e n t e c l a r o q u e la r e g u l a c i ó n de la t e m p e r a t u r a es u n a p r o p i e d a d e m e r g e n t e del s i s t e m a que s e m a n i f i e s t a a u t o m á t i c a m e n t e . c o m o c o n s e c u e n c i a de l os b u c l e s de ret r o a l i m e n t a c i ó n en t r e l os o r g a n i s m o s del p l a n e t a y su e n t o r n o . « ¿ C o n d u c i r á la e v o l u ­ c i ó n del e c o s i s t e m a del M u n d o de l a s M a r g a r i t a s a la a u t o r r e g u ­ l a c i ó n de su c l i m a ? » . l o s m e c a n i c i s t a s se d e b a t e n a ú n c o n la v i e j a m e t á f o r a de D i o s c o m o r e l o j e r o .

El sol s i g u e a u m e n t a n d o su r a d i a c i ó n y l as p l a n t a s se e x t i n ­ g u e n en el e c u a d o r . As í . l as m a r g a r i t a s n e g r a s h a n i do s i e n d o re e m p l a z a d as p o r b l a n c a s en l as z o n a s t e m p l a d a s y en l o s p o l o s e m p i e z a n a a p a r e c e r m a r g a r i t a s n e g r a s . D e b i d o a su c o l or . A s í p u e s .Fi gur a 5 5 I. l as m a r g a r i t a s b l a n c a s a p a r e c e n s o b r e el e c u a d o r . En la c u a r t a f ase. Al m i s m o t i e m p o . v a s t a s r e g i o n e s a l r e d e d o r d e l e c u a d o r y d e l a s z o n a s s u b t r o p i c a l e s s o n y a d e m a s i a d o c a l u r o s a s p a r a a m b a s c l a s e s de m a r g a r i t a s . É s t a es la d i n á m i c a b á s i c a del s i s t e m a del M u n d o de l as M a r ­ g a r i t as . s i n o t a m b i é n al p l a n e t a . lo qu e les p e r m i t e s o b r e v i v i r en z o n a s d e m a s i a d o c a l u r o s a s p a r a s u s h e r m a n a s n e ­ g r a s .as rn a lm lases evolutivas del M undo de las M argaritas A m e d i d a q u e el p l a n e t a s e c a l i e n t a . al a b s o r b e r c a l o r . d o n d e h a c e a h o r a d e m a s i a d o c a l o r i n c l u s o p a r a l a s m a r g a r i t a s b l a n c a s . F i n a l m e n t e . el c a l o r es a b ­ 126 . De f o r m a p a r e ­ c i d a . m i e n t r a s qu e v e m o s m a r g a r i t a s b l a n c a s en l a s z o n a s t e m p l a d a s y n e g r a s en l os po l o s . As í . m i e n t r a s l as m a r g a r i t a s b l a n c a s r ef l e j a n el c a l o r y se r e f r e s ­ c a n a sí m i s m a s . M i e n t r a s t ant o. la t e r c e r a f as e m u e s t r a un p l a n e t a c o n el e c u a d o r d e s p o b l a d o . l a s z o n a s a l r e d e d o r d e l o s p o l o s p o r m a r g a r i t a s n e g r a s y los c a s q u e t e s p o l a r e s s i n p l a n t a s . l a s m a r ­ g a r i t a s b l a n c a s r ef l e j a n el c a l o r y se e n f r í a n . que e m p i e z a n a c o l o ­ n i z a r l a s z o n a s s u b t r o p i c a l e s . La p r o p i e d a d c r u c i a l del m o d e l o que p r o d u c e la a u t o r r e ­ g u l a c i ó n es qu e l a s m a r g a r i t a s n e g r a s . no s ó l o s e c a l i e n t a n a sí m i s m a s . t o d o el p l a n e t a es y a d e m a s i a d o c a l u r o s o p a r a l a s m a r g a r i t a s y l a v i d a se e x t i n g u e . el e c u a d o r se v u e l v e d e ­ m a s i a d o c á l i d o p a r a las m a r g a r i t a s ne gr as. no a p a r e c e n t o d a v í a m a r g a r i t a s . m i e n t r a s qu e l as z o n a s s u b t r o p i c a l e s t e m p l a d a s se l l e n a n de m a r g a r i t a s n e g r a s y en los po l o s . r e f r e s c a n t a m b i é n al p l a n e t a . l as z o n a s t e m ­ pla d as p o b l a d a s por m a r g a r it a s blan cas . d o n d e h a c e a ú n d e m a s i a d o f r ío. en la s e g u n d a f ase h a y un a n i l l o de m a r g a r i t a s b l a n c a s s o b r e el e c u a d o r .

h a y a h o r a v a r i o s e q u i p o s de i n v e s t i g a c i ó n en d i s t i n t a s p a r t e s del m u n d o t r a b a j a n d o en f o r m u l a c i o n e s d e t a ­ l l a d a s de la t e orí a G a i a . d e s d e su p r i m e r a p u b l i c a ­ c i ó n . As í . si n n i n g ú n p l a n p r e c o n c e b i d o ni p r e v i s i ó n alguna. De h e c h o . 73 El r e s u l t a d o f i n a l de e s t o s m o d e l o s a l t a m e n t e c o m p l e j o s . de m o d o qu e no h a y i n f l u e n c i a de l a s m a r g a r i ­ t as s o b r e el e n t o r n o . C u a n d o est e c i c l o s e r o m p e . en l u g a r de d o s ú n i c a s e s p e c i e s . es q u e se a t e n ú a n l as p e q u e ñ a s f l u c t u a c i o n e s t é r m i c a s qu e a p a r e c í a n en el m o d e l o o r i ­ g i n a l y q u e la a u t o r r e g u l a c i ó n se h a c e m á s y m á s e s t ab l e a m e d i ­ da q u e a u m e n t a l a c o m p l e j i d a d del s i s t e m a . C u a n d o el sol es r e l a t i v a m e n t e f r í o. 72 L o s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n que l i g a n l a s i n f l u e n c i a s m e ­ d i o a m b i e n t a l e s c on el c r e c i m i e n t o de l a s m a r g a r i t a s . H a y m o d e l o s en qu e l a s m a r g a r i t a s e v o l u c i o ­ n a n y c a m b i a n de col or . m o d e l o s c o n c o n e j o s qu e se c o m e n l as m a r g a r i t a s y z o r r o s q u e s e c o m e n l o s c o n e j o s et c . s o n la p r e s t a c i ó n e s e n c i a l del m o d e l o . g r a c i a s al b a i l e de l a s m a r g a r i t a s » . el m o d e l o se e s t á b i l i z a y se r e a n u d a la a u t o r r e g u l a c i ó n . la t e m p e r a t u r a del m o d e l o d e s c i e n d e g r a d u a l m e n t e a c a u s a del p r o g r e s i v o p r e ­ d o m i n i o de m a r g a r i t a s b l a n c a s q u e r e f l e j a n el c a l o r . el M u n ­ do de l a s M a r g a r i t a s . Lo v e lo c k introdujo a d e m á s en s u s m o d e l o s c a t á s t r o f e s q u e d e s t r u y e n p e r i ó d i c a m e n ­ t e un 30 % c i e n t o de l a s m a r g a r i t a s y d e s c u b r i ó q u e la a u t o r r e g u ­ l a c i ó n del m o d e l o se m u e s t r a n o t a b l e m e n t e r e s i s t e n t e ant e est as severas perturbaciones. depen­ d i e n d o de q u é e s p e c i e de m a r g a r i t a est é p r e s e n t e . se e n c o n t r ó c o n el s o r ­ p r e n d e n t e r e s u l t a d o de q u e la t e m p e r a t u r a p l a n e t a r i a s e m a n t e ­ n í a c o n s t a n t e a lo l a r g o de l a s c u a t r o f a s e s ( f i g u r a 5-6). «regula su temperatura durante un largo período de t i e m p o . l a h i p ó t e s i s G a i a ha i d o g a n a n d o r e s p e t o en la c o m u n i d a d c i e n t í f i c a . L o v e l o c k ha d i s e ñ a d o v e r s i o n e s m u c h o m á s s o f i s t i c a d a s del M u n d o de l a s M a r g a r i t a s en l a s q u e. 74 127 . T a n p r o n t o c o m o l os b u c l e s se c i e r r a n m e d i a n t e el r e s t a b l e c i m i e n t o del v í n c u l o en t r e l as m a r g a r i t a s y el e n t o r n o . D e s d e e n t o n c e s . el m o d e l o i n c r e m e n t a su p r o p i a t e m p e ­ r a t u r a m e d i a n t e la a b s o r c i ó n de c a l o r a c a r g o de l a s m a r g a r i t a s n e g r a s .s o r b i d o y r e f l e j a d o a t r av é s de la e v o l u c i ó n del m o d e l o . A m e d i d a qu e el sol a u m e n t a su r a d i a c i ó n . g e o f í s i c o s y g e o q u í m i c o s y. h a y m u c h a s c l a s e s de m a r g a r i t a s c o n p i g ­ mentos variables. q u e a su v e z a f e c t a al e n t o r n o . C u a n d o L o v e l o c k t r a z ó l a s g r á f i c a s de l o s c a m b i o s de t e m p e ­ r a t u r a del p l a n e t a a t r a v é s de su e v o l u c i ó n . T o d o s e s t os m o d e l o s h a n g e n e r a d o v i v a s d i s c u s i o n e s ent r e b i ó l o g o s . su p o b l a c i ó n f l u c t ú a a r b i t r a r i a m e n t e y t od o el s i s t e m a s e v u e l v e c a ó t i c o .

de Lovelock ( I 1). 75Si b i e n el l i b r o de J a n t s c h ha q u e d a d o y a d e s f a ­ s a d o .l i n e a l e s . de a l ­ g ú n m o d o . I . el p a p e l c e n t r a l de los b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n y la d e s ­ c r i p c i ó n m a t e m á t i c a en t é r m i n o s de e c u a c i o n e s n o . al h a b e r s i d o e s c r i t o a n t e s de q u e l a s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d f u e r a n a m p l i a m e n t e c o n o c i d a s y no i n c l u i r el c o n ­ c ep t o p l e n o de a u t o p o i e s i s c o m o o r g a n i z a c i ó n de s i s t e m a s v i v o s . UNA PRIMERA SÍNTESIS A f i n a l e s de l o s a ñ o s s et e nt a. h a b í a n s i d o f o r m u l a d o s m o d e l o s y t e o r í a s m a ­ t e m á t i c o s d e t a l l a d o s de s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s . u n a r e f o r m u l a c i ó n del t r a b a j o p r e v i o de E r i c h J a n t s c h ._________ ________________________ Figura 5-6 Fvolueioii tie ¡a tem peratura on cl M undo de his Ylarcaritas: l. que s e b a s a b a f u n d a m e n t a l m e n t e en la t e o r í a de e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s d e P r i g o g i n e . p r e s e n t a b a u n a p r i m e r a s í n t e s i s de l os n u e v o s m o d e l o s en un l i b r o t i t u l a d o The Self-O rganizing Universe ( El universo autoorganizador). c a s i v e i n t e a ñ o s d e s p u é s de que l os c r i t e r i o s c l a v e s de la a u t o o r g a n i z a c i ó n f u e s e n d e s c u b i e r t o s en v a r i o s c o n t ex t os . Mi p r o p i a s í n t e s i s de e s t os c o n c e p t o s en el p r e s e n t e l i b r o es. ausencia de vid./ J. Al m i s m o t i e m p o .os m ueslia el aum ento de tcinpcrmui a er.1 línea co ntinua m uestra cóm o !a vida m antiene la temperatura constante. p o r a q u e l e n t o n c e s m u y n o v e d o s o s . en un p a r a d i g m a c o h e r e n t e de a u t o o r g a n i z a c i ó n . p o r a q u e l e n t o n c e s en la U n i v e r s i d a d de C a l i f o r n i a en B e r k e l e y .a lines» de tra/. F u e el p r i m e r l i b r o q u e p u s o el t r a ­ b a j o de P r i g o g i n e al a l c a n c e del g r a n p ú b l i c o y q u e i n t e n t a b a i n t e ­ g r a r un g r a n n ú m e r o de c o n c e p t o s e i d e a s . el f í s i c o a u s t r í a c o E r i c h J a n t s c h . el e s t a d o e s t a b l e l e j o s del e q u i l i b r i o . q u e h a b í a n p u e s t o de m a n i f i e s t o u n a s e r i e de c a r a c t e r í s t i c a s c o m u n e s : el f l u ­ j o c o n t i n u o de m a t e r i a y e n e r g í a a t r a v é s del s i s t e m a . . f ue de g r a n v a l o r e n su t i e m p o . la a p a r i c i ó n de n u e v o s p a t r o n e s de o r ­ d e n . 128 .

c u y o s c o n c e p t o s y t é c n i c a s se a p l i c a n a un a m p l i o e s p e c t r o de f e n ó m e n o s . P a r a e v i t a r la c o n f u s i ó n . « d in á m ic a sistemática». a lo l a r go de la h i s t o r i a de la f i l o s o f í a y de la c i e n c i a . El t é r m i n o « t e o r í a de los s i s t e m a s d i n á m i c o s » esquizásel másusado. No ex i s t e a ú n un n o m b r e d e f i n i t i v o p a r a es- l as m a t e m á t i c a s . s i n o u n a t e o r í a m a t e m á t i c a . No ob s t a n t e . Lo m i s m o s e p u e d e d e c i r de la t e o r í a del c a o s y de la t e o r í a de f r ac t al e s . q u e s o n i m ­ p o r t a n t e s r a m a s de la t e o r í a de l os s i s t e m a s d i n á m i c o s . c u y o s c o m p o n e n t e s est án i n t e r c o n e c t a d o s y son i n t e r d e p e n d i en t e s . c u a n d o se ha a c c e d i d o a n u e ­ v a s h e r r a m i e n t a s m a t e m á t i c a s . A lo l a r g o de l a s t r es ú l t i m a s d é c a d a s . de u n o u ot r o m o d o .l i n e a l » . ha s i d o e x p r e s a d a r e p e t i d a m e n t e . de la inle rconectivid ad no-lineal El d e s c u b r i m i e n t o de e st a s n u e v a s « m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d » es t á s i e n d o c a d a v e z m á s r e c o ­ n o c i d o c o m o u n o de los a c o n t e c i m i e n t o s m á s i m p o r t a n t e s de la c i e n c i a del s i g l o xx.6. L a s t e o r í a s y m o d e l o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n d e s c r i t o s en l as páginas precedentes t r at an con sistemas altamente complejos qu e c o m p r e n d e n m i l e s de r e a c c i o n e s q u í m i c a s i n t e r d e p e n d i e n tes. c a p a c e s de p e r m i t i r a l os c i e n t í f i ­ cos el diseño de modelos c a r a c t e r í s t i c a de l as r edes. c o n j u n t o q u e ha e m p e z a d o a f o r m a r un m a r c o m a ­ temátic o coherente. L A S M A T E M Á T I C A S DE LA C O M P L E J I D A D La v i s i ó n de los s i s t e m a s v i v o s c o m o r ed es a u l o o r g a n i z a d o r a s . « d in á m ic a com ple ja » o «d i­ n á m i c a n o . Se c o n o c e n p o p u l a r m e n t e c o m o « m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d » y t é c n i c a m e n t e c o m o « t e o r í a de los s i s t e m a s d iná m icos» . 129 . m o d e l o s d e t a l l a d o s de s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s s ó l o ha n p o ­ d i d o s er f o r m u l a d o s r e c i e n t e m e n t e . ha a p a r e c i d o un n u e v o conjunto de c o n c e p t o s y t é c n i c a s p a r a t r a t ar c o n est a e n o r m e c o m p l e j i d a d . r e s u l t a c o n v e n i e n t e r e c o r d a r qu e la t e o r í a de los s i s t e m a s d i n á m i c o s no es u n a t e o r í a de f e n ó m e n o s f í s i c o s .

p o r lo t ant o. C o n su a y u d a . lo h a b í a n a p r e n d i d o de m a t e m á t i c o s i n d i o s . La p a l a b r a s e d e r i v a del á r a b e al-yahr ( « r e u n i ó n de p a r t e s » ) y se r e l i e r e al p r o c e s o de r e d u c i r el 130 . s o n u n a s m a t e m á t i c a s de r e l a c i o n e s y p a t r o n e s . » ' G a l i l e o h a b í a h e r e d a d o est a v i s i ó n de los f i l ó s o f os de la a n t i ­ g u a G r e c i a . l a c i e n c i a er a d e n o m i n a d a a ú n «filosofía natural» y c u a n d o G ali le o de cí a « m a te m á tic a s » . » V a r i o s s i g l o s d e s p u é s . p e r o no p o d e m o s c o m p r e n d e r l o si p r i m e r o no a p r e n d e m o s el l e n ­ g u a j e y l os c a r a c t e r e s c o n los que est á es c r i t o. c í r c u l o s y ot r as f i g u ­ r as g e o m é t r i c a s . álgebra. un m o d o m u y d i s t i n t o de r e s o l v e r p r o ­ blemas matemáticos. CIENCIA CLÁSICA P a r a a p r e c i a r la n o v e d a d de l a s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la comple jidad. t e n í a la s i g u i e n t e i n s c r i p c i ó n s o b r e su e n t r a d a : « N o ent r e el qu e no esté f a m i l i a r i z a d o co n la g e o m e t r í a . la p r i n c i p a l e s c u e l a g r i e g a de c i e n c i a y f i l o s o f í a d u r a n t e n u e v e s i ­ gl os . S o n c u a l i t a t i v a s m á s que c u a n t i t a t i v a s y.La s n u e v a s m a t e m á t i c a s . f ue d e s a r r o l l a d o q u i e n e s . r e s u l l a i n s t r u c t i v o c o n t r a s t a r l a s c o n l as m a t e m á t i ­ c a s de la c i e n c i a c l á s i c a . En a q u e l l o s t i e m p o s . La c i e n c i a . de s u b s t a n c i a a p a t ró n . conocido como p o r f i l ó s o f o s i s l á m i c o s en P e r s i a . c a n t i d a d a c u a l i d a d . e m p e z ó a f i n a l e s del s i g l o x v i c o n G a l i l e o G a l i l e i . han r e s u l t a d o s en c u r v a s y d i a g r a m a s . Se d i c e qu e la A c a d e m i a de P l a t ó n de A t e n a s . a su vez. q u i e n e s t e n d í a n a g e o m e t r i z a r t od o s los p r o b l e m a s m a t e m á t i c o s y a b u s c a r s u s r e s p u e s t a s en t é r m i n o s de f i g u r a s geométricas. qu erí a d e c i r g e o m e t r í a . de El d e s a r r o l l o de or ­ d e n a d o r e s de al t a v e l o c i d a d ha d e s e m p e ñ a d o un p a p e l c r u c i a l en el n u e v o d o m i n i o de la c o m p l e j i d a d . l os m a t e m á t i ­ cos pued en ah o r a resolver e cu a ci o n e s c o m p le ja s antes i m p o s i ­ b l es y g r a n a r s u s modo. e s c r i b i ó . que f ue el p r i m e r o en r e a l i z a r e x p e r i m e n t o s s i s t e m á t i c o s y en u s a r el l e n g u a j e m a t e m á t i c o p a r a f o r m u l a r las l e y e s de la n a t u r a l e z a que descubría. E s t e l e n g u a j e es las m a t e m á t i c a s y l os c a r a c t e r e s s o n t r i á n g u l o s . « L a f i l o s o f í a » . en el s e n t i d o m o d e r n o del término. «est á e s c r i t a en el gr a n l i b r o qu e p e r m a n e c e c o n s t a n t e m e n t e a b i e r t o ant e n u e s t r o s oj os. c o m o v e r e m o s en det al l e. e n c a r n a n el c a m b i o de é n f a s i s c a r a c ­ t e r í s t i c o del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o : de o b j e t o s a r e l a c i o n e s . podido descubrir nuevos patrones c o m p o r t a m i e n t o de est os s i s t e m a s c o m p l e j o s : De este cualitativos de un n u e v o ni v el de o r d e n s u b y a c e n t e en el a p a r e n t e c ao s .

T i e n e n la c a r a c t e r í s t i c a d e s t a c a d a de que u n a o v a r i a s de s u s v a r i a b l e s es t án e l e v a d a s a p o t e n c i a s . Del m i s m o m o d o . la e c u a c i ó n «y = x 2» es r e p r e s e n t a d a po r u n a p a r á b o l a ( f i g u r a 6-2). Descartes. se d e n o m i n a n e c u a ­ c i o n e s « n o . Un e j e m p l o bi en c o n o c i d o . Su invención del método pa ra rep rese ntar las f ó r m u l a s y e c u a c i o n e s m a t e m á t i c a s en f o r m a de f i g u r a s g e o m é t r i c a s f ue la m a y o r de ent r e s u s g r a n d e s c o n t r i b u c i o n e s a l as m a t e m á t i c a s . El m é t o d o .1 ) . po r e j e m p l o en la e c u a c i ó n : y = x + 1 la v a r i a b l e «y» es d e n o m i n a d a «1 u n c i ó n de x». el s i s t e m a de c o o r d e n a d a s i n v e n t a d o po r D e s c a r t e s y que l l ev a su n o m b r e . q u e l a m a y o r í a de l e c t o r e s r e c o r d a r á de s u s a ñ o s e s c o l a r e s .n ú m e r o de c a n t i d a d e s d e s c o n o c i d a s u n i é n d o l a s en e c u a c i o n e s . qu e p r o ­ v e n í a n de do s c u l t u r a s d i f e r e n t e s . v e m o s qu e c o r r e s ­ p o n d e a u n a l í n e a r ec t a ( f i g u r a 6 . P o r e j e m p l o . L a s e c u a c i o n e s de este tipo.l i n e a l e s » . c u a n d o la r e l a c i ó n ent r e l a s d o s v a r i a b l e s «x» e «y » de n u e s t r o e j e m p l o es r e p r e s e n t a ­ da en u n a g r á f i c a de c o o r d e n a d a s c a r t e s i a n a s .r e p r e s e n t a n v a r i o s n ú m e r o s c o n s t a n t e s . 131 . É s t a es la r a z ó n p o r l a que l as e c u a c i o n e s de este t i po se d e n o m i n a n e c u a c i o n e s « l i n e a l e s » .t o m a d a s p o r c o n v e n c i ó n del p r i n c i p i o del a l f a b e t o . es la e c u a c i ó n : (a + b)2 = a 2 + 2 a b + b2 El á l g e b r a s u p e r i o r c o m p r e n d e r e l a c i o n e s l l a m a d a s « f u n c i o ­ n e s » ent r e n ú m e r o s v a r i a b l e s o « v a r i a b l e s » que es t án r e p r e s e n t a ­ d a s p o r l e t r as t o m a d a s po r c o n v e n c i ó n del f i nal del a l fa b e t o . c o r r e s p o n ­ d i e n t e s a c u r v a s en la c u a d r í c u l a c a r t e s i a n a . lo q u e en a b r e v i a ­ t u r a m a t e m á t i c a se e s c r i b i r í a : y = f(x). E s t o s do s p l a n t e a m i e n t o s f u e ­ r o n u n i f i c a d o s po r R e n e que G a li le o . c o n o c i d o c o m o g e o m e t r í a a n a l í t i c a . El á l g e b r a e l e m e n t a l c o n t i e n e e c u a c i o n e s en l a s q u e l e t r a s . er a t a m b i é n un b r i l l a n t e m a t e m á ­ t i co. A s í p u e s . en t i e m p o s de G a l i l e o e x i s t í a n do s p l a n t e a m i e n t o s d i s t i n t o s p a r a la r e s o l u c i ó n de p r o b l e m a s m a t e m á t i c o s . i n c l u y e c o o r ­ denadas cartesianas. c o n s i d e r a d o h a b i t u a l m e n t e c o m o el f u n ­ d a d o r de la f i l o s o f í a m o d e r n a . Una generación más joven D e s c a r t e s .

acelerando o decelerando. h a b í a un p r o b l e m a m a t e ­ m á t i c o m a y o r que ni G a l i l e o ni D e s c a r t e s ni n i n g u n o de s u s c o n ­ tem poráneos podían r es o l v e r .3. c o n s i d e r e m o s do s c u e r p o s en m o ­ vim iento. c o m o en f o r m a g e o m é t r i c a de r e p r e s e n t a c i o n e s v i s u a l e s . o b t e n e m o s l a s do s g r á f i c a s de la f i g u r a 6. En o t r a s p a l a b r a s . l a s l e y e s de la m e c á n i c a q u e G a l i l e o h a b í a d e s c u b i e r t o p o d í a n s e r e x p r e s a d a s t ant o en f or­ ma de e c u a c i o n e s a l g e b r a i c a s . Si d i b u j a m o s s u s d i s t a n c i a s y t i e m p o s . No o b s t an t e. Para . un s i g l o d e s p u é s . u n o v i a j a n d o c o n v e l o c i d a d c o n s t a n t e y el ot r o a c e l e ­ r a n d o . el g i g a n t e de la c i e n c i a c l á ­ s i c a . el v a l o r de la c o o r d e n a d a «y» es s i e m p r e un a u n id a d m a y o r que el de la c o o r d e n a d a «x». Eran i n c a p a c e s de f o r m u l a r u n a e c u a c i ó n que d e s c r i b i e s e el m o v i m i e n t o de un c u e r p o a v e l o c i d a d variable. no p o d í a n c a l c u l a r la v e l o c i d a d e x a c t a del c u e r p o a c e l e ­ r a d o en un m o m e n t o d a d o . a p r o x i m a d a m e n t e al m i s m o t i e m p o q u e el filósofo y matemático alemán 132 Gottfried W i l h e l m Leibniz. P a r a e n t e n d e r el p r o b l e m a . ECUACIONES DIFERENCIALES C o n el n u e v o m é t o d o de D e s c a r t e s . En el c a s o del c u e r p o a c e l e r a d o .\ Figura 6-1 G r á f i c a c o r r e s p o n d i e n te a la e c u a c i ó n y = x + 1. E s t o lo c o n s e g u i r í a I s a a c N e w t o n . P a ra c u a l q u i e r punto sob re la líne a recta. la v e ­ l o c i d a d c a m b i a a c a d a i n s t a n t e y est o es a l go que G a l i l e o y s u s c o n t e m p o r á n e o s no p o d í a n e x p r e s a r m a t e m á t i c a m e n t e .

! Fiijitm ft 2 <" 11.\ tL* la conuU'r.::al a l t t. N e w t o n y L e i b n i z i n v e n t a r o n i n ­ dependientemente un nuevo método matemático. Si c o n d u c i m o s a 40 k m / h . S a b e m o s t o d o s c ó m o c a l c u l a r l a v e l o c i d a d de un c u e r p o en m o v i ­ m i e n t o si ést a p e r m a n e c e c o n s t a n t e . conocido c o m o c á l c u l o y c o n s i d e r a d o c o m o el u m b r a l de l a s « a l t a s m a t e ­ máticas». ej. t’l \ . c o m o v e m o s en la f i g u r a 6-4. c o m o s u c e d e o b ­ v i a m e n t e en c u a l q u i e r s i t u a c i ó n r eal . ii i m u k íi IV. A n a l i z a r c ó m o N e w t o n y L e i b n i z s e e n f r e n t a r o n al p r o b l e m a r e s u l t a m u y i n s t r u c t i v o y no r e q u i e r e el us o de l e n g u a j e t é c n i c o . la i i i a l i n V r ¡ m u lo iv- :. 80 k m) p o r el t i e m p o e m p l e a d o p a r a r e c o r r e r l a (p.a<l'‘atl<> r e s o l v e r el p r o b l e m a q u e h a b í a a t o r m e n t a d o a m a t e m á t i c o s y f i ­ l ó s o f os n a t u r a l e s d u r a n t e s i g l o s . P o r lo t an t o . s i m p l e m e n t e d i v i d i m o s la d i s t a n c i a (p. p o r la d i f e r e n c i a en t r e d o s c o o r d e n a d a s de t i e m p o . i i n : ( i o l¡' o « ' U I . p a r a o b t e n e r la v e l o c i d a d del v e h í c u l o . h a b r e m o s v i a j a d o a m á s o 133 .i álxila. i k a 1 ■' i i v s p o i i t l i o i i t c . ej.atla \ . 2 h o r as ) . En n u e s t r a g r á f i c a est o r e p r e s e n t a que d e b e m o s d i v i d i r la d i f e r e n c i a ent r e d o s c o o r d e n a d a s de d i s t a n c i a . it >11 \ \ la |>:.i M ilu v iv tu n . est o s i g n i f i c a q u e en c a d a h o r a h e m o s r e c o r r i d o u n a d i s t a n c i a de c u a r e n t a k i l ó m e t r o s . C u a n d o la v e l o c i d a d del v e h í c u l o a u m e n t a . de o c h e n t a en d o s h o r a s y así s u c e s i v a m e n t e .

Fi gur a 6-3 Gr áf i ca correspondiente al movimiento de dos cuerpos. p e r o si a c o r t a m o s s u f i c i e n t e ­ m e n t e l a d i s t a n c i a ent re a m b o s . Luego.t i ) . la l í n e a r ec t a e n t r e los d o s p u n t o s s e a c e r c a c a d a v e z m á s a la c u r v a y el e r r o r en el c á l ­ c u l o de l a v e l o c i d a d en t r e l os d o s p u n t o s se h a c e c a d a v e z m á s p e ­ q u e ñ o . la v e l o c i d a d s i g u e siend o la relación entre (d2-d-i) y ( t 2. G e o m é t r i c a m e n t e . j u n t a n d o l os d o s p u n ­ t os de l a c u r v a c a d a v e z má s . E m p e z ó por c a l c u l a r p ri m e ro la v e l o c i d a d a p r o x i m a d a (en el e j e m p l o de a c e l e r a c i ó n ) e n t r e dos p u n t o s de la g r á f i c a . d e p e n d i e n d o de c u á n a m e n u d o h a y a m o s a c e ­ l e r a d o o f r e n a d o . De este m o d o . ¿ C ó m o p o d e m o s c a l c u l a r la v e l o c i d a d e x a c t a en un m o m e n t o d e t e r m i n a d o en un c a s o a s í ? He a q u í c ó m o lo h i z o N e w t o n . m e n o s de 40 k m / h . s e r á u n a b u e n a a p r o x i m a c i ó n . uno moviéndose a velocidad constante y el otro acelerando. R e d u c i r m a t e m á t i c a m e n t e el t r i á n g u l o a c e r o y c a l c u l a r la r e ­ l a c i ó n ent r e do s d i f e r e n c i a s i n f i n i t a m e n t e p e q u e ñ a s no es n a d a 134 . c u a n d o a l c a n z a m o s e l lim ite de diferencias in­ finitam ente pequeñas -¡y éste es el p a s o c r u c i a l ! . redujo progresivamente el triángulo formado p o r la c u r v a y l a s d i f e r e n c i a s ent r e c o o r d e n a d a s .l os do s p u n t o s de la c u r v a se f u n d e n en un o s o l o y c o n s e g u i m o s s a b e r la v e l o c i ­ d a d e x a c t a en d i c h o p u n t o. r e e m p l a z a n d o la l í n e a c u r v a ent r e el l os po r u n a l í n e a r ect a. Ésta no s e r á la v e l o c i d a d e x a c t a en n i n g u n o de los do s p u n t os . F i n a l m e n t e . C o m o m u e s t r a la f i g u r a 6-5. la l í n e a r e c t a s e r á e n t o n c e s u n a t a n g e n t e a la l í n e a c u r v a .

. u n a d i f e r e n c i a i n ­ f i n i t a m e n t e p e q u e ñ a r e c i b e el n o m b r e de « d i f e r e n c i a l » . / ). el c á l c u l o i n v e n t a d o p o r N e w t o n y L e i b n i z se c o n o c e como cálculo diferencial. 11 1 t r i v i a l . 135 . Distancia Tiempo Figura 6-5 Cálculo de la velocidad aproximada cutre dos punios en el cast) de aceleración. La d e f i n i c i ó n p r e c i s a del l í m i t e de lo i n f i n i t a m e n t e p e q u e ­ ño es la c l a v e de t odo el c á l c u l o . dividir la diferencia ennv las ri >rdenadas di' distancia (</. leí encía en: iv las eom donadas de tiempo (/ . T é c n i c a m e n t e .t! ) p<> la ti.I I j s f a h t ¡:i Tiem po l i s u r a r>-4 Paca caLcular 1111:1 velocidad eonstaiiie. Las e c u a c i o n e s que c o m p r e n d e n dife­ r e n c i a l e s se d e n o m i n a n e c u a c i o n e s d i fe r e n c i a l e s . y en c o n ­ s e c u e n c i a .

L e o n h a r d E u l e r . el c o n c e p t o de i n f i ni t o. Si bi en l as r e f o r m u l a c i o n e s s u c e s i v a s a c a r g o de P i e r r e L a p l a c e . n u n c a p o d r á a l c a n z a r a la t or t uga. En el s i g l o x v i i . en un t i e m p o fini to. S e g ú n Z e n o . t odo n u n c a l l e g a r á a d e s a p a r e c e r . ést a h a b r á a v a n z a d o a su v ez u n a c i e r t a d i s t a n c i a y así h a s t a el i n f i ni t o . el lo no r e q u e r i r á m i e n t a s de c á l c u l o de un Newton tiempo i n f i ni t o . Aquiles. las e c u a c i o n e s n e w t o n i a n a s del m o v i m i e n t o f u e r o n r e f u n d i d a s en f o r m a s m á s g e n e r al e s . El f a ­ llo en el r a z o n a m i e n t o de Z e n o e s t r i b a en el h e c h o de que. c lu ía Zeno. r e c i b í a u n a d e f i n i c i ó n m a t e m á t i c a p r e c i s a . L o s f i l ó s o f os g r i e g o s y s u s s u c e s o r e s se e n f r e n t a r o n a est a p a ­ r a d o j a d u r a n t e s i g l o s . qu e s e c o n o c e n d e s d e e n l o n c e s c o m o l as « e c u a c i o n e s n e w t o n i a n a s del movimiento». J o s e p h L a g r a nge 136 y W i- . El p o d e r de es t a n u e v a h e r r a m i e n t a de a n á l i s i s p u e d e i l u s t r a r ­ s e c o n la c é l e b r e p a r a d o j a de Z e n o de la e s c u e l a e l e á t i c a de la f i l o­ s o f í a g r i eg a . el g r a n at l et a A q u i l e s n u n c a p o d r á a l ­ c a n z a r a u n a t o r t u g a en u n a c a r r e r a en que ést a d i s p o n g a de u n a v e n t a j a i n i c i a l y a que. a u n q u e A q u i l e s p r e c i s a r á de un n ú m e r o i n f i n i t o de pasos p a r a a l c a n z a r a la t or t ug a. con­ el c o r r e d o r m á s r á p i d o de la A n t i g ü e d a d . c u a n d o A q u i l e s h a y a c u b i e r t o la d i s t a n c i a c o r r e s p o n d i e n t e a la v e n t a j a de la t o r t ug a . en m o m e n t o la t o r t u g a e s t a r á po r d e l a nt e. resulla fácil Con l as h e r r a ­ d e m o s t r a r q u e un c u e r p o en m o v i m i e n t o r e c o r r e r á un n ú m e r o i n f i n i t o de t r a y e c t o ­ rias infi ni ta m en te p e q u e ñ a s . a b s t r a c ­ t as y e l e g a n t e s p o r a l g u n a s de las p r i n c i p a l e s m e n t e s de la h i s t o ­ r i a de l as m a t e m á t i c a s . la i n v e n c i ó n del c á l c u l o d i f e r e n c i a l r e p r e s e n t o un p a s o de g i g a n t e.P a r a la c i e n c i a . E s t e h e c h o f ue e n s a l z a d o p o r E i n s t e i n c o m o « q u i z á s el mayor a d e l a n t o en el p e n s a m i e n t o que un s ol o i n d i v i d u o h a y a t e n i d o j a m á s el p r i v i l e g i o de r e a l i z a r » . Por lo l a n í o . I s a a c N e w t o n u t i l i z ó su c á l c u l o p a r a d e s c r i b i r l o d o s l os p o s i b l e s m o v i m i e n t o s de c u e r p o s s ó l i d o s en L é r m i n o s de u n a s er i e de e c u a c i o n e s d i f e r e n c i a l e s . A u n q u e el r e t r a ­ so del at l et a v a d i s m i n u y e n d o . si n l l e g a r a p o d e r l a r e s o l v e r p o r q u e se les e s c a p a b a la d e f i n i c i ó n e x a c t a de lo i n f i n i t a m e n t e p e q u e ñ o . que h a b í a i n t r i g a d o a f i l ó s o f os y p o e ­ t as d e s d e t i e m p o i n m e m o r i a l . 2 E N F R E N T Á N D O S E A LA C O M P L E J I D A D D u r a n t e los s i g l o s xvi i i y xi x. lo q u e a b r í a i n n u m e r a b l e s n u e v a s p o s i b i l i d a d e s al a n á l i ­ s i s de los f e n ó m e n o s n a t u r a l e s . P o r p r i m e r a v e z en la h i s t o r i a de la h u m a n i ­ da d .

l a s e c u a c i o n e s d i f e r e n c i a l e s de N e w t o n se c o n v i r t i e r o n en los c i m i e n t o s m a t e m á t i c o s del p a r a d i g m a m e c a n i c i s l a . s i m p l e s r e l a c i o n e s m a t e m á t i c a s en t r e t e m p e r a t u r a . l u n a s y c o m e t a s h a s t a en s u s m á s m í n i m o s de t al l es .Il i am Ha mi l t o n no m o d i f i c a r o n N e wt on . 3 L a s s o l u c i o n e s e x a c t a s se l i m i t a b a n a u n o s p o c o s . el m i s m o Ne w t o n p u d o r e p r o d u c i r l as p r i n c i p a l e s c a r a c t e r í s t i c a s del s i s ­ t e m a sol ar . así c o m o el f l uj o de l a s m a r e a s y ot r os f e n ó m e n o s r e l a c i o n a d o s con la g r a ­ vedad. de n u e v o c o n éxi to. resolverlas ot r a m u y d i s t i n t a » . l as l i m i t a c i o n e s de la a p l i c a c i ó n de l as ecuaciones newtonianas del movim iento como modelo p a r a la n a t u r a l e z a p r o n t o s e h i c i e r o n e v i d e n t es . A n i m a d o s p o r este b r i l l a n t e éxi t o de la m e c á n i c a n e w t o n i a n a en a s t r o n o m í a . h i c i e r o n p e n s a r a los c i e n t í f i c o s de p r i n c i p i o s del s i g l o x i x que el u n i v e r s o er a e f e c t i v a m e n t e un i n m e n s o s i s t e m a m e c á n i c o F u n c i o n a n d o s e g ú n l as l ey es n e w t o n i a n a s del m o v i m i e n t o . v o l u ­ m e n y p r e s i ó n . a e x c e p c i ó n de s u s d e t al l e s m á s p e q u e ñ o s . ¿ C ó m o p o d í a est a a p a r e n t e s i m p l i c i d a d d e r i v a r s e 137 . m i e n ­ t r as qu e la c o m p l e j i d a d de v a s t a s á r e a s de la n a t u r a l e z a p a r e c í a e l u d i r l odo m o d e l a j e m e c a n i c i s t a . T o d o lo q u e a c o n t e c í a t e n í a u n a c a u s a y o r i g i n a b a un ef ect o d e f i n i d o . C o m o s e ñ a l a el matemático británico lan Stewart. p u diendo ser pr e de ci do -en p r i n c i p i o . po r e j e m p l o . P o r ot r a par t e. el p r o b l e m a p a r e ­ cía irresoluble. «plantear l a s ecuaciones es u n a c o s a . el de t r es c u e r p o s er a y a d e m a s i a d o c o m ­ p l i c a d o p a r a la o b t e n c i ó n de un r e s u l t a d o ex a c t o. E s t o s i m p r e s i o n a n t e s l< UTOS. po r s u p u e s t o .el f u t u r o de c u a l q u i e r pa r t e del s i s t e m a c on a b s o l u t a c e r t e z a . El m o v i m i e n t o r e l a t i v o de do s c u e r p o s s o m e t i d o s a la f u e r z a de la g r a v e d a d . Sin e m b a r g o . s i m p l e s y r e g u l a r e s í e n ó m e n o s . En la p r á c t i c a . los f í s i c o s y m a t e m á t i c o s lo h i c i e r o n e x t e n s i v o al m o v i m i e n t o de f l u i d o s y a la v i b r a c i ó n de c u e r d a s . el c on t ex t o de l as e c u a c i o n e s de su c r e c i e n t e s o f i s t i c a c i ó n p e r m i t i ó a los c i e n t í f i c o s a n a ­ l i za r un a b a n i c o de f e n ó m e n o s n a t u r a l e s c a d a v e z m a y o r . De este m o d o . a c o n d i c i ó n de c o n o c e r su e s t a ­ d o c o n t o d o d e t a l l e en t o d o m o m e n t o . L a p l a c e . r e d e f i n i ó y p e r f e c c i o n ó l os c á l c u l o s de N e w t o n h a s ­ t a tal p u n t o que c o n s i g u i ó e x p l i c a r el m o v i m i e n t o de p l a n e t as . f í s i c o s y q u í m i c o s h a b í a n o b s e r v a d o d u r a n t e m u c h o t i e m p o la r e g u l a r i d a d del c o m p o r t a m i e n t o de los gases. q u e h a b í a s i d o f o r m u l a d a en t é r m i n o s de l as l l a m a d a s l e y es de los g a s e s . c a m p a n a s y otros c u e r p o s e l á s t i c o s . p o d í a c a l c u l a r s e e x a c t a m e n t e . A p l i c a n d o su t e o r í a al m o v i m i e n t o de l os p l a n e t a s . m i e n t r a s qu e si s e t r a t a b a de g a s e s co n m i l l o n e s de p a r t í c u l a s .

q u e d ó c l a r o q u e la p r e s i ó n de un gas es la f u e r z a o r i g i n a d a po r la m e d i a del e m p u j e de s u s m o l é c u l a s . los c i e n t í f i c o s del s i g l o x i x h a b í a n d e s a r r o l l a d o dos h e r r a m i e n t a s m a t e m á t ic a s distintas pa ra repres en tar a los f en ó­ m e n o s n a t u r a l e s : e c u a c i o n e s e x a c t a s y d e t e r m i n i s t a s p a r a el m o ­ v i m i e n t o de s i s t e m a s s e n c i l l o s y l a s e c u a c i o n e s de la t e r m o d i n á ­ m i c a . t e n í a n a l go en c o ­ m ú n : a m b a s i n c l u í a n e c u a c i o n e s lineales. Así pues. P o r e j e m p l o . M a x w e l l p r o p u ­ s o el u s o de m é t o d o s e s t a d í s t i c o s p a r a la f o r m u l a c i ó n de l as l eyes de los gases: La m e n o r p o r c i ó n de ma t er i a que p o d e m o s s o m e t e r a ex per i ­ m e n t a c i ó n c o n s t a de m i l l o n e s de m o l éc u l a s . La e s t a d í s t i c a y su b a s e t e ó r i c a . d e b e m o s a b a n d o n a r el mét odo h i s ­ t ór i c o estricto y a d o p t a r el mét odo est a dí st i c o p a r a t r at ar con g r an d e s g r u p o s de m o l é c u l a s . su c o m p o r t a m i e n t o medio p o ­ d í a s er la c a u s a de l as r e g u l a r i d a d e s o b s e r v a d a s . el g r a n f í s i c o J a m e s C l e r k M a x w e l l e n c o n t r ó la r e s p u e s t a . b a s a d a s en el a n á l i s i s e s t a d í s t i c o de c a n t i d a d e s m e d i a s . La c o m b i n a c i ó n de m é t o d o s e s t a d í s t i c o s co n la m e c á n i c a n e w t o n i a n a di o l u g a r a u n a n u e v a r a m a de l a c i e n c i a . L a s e c u a c i o n e s n e w t o- 138 . h a b í a n s i d o d e s a r r o l l a d a s d e s d e el s i g l o X V I l y p o d í a n s er f á c i l m e n t e a p l i c a d a s a la t e o r í a de los ga s es. A u n q u e l as d o s t é c n i c a s e r a n b i en d i s t i n t a s . q u e se c o n v i r t i ó en la b a s e t e ó r i c a de la t e r m o d i ­ n á m i c a . no p o d e m o s d e t e r m i n a r el m o v i m i e n t o real de n i n g u n a de d i c h a s m o l é c u l a s .de la e n o r m e c o m p l e j i d a d del m o v i m i e n t o de las p a r t í c u l a s i n d i ­ viduales? En el s i g l o x i x . por tanto. a d e c u a d a m e n t e d e n o m i n a d a « m e c á n i ­ c a e s t a d í s t i c a » . N O -L IN E A LID A D As í p u e s . n i n g u n a de las c u a ­ les s e r á j a m á s i n d i v i d u a l m e n t e p e r c ep t i bl e p a r a nosot ros. la t e o r í a del cal or . P e r m i ­ t i ó i n m e d i a t a m e n t e a los f í s i c o s e x p l i c a r l a s p r o p i e d a d e s b á s i c a s de un g a s en t é r m i n o s del c o m p o r t a m i e n t o m e d i o de s u s m o l é c u ­ l as. la l ey de p r o b a b i ­ l i d a d e s . 5 m i e n t r a s q u e la t e m p e r a t u r a r es u l t ó s e r p r o p o r c i o n a l a su e n e r g í a m e d i a de m o v i m i e n t o . p a r a l os s i s t e m a s m a s c o m p l e j o s . Si b i e n el c o m p o r t a m i e n t o e x a c t o de l as m o l é c u l a s de un ga s no p o d í a s e r d e t e r m i n a d o . 4 El m é t o d o de M a x w e l l r e s u l t ó e f e c t i v a m e n t e m u y útil.

m ie n t r a s que aquellos descritos por c o m p l i c a d a s e c u a c i o ­ n e s lo h a c í a n de m o d o c o m p l i c a d o . C o n s e c u e n t e m e n t e . r e e m p l a z a d a s p o r a p r o x i m a lineales. En el m u n d o n o . pequeños c a m ­ bi os de t e m p e r a t u r a . etc. l os c i e n t í f i ­ c o s e v i t a b a n g e n e r a l m e n t e el e s t u d i o de s i s t e m a s n o . a p r o p i a d a s t an t o p a r a f e n ó m e n o s l i n e a l e s c o m o n o .n i a n a s del m o v i m i e n t o s on m u y g e n e r a l e s . «Al i g u a l que el m u n d o e r a u n a m á q u i n a de r e l o j e r í a en el s i g l o X V I I I . minan mucho m á s el Los f e n ó m e n o s no -lin ea le s do ­ m u n d o i n a n i m a d o de lo q u e c r e í a m o s y c o n s t i t u y e n un a s p e c t o e s e n c i a l de l os p a t r o n e s en r ed de l o s s i s l e m a s v i v o s .c o m o los f l u j o s t u r b u l e n t o s de a g u a y a i r e .l i n e a l . en l u g a r de d e s c r i b i r los f e n ó m e ­ nos en t o d a su c o m p l e j i d a d . c o m o di ce S t e w a r d . De h e c h o . p e r o d a d o q u e ést as e r a n normalmente d e m a s i a d o c o m p l e j a s p a ra ser resueltas y de bido a la a p a r e n t e n a t u r a l e z a c a ó t i c a de los f e n ó m e n o s n a t u r a l e s a s o ­ c i a d o s .q u e . De este m o d o . de v e z en c u a n d o s e p l a n t e a b a n e c u a c i o n e s n o . e r a un m u n d o l i n e a l en el s i g l o x i x y la m a y o r p a r ­ te del siglo X X . al o b l i g a r n o s a r e c o n s i d e r a r a l g u n a s n o c i o n e s m u y b á s i c a s s o b r e l as r e l a c i o n e s ent r e un m o d e l o m a t e m á t i c o y el f e­ n ó m e n o que describe. suaves o n d a s . es « i n e x o r a b l e m e n t e n o .l i n e a l e s a lo l a r g o de l a s ú l ­ t i m a s d é c a d a s ha t en i d o un p r o f u n d o i m p a c t o s o b r e la c i e n c i a en su t o t a l i d a d . La t e o r í a de s i s t e m a s d i n á m i c o s es la p r i m e r a m a t e ­ m á t i c a q u e c a p a c i t a a l os c i e n t í f i c o s p a r a t r a t a r la p l e n a c o m p l e ­ j i d a d de est os f e n ó m e n o s n o . c u a n d o a p a r e c ía n e c u a c i o n e s no-linea les eran i n m e ­ d i a t a m e n t e « l i n e a l i z a d a s » . c o m o e m p e z a m o s a d e s c u b r i r .l i n e a l í nt e g r a .l i n e a l e s . l a s e c u a c i o n e s de la c i e n c i a c l á s i c a H a l a b a n de pequeñas o s c i l a c i o n e s . de m o d o que l os t ext os c i e n t í f i c o s ni s i q u i e r a i n ­ c l u í a n su v e r s i ó n n o . l a m a y o ­ r í a de c i e n t í f i c o s e i n g e n i e r o s l l e g a r o n a c r e e r que v i r t u a l m e n t e l o d o s los f e n ó m e n o s n a t u r a l e s p o d í a n s e r d e s c r i t o s p o r e c u a c i o ­ nes l i n e a l e s .l i n e a l e s . 6 Así pues.. La e x p l o r a c i ó n de los s i s t e m a s n o . c r e í a m o s q u e l os s i s ­ t e m a s d e s c r i t o s po r e c u a c i o n e s s i m p l e s se c o m p o r t a b a n s i m p l e ­ mente. es deci r . C o m o o b s e r v a l a n S t ew a r t . P o r otro l a ­ 139 . sim ples ecuaciones deterministas pueden producir una in ­ s o s p e c h a d a r i q u e z a y v a r i e d a d de c o m p o r t a m i e n t o . » 7 El c a m b i o d e c i s i v o a lo l a r go de l a s t r es ú l t i m a s d é c a d a s ha s i d o el r e c o n o c i m i e n t o de q u e la n a t u r a l e z a . U n a de e s t as n o c i o n e s c o n c i e r n e a lo que e n t e n d e m o s por s i m p l i c i d a d y c o m p le ji d a d . i n c l u y e la m a y o r par t e del m u n d o real-. En el m u n d o de l a s e c u a c i o n e s l i n e a l e s .l i n e a l e s . est e h á b i t o a r r a i g ó t a n t o qu e m u c h a s e c u a c i o n e s e r a n l i n e a l i z a d a s mientras se planteaban.l i n e a l e s .l i n e a l » .

do, un c o m p o r t a m i e n t o a p a r e n t e m e n t e c o m p l e j o y c a ó t i c o pu e d e
d a r l u g a r a e s t r u c t u r a s o r d e n a d a s , a s u t i l e s y h e r m o s o s pat rones.
De h e c h o , en la t e o r í a del c a o s , el t é r m i n o « c a o s » ha a d q u i r i d o un
nuevo

sig nificado

técnico.

El c o m p o r t a m i e n t o

de l o s s i s t e m a s

c a ó t i c o s no es m e r a m e n t e a l e a t o r i o , s i n o que m u e s t r a un ni vel
m á s p r o f u n d o de o r d e n p a u t a d o .

C o m o v e r e m o s m á s adel ant e,

l a s n u e v a s t é c n i c a s m a t e m á t i c a s h a c e n v i s i b l e s de d i s t i n t o s m o ­
d o s est os p a t r o n e s s u b y a c e n t e s .
O t r a p r o p i e d a d i m p o r t a n t e de las e c u a c i o n e s n o - l i n e a l e s qui-a

estado i n c o m o d a n d o

a l os c i e n t í f i c o s ,

es que la p r e d i c c i ó n

e x a c t a es a m e n u d o i m p o s i b l e , a u n q u e l as e c u a c i o n e s en sí p u e ­
d a n s e r e s t r i c t a m e n t e d e t e r m i n i s t a s . V e r e m o s que este s o r p r e n ­
d e n t e a s p e c t o de la n o - l i n e a l i d a d

ha c o m p o r t a d o un

importante

c a m b i o de é n í a s i s del a n á l i s i s c u a n t i t a t i v o al c u a l i t a t i v o .

RETROALIMENTACIÓN

E INTERACIONES

La t e r c e r a p r o p i e d a d i m p o r t a n t e de los s i s t e m a s n o - l i n e a l e s
es la c o n s e c u e n c i a de la f r e c u e n t e o c u r r e n c i a de p r o c e s o s de r e ­
t r o al i m e n t a c i ó n

a u t o r r e f o r z a d ora.

En l os s i s t e m a s l i n e a l e s , p e q u e ñ o s c a m b i o s p r o d u c e n p e q u e ­
ñ o s ef ect os, m i e n t r a s qu e los g r a n d e s c a m b i o s son r e s u l t a d o de
g r a n d e s c a m b i o s o bi en de la s u m a de m u c h o s p e q u e ñ o s c a m b i o s .
P o r e l c o n t r a r i o , en l os s i s t e m a s n o - l i n e a l e s los p e q u e ñ o s c a m b i o s
p u e d e n t e n e r ef e c t o s e s p e c t a c u l a r e s , y a que p u e d e n s e r r e p e t i d a ­
m e n t e a m p l i f i c a d o s p o r la r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o r r e f o r z a d o r a .
Matem áticam ente,

un b u c l e de r e t r o a l i m e n t a c i ó n c o r r e s p o n ­

de a u n a d e t e r m i n a d a c l a s e de p r o c e s o n o - l i n e a l c o n o c i d o c o m o
i t e r a c i ó n (del l a t í n iterare,

«repetir»,

«reiterar»),

en el

que una

f u n c i ó n o p e r a r e i t e r a d a m e n t e s o b r e sí m i s m a . P o r e j e m p l o , si la
f u n c i ó n c o n s i s t e en m u l t i p l i c a r la v a r i a b l e x po r 3 - p . ej. f(x) =
3 x - , la i t e r a c i ó n c o n s i s t e en m u l t i p l i c a c i o n e s r e p e t i d a s . En a b r e ­
v i a t u r a m a t e m á t i c a est o se e s c r i b i r í a c o m o si g u e :
x

3x

3x

9x

9x

27x
etc.

C a d a u n o de e s t o s p a s o s r e c i b e el n o m b r e de u n a « c a r t o g r a ­
f í a » . Si v i s u a l i z a m o s la v a r i a b l e x c o m o u n a l í n e a de n ú m e r o s , la
140

o p e r a c i ó n x -> 3x c a r t o g r a f í a c a d a n ú m e r o c o n ot r o de la l í n e a .
G e n e r a l m e n t e , u n a c a r t o g r a f í a qu e c o n s i s t e en m u l t i p l i c a r x p o r
un n ú m e r o c o n s t a n t e k se e s c r i b e c o m o s i g u e :

x -> kx
Una

iteración

frecuentemente

encontrada

l i n e a l e s y que, a u n s i e n d o m u y s i m p l e ,

en s i s t e m a s

no-

produ ce gran c o m p l e j i ­

d a d , es la s i g u i e n t e :
x -> kx (1 - x)
en la qu e la v a r i a b l e x q u e d a r e s t r i n g i d a a v a l o r e s en t r e 0 y 1. E s t a
c a r t o g r a f í a , c o n o c i d a en m a t e m á t i c a s c o m o « c a r t o g r a f í a l o g í s t i ­
c a » , t i ene m u c h a s a p l i c a c i o n e s i m p o r t a n t e s . La u s a n l os e c ó l o g o s
p a r a d e s c r i b i r el c r e c i m i e n t o de u n a p o b l a c i ó n

bajo ten den cia s

o p u e s t a s , y p o r e s t a r a z ó n se c o n o c e t a m b i é n c o m o la « e c u a c i ó n
del c r e c i m i e n t o » . 8
E x p l o r a r l as i t e r a c i o n e s de v a r i a s c a r t o g r a f í a s l o g í s t i c a s r e­
s u l t a un e j e r c i c i o f a s c i n a n t e , q u e p u e d e h a c e r s e f á c i l m e n t e c o n
u n a p e q u e ñ a c a l c u l a d o r a de b o l s i l l o . 9 P a r a v e r la c a r a c t e r í s t i c a
p r i n c i p a l de e s t as i t e r a c i o n e s t o m e m o s de n u e v o el v a l o r k = 3:
x -> 3x (1 - x)
La v a r i a b l e x s e p u e d e v i s u a l i z a r c o m o un s e g m e n t o de l í n e a ,
c r e c i e n d o de 0 a 1, y r e s u l t a f á c i l c a l c u l a r l as c a r t o g r a f í a s de u n o s
c u a n t o s pu nt os c o m o sigue:
0

->

0(1-0)

0,2 - > 0 , 6 ( 1 - 0 , 2 ) =
0,4 ->1 , 2( 1

=0
0,48

-0,4)=

0,72

0.6 - > 1, 8 ( 1 - 0 , 6 ) =

0, 72

0,8 -> 2 , 4 ( 1 - 0 , 8 ) =
1

->

3(1-1)

0,48
=0

C u a n d o m a r c a m o s est o s n ú m e r o s s o b r e d o s s e g m e n t o s , v e ­
m o s q u e l o s n ú m e r o s ent r e 0 y 0,5 se c a r t o g r a f í a n c o m o n ú m e r o s
ent re 0

y 0, 7 5. A s í 0,2

m e r o s en t r e 0,5 y

se c o n v i e r t e en 0,48 y

0,4 en 0, 7 2. L o s n ú ­

1 se c a r t o g r a f í a n s o b r e el m i s m o s e g m e n t o pe r o

en o r d e n i n v e r s o . A s í 0,6 se c o n v i e r t e en 0, 72 y 0,8 en 0,48. El
ef ect o de c o n j u n t o p u e d e o b s e r v a r s e en la f i g u r a 6-6, en la que

141

p o d e m o s v e r que el c a r t o g r a f i a d o e s t i r a el s e g m e n t o ha s t a c u b r i r
la d i s t a n c i a en t r e 0 y 1, 5 y l u e g o se r e p l i e g a s o b r e sí m i s m o , f or
m a n d o un s e g m e n t o qu e v a de 0 a 0 , 7 5 y de v u e l t a a 0.
U n a i t e r a c i ó n de est a c a r t o g r a f í a o r i g i n a r á o p e r a c i o n e s repeti
d a s de e s t i r a d o y r e p l e g a d o , m u y p a r e c i d a s a l as qu e e f e c t ú a un
p a n a d e r o c o n su m a s a , r a z ó n p o r la c u a l d i c h a i t e r a c i ó n r e c i b e el
n o m b r e , m u y a p r o p i a d o po r c i e r t o , de « t r a n s f o r m a c i ó n del p a n a ­
d e r o » . A m e d i d a qu e a v a n z a el e s t i r a m i e n t o y el r e p l i e g u e ,

lo-,

p u n t o s v e c i n o s del s e g m e n t o i r á n s i e n d o d e s p l a z a d o s m á s y m á s
u n o del ot ro, h a s t a q u e r e s u l t a i m p o s i b l e p r e d e c i r en qu é p o s i c i ó n
s e e n c o n t r a r á un p u n t o d e t e r m i n a d o t r as m ú l t i p l e s i t e r a c i o n e s .

0,0

0,48

0,72

0,0

0,48

0,72

I— I— I— I— I— I

0,0 0.2

0,4

0,6

0,8

1,0

l ' i j ui n i (' o
I,a « ir lo g r a lia lo g is iic a o «ir a n s lo r n a n ó ii dol p a n a d e ro».

F i gu r a 6-6
La cartografía logística o «t ransf or maci ón del panadero».
I n c l u s o l os o r d e n a d o r e s m á s p o t e n t es r e d o n d e a n s u s c á l c u l o s
al l l e g a r a un c i e r t o n ú m e r o de d e c i m a l e s , y d e s p u é s de un n ú m e ­
ro s u f i c i e n t e de i t e r a c i o n e s , i n c l u s o el m á s p e q u e ñ o e r r o r de r e­
dondeo

habrá

añadido

suficiente

incerticlumbre para

convertir

t o d a p r e d i c c i ó n en i m p o s i b l e . La t r a n s f o r m a c i ó n del p a n a d e r o es
un p r o t o t i p o

de l os p r o c e s o s n o - l i n e a l e s , a l t a m e n t e

comple jos e

im p r e d e c ib le s , c o n o c i d o s t é c n ic a m e n t e c o m o caos.

P O IN C A R É Y LAS H U ELLA S DEL CAOS

La t e o r í a de l os s i s t e m a s d i n á m i c o s , las m a t e m á t i c a s que h a n
h e c h o p o s i b l e t r a e r o r d e n al c a o s , f ue d e s a r r o l l a d a m u y r e c i e n t e ­
m e n t e , p e r o s u s c i m i e n t o s f u e r o n p u e s t o s a p r i n c i p i o s de si g l o
p o r u n o de l os m a t e m á t i c o s m á s g r a n d e s de la er a m o d e r n a , J u l e s
Henri

Poincaré.

De en t r e t od o s l os m a t e m á t i c o s de est e si gl o,

P o i n c a r é f ue, c o n m u c h o , el m á s g r a n d e g e n e r a l i s t a . H i z o i n n u ­
m e r a b l e s c o n t r i b u c i o n e s a v i r t u a l m e n t e t o d a s l as r a m a s de las
m a t e m á t i c a s y la r e c o p i l a c i ó n de s u s t r a b a j o s a b a r c a v a r i o s c e n ­
t e n a r e s de v o l ú m e n e s .
D e s d e n u e s t r a p e r s p e c t i v a a v e n t a j a d a de f i n a l e s de s i g l o , p o ­
142

d e m o s v e r que la

mayor contribució n

de P o i n c a r é f ue la r e c u ­

p e r a c i ó n p a r a las m a t e m á t i c a s de l a s m e t á f o r a s v i s u a l e s . 10 A p a r ­
t i r del

siglo xvii,

el est i l o de l a s m a t e m á t i c a s e u r o p e a s

había

c a m b i a d o g r a d u a l m e n t e de la g e o m e t r í a , l a s m a t e m á t i c a s de l as
f o r m a s v i s u a l e s , al á l g e b r a , l a s m a t e m á t i c a s de l a s f ó r m u l a s . L a p l a c e fue e s p e c i a l m e n t e u n o de l os g r a n d e s f o r m a l i z a d o r e s que
p r e s u m í a de qu e su Mecánica analítica no c o n t e n í a f i g u r a a l g u ­
na. P o i n c a r é

invirtió

es t a t e n d e n c i a ,

r o m p i e n d o el d o m i n i o

de

a n á l i s i s y f ó r m u l a s c r e c i e n t e m e n t e o p a c o y v o l v i e n d o a l os p a — nes v i s u a l e s .
No o b s t a n t e , l a s m a t e m á t i c a s v i s u a l e s de P o i n c a r é , no s o n la
g e o m e t r í a de E u c l i d e s . Es u n a g e o m e t r í a de u n a n u e v a e s p e c i e ,
u n a s m a t e m á t i c a s de p a t r o n e s y r e l a c i o n e s c o n o c i d a s c o m o t o p o ­
l o g í a. La t o p o l o g í a es u n a g e o m e t r í a en la qu e t o d a s l as l o n g i t u ­
des, á n g u l o s y á r e a s p u e d e n s e r d i s t o r s i o n a d o s a v o l u n t a d . Así ,
un t r i á n g u l o p u e d e s e r t r a n s f o r m a d o en c o n t i n u i d a d en un r e c ­
t á n g u l o , ést e en un c u a d r a d o y éste en un c í r c u l o . De i g u a l m o d o ,
un c u b o p u e d e c o n v e r t i r s e en un c i l i n d r o , éste en un c o n o y ést e
en u n a e s f e r a . D e b i d o a e st a s t r a n s f o r m a c i o n e s c o n t i n u a s , la t o ­
p o l o g í a es c o n o c i d a p o p u l a r m e n t e c o m o la « g e o m e t r í a e l á s t i c a » .
T o d a s l a s f i g u r a s q u e se p u e d e n c o n v e r t i r en o t r a s m e d i a n t e d o ­
bl ado,

e s t i r a d o y r e t o r c i d o c o n t i n u o s , r e c i b e n la c a l i f i c a c i ó n de

«topològicamente equivalentes».
S i n e m b a r g o , no t odo es m o d i f i c a b l e en e s t as t r a n s f o r m a c i o ­
nes t o p o l ó g i c a s . De h e c h o , la t o p o l o g í a t r a t a p r e c i s a m e n t e de esl as p r o p i e d a d e s de l a s f i g u r a s g e o m é t r i c a s qu e no c a m b i a n c u a n ­
do l a f i g u r a es t r a n s f o r m a d a .

L a s i n t e r s e c c i o n e s de l í n e a s , p o r

e j e m p l o , s i g u e n s i e n d o i n t e r s e c c i o n e s y el a g u j e r o de un d o n u t no
puede ser t r a n s f o r m a d o . Así,

un d o n u t p u e d e s e r t r a n s f o r m a d o

t o p o l ò g i c a m e n t e en u n a t a z a de caf é (el a g u j e r o c o n v i r t i é n d o s e
en el m a n g o ) , p e r o n u n c a en un p a s t el i t o .

La t o p o l o g í a es r e a l ­

m e n t e l a s m a t e m á t i c a s de l a s r e l a c i o n e s , de l os p a t r o n e s i n m u t a ­
bl es o « i n v a r i a n t e s » .
P o i n c a r é u s a b a los c o n c ep to s topológicos p a ra a n a l i z a r las
c a r a c t e r í s t i c a s c u a l i t a t i v a s de p r o b l e m a s d i n á m i c o s c o m p l e j o s y
a s í s e n t a b a l as b a s e s p a r a l a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d que
e m e r g e r í a n un s i g l o d e s p u é s . E n t r e l os p r o b l e m a s qu e P o i n c a r é
a n a l i z ó de est e m o d o e s t a b a el c é l e b r e p r o b l e m a de los t r e s c u e r ­
p o s en m e c á n i c a c e l es t e - e l m o v i m i e n t o r e l a t i v o de t r es c u e r p o s
s o m e ti d o s a s u s re sp ec ti va s a t r a c c i o n e s g r a v ita to ri as -, que nadi e
h a b í a s i d o c a p a z de r e s o l v e r . 11 A p l i c a n d o su m é t o d o t o p o l ò g i c o a
una versión

ligeramente

s i m p l i f i c a d a del

p r o b l e m a de l o s t res

14 3

c u e r p o s , P o i n c a r é f ue c a p a z de d e t e r m i n a r el a s p e c t o g e n e r al de
s u s t r a y e c t o r i a s y q u e d ó a s o m b r a d o po r su c o m p l e j i d a d :
C u a n d o uno trat a de d e s c r i b i r la f i g u r a f o r m a d a po r estas tres
c u r v a s y sus i n f i ni t a s i nt er s ec ci ones. . . [ uno d e s c u b r e que] estas
i n t e r s e c c i o n e s f o r m a n un a es pec i e de red, t r a m a o m a l l a i n f i n i t a ­
mente espesa; n i n g u n a de las c u r v a s pued e c r u z a r s e a sí m i s m a ,
pero se r epl i ega de un mo d o m u y c o m p l e j o p a r a p a s a r por l os n u ­
dos de la red un n ú m e r o i nfi ni t o de veces. Uno q u e d a s o r p r e n d i ­
do ante la c o m p l e j i d a d de esta f i gur a que no puedo ni s i q u i e r a i n ­
t e n t a r d i b u j a r . 12
Lo que P o i n c a r é v i s u a l i z a b a en su

me n t e se c o n o c e a h o r a

c o m o un « a t r a c t o r e x t r a ñ o » . En p a l a b r a s de l a n S t e w a r t , « P o i n ­
c a r é v i s l u m b r a b a las h u e l l a s del c a o s » . 13
Al d e m o s t r a r que s i m p l e s e c u a c i o n e s d e t e r m i n i s t a s de m o v i ­
miento pueden

producir una

increíble comple jidad

que s u p e r a

t odo i n t e n t o de p r e d i c c i ó n , P o i n c a r é d e s a f i a b a las m i s m a s b a s e s
de la m e c á n i c a n e w t o n i a n a .
historia,

No o b s t an t e, y por un c a p r i c h o de la

l os c i e n t í f i c o s de p r i n c i p i o de s i g l o no a c e p t a r o n este

reto. U n o s a ñ o s d e s p u é s de q u e P o i n c a r é p u b l i c a r a su t r a b a j o s o ­
br e el p r o b l e m a de l os t res c u e r p o s ,

Max

Planck descubría

la

e n e r g í a c u á n t i c a y A l b e r t E i n s t e i n p u b l i c a b a su t e o r í a e s p e c i a l de
la r e l a t i v i d a d . 14 D u r a n t e la s i g u i e n t e m i t a d de s i g l o, f í s i c o s y m a ­
t e m á t i c o s e s t u v i e r o n t an

fascinados

po r los d e s a r r o l l o s

revolu­

c i o n a r i o s en la f í s i c a c u á n t i c a y la t e o r í a de la r e l a t i v i d a d , que el
d e s c u b r i m i e n t o p i o n e r o de

Po i n c a ré quedó

r el eg a d o .

No s e r í a

h a s t a l o s a ñ o s s e s e n t a q u e l os c i e n t í f i c o s t r o p e z a r í a n de n u e v o
c o n las c o m p l e j i d a d e s del c ao s .

TRAYECTORIAS

EN E S P A C I O S A B S T R A C T O S

L a s t é c n i c a s m a t e m á t i c a s q u e han p e r m i t i d o a los i n v e s t i g a ­
d o r e s el d e s c u b r i m i e n t o de p a t r o n e s o r d e n a d o s en s i s t e m a s c a ó ­
t i c os a lo l a r go de l as t r es ú l t i m a s d é c a d a s , se b a s a n en el e n f o q u e
t o p o l ò g i c o de P o i n c a r é y est án í n t i m a m e n t e l i g a d a s al d e s a r r o l l o
de l os o r d e n a d o r e s . C o n la a y u d a de l a s c o m p u t a d o r a s de al ta v e ­
l o c i d a d de ho y en d í a , los c i e n t í f i c o s p u e d e n r e s o l v e r e c u a c i o n e s
n o - l i n e a l e s m e d i a n t e t é c n i c a s no d i s p o n i b l e s a n t e r i o r m e n t e .

Es­

t os p o d e r o s o s e q u i p o s p u e d e n t r a z a r c o n f a c i l i d a d l as c o m p l e j a s
t r a y e c t o r i a s qu e P o i n c a r é ni s i q u i e r a se a t r e v í a a i n t e n t a r d i b u j a r .

144

C o m o la m a y o r í a de l e c t o r es r e c o r d a r á de su e t a p a es c o l a r ,
u n a e c u a c i ó n s e r e s u e l v e m e d i a n t e su m a n i p u l a c i ó n h a s t a c o n s e ­
g u i r la s o l u c i ó n en f o r m a de u n a f ó r m u l a . A est o se le l l a m a r e s o l ­
v e r la e c u a c i ó n

«analíticamente».

fórmula.

La m a y o r í a

procesos

na tu ra le s son

El r e s u l t a d o es s i e m p r e u n a

de e c u a c i o n e s
demasiado

no-lin eales que de scrib en
difíciles

p a r a s er r e s u e l t a s

a n a l í t i c a m e n t e , p e r o p u e d e n s e r s o l u c i o n a d a s de ot r o m o d o , « n u ­
méricamente».
probando

E s t e s i s t e m a i m p l i c a p r u e b a y error.

distintas c o m b in a c io n e s

de

números

H a y que ir

p a r a l as v a r i a ­

bl es , h a s t a d a r c on l a s que e n c a j a n en la e c u a c i ó n . Se h a n d e s a ­
rrol lad o téc nicas y trucos especiales para hacerlo eficientemente,
pe r o au n así, p a r a la m a y o r í a de e c u a c i o n e s el p r o c e s o es e x t r e ­
madamente

laborioso,

ocupa

mucho tiempo y proporciona ún i­

camente solucio nes aproximadas.
T o d o est o c a mb i é ) con la l l e g a d a a e s c e n a de los n u e v o s y p o ­
d e r o s o s o r d e n a d o r e s . D i s p o n e m o s a h o r a de e q u i p o s y p r o g r a m a s
i n f o r m á t i c o s p a r a la s o l u c i ó n n u m é r i c a de e c u a c i o n e s c o n g r a n
r a p i d e z y e x a c t i t u d . C o n los n u e v o s m é t od o s , las e c u a c i o n e s nol i n e a l e s p u e d e n s e r r e s u e l t a s a c u a l q u i e r ni vel de a p r o x i m a c i ó n .
No ob s t a n t e , l as s o l u c i o n e s s o n de u n a c l a s e m u y d i s t i n t a, el r e­
s u l t a d o no es y a u n a f ó r m u l a , s i n o u n a l a r g a l i s t a de los v a l o r e s
p a r a las v a r i a b l e s qu e s a t i s f a c e n la e c u a c i ó n . El o r d e n a d o r p u e d e
s e r p r o g r a m a d o p a r a t r a z a r la s o l u c i ó n en f o r m a de c u r v a o c o n ­
j u n t o de c u r v a s en un g r á f i c o .

E s t a t é c n i c a ha p e r m i t i d o a los

cie ntífic os resolver las c o m p le ja s e c u a c io n e s no-linea les a s o c i a ­
d a s c o n l os f e n ó m e n o s c a ó t i c o s y así d e s c u b r i r o r d e n t r as el a p a ­
r ente c a o s .
P a r a d e s v e l a r est os p a t r o n e s o r d e n a d o s ,

l as v a r i a b l e s de un

s i s t e m a c o m p l e j o s e p r e s e n t a n en un e s p a c i o m a t e m á t i c o a b s ­
t r act o l l a m a d o « e s p a c i o f a s e » . " É s t a es u n a t é c n i c a bi en c o n o c i d a
d e s a r r o l l a d a en t e r m o d i n á m i c a a p r i n c i p i o s de s i g l o . 15 C a d a v a ­
r i a b l e del s i s t e m a se a s o c i a co n u n a d i s t i n t a c o o r d e n a d a de este
e s p a c i o a b s t r a c t o . V e a m o s de qu é se t r a t a co n un e j e m p l o m u y
s i m p l e : u n a e s f e r a b a l a n c e á n d o s e al e x t r e m o de un p é n d u l o . P a r a
describ ir comple tamente

el

movim iento

del

péndulo,

necesita­

m o s do s v a r i a b l e s : el á n g u l o , q u e p u e d e s e r p o s i t i v o o n e g a t i v o , y
l a v e l o c i d a d , q u e a s u vez p u ed e s er p o s i t i v a o negati va, s eg ún sea
la d i r e c c i ó n del b a l a n c e o . C o n e s t a s d o s v a r i a b l e s , á n g u l o y v e l o ­
cidad,

podremos

describir

com ple ta m ente

el

movimiento

del

p é n d u l o en c u a l q u i e r m o m e n t o .
* En el original, phase space

(N. del T.l

145

Si t r a z a m o s a h o r a un s i s t e m a de c o o r d e n a d a s c a r t e s i a n a s , en
el q u e u n a c o o r d e n a d a s e a el á n g u l o y la ot r a la v e l o c i d a d (ver f i ­
g u r a 6-7), este s i s t e m a de c o o r d e n a d a s o c u p a r á un e s p a c i o b i d i m e n s i o n a l en el qu e c i e r t o s p u n t o s c o r r e s p o n d e r á n a l o s e s t a d o s
p o s i b l e s de m o v i m i e n t o del p é n d u l o . V e a m o s d ó n d e e s t án estos
puntos.

En a m b o s e x t r e m o s del r e c o r r i d o ,

l a v e l o c i d a d es cer o.

E s t o n o s da d o s p u n t o s s o b r e el eje h o r i z o n t a l . En el c e n t r o del r e­
c o r r i d o , d o n d e el á n g u l o es c er o , l a v e l o c i d a d es m á x i m a , b i e n p o ­
s i t i v a ( b a l a n c e o h a c i a un l ado) , b i en n e g a t i v a ( b a l a n c e o h a c i a el
ot r o l a do ) . E s t o n o s da do s p u n t o s s o b r e el eje v e r t i c a l . E s t o s c u a ­
tro p u n t o s e n el e s p a c i o l a s e , q u e h e m o s m a r c a d o e n la f i g u r a 6-7,
r e p r e s e n t a n l os e s t a d o s e x t r e m o s del
ción y m á x im a velocidad.

péndulo:

m á x im a elonga­

La l o c a l i z a c i ó n e x a c t a de est os p u n t o s

d e p e n d e r á de n u e s t r a s u n i d a d e s de m e d i d a .
Si s i g u i é s e m o s m a r c a n d o los p u n t o s c o r r e s p o n d i e n t e s a los
e s t a d o s de m o v i m i e n t o en t r e l os c u a t r o e x t r e m o s ,

descubriría­

m o s qu e es t á n s o b r e un b u c l e c e r r a d o . P o d r í a m o s c o n s e g u i r que
f ue s e c i r c u l a r si e s c o g i é s e m o s a d e c u a d a m e n t e n u e s t r a s u n i d a d e s
de m e d i d a , per o, g e n e r a l m e n t e , r e s u l t a r á m a s bi en u n a e l i p s e (fi­
g u r a 6-8). E s t e b u c l e r e c i b e el n o m b r e de t r a y e c t o r i a p e n d u l a r en
e s p a c i o f as e . D e s c r i b e í n t e g r a m e n t e el m o v i m i e n t o del s i s t e m a .
T o d a s s u s v a r i a b l e s ( do s en n u e s t r o s e n c i l l o c a s o ) q u e d a n r e p r e ­
s e n t a d a s p o r un s o l o p u n t o, q u e se e n c o n t r a r á s i e m p r e en a l g u n a
pa r t e s o b r e el b u c l e . A m e d i d a que el p é n d u l o o s c i l a , el p u n t o en
e s p a c i o f ase se d e s p l a z a s o b r e el b u c l e . En t odo m o m e n t o , p o d e ­
m o s m e d i r l a s d o s c o o r d e n a d a s del p u n t o en e s p a c i o f as e y c o n o Velocidad

F igura 6-7
j U s g ^ ^ :$H^bi d¡ i Ti ensi onal ds i m p é n d v f e

m i e n t r a s el s i s t e m a c a m b i a . t e n d r e m o s un e s p a c i o f as e en d i e c i s é i s d i m e n s i o n e s . p r o b l e m a s c on Los matemáticos semejantes no parecen abstracciones. P o r s u p u e s t o . no p o d e m o s v i s u a l i z a r un e s p a c i o f ase c o n d i e ­ c i s é i s d i m e n s i o n e s y és t a es la r a z ó n de qu e se d e n o m i n e un e s p a ­ cio matemático mayores abstracto. C a d a v a r i a b l e e s ­ t a r á r e p r e s e n t a d a po r u n a c o o r d e n a d a en u n a d i m e n s i ó n d i s t i n t a en el e s p a c i o l a s e . c o r r e s p o n d i e n t e s a c a d a u n a de l a s d i e c i s é i s v a r i a b l e s . Un s i m p l e p u n t o en este e s p a c i o d e s c r i b i r á el e s t a d o del s i s t e m a en t er o.á n g u l o y v e l o c i d a d . Es i m p o r ­ t an t e c o m p r e n d e r qu e este b u c l e no es en a b s o l u t o la t r a y e c t o r i a f í s i c a de la e s f e r a en el e x t r e m o del p é n d u l o . p e r o la t é c n i c a s e g u i r á s i e n d o l a m i s m a . A m e d i d a qu e el s i s t e m a c a m b i a . t i en e m u c h a s m á s v a ­ r i a b l e s . d e s c r ib ie n d o u n a trayectoria. De m o d o q u e ést a es la t é c n i c a del e s p a c i o f ase. un b u ­ c l e c e r r a d o en n u e s t r o c a s o . L a s v a r i a b l e s del s i s t e m a se r e p r e s e n t a n en un e s p a c i o a b s t r a c t o. c o m p u e s to por las dos va r ia b le s del s i s t e m a . En c u a l q u i e r m o m e n t o . el p u n t o d e s c r i b e u n a t r a y e c t o r i a en e s p a c i o f ase. y a q u e este p u n t o r e c o g e r á d i e c i s é i s c o o r d e n a d a s .del s i s t e m a . de m o d o que si t e n e m o s d i e c i s é i s v a r i a b l e s . C u a n d o el s i s t e m a no es un s i m p l e p é n d u l o s i n o a l go m u c h o m á s c o m p l i c a d o . el p u n t o r e p r e ­ s e n t a t i v o de su e s t a d o en e s p a c i o f as e s e d e s p l a z a r á p o r d i c h o e s ­ pacio. Di stintos estados iniciales 14 7 . s i n o u n a c u r v a en un e s p a c i o m a t e m á t i c o a b s t r a c t o.V i’lc K 'id a d c e r el e s t a d o ex a c t o . tener Se s i e n t e n m u y c o n f o r t a b l e s en e s p a c i o s q u e no p u e d e n s e r v i s u a l i z a d o s . en el c u a l un s o l o p u n t o d e s c r i b e el s i s t e m a c o m p l e t o .

La m e t á f o r a s e ha e x t e n d i d o i n c l u s o a l os b u c l e s c e r r a d o s . c o m o p u e d e a p r e c i a r s e en la f i g u r a 6-9.tíeiun|p. l a s r e s o l v i e r o n n u m é r i c a m e n t e e h i c i e r o n qu e l os o r ­ d e n a d o r e s t r a z a r a n l a s s o l u c i o n e s en e s p a c i o f ase. s i n f r i c c i ó n . s e d e t e n d r á . Un p é n d u l o r eal e x p e r i m e n t a r á s i e m p r e a l g u n a f r i c c i ó n q u e lo i r á f r e n a n d o h a s t a qu e. E s t a t r a y e c t o r i a r e c i b e el n o m b r e de « a t r a c t o r » p u e s t o que. est e m o v i m i e n t o q u e d a r e p r e s e n t a d o p o r u n a c u r v a a b i e r ­ t a q u e se c i e r r a en e s p i r a l h a c i a el c e n t r o .V e lo c id a d Figura 6-9 Tr ay ec t er i a en eqpaci o ifase. bucle cerrado reciben el nombre de L a s t r a y e c t o r i a s de «atractores perió dicos». P a r a su g r a n 148 . en g e n e r a l . metafóricam ente hablando.émüuloLGQm [fricción. b a l a n c e á n d o s e en m o v i m i e n t o p e r p e t u o . en a l g ú n m o m e n t o . C a s o tras caso. ATRACTORES EXTRAÑOS V o l v a m o s a n u e s t r o p é n d u l o y d é m o n o s c u e n t a de q u e se t r a ­ t a b a de un p é n d u l o i d e a l i z a d o . c o m o el q u e r e p r e s e n t a al p é n d u l o l i b r e de f r i c c i ó n .l i n e a l e s . En l o s ú l t i m o s v e i n t e a ñ o s . É s t e es un e j e m p l o t í p i c o de la f í s i c a c l á s i ­ c a . o r i g e n a t r a y e c t o r i a s d i s t i n t a s . los c ie nt ífi co s y m a t e m á t ic o s c r e a r o n e c u a c i o n e s n o . m i e n t r a s q u e l as t r a y e c t o r i a s en e s p i r a l h a c i a a d e n t r o se d e n o m i ­ nan «atractores puntuales». la t é c n i c a del e s p a c i o f a s e ha s i d o u t i l i z a d a p a r a e x p l o r a r u n a g r a n v a r i e d a d de s i s t e m a s c o m p l e j o s . d o n d e la f r i c c i ó n es g e n e r a l m e n t e o l v i d a d a . del s i s t e m a s e c o r r e s p o n d e n c o n d i s t i n t o s p u n t o s de p a r t i d a en e s p a c i o f a s e y d a r á n . En el e s p a c i o f ase b i d i m e n s i o n a l . los m a t e m á t i c o s d i c e n q u e el p u n t o f i j o en el c e n t r o del s i s t e m a « a t r a e » la t r a y e c t o r i a .

c o r r e s p o n d i e n t e s a o s c i l a c i o n e s p e ­ r i ó d i c a s . Un e j e m p l o t í p i c o de un s i s t e m a c o n a t r a c t o r e x t r a ñ o es el del « p é n d u l o c a ó t i c o » . 149 . a t r a c t o r e s p e r i ó d i c o s . l o s p u n t o s en e s p a c i o f as e no se d i s t r i b u y e n a l e a t o r i a m e n t e . e s tu di a do por p r i m e r a vez p o r el m a t e m á t i c o j a p o n é s Y o s h i s u k e U e d a a f i n a l e s de l os a ñ o s s e t e n t a. tlt* l \ o: ro* ( 1 >í. Se t r a t a de un c i r c u i t o e l e c t r ó n i c o n o . E x i s t e n t r e s m o d e l o s b á s i c o s de a t r a c t or : a t r a c t o r e s p u n t u a ­ les. Figura 6-10 Hl otracioi l t'tiii.l i n e a l d o t a d o de u n a u n i d a d de d i s c o e x t e r n a . El s i s t e m a n u n c a s e r e­ pite. p e r o q u e p r o ­ d u c e un c o m p o r t a m i e n t o e x t r e m a d a m e n t e c o m p l e j o . c o r r e s p o n d i e n t e s a s i s t e m a s d i r i g i d o s h a c i a un e q u i l i b r i o e s ­ t abl e. c on l o q u e c a d a c i c l o c u b r e u n a n u e v a r e g i ó n d e e s p a c i o f a s e .s o r p r e s a . 16 C a d a b a ­ l a n c e o de est e o s c i l a d o r c a ó t i c o es ú n i c o . y l os l l a m a d o s a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s . S u s f o r m a s p u e d e n s e r c l a s i f i c a d a s t o p o l ó g i c a m e n t e y l a s p r o p i e d a d e s d i n á m i c a s g e n e r a l e s de un s i s t e m a p u e d e n d e d u c i r s e de la f o r m a de su c o r r e s p o n d i e n t e a t r a c t or . s i n o que c o n f o r m a n un p a t r ó n c o m p l e j o y a l t a m e n t e o r g a n i z a d o . y a p e s a r del a p a r e n t e m e n t e e r r á t i c o m o v i m i e n t o . un a t r a c t o r e x t r a ñ o a c t u a l m e n t e d e n o m i n a d o Ue d a . d e s c u b r i e r o n q u e e x i s t e un n ú m e r o m u y r e d u c i d o de d i ­ f er e n t e s a t r a c t o r e s . r e l a t i v a m e n t e s e n c i l l a . No o b s t a n t e . c o r r e s p o n d i e n t e s a s i s t e m a s c a ó t i c o s .

l i n e a l e s v i n c u l a d a s . D e s c u b r i ó qu e l a s s o l u c i o n e s de s u s e c u a c i o n e s e r a n e x t r e m a d a m e n t e s e n s i b l e s a l a s c o n d i c i o n e s i n i c i a l e s . Ello significa.El a t r a c t o r de U e d a es u n a t r a y e c t o r i a en un e s p a c i o f as e t ridi­ m e n s i o n a l que g e n e r a p a t r o n e s q u e c a s i s e r e p i t e n . de q u e u n a m a r i p o s a a l e t e a n d o h o y en P e k í n p u e d e o r i g i n a r u n a t o r m e n t a en N u e v a Y o r k e l m e s q u e v i e n e . co n lo q u e p o d e m o s o b s e r v a r q u e l a s m a t e m á t i c a s s u b y a c e n t e s en el a t r a c t o r de U e d a s o n l as de la « t r a n s f o r m a c i ó n del p a n a d e r o » . l os s i s t e m a s c a ó t i c o s s e c a r a c t e r i z a n p o r u ñ a e x t r e m a s e n s i b i l i ­ d a d a l a s c o n d i c i o n e s i n i c i a l e s . q u i e n d i s e ñ ó un s e n c i l l o m o d e l o de c o n d i c i o n e s m e t e o r o l ó g i c a s c o n s i s t e n t e en t r es e c u a c i o n e s n o . h a c i e n d o i m p o s i b l e t o d a p r e d i c c i ó n a l a r g o p l a z o . a c o s ­ 150 . P o r e j e m p l o . p o r s u p u e s t o . D e s d e p r á c t i c a m e n t e el m i s m o p u n to de o r i g e n . ’7 E s t e d e s c u b r i m i e n t o s a c u d i ó a la c o m u n i d a d c i e n t í f i c a . m e d i o en b r o m a . do s t r a y e c t o r i a s se d e s a r r o l l a b a n de m o d o c o m p l e t a ­ m e n t e di st i nt o . pe r o su m o v i m i e n t o p u e d e q u e d a r r e s t r i n g i ­ do a un a t r a c t o r e x t r a ñ o de t r e s d i m e n s i o n e s : u n a s u p e r f i c i e p l e ­ g a d a en est e e s p a c i o de c i n c u e n t a d i m e n s i o n e s . P o d r í a v i s u a l i z a r s e c o m o un c o r t e l o n g i t u d i n a l de un t r oz o de m a s a de p a n que ha s i d o r e p e t i d a m e n t e e s t i r a d o y r e p l e g a d o s o b r e sí m i s m o . En la t e o r í a del c a o s est o s e c o n o c e c o n el n o m b r e de «ef ect o m a r i p o s a » po r la a f i r m a c i ó n . C o n la a y u d a de l os a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s . un s i s t e m a p u e d e t e n e r c i n c u e n t a v a r i a b l e s . p o d e m o s d i s t i n g u i r en t r e la m e r a a l e a t o r i e d a d o « r u i d o » y el c a o s . es m u y d i s t i n t o del m o v i m i e n t o a l e a ­ t or i o o e r r á t i c o . EL «EFECTO MARIPOSA» C o m o h e m o s v i s t o en el c a s o de la « t r a n s f o r m a c i ó n del p a n a d e ­ r o » . p e r o no del t od o. C a m b i o s m i n ú s c u l o s en el es t a do i n i c i a l del s i s t e m a c o n d u c i r á n c o n el t i e m p o a c o n s e c u e n c i a s en g r a n e s c a l a .1 0 c o n t i e n e m á s d e c i e n m i l p u n t o s . en el n u e v o s e n ­ t i d o c i e n t í f i c o del t é r m i n o . É s t a es u n a c a r a c t e r í s t i c a t í p i c a de t od o s l o s s i s t e m a s c a ó t i ­ cos . La f i g u r a 6 . El c o m ­ p o r t a m i e n t o c a ó t i c o es d e t e r m i n i s t a y p a u t a d o y l os a t r a c t o r e s extraños nos a y u d a n a t r a n s f o r m a r l o s datos ap ar e n t e m e n t e a l e a ­ t o r i o s en c l a r a s f o r m a s v i s i b l e s . Un h e c h o s o r p r e n d e n t e de l os a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s es qu e t i e n ­ d e n a t e n e r u n a d i m e n s i o n a l i d a d m u y b a j a . El ef ecto m a r i p o s a f ue d e s c u b i e r t o a p r i n c i p i o s de l os a ñ o s s e s e n t a p o r el m e t e o r ó l o g o E d w a r d L o r e n z . un e l e v a d o n i v e l de o r d e n . i n c l u s o en un e s p a c i o f a s e a l t a m e n t e d i m e n s i o n a l . V e m o s p u e s q u e el c o m p o r t a m i e n t o c a ó t i c o .

se d i ­ ría: « ¿ P o r qué no p o d e m o s h a c e r lo m i s m o c o n la a t m ó s f e r a ? D e s p u é s de todo. p e r o r e s u l t a un i m p r e s i o ­ n a n t e e j e m p l o de c ó m o un s i m p l e c o n j u n t o de e c u a c i o n e s no lineales puede g e n e r a r un c o m p o r t a m i e n t o enormemente co m ­ p l ej o . . pero est o e r a e x a c t a m e n t e lo qu e L o r e n z h a b í a d e s c u b i e r t o . S u p u b l i c a c i ó n e n 1 9 6 3 m a r c ó e l i n i c i o d e l a t e o r í a d e l c a o s . M i e n t r a s q u e el a t r a c t o r de U e d a s e d e s a r r o l l a en d o s d i m e n s i o n e s . se c o n v i r t i ó en el a t r a c t o r e x t r a ñ o m á s p o p u l a r y a m p l i a ­ m e n t e e s t u d i a d o . » Pe r o me di c u e n t a de que cualquier s i s t e m a f í s i c o con c o m p o r t a m i e n t o no p e r i ó d i c o r e s u l ­ ta i m p r e d e c i b l e . con l eyes m á s o m e n o s igual de c o m p l i c a d a s . y el a t r a c t o r d e l m o d e l o . P a r e c í a i n c o n c e b i b l e qu e e c u a c i o n e s e s t r i c t a m e n t e d e t e r m i n i s t a s de m o ­ vimiento pudiesen conducir a resultados impredecib les. el de L o r e n z es t r i d i m e n s i o n a l ( f i g u r a 6 .1 1 ) . no es m á s que otro s i s t e m a f l ui do .t u m b r a d a a c o n f i a r e n e c u a c i o n e s d e t e r m i n i s t a s p a r a p r e d e c i r f e­ n ó m e n o s t a l e s c o m o l os e c l i p s e s s o l a r e s o la a p a r i c i ó n de c o m e ­ t as co n g r a n p r e c i s i ó n s o b r e l a r g o s p e r í o d o s de t i e m p o . 18 El m o d e l o de L o r e n z no es u n a r e p r e s e n t a c i ó n r e a l i s t a de un f e n ó m e n o m e t e o r o l ó g i c o en p a r t i c u l a r .s j y 151 . c o n o c i d o d e s d e e n t o n c e s c o m o el a t r a c t o r L o r e n z . v i e n d o que p o d e m o s p r e d e c i r bast ant e b i en l as m a r e a s con a l g u n o s m e s e s de a n t e l a c i ó n . S e g ú n s u s propias palabras: C u a l q u i e r p e r s o n a c or r i ent e .

el a n á l i s i s de s i s t e m a s n o . d e s e m b o c a r á n a n t e s o d e s p u é s en un m i s m o a l r a c t or . se c o n o c e c o m o « a n á l i s i s c u a l i t a t i v o » . el a n á l i s i s c u a l i t a t i v o de un s i s t e m a d i n á m i c o c o n ­ s i s t e en i d e n t i f i c a r l os a t r a c t o r e s y c u e n c a s de a t r a c c i ó n del s i s t e ­ m a y c l a s i f i c a r l o s s e g ú n s u s c a r a c t e r í s t i c a s t op o l ó g i c a s . i n c l u s o a u n q u e el s i s t e m a esté g o b e r n a d o p o r e c u a ­ ciones deterministas. D i c h a r e g i ó n de e s p a c i o f ase r e c i b e el n o m b r e de « c u e n c a de a t r a c c i ó n » de este m i s m o at r act or . T o d a s l a s t r a y e c t o r i a s i n i c i a d a s d e n t r o de u n a c i e r t a r e g i ó n de e s p a c i o f ase.l i n e a l p u e d e t e n e r v a r i o s a t r a c t o r e s q u e p o d r á n s er de d i s t i n t o tipo: « c a ó t i c o s » o « e x ­ t r a ñ o s » y no c a ó t i c o s . pe r o e s t a r á n en r e l a c i ó n c o n las c a ­ r a c t e r í s t i c a s c u a l i t a t i v a s del c o m p o r t a m i e n t o del sistema. A s í p u e s . p a r a v o l v e r l ueg o s ú b i t a m e n t e a o s c i l a r s o b r e el p r i m e r p u n t o y así s u c e s i v a m e n t e . s i n e m b a r g o . s e g u i d a s p o r ot r as o s c i l a c i o n e s a l r e d e d o r de un s e g u n d o p u n t o. en un momento de­ terminado. el c a m b i o de c a n t i d a d a cualidad que c a r a c t e r i z a al p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o en g e n e r al . más La s n u e v a s m a t e m á t i c a s r e p r e s e n t a n . no s i g n i f i c a . Un s i s t e m a n o . Po d em o s establecer p r e d i c c i o n e s m u y a j u s t a d a s . 19 152 Stephen . q ue c o n s u s v a l o r e s p r e c i s o s en un m o m e n t o d e t e r m i n a d o .l i n e a l e s en t é r m i n o s de las c a r a c t e r í s t i c a s t o p o l ó g i c a s de s u s a t r a c l o r e s . As í . En r e a l i d a d . el e s p a c i o f ase de un s i s t e m a v a r i a s c u e n c a s de a t r a c c i ó n . q u e la t e o r í a del Ello c a o s no sea c a p a / de o f r e c e r p r e d i c c i o n e s . p u es . dinámico del sistema completo llamado el L o s m é t o d o s m a t e m á t i c o s p a r a a n a l i z a r r e t r a t os f as e se b a s a n en el t r a b a j o p i o n e r o de P o i n c a r é y f u e r o n d e s a r r o ­ llados y redefinidos po r el topólogo norteamericano S m a l e a p r i n c i p i o s de los a ñ o s s e s e n t a . c o n u n a s c u a n t a s o s c i l a c i o n e s de a m p l i t u d c r e c i e n t e a l r e d e d o r de un pu n t o . el p u n t o en e s p a c i o f as e se m u e v e de un m o d o a p a ­ r e n t e m e n t e a l e a t o r i o . no-lineal est á c o m p a r t i m e n t a d o en c a d a u n a de e l l a s c o n su propio atractor.P a r a t r a z a r l o . M i e n t r a s q u e l as m a t e m á t i c a s c o n v e n c i o n a l e s s e o c u p a n de c a n ­ tidades y fórmulas. es u n a c a r a c t e r í s t i c a c o m ú n a l o d o s los s i s - le m as caóticos. la t e o r í a de s i s t e m a s d i n á m i c o s lo h a c e de c u a l i d a d y pat rón. DE C A NTIDA D A CU ALIDA D La i m p o s i b i l i d a d de p r e d e c i r p o r q u é p u n t o del e s p a c i o l ase p a s a r á la t r a y e c t o r i a del a t r a c t o r de Lo r en z . El r e s u l ­ tado es un dibujo « r e t r a t o f as e » .

20 As í como hay un número reducido de diferentes t i p o s de a t r ac t o r es .g e n e r a l m e n t e s u f r i r á l as c o r r e s p o n d i e n t e s s u a v e s a l t e r a c i o n e s . y a que son p u n t o s en la e v o ­ l u c i ó n del s i s t e m a en que a p a r e c e r e p e n t i n a m e n t e un d e s v í o por el que el s i s t e m a s e e n c a m i n a en u n a n u e v a d i r e c c i ó n . y el g r a f i s t a C h r i s t o f e r S h a w han c r e a d o u n a s e r i e de t ext os m a t e m á t i c o s v i s u a l e s si n e c u a c i o n e s ni f ó r m u l a s . C o m o d e m o s t r ó P r i g o g i n e . p r o f e s o r de m a t e m á t i c a s de la U n i v e r s i d a d de C a l i f o r n i a en S a n t a C r u z . h a y t a m b i é n p o c o s t i p o s d i s t i n t o s de o c a s i o n e s de b i ­ f u r c a c i ó n . l as f o r m a s de s u s a t r a c t o r e s y c u e n c a s de a t r a c c i ó n . U n o de los p r i m e r o s en h a c e r l o f ue el f r a n c é s R e n é T h o m en los a ñ o s set e nt a. p e q u e ñ o s c a m ­ b i o s de c i e r t o s p a r á m e t r o s p u e d e n p r o d u c i r e s p e c t a c u l a r e s c a m ­ b i o s en l as c a r a c t e r í s t i c a s b á s i c a s de su ret r at o fase. T a l e s s i s t e m a s se de fi ne n c o m o e s ­ t r u c t u r a l m e n t e i n e s t a b l e s y los p u n t o s c r í t i c o s de i n e s t a b i l i d a d se d e n o m i n a n « p u n t o s de b i f u r c a c i ó n » . 22 153 . Físicam en te corresponden a p u n t o s de i n e s t a b i l i d a d en los qu e el s i s t e m a c a m b i a a b r u p t a m e n t e y a p a r e c e n de r ep e n t e n u e ­ v a s f o r m a s de o r d e n . el r et r at o f ase . q u i e n us ó el t é r m i ­ no « c a t á s t r o f e s » en l u g a r de « b i f u r c a c i o n e s » e i d e n t i f i c ó si et e c a ­ t á s t r o f es e l e m e n t a l e s . S m a l e u t i l i z ó el término « e s lr u c tu r a lm e n t e estables» p a r a d e f i n i r est os s i s t e m a s en los que p e q u e ñ o s c a m b i o s en l a s e c u a c i o n e s d e j a n i n t a c t o el c a r á c t e r b á s i c o del r et r at o fase. A m e d i d a q u e l os p a r á m e ­ t r o s de ést as c a m b i a n l e n t a m e n t e . si n e x p e r i m e n ­ t ar n i n g ú n c a m b i o en s u s c a r a c t e r í s t i c a s b á s i c a s . 21 L o s m a t e m á t i c o s de h o y en d í a c o n o c e n a p r o x i m a d a m e n t e el t r i pl e de t i p o s de b i f u r c a c i ó n . L o s a t r a c t o ­ r es pueden desaparecer o intercambiarse y nuevos atractores p u e d e n a p a r e c e r s ú b i t a m e n t e . M a t e m á t i ­ c a m e n t e . l os p u n t o s de b i f u r c a c i ó n m a r c a n c a m b i o s s ú b i t o s en el ret r at o f a s e del s i s t e m a . l as b i f u r c a c i o n e s p u e d e n ser c la s if ic a d a s top oló gic am en te. y al i gual que los a t r a c t o r es . s i n o t a m b i é n p a r a e s t u d i a r c ó m o est os s i s t e m a s se c o m p o r t a n b a j o p e ­ q u e ñ a s a l t e r a c i o n e s de s u s e c u a c i o n e s . Ralph Abra- h a m .l i n e a l e s .S m a l e u t i l i z ó su t é c n i c a no s ó l o p a r a a n a l i z a r s i s t e m a s d e s c r i ­ t os p o r un d e t e r m i n a d o c o n j u n t o de e c u a c i o n e s n o .l i n e a l e s . t al es i n e s t a b i l i ­ d a d e s s ó l o se p u e d e n d a r en s i s t e m a s a b i e r t o s o p e r a n d o l ej os del e q u i l i b r i o . En m u c h o s s i s t e m a s n o .p o r e j e m p l o . s i n e m b a r g o . a los que c o n s i d e r a n el p r i n c i p i o de u n a e n c i c l o p e d i a de b i f u r c a c i o n e s .

q u e i b a a p r o v e e r de un p o d e r o s o l e n g u a j e m a t e m á t i c o i d ó ­ n e o p a r a d e s c r i b i r l a s m i n u c i o s a s e s t r u c t u r a s de l os a t r a c t o r e s caóticos. Los objetos fractales. A c u ñ ó el t é r m i n o « f r a c t a l » p a r a d e s c r i b i r su i n v e n t o y p u b l i c ó s u s r e s u l t a d o s en un e s p e c t a c u l a r l i br o. d u r a n t e los s e s e n t a . q u e t u v o u n a t r e m e n d a i n f l u e n c i a en la n u e v a g e n e r a c i ó n de m a t e m á t i c o s q u e e s t a b a d e s a r r o l l a n d o la t e o r í a del c a o s y o t r a s r a m a s de la t e o r í a de s i s t e m a s d i n á m i c o s .. s e di o c u e n t a de q u e t o d a s a q u e l l a s f o r m a s g e o m é t r i c a s c o m p a r t í a n a l ­ gunas cara cterísticas co m u n e s m uy sorprendentes. A f i n a l e s de l os a ñ o s c i n c u e n t a . ¿ C o m o d e s c r i b i r un a n u b e ? N o e s u n a esfera. m o n t a ñ a s . M a n d e l b r o t e m p e z ó a e s t u d i a r la g e o m e t r í a de u n a g r a n v a r i e d a d de f e n ó m e n o s n a t u r a l e s i r r e g u l a r e s y.GEOMETRÍA FRACTAL M i e n t r a s l os p r i m e r o s atractores extraños eran explorados. 24 A l g u n a s c a r a c t e r í s t i c a s de la n a t u r a l e z a s o n g e o m é t r i c a s en el s e n t i d o c o n v e n c i o n a l del t é r m i n o . r í o s o r e l á m p a g o s . . Si q u i e ­ res h a b l a r de nu b e s . u n a n u e v a g e o m e t r í a l l a m a d a « g e o m e t r í a f r a c ­ t al » . es c o m o u n a p e l o ­ t a pero m u y i r r egul ar . m u y c o m p l i c a d a .p a r a d e s c r i b i r y a n a l i z a r la c o m p l e j i d a d del m u n d o n a t u r a l q u e n o s r o d e a . M a n d e l b r o t i n v e n t ó un n u e ­ v o t i p o de m a t e m á t i c a s p a r a d e s c r i b i r y a n a l i z a r e st a s c a r a c t e ­ r í s t i c a s . El c r e a d o r de este nuevo lenguaje f ue el m atemáti­ c o f r a n c é s B e n o i t M a n d e l b r o t . la l u n a l l e n a a p a r e c e m á s o m e n o s c o m o un d i s c o c i r c u l a r y l os p l a n e t a s c i r c u l a n a l r e d e d o r del sol en ó r b i t a s m á s o m e n o s e l í p t i c a s . A s í q u e M a n d e l b r o t c r e ó la g e o m e t r í a f r a c t a l . 23 En u n a r e c i e n t e e n t r e v i s t a. de m o d o q u e s u s p a r t e s .« u n l e n g u a j e p a r a h a b l a r de n u b e s » . ¿Y u n a m o n t a ñ a ? No es un cono. d u r a n t e los a ñ o s s e s e n t a y s e t e n t a n a c í a . El t r o n c o de un á r bo l es m á s o m e n o s un c i l i n d r o . La p r o p i e d a d m á s s o r p r e n d e n t e de e s t a s f o r m a s « f r a c t a l e s » es_ q u e s u s p a t r o n e s c a r a c t e r í s t i c o s s e e n c u e n t r a n r e p e t i d a m e n t e en e s c a l a s d e s c e n d e n t e s . p e r o q u e n a d i e e r a c a p a z de d e s c r i ­ b i r en t é r m i n o s m a t e m á t i c o s f o r m a l e s . D u r a n t e l os s i g u i e n t e s d i e z a ñ o s . c o m o M a n d e l b r o t n o s r e c u e r d a : La m a y o r parte de la n a t u r a l e z a es muy. . M a n d e l b r o t e x p l i c a b a q u e l a g e o ­ m e t r í a f r a c t al s e o c u p a de un a s p e c t o de la n a t u r a l e z a del q u e c a s i t o d o el m u n d o e r a c o n s c i e n t e . i n d e p e n d i e n t e m e n t e de l a t e o r í a del c a o s . en c u a l q u i e r e s c a ­ 154 . . Pe r o est o s on e x c e p c i o n e s . el l e n g u a j e ge ­ o m é t r i c o de la e s c u e l a r esul t a i n a d e c u a d o .

L a s f o t o g r a f í a s del de l t a de un río. no exi st e u n a r e s p u e s t a d e f i n i t i v a a la c u e s t i ó n p l a n t e a d a . s o n s e m e j a n t e s en f o r m a al c o n j u n t o . c a d a u n a de l a s c u a l e s m u e s t r a s e m e j a n t e s d i s p o s i c i o n e s de p l a y a s y c a b o s . p e r o p o d e m o s d e f i n i r de un m o d o c u a l i t a t i v o su g r a d o de « m e l l a d o » . M a n d e l b r o t i l u s t r a es t a c a r a c t e r í s t i c a de « a u t o s e m e j a n z a » c o r t a n d o un t r o z o de c o l i f l o r y s e ñ a l a n d o que. H a y m ú l t i p l e s e j e m p l o s de a u t o s e m e j a n z a en la n a t u r a l e z a . no s e h a b í a d a d o c u e n t a de l a s c o n e x i o n e s ent r e g e o m e t r í a f r a c t a l y t e o r í a del c a o s . Si s e a m p l í a n f r a g m e n t o s de su e s t r u c t u r a .la. No o b s t an t e. pe r o podem os p r e d e c i r l as c a r a c t e r í s t i c a s c u a l i t a t i v a s del c o m p o r t a m i e n t o del s i s t e m a . qu e n o s r e s u l t a r á di f í ­ ci l d e c i r c u á l es c u á l . c a d a pa r t e se p a r e c e al v e g e t a l c o m p l e t o . Cuando M a n d e l b r o t p u b l i c ó su l i b r o p i o n e r o a m i t a d de los a ñ o s s e t e nt a. r e v e l a n u n a s u b e s t r u c t u r a m u l t i n i vel en la q u e l os m i s m o s p a t r o n e s se r e p i t e n u n a y ot r a v e z . sí es p o s i b l e d e f i ­ n i r un n ú m e r o en t r e 1 y 2 q u e c a r a c t e r i c e el g r a d o de m e l l a d o + de 155 . As í . 25 R e p i t e la o p e r a c i ó n d i v i d i e n d o el t r oz o y t o m a n d o u n a p a r ­ t e que s i g u e p a r e c i e n d o u n a d i m i n u t a c o l i f l o r . p u e s ­ to que la longitud medida puede extenderse indelinid am ente d e s c e n d i e n d o p r o g r e s i v a m e n t e de e s c a l a . es i m p o s i b l e c a l c u l a r la l o n g i t u d o á r e a e x a c t a s de u n a f i g u r a f r ac t al . h a s t a tal p u n t o q u e s e d e f i n e c o m ú n m e n t e a l os a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s c o m o t r a y e c t o r i a s en e s p a c i o f as e q u e e x h i b e n g e o m e t r í a f r act al . R o c a s en m o n t a ñ a s q u e s e a s e m e j a n a p e q u e ñ a s m o n t a ñ a s . r a m a s de r e l á m p a g o o b o r d e s de n u b e q u e r e p i t e n el m i s m o p a t r ó n u n a y ot r a v e z . M a n d e l b r o t s u b r a y ó es t a e s p e c t a c u l a r c a r a c t e r í s t i c a de l a s f i ­ guras fractales planteando una provocadora cuestión: ¿Qué lon­ g i t u d e x a c t a t i e n e la l í n e a c o s t e r a b r i t á n i c a ? D e m o s t r ó que. en sí m i s m o . la f o r m a del t o d o es s e m e j a n t e a sí m i s m a a t o d o s l os n i v e l e s de e s c a l a . r e ­ s u l t a i m p o s i b l e p r e d e c i r l os v a l o r e s de l a s v a r i a b l e s de un s i s t e m a c a ó t i c o en un m o m e n t o d e t e r m i n a d o . De i g u a l f o r m a . O t r o i m p o r t a n t e v í n c u l o e n t r e la t e o r í a del c a o s y la g e o m e t r í a f r a c t al es el c a m b i o de c a n t i d a d a c u a l i d a d . E s t a s e m e j a n z a de i m á g e n e s a e s c a l a s m u y d i s t i n t a s s e c o n o c e d e s d e a n t i g u o . el t r o z o p a r e c e u n a p e q u e ñ a c o l i ­ f l o r . el r a m a j e de un á r b o l o las r a m i f i c a c i o n e s de los v a s o s s a n g u í n e o s p u e d e n e v i d e n ­ c i a r p a u t a s de t an s o r p r e n d e n t e s e m e j a n z a . p e r o n a d i e a n t e s de M a n d e l ­ brot h a b í a d i s p u e s t o de un l e n g u a j e m a t e m á t i c o p a r a d e s c r i b i r l a . l í n e a s c o s t e r a s q u e se d i v i d e n en p a r t e s c a d a v e z m e n o ­ res. p e r o ni él ni s u s c o l e g a s m a t e ­ m á t i c o s n e c e s i t a r o n m u c h o t i e m p o p a r a d e s c u b r i r qu e l os a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s s on e j e m p l o s e x q u i s i t o s de f r a c t a l e s . C o m o h e m o s v i s t o .

p e r o m e n o s que u n a e s f e r a . m a y o r s e r á su d i m e n s i ó n f r a c t a l . c o n d i m e n s i ó n 1. La p r i n c i p a l t é c n i c a p a r a c o n s t r u i r e st o s f r a c t al e s m a t e m á t i c o s es la i t e r a c i ó n . Mandelbrot lo l l a m ó u n a d i m e n s i ó n ( r a c i a l . la c a r a c t e ­ r í s t i c a m a t e m á t i c a c o m ú n a l os a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s . P a r a la l í n e a c o s t e r a b r i t á n i c a . es d e c i r . R e p i t i e n d o la o p e r a c i ó n u n a y ot r a v e z en e s c a l a s c a d a v e z m e n o r e s . De i g u a l m a n e r a . c o m o m u e s t r a l a f i g u r a 6 . l a c u r v a de K o c h p o d r í a v e r s e c o m o un m o d e l o m u y r u d i m e n t a r i o de l í n e a de c o s t a ( f i g u r a 6 . q u e al p r i n c i p i o er a u n a i d e a m a t e m á t i c a p u r a m e n t e a b s t r a c t a . es mucho m á s a c c i d e n t a d a . p e r o m e n o s qu e el p l a n o . o c u r v a del c o p o de n i e v e .dicha cosía. P o d e m o s c o m p r e n d e r est a i d e a i n t u i t i v a m e n t e si n o s d a ­ m o s c u e n t a de que u n a l í n e a q u e b r a d a s o b r e un p l a n o l l e n a m á s e s p a c i o q u e u n a l í n e a r ect a.. i t e r a c i o n e s g e o m é t r i c a s s i m ­ pl es s e p u e d e n r e p r o d u c i r m i l e s de v e c e s a d i s t i n t a s e s c a l a s . c u a n t o m á s a b r u p t o el perfi l de c o s í a s y m o n t a ñ a s . 7 0 . u n a h o j a de p a p e l a r r u g a d a o c u p a m á s e s p a c i o qu e un p l a n o . 26 C o m o se p u e d e d e m o s t r a r q u e d i c h o n ú m e r o t i en e a l g u n a s p r o p i e d a d e s de d i m e n s i ó n . U n a de l as f i g u r a s f r a c t a l e s m á s s i m p l e s g e n e r a d a p o r i t e r a ­ c i ó n es la l l a m a d a c u r v a de K o c h . 27 La o p e r a c i ó n g e o m é t r i c a c o n s i s t e en d i v i d i r u n a l í n e a en t r es p a r t e s i g u a l e s y r e e m p l a z a r la s e c c i ó n c e n t r a l p o r los do s l a d o s de un t r i á n g u l o e q u i l á t e r o . c u a n t o m á s a r r u g a d a esté la h o j a .1 3 ) . 58. C u a n t o m á s q u e b r a d a la l í n e a . C o m o la l í n e a de c o s t a de Mandelbrot. En r e a l i d a d . co n d i m e n s i ó n 2. E s t e c o n c e p t o de d i m e n s i ó n f r a c t a l . C o n l a a y u d a de o r d e n a d o r e s . dicho número m i e n t r a s q u e p a r a la n o r u e g a .q u e n o s c o n d u j o a la t r a n s f o r m a c i ó n del p a n a d e r o . se r e v e l a así c o m o l a c a r a c t e r í s t i c a m a t e m á t i c a c e n t r a l en el v í n c u l o e n t r e la t e o r í a del c a o s y la g e o m e t r í a f r act al . C u a n t o m á s s e s g a d o s l os p e r f i l e s del r e l á m p a g o o l os b o r d e s de l a s n u b e s . la r e p e t i c i ó n de c i e r t a operación geométrica una y otra vez. El p r o c e s o de i t e r a c i ó n . s e ha c o n v e r t i d o en u n a h e r r a m i e n t a m u y p o d e r o s a p a r a el a n á l i s i s de la c o m p l e j i d a d de l as f i g u r a s f r a c t a l e s . Así . m á s se a c e r c a r á s u d i m e n s i ó n f r a c t a l a 2. m á s c e r c a de 3 e s t a r á su d i m e n s i ó n f r a c t a l . p o d e m o s c o n s t r u i r f i g u r a s g e o m é t r i c a s q u e e x h i b a n a u t os e m e j a n z a p r e c i s a . aproximadamente 1. P a r a r e p r e s e n t a r l a s f o r m a s f r a c t a l e s qu e se d a n en la n a t u r a ­ l e z a . s e c r e a u n d e n t a d o c o p o de ni ev e ( f i g u r a 6 .1 2 .1 4 ) . y a qu e s e c o r r e s p o n d e m u y b i e n c o n n u e s t r a p e r c e p c i ó n de la n a t u r a l e z a . p a r a 156 . es a p r o x i m a d a m e n t e 1 . la c u r v a de K o c h devendrá infinitamente l a r g a si p r o l o n g a m o s i n f i n i t a m e n t e l a i t e r a c i ó n .

s i g u e m o s t r a n d o el m i s m o a s p e c t o c o n o c i d o . Su a u t o s e m e j a n z a a l c a n z a h a s t a si et e ó r d e n e s de m a g n i t u d . d e s c u b r i e n d o al h a c e r l o la a p a r i ­ c i ó n g e n e r a l i z a d a de f r ac t al e s . s e g e n e r a la h e r m o s a y c o m p l e j a i m a ­ gen de un h e l e c h o . Fi gur a o-l * F. I t e r an d o un s i m p l e d i b u j o de l í n e a s a v a r i a s e s c a l a s .l c opo de nieve de Koch. el m á s a s o m b r o s o . montañas. De t od o s est os m o d e l o s . 157 . lo q u e s i g n i f i c a q u e el b o r de de u n a n u b e . los c i e n t í f i c o s h a n p o d i d o c o n s t r u i r m o d e l o s m u y p r e c i s o s de u n a g r a n v a r i e d a d de f o rm a s na t u ra l e s irregulares. es q u i z á s el p a t r ó n f r a c t al de l a s n u b e s . p r o d u c i r l as l l a m a d a s f a l s i f i c a c i o n e s f r a c t a l e s . c o n un s o r p r e n d e n t e p a r e c i d o a l as f o r m a s r ea l e s e x i s t e n t e s en la n a t u r a l e z a .Figura <' 12 A ( )peración geom étrica para la construcción (if tria curva tic k>ch.cosía con curva de K ocm . que inspiraran a M a n d e l b r o t la b ú s q u e d a de un n u e v o l e n g u a j e m a t e m á t i c o . m o d e l o s g e n e r a ­ d o s p o r c o m p u t a d o r a de p l a n t a s . á r b o l e s . C o n e s t a s n u e v a s t é c n i c a s m a t e m á t i c a s . l í n e a s de c o s t a y d e m á s . Figura 6-14 R epresentación de u na línea di. La f i g u r a 6 . a m p l i a d o d i e z m i l l o n e s de v ec e s .1 5 m u e s t r a un e j e m p l o de u n a de e s t a s f a l s i f i c a c i o n e s f r a c t al e s .

c l a s i f i c a n d o s u s r e s u l t a d o s . aun s i e n d o de u n a e n o r m e c o m p l e j i d a d . M á s a d e l a n t e . El d e s c u b r i m i e n t o de los núm eros complejos constituye un c a p í t u l o a p a s i o n a n t e de la h i s t o r i a de l a s m a t e m á t i c a s . de m o d o q u e la s o l u c i ó n ya p o d í a e s c r i b i r s e c o m o x = . m u y p r o n t o se e n c o n t r a r o n c o n p r o b l e m a s que no t e n í a n s o l u ­ c i ó n en t é r m i n o s de la ser i e de n ú m e r o s c o n o c i d o s p o r el l os. e c u a c i o n e s t al es c o m o x + 5 = 3 les c o n d u j e r o n a e x ­ t e n d e r el c o n c e p t o n u m é r i c o a l os n ú m e r o s n e g a t i v o s . t o ­ d o s l os l l a m a d o s n ú m e r o s r ea l e s . d e b e ­ mos familiarizarnos primero con uno de l os m á s importantes c o n c e p t o s m a t e m á t i c o s : l os n ú m e r o s c o m p l e j o s . p u e d e s e r g e n e r a d a c o n un p r o c e d i m i e n t o i t er a t i v o m u y s i m p l e .figura 6 -15 (lo u n holoelin: do (tnivisi ( 1 W 1 I a lv il¡ c . f r a c c i o n e s y n ú m e r o s i r r a c i o n a l e s c o m o r a í c e s c u a d r a d a s o el f a ­ 158 .2 . 28 C u a n d o el á l g e b r a f ue d e s a r r o l l a d a en la E d a d M e d i a y l os m a t e m á t i c o s e x p l o r a r o n t oda c l a s e de e c u a c i o n e s . c o n o c i d a c o m o la s e r i e de M a n d e l b r o t .e n t e r o s p o s i t i v o s y n e g a t i v o s . En p a r t i c u l a r .u 'ió n ractíil NUMEROS COMPLEJOS La c u l m i n a c i ó n de la g e o m e t r í a f r a c t al ha s i d o el d e s c u b r i ­ m i e n t o po r M a n d e l b r o t de u n a e s t r u c t u r a m a t e m á t i c a qu e . P a r a c o m p r e n d e r es t a a s o m ­ b r o s a f i g u r a f r a c t al .

La e c u a c i ó n x 2 = 4 t i ene d o s s o l u c i o n e s : x = 2 y x = . los m a t e ­ m á t i c o s del s i g l o x i x no p u d i e r o n a t r i b u i r n i n g ú n s e n t i d o de la realidad a semejantes cantidades. El g r a n L e i b n i z . D e s c a r t e s l l a m ó « i m a g i n a r i a » a la r a í z c u a d r a d a de un n ú ­ m e r o n e g a t i v o y c r e í a q u e la a p a r i c i ó n de t al es n ú m e r o s « i m a ­ g i n a r i o s » en un c á l c u l o s i g n i f i c a b a q u e el p r o b l e m a c a r e c í a de solución. . ya q u e l a s c o n s i d e r a b a n a b s o l u t a ­ m e n t e c a r e n t e s de s e n t i d o . y a u n e n t o n c e s l os a u t o r e s se a p r e s u r a r á n a s e ñ a l a r que t al e s e x p r e s i o n e s no s i g n i f i c a n r e a l m e n t e n a d a . pero p a r a x 2 = -4 p a r e c e no h a b e r s o l u c i ó n . e x p r e s a b a el el más prolífico matemático de m i s m o s e n t i m i e n t o en su Álge­ bra en p a l a b r a s qu e . v i é n d o l a c o m o la m a n i f e s t a c i ó n del « e s p í r i t u d i v i ­ no» y l l a m á n d o l a «este a n f i b i o ent r e el s e r y el no s e r » . « s o f i s t i c a d a s » o « i m p o s i b l e s » p a r a e t i q u e t a r e s t as c a n t i d a d e s que hoy.m o s o n ú m e r o pi e r a n r e p r e s e n t a d o s por p u n t o s en u n a s ol a l í n e a n u m é r ic a d e ns a m en te poblada (figura 6-16).1-----------1— — I----------. No se r á h a s t a el s i g l o x v i .1 -4 -3 -2 - 1 0 1 2 3 H ► 4 Figura 6-16 La línea numérica. si b i en m e n o s p o é t i c a s . L o s p r i m e r o s a l g e b r i s t a s i n d i o s y á r a b e s se e n c o n t r a b a n r e p e ­ t i d a m e n t e c o n s e m e j a n t e s e c u a c i o n e s pero se r e s i s t í a n a a n o t a r ex pr esi one s tales c om o —4. P u e s t o q u e la r a í z c u a d r a d a de un n ú m e r o ne g a t i vo no p u e ­ de s e r c o l o c a d a en l u g a r a l g u n o de la l í n e a n u m é r i c a . Otros m a t e m á t ic o s u s a b a n té r m in o s c o m o «l icticias».1— — I— ------1 «-------. c u a n d o las r a í c e s c u a d r a d a s de n ú m e r o s n e g a t i v o s a p a r e c e r á n en t ext os a l ­ g e b r a i c o s . C o n est e c o n c e p t o e x p a n d i d o de los n ú m e r o s . pu es t o qu e ni +2 ni -2 d a ­ rán -4 al s e r e l e v a d o s al c u a d r a d o .2 . siguiendo a Descartes. t od a s las e c u a ­ c i o n e s a l g e b r a i c a s se p o d r í a n r e s o l v e r en p r i n c i p i o . todavía denominamos «números im agin arios». Leonhard t od o s l os t i e m p o s . Euler. i n v e n t o r del c á l c u l o d i f e r e n c i a l . a e x c e p c i ó n de a q u e l l a s q u e c o m p r e n d e n r a í c e s c u a d r a d a s o n ú m e r o s n e g a t i ­ v os . 29 Un s i ­ glo d e s p u é s . a t r i b u í a u n a c u a l i d a d m í s t i c a a la r a í z c u a ­ d r a d a d e .5/ 2 1/ 2 (2 tt I H ------.1 . s i g u e n e x p r e s a n d o el m i s m o s e n t i m i e n t o de a s o m b r o : 159 .

.2 / ............Í ¡-. 31 G a u s s s e d a b a c u e n t a ..... y de tales n ú m e r o s no p o d e m o s d e c i r que s ean na d a . La r a í z c u a d r a d a de -1 r e c i b e el n o m b r e de « u n i d a d i m a g i n a r i a » y se r e p r e s e n t a po r el s í m b o l o i.. 30 En el si g l o xix..... lo que n e c e s a r i a m e n t e los c on vi e r t e en i m a g i n a r i o s o i m p o s i ­ bl es. 160 4 . K a r l F r i e d r i c h G a u s s ....... c r e a n d o así un s i s t e m a de c o o r d e n a d a s c a r t e s i a n a s .. m á s que n a d a ....li -A i Figura 6 -1 7 El plano co m pic ii). etc. -2 -2/ i . o m e n o s que nada ..... m i e n t r a s qu e los n ú m e r o s i m a g i n a r i o s lo h a c e n s o b r e el «ej e i m a g i n a r i o » ( f i g u ­ ra 6-17). de qu e no b a b í a l u g a r p a r a los n ú m e r o s i m a g i n a r i o s en la l í n e a n u m é r i c a ....T o c i a s l as e x p r e s i on e s c o m o i..... po r s u p u e s t o . i -2 i 3 . dado que r epr esent an r a í c e s c u a d r a d a s de c a n t i d a d e s negat i vas. así que di o el a u d a z p a s o de c o l o c a r l o s en un ej e p e r p e n d i c u l a r a é s t a s o b r e su p u n t o c er o .. t odos los n ú m e r o s r ea l e s se s i t ú a n s o b r e el «ej e r e a l » ... En d i e b o s i s t e m a .. d e c l a r ó c o n f i r m e z a q u e « p u e d e s e r a s i g n a d a a est os s e r e s i m a ­ g i n a r i o s u n a e x i s t e n c i a o b j e t i v a » . son c o n s e c u e n t e ­ ment e n ú m e r o s i m p o s i b l e s o i m a g i n a r i o s .. o l i o gi gant e m a t e m á t i c o ...... P u e s t o q u e la r aí z c u a d r a d a de un n ú m e r o n e g a t i v o s i e m p r e p o d r á s e r e s c r i t a c o- Eje im aginario ■4f Si ■2i i •—... i 2 + i -4 -3 -2 -1 0 1 2 3 '..

c u y o p l a n o s e d e n o m i n a « p la n o c o m p le jo » . A f i n a l e s d e l os a ñ o s s e t e n t a . ( 3 . A h o r a . h a b í a ob se rv a do su s d i bu jo s r u d i m e n t a r i o s (he­ c h o s a la s a z ó n s i n la a y u d a d e o r d e n a d o r e s ) y h a b í a p e r d i d o p r o n t o su i n t e r é s p o r el t e m a . M a n d e l b r o t c e n t r ó s u a t e n c i ó n en un d e t e r m i n a d o t i p o d e f r a c t a l e s m a t e m á t i c o s c o n o c i d o c o m o l a s s e r i e s d e J u l i a . tales c o m o (2 + i). C o n la a y u d a de esta d e f in i c ió n . Ello c o n d u ­ ciría a una nueva rama de las matemáticas conocida como « a n á l i s i s c o m p l e j o » .mo t odos l os n ú m e r o s i m a g i n a r i o s p u e d e n s e r c o l o c a d o s s o b r e el ej e i m a g i n a r i o c o m o m ú l t i p l o s d e /. s e d a b a c u e n t a de que los d i b u jo s de J u l i a eran re p r e s e n t a c io n e s r u d i m e n t a r i a s d e c o m p l e j a s i m á g e n e s f r a c t a l e s y s e d e d i c ó a r e p r o d u c i r l a s en t o d o d e t a l l e c o n la a y u d a d e l os o r d e n a d o r e s m á s p o t e n t es q u e pudo encontrar. n o o b s t a n t e . todo n ú m e r o c o m p le jo puede ser escrito com o : z = x + iy d o n d e x s e d e n o m i n a a la « p a r t e r e a l » e y a l a « p a r t e i m a g i n a r i a » . C o n est e i n g e n i o s o s i s t e m a . etc. D e h e c h o . P A T R O N E S DENT RO DE PATRONES La r a z ó n de h a b e r ef ec tua do esta i n c u r s i ó n en la h i s to r ia de l os n ú m e r o s c o m p l e j o s es q u e m u c h a s i m á g e n e s f r a c t a l e s p u e d e n g e n e r a r s e m a t e m á t i c a m e n t e p o r p r o c e s o s i t e r a t i v o s en el p l a n o c o m p l e j o . y t r a s p u b l i c a r s u l i b r o pionero. G a u s s creó un á lg e b r a es p e­ cial p a ra los n ú m e r o s c o m p le jo s y de s ar ro lló m u c h a s ideas f u n ­ damentale s sobre funciones de variable s com ple ja s. Los resultados fueron pasmosos. M a n d e l b r o t h a b í a c o n o c i d o el t r a b a j o d e J u l i a e n s u é p o c a de est ud ia nte .2 /). p a r a c a e r d e s p u é s en el o l v i d o . s i n o t a m b i é n p a r a t o d a s l a s c o m ­ b i n a c io n e s po s ib le s entre n ú m e r o s reales e i m a g i n a r i o s . La b a s e d e l as s e r i e s d e J u l i a e s l a s e n c i l l a c a r t o g r a f í a 161 . G a u s s c r e ó u n e s p a c i o n o s ó l o p a r a l os n ú m e r o s i m a g i n a r i o s . D i c h a s c o m b i n a c i o n e s r e c i b e n el n o m ­ br e d e « n ú m e r o s c o m p l e j o s » y e s t á n r e p r e s e n t a d a s p o r p u n t o s del p l a n o o c u p a d o p o r l o s ej es r e a l e i m a g i n a r i o . c o n un e n o r m e e s p a c i o d e a p l i c a c i ó n en t o ­ d o s l o s c a m p o s d e la c i e n c i a . 32 q u e h a b í a n s i d o d e s c u b i e r t o s p o r el m a t e m á t i c o f r a n c é s G a s t ó n J u l i a en la p r i m e r a m i t a d d e s i g l o . En ge neral.

m i e n t r a s q u e ot r os se m a n t e n d r á n f i n i t o s 33. Si s e d e s e a l i j a r la f o r m a de l a s e r i e de J u l i a p a r a u n a d e t e r m i ­ n a d a c o n s t a n t e c. s e r í a y a de p o r sí s u f i c i e n t e m e n t e s o r p r e n d e n ­ te. o t r a s se a s e m e j a n a l as c h i s p a s q u e f l o t a n en el a i r e t r a s un f u e g o de a r t i f i c i o . a ñ a d i r la c o n s t a n t e c.z -> z 4 + c en la qu e z es u n a v a r i a b l e c o m p l e j a y c u n a c o n s t a n t e c o m p l e j a . » 34 E s t a r i c a v a r i e d a d de a s p e c t o s . qu e p e r m a n e c e n f i ni t o s ba j o i t e r a c i ó n . A l g u n a s s o n imágenes únicas conexas. es de c i r . otras ligeras m a l e z a s de z a r z a s . v o l ­ v e r a e l e v a r al c u a d r a d o el r e s u l t a d o . p e r o lo a u t é n t i c a m e n t e m á g i c o e m p i e z a c u a n d o a m p l i a m o s el c o n t o r n o de c u a l q u i e r p a r t e de l as s e r i e s de J u l i a . C u a n d o est o se h a c e c o n d i s t i n t o s v a ­ l o r es i n i c i a l e s de z. a p a r e c e n m á s y m á s d e t al l e s del c o n t o r n o f r a c t al . C o n r e s o l u c i ó n c r e c i e n t e . Si a los p u n t o s q u e p e r m a n e c e n f i n i t o s s e les a d j u d i c a el c o l o r n e g r o y el b l a n c o a l os qu e t i e n d e n al i n f i ni t o. ot r as e s t á n f r a g m e n t a d a s en v a r i a s p a r t e s i n c o n e x a s y o t r a s p a r e c e n h a b e r s e d e s i n t e g r a d o en po l v o ( v er f i g u r a 6-1 8). o p u n t o s en el p l a n o c o m p l e j o . e l e v a r l o al c u a d r a d o . El p r o c e s o i t er a t i v o c o n s i s t e en t o m a r c u a l q u i e r n ú m e r o z en el p l a n o c o m p l e j o . a l g u n a t i e n e el a s p e c t o de un c o n e ­ jo. L a s s e r i e s de J u l i a s o n el c o n j u n t o de v a l o ­ r e s de z. a ñ a d i r l e la c o n s t a n t e c de n u e v o y así s u c e s i v a m e n t e . a u m e n t a n d o el n ú m e r o de d e c i m a l e s de z i n t r o d u c i d o s en el c á l c u l o . C o m o en el c a s o de la n u b e o la l í n e a de c o s t a . T o d o el p r o c e s o es m u y s e n c i l l o p e r o t r e m e n d a m e n t e l ar go. m u c h a s t i e n e n c o l a s de h i p o c a m p o . la i t e r a c i ó n d e b e r e a l i z a r s e p a r a m i l e s de p u n ­ t os y así h a s t a que q u e d e c l a r o si se i n c r e m e n t a r á n o p e r m a n e c e ­ r án f i ni t os. E s e v i d e n t e q u e la u t i l i z a c i ó n de un o r d e n a d o r de a l t a v e l o c i d a d es e s e n c i a l si se d e s e a o b t e n e r u n a f i g u r a p r e c i s a en un t i e m p o r a ­ zonable. a l g u n o s de el l os i r á n a u m e n t a n d o h a c i a el i n ­ f i n i t o a m e d i d a q u e a v a n z a la i t e r a c i ó n . la s e r i e de J u l i a a p a r e c e r á f i n a l m e n t e c o m o un d i b u j o en n e g r o s o b r e b l a n ­ co. de m o d o qu e h a y un n ú m e r o i n f i n i t o de ést as. se m a r a v i l l a el m a t e m á t i c o f r a n c é s «Algunas parecen gorda s nubes. la m i s m a r i q u e z a a p a r e c e en t od a s l as e s c a l a s . Adrien Douady. P a r a c a d a c o n s t a n t e c o b t e n d r e m o s u n a d i f e r en t e s e r i e de J u ­ l i a. T o d a s c o m p a r t e n el a s p e c t o d e n t a d o c a r a c t e r í s ­ t i co de los f r a c t a l e s y la m a y o r í a r e s u l t a n i m p o s i b l e s de d e s c r i b i r en el l e n g u a j e d e la g e o m e t r í a c l á s i c a . « O b t i e n e s u n a i n c r e í b l e v a ­ r i e d a d de s e r i e s de J u l i a » . r e v e l a n d o u n a f a n t á s t i c a 162 . m u c h o s de l os c u a l e s r e c u e r ­ d a n f o r m a s v i v a s .

G e n e r a r s e r i e s de J u l i a p a r a m i l e s de v a l o r e s de c. l a s t r es de la h i l e r a s u p e r i o r y la c e n t r a l de la h i l e r a i n f e r i o r s o n c o n e x a s . C u a n d o Mandelbrot analizó distintas representaciones mate­ m á t i c a s de l as s e r i e s d e J u l i a a f i n a l e s d e l o s a ñ o s s e t e n t a y t r at ó de c l a s i f i c a r su i n m e n s a v a r i e d a d . s e c u e n c i a de p a t r o n e s d e n t r o de p a t r o n e s . q u e se ha c o n v e r t i d o en el p r i n c i p a l s í m b o l o v i s u a l de l a s n u e v a s m a t e ­ m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d . p a r e c e una tarea imposible. que 163 . es la s e r i e de M a n d e l b r o t ( f i g u r a 6-1 9). t od o s e l l o s s i m i l a r e s sin ser idénticos. m i e n t r a s qu e l as d o s e x t r e m a s de l a h i l e r a i nf er i o r s o n i n c o n e x a s . d e b e m o s c o n s t r u i r u n a s e r i e de J u l i a s e p a ­ r a d a p a r a c a d a v a l o r de c en el p l a n o c o m p l e j o y d e t e r m i n a r si d i ­ c h a s er i e es « c o n e x a » o « i n c o n e x a » .| ü 'S 7 v 6-18 % F ig u r a V a n i d a d e s d e s e rie s i l f J u lia : d e I V i i j v n v R ie h ie i ! I 9 SM.. P a r a c o n s t r u i r l a s e r i e de M a n d e l b r o t . c a d a u n o c o n m i l e s de p u n t o s qu e r e q u i e r e n r e p e t i d a s i t e r a c i o n e s . p u e s t o q u e c o n s t a n de v a r i a s p i e z a s . en t r e l a s s e r i e s de J u l i a m o s t r a d a s en la f i g u r a 6 . p o r tanto. Afortunadamente. c o n s i s t e n en u n a s o l a p i e z a . E s t a i m a g e n .1 8 . poderoso teorema. si n e m b a r g o . d e s c u b r i ó un m o d o m u y s e n c i l l o de c r e a r u n a s o l a i m a g e n en el p l a n o c o m p l e j o q u e s i r v i e s e de c a ­ t á l o g o p a r a t o d a s l as p o s i b l e s s e r i e s de J u l i a .e s dec i r . exi st e un d e s c u b i e r t o po r el m i s m o G a s t ó n J u l i a . P o r e j e m p l o . No es o t r a c o s a q u e la c o l e c c i ó n de t od o s l os p u n t o s de la c o n s t a n ­ t e c en el p l a n o c o m p l e j o p a r a l os q u e l a s c o r r e s p o n d i e n t e s s e r i e s d e J u l i a so n i m á g e n e s ú n i c a s c o n e x a s .

r e d u c e d r á s t i c a m e n t e el n ú m e r o de p a s o s n e c e s a r i o . la s e r i e de M a n d e l b r o t es ú n i c a . A u n q u e las reglas p a ra su c o n s t r u c c i ó n s o n m u y s i m p l e s . M i e n t r a s q u e exi st e un n ú m e r o i n f i n i t o de s e r i e s de J u l i a . t o d o lo q u e d e b e m o s h a c e r p a r a c o n s t r u i r la s e r i e de M a n d e l b r o t es i t e r a r este p u n t o z = 0 p a r a c a d a v a l o r de c. en c a s o c o n ­ trario. 35 P a r a a v e r i ­ g u a r si u n a d e t e r m i n a d a s e r i e es c o n e x a o i n c o n e x a . la v a r i e d a d y c o m p l e j i d a d que r e v e l a b a j o u n a a t en t a o b s e r v a c i ó n s o n i n c r e í b l e s . En o t r a s p a l a b r a s . a p a r e c e n do s d i s c o s en la p a n t a l l a del o r d e n a d o r : el m e n o r a p r o ­ x i m a d a m e n t e c i r c u l a r .I . Una m a y o r r e s o lu c ió n revela u n a p r o fu s ió n de a d i t a m e n t o s c a d a v e z m e n o r e s b a s t a n t e p a r e c i d o s a p ú a s e s p i ­ nosas. 164 . t o d o lo q u e n e c e s i t a m o s es i t e r a r el p u n t o i n i c i a l z = 0. p o r m u y r e v u e l t a que a p a r e z c a . será si e m p re incon ex a. la s e r i e de J u l i a c o r r e s p o n ­ d i e n t e s e r á c o n e x a . P o r t ant o. el m a y o r v a g a m e n t e en f o r m a de c o r a z ó n . g e n e r a r la s e r i e de M a n d e l b r o t r e q u i e r e el m i s m o n ú m e r o de p a s o s q u e g e n e r a r u n a s e r i e de J u l i a . E s t a e x t r a ñ a f i g u r a es el o b j e t o m a ­ tem áti co más c o m p le jo j a m á s inventado. C a d a u n o de e l l os m u e s t r a v a r i o s a d i t a m e n t o s en f o r m a de d i s c o sobre sus con tornos.i serio do Figura ó-19 do Po:ij:en n Riohtor f l‘)86). Si este p u n t o p e r m a ­ nece finito bajo iteración repetida. C u a n d o se g e ­ n e r a la s e r i e de M a n d e l b r o t s o b r e una c u a d ríc u la prelim inar.

Un r e c o r r i d o c o m o éste p o r la s er i e de M a n d e l b r o t . i n c r e m e n ­ t a n d o la r e s o l u c i ó n en el c á l c u l o ) r e s u l t a i m p o s i b l e de d e s c r i b i r . " es u n a e x p e r i e n c i a i n o l v i d a b l e . 37 C o n t e m p l a n d o e s t a s i n o l ­ v i d a b l e m e n t e b e l l a s i m á g e n e s de e s p i r a l e s en r o t a c i ó n . M ó n c h h f s t r a r e 1 5 .20) . e d i t a d a po r S p e k t r u m de r W i s s e n s c h a f t . de r e m o l i ­ n o s q u e g e n e r a n a c a n t i l a d o s . U K ( I S B N 0 . O x fo r d 0 X 1 2 N Q . (N. D-69 00. E s t e ar t e e s ­ t u v o i n s p i r a d o en v i a j e s s e m e j a n t e s . a m p l i a d o s a su v e z .e n el q u e l os o r d e n a d o r e s a c t u a l e s p u e d e n p r o d u c i r a m p l i a c i o n e s de h a s t a ¡ c i e n m i l l o n e s de v e c e s ! . r e p i t i e n d o u n a y o t r a v e z l os m i s m o s p a t r o n e s ( f i g u r a 6.A p a r t i r de est e p u n t o . hip o ca m p o s y remolinos. H e i d e l be rg y d i s t r i b u i d a p o r W . s i n o po r el L S D y o t r a s d r o ­ gas p s i c od é l i c a s . d e b i e r a n e s t ar e m * Fritjof C a p r a se refiere aquí a la excelente producción en vídeo que m e n c i o n a en su no ta n. Y de v e z en c u a n d o .." 2 4 del p re s e n t e c a p i t u l o . la i m a g e n a p a r e c e c o m o u n a c o s ­ ta r ic a m e n t e f r a g m e n t a d a . f a c i l i t a d o s no p o r p o t ent es o r d e n a d o r e s y n u e v a s m a t e m á t i c a s . c i e n t o s de e n t u s i a s t a s de l os o r d e n a d o r e s h a n u t i l i z a d o el p r o g r a m a i t er a t i v o p u b l i c a d o en a q u e l n ú m e r o p a r a e m p r e n d e r s u p r o p i o v i a j e p o r l a s er i e c o n s u s o r d e n a d o r e s d o m é s t i c o s . pero in c lu y e n d o fo r m a s que parece n o r g á n i c a s en su i n a c a b a b l e c o m p l e j i d a d . D e s d e q u e la s e r i e de M a n d e l b r o t a p a r e c i e r a en la p o r t a d a de Scientific Am erican en a g o s t o de 1 9 8 5 . la r i q u e z a de i m á g e n e s r e v e l a d a p o r la a m p l i a c i ó n c r e c i e n t e de l o s b o r d e s de la s e r i e (es d e c i r . h a ­ c e m o s un misterioso descubrim ie nto: u n a d i m i n u t a r é p l i c a de t o d a la s er i e de M a n d e l b r o t e n t e r r a d a en l a s p r o f u n d i d a d e s de la e s t r u c t u r a de s u s b o r d e s . del T. 36 A m e d i d a que la c á m a r a s e a p r o x i m a co n el z o o m y a m p l í a el b o r de . no podemos evitar notar el sugestivo p a r e c i d o c o n el ar t e p s i c o d é l i c o de l os a ñ o s s e s e n t a .2 2 4 4 .7 1 6 7 . p a r e c e n s u r g i r del m i s m o b r ot e s y z a r c i l l o s que.5 ) .) 165 . F r e e m a n . se d i ­ s u e l v e n en u n a m u l t i t u d de f o r m a s : e s p i r a l e s d e n t r o de e s p i r a l e s . Se h a n a ñ a d i d o v i v i d o s c o l o r e s a los p a ­ t r o n e s d e s c u b i e r t o s en est os v i a j e s y l a s i m á g e n e s r e s u l t a n t e s h a n s i d o p u b l i c a d a s en n u m e r o s o s l i b r o s y e x p u e s t a s en m u e s t r a s de ar t e i n f o r m á t i c o a l r e d e d o r del g l o b o . H. En c a d a e s c a l a de este v i a j e f a n t á s t i c o . V e r l a g s g e s e l l s c h a f t m b H . t an c a r a c t e r í s t i c o s d e l a e x p e r i e n c i a c o n L S D . preferente­ m e n t e en v í d e o . de f o r m a s o r g á n i c a s b u l l e n d o y e x ­ plosio nando en po l v o . 38 P a r e c e r í a p u e s q u e l os p a t r o n e s f r a c t a l e s . 2 0 B e a u m o n t S tre et. El t é r m i n o psicodélico («m anifestació n mental») fue creado c u a n d o s e d e m o s t r ó t r a s u n a i n v e s t i g a c i ó n m i n u c i o s a q u e est as d r o g a s a c t ú a n c o m o a m p l i f i c a d o r e s o c a t a l i z a d o r e s de p r o c e s o s m e n t a l e s i n h e r e n t e s .

qu e t an a m e n u d o s e h a n d a d o en la h i s t o r i a de las ideas. b e b i d o s en el c e r e b r o h u m a n o . E s t r i c t a m e n t e h a b l a n d o .¿ o s i n c r o n i ­ z a c i o n e s ? . El h e c h o de qu e la g e o m e t r í a f r a c ­ t al y el L S D a p a r e c i e s e n en e s c e n a a p r o x i m a d a m e n t e al m i s m o t i e m p o es u n a de e s a s s o r p r e n d e n t e s c o i n c i d e n c i a s .F i gu r a6 . no es a u t o s e m e j a n t e 166 . La s e r i e de M a n d e l b r o t es u n a m i n a de p a t r o n e s de i n f i n i t o d e t al l e y v a r i e d a d .20 Et apas de un viaje por la serie de Mandelbrot. de Peitgen y Ri cht er (1986). el área de la subsiguiente ampl i aci ón está señal ada por un rectángulo blanco. En cada imagen.

). s e t r a t a de un f e ­ n ó m e n o r e l a t i v a m e n t e r e c i e n t e . Per o la d i s c r e p a n c i a entre s i m p l i c i d a d y c o m p l e j i d a d n u n c a f ue c o m p a r a b l e co n lo que nos h e m o s e n c o n t r a d o en este c o n t ex t o. d e s a r r o l l a r o n a c t i v i d a d e s en m u c h o s c a m p o s 167 . El e s ­ f u e r z o s i e m p r e f ue b u s c a r e x p l i c a c i o n e s s i m p l e s p a r a r ea l i d a d e s c o m p l e j a s . c o m o t al. L o s d o s i n v e n t o r e s del c á l c u l o d i f e r e n c i a l . En l a s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d . M a n d e l b r o t l o v e c o m o un n u e v o y a p a ­ s i o n a n t e d e s a r r o l l o de la c i e n c i a : Se t r at a de u n a c o n c l u s i ó n m u y o p t i m i s t a y a que. En m a t e m á t i c a c l á s i c a . m u c h o s de los g r a n d e s m a t e m á t i c o s h a n h e c h o t a m b i é n c o n t r i b u c i o n e s i m ­ p o r t a n t e s en ot r os c a m p o s .. es t a e s t r u c t u r a c u y a r i q u e z a d e s a f í a a la i m a g i ­ n a c ió n h u m a n a . ha o b l i g a d o a c i e n t í f i c o s y m a t e m á t i c o s a r e v i s a r el c o n c e p t o m i s m o de c o m p l e j i d a d . No o b s t an t e. el p o e t a p e r s a O r n a r mundialm ente como el a u t o r del Rubáiyát.p u e s t o q u e no s ó l o r epi t e l os m i s m o s p a t r o n e s u n a y o t r a v ez . l a s i t u a ­ c i ó n es t o t a l m e n t e d i s t i n t a . E c u a c i o n e s s e n c i l l a s p u e d e n g e n e r a r a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s e n o r m e m e n t e c o m p l e j o s y r e g l a s s e n c i l l a s de i t e r a c i ó n d a n l u g a r a e s t r u c t u r a s m á s c o m p l i c a d a s q u e lo q u e p o ­ d r í a m o s i m a g i n a r j a m á s . existente i n ­ c l u s o e n t r e p e r s o n a s a l t a m e n t e e d u c a d a s en o t r o s a s p e c t os . E s t e a i s l a m i e n t o de l a s m a t e m á t i c a s es un c h o c a n t e s i g n o de n u e s t r a f r a g m e n t a c i ó n i n t e l e c t u a l y. el f u n d a d o r de la f i l o s o f í a m o d e r n a . A s í . p u e s . f ó r m u l a s s i m p l e s c o r r e s ­ ponden a form as sim ple s y fórm ulas c o m p lic a d a s a form as c o m ­ p l i c a d a s . 39 M a n d e l b r o t v e t a m b i é n el t r e m e n d o i n t e r és d e s p e r t a d o p o r la g e o m e t r í a f r a c t a l f u e r a de la c o m u n i d a d m a t e m á t i c a c o m o un a v a n c e s a l u d a b l e . l a g e o m e t r í a f r a c t a l . un « s u p e r f r a c t a l » de i n c o n c e b i b l e c o m p l e j i d a d . E s p e r a q u e el lo c o n t r i b u i r á a r o m p e r el a i s l a ­ m i e n t o de l a s m a t e m á t i c a s de o t r a s a c t i v i d a d e s h u m a n a s y la c o n s i g u i e n t e i g n o r a n c i a del l e n g u a j e m a t e m á t i c o . el s e n t i d o i n i c i a l del e s t ud i o del c a o s er a el i nt ent o de e n ­ c o n t r a r r eg l a s s e n c i l l a s p a r a el u n i v e r s o que no s r od e a (. conocido En el s i g l o XI . s i n o que ¡ c o n t i e n e t a m b i é n e l e m e n t o s de un n ú m e r o i n f i n i t o de s e r i e s de J u l i a ! E s . A t r a v é s de l o s s i g l o s . e r a un b r i l l a n t e m a t e m á t i c o así c o m o un m é ­ dico experimentado. Khayyám.. D e s c a r t e s . al i g u a l q u e la t e o r í a del c a o s . d e s p u é s de t odo. N e w t o n y L e i b n i z . está g e n e r a d a por u n a s po c as reg las m u y s i m ­ p l e s . i n ­ c l u y e n d o p e q u e ñ a s r é p l i c a s de la p r o p i a s e r i e e n t er a. e s c r i b i ó t a m b i é n un t r a t a d o p i o n e r o de á l g e b r a y s i r v i ó c o m o a s ­ t r ó n o m o o f i c i a l en la cor t e del c a l i f a .

. A s í el t eó r i c o del caos Ralph A b r a h a m recuerda: C u a n d o i n i c i é mi t r a b a j o p r o f e s i o n a l c o m o m a t e m á t i c o en 1960. L a s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d e s ­ t á n h a c i e n d o q u e h o y c a d a v e z m á s p e r s o n a s se d e n c u e n t a de qu e l a s m a t e m á t i c a s s on m u c h o m á s q u e f r í a s f ó r m u l a s . Os e n s e ñ a r e m o s t odo lo que n e c e s i t á i s saber .d e s d e c i e n t í f i c o s a empresarios y artistas-.e n su t o t a l i d a d . En 1 969. i n c l u s o d e n t r o de la c o m u n i d a d c i e n t í f i c a . a los qu e se p o d r í a n a ñ a d ir m u c h o s más. orden y c o m p l e j i d a d son e s e n c i a lm e n t e m a t e m á t ic a s . 40 La g r a n f a s c i n a c i ó n e j e r c i d a po r la t e o r í a del c a o s y la g e o m e ­ t r í a f r a c t a l en p e r s o n a s de t o d a s l a s d i s c i p l i n a s . Se c o n o c e a L e i b n i z b á s i c a ­ m e n t e c o m o f i l ó s o f o. a d e m á s de e s t u ­ diar alquimia. . el i n c r e m e n t o del r e d u c c i o n i s m o . . t e o l o g í a e h i s t o r i a . El g r a n m a t e m á t i c o G a u s s f u e t a m b i é n f í s i c o y a s t r ó n o ­ mo e i n v e n t ó d i v e r s o s i n s t r u m e n t o s m u y út i l es . puede constituir efectivamente una se­ ñ a l e s p e r a n z a d o r a de q u e el a i s l a m i e n t o de l a s m a t e m á t i c a s est á t o c a n d o a su f in. En el s i g l o x x . Lo s f í s i co s m a t e m á t i c o s r e h u s a b a n da r p e r m i s o a s u s e s t u d i a n t es p a r a a s i s t i r a c u r s o s i m p a r t i d o s po r m a t e m á t i ­ cos: « T o m a d las m a t e m á t i c a s de nosot r os. e n t r e el l os el t el é­ g r a f o e l éc t r i c o . pe r o f ue t a m b i é n el f u n d a d o r de la l ó g i c a simbólica. N e w t o n er a un « f i l ó s o f o n a t u r a l » que aportó c o n t r i b u c i o n e s f u n d a m e n t a l e s a p r á c ti c a m e n t e todas l a s r a m a s de la c i e n c i a c o n o c i d a s en su t i e m p o . diplom ático e historiador durante la m a y o r pa r t e de su v i d a . t odo h a b í a c a m b i a d o c o m p l e t a m e n t e . » Es t o er a en 1 960. 168 . de lo c ual no h a c e tanto t i emp o.a d e m á s de Las m a t e m á t i c a s . . Estos ejemplos. . m u e s t r a n q u e a lo l a r go de n u e s t r a h i s t o r i a i n t e l e c t u a l . T o d o lo que er a un año o dos a n t er i o r a lo que h a b í a u t i l i z a d o E i n s t e i n er a r e c h a z a d o . las m a t e m á t i c a s m o d e r ­ n a s en su t ot al i d a d . s i n e m b a r g o . que la comprensión del patrón es c r u c i a l para el entendimiento del m u n d o v i v o q u e n o s r o d e a y que t o d a s l a s c u e s t i o n e s de p a t r ó n . l a s m a ­ t e m á t i c a s n u n c a e s t u v i e r o n s e p a r a d a s de ot r as á r e a s del c o n o ­ c i m i e n t o y l a a c t i v i d a d h u m a n o s . la f r a g m e n t a c i ó n y la e s p e c i a l i z a c i ó n h a n c o n d u c i d o a un a i s l a m i e n t o e x t r e m o de l as m a t e m á t i ­ c a s . .er a n r e c h a z a d a s po r los f í s i ­ cos. i n c l u s o po r los m á s a v a n z a d o s f í s i c o s ma t em á t i c o s .

Cuarta parte La n a t u r a l e z a d e la v i d a .

.

D e s d e P i t á g o r a s h a s t a A r i s t ó t e l e s . A l e x a n d e r B o g d a n o v f ue el p r i m e r o en i n t e n t a r la i n t e g r a c i ó n de l o s c o n c e p ­ t os de o r g a n i z a c i ó n . he a r g u m e n t a d o q u e e s t á e m e r g i e n d o en la a c t u a l i d a d u n a t e o r í a de s i s t e m a s v i v o s q u e e s c o n s e c u e n t e c o n el m a r c o f i l o s ó f i c o de la e c o l o g í a p r o f u n d a . r e f i n a d o p o s t e r i o r m e n t e p o r M a t u r a n a y V á r e l a en su c o n ­ c e p t o de a u t o p o i e s i s . de su e s t r u c t u r a f í s i c a . U n a v e z m á s .e l c o n c e p t o de a u t o o r g a n i z a c i ó n y las n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d h a n s i d o i d e n t i f i c a d a s y a n a l i z a d a s a lo l a r g o de los ú l t i m o s v e i n ­ te años. L a s n u e v a s m a t e m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d 171 .e n p a r t i c u l a r en l as p a u t a s de c i r c u l a r i d a d c a u s a l s u b y a c e n t e s en el c o n c e p t o de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . la n o c i ó n de p a t r ó n ha s i d o f u n d a m e n t a l para am b os acontecimientos. f u e r o n l os p r i m e r o s en d i s t i n g u i r c l a r a m e n t e el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n de un s i s t e m a . qu e c o m p r e n d e un l e n g u a j e m a t e m á t i c o a d e c u a d o y q u e i m p l i c a u n a c o m p r e n ­ s i ó n no m e c a n i c i s t a y p o s c a r t e s i a n a de la v i d a . h a y u n a c o n t i n u a t r a d i c i ó n i n t e l e c t u a l q ue se d e b a t e po r la c o m p r e n s i ó n de la f o r m a v i v i e n t e . L a s « p i e z a s del r o m p e c a b e z a s » qu e f a l t a b a n . PATRÓN Y ESTRUCTURA La a p a r i c i ó n y e l a b o r a c i ó n del c o n c e p t o de « p a t r ó n de o r g a n i ­ z a c i ó n » ha s i d o un e l e m e n t o c r u c i a l en el d e s a r r o l l o de est a n u e ­ v a f o r m a de p e n s a r . p a t r ó n y c o m p l e j i d a d en u n a t e o r í a de s i s t e ­ m a s c o h e r e n t e .. y al hacerlo. G o e t h e y l os b i ó l o g o s o r g a n i c i s t a s . UNA NUEVA S Í N T E S I S V o l v a m o s p o r un m o m e n t o al t e m a c e n t r a l del p r e s e n t e l i br o: ¿ q u é es v i d a ? En mi t esi s. El c o n c e p t o de a u t o o r g a n i z a c i ó n s e o r i g i n ó en el r e c o n o c i m i e n t o de la red c o m o p a t r ó n g e n e r a l de vida. L o s c i b e r n é t i c o s se c e n t r a r o n en los p a t r o n e s de c o m u n i c a c i ó n y c o n t r o l .7.

s i b i e n c r í t i c a m e n t e i m p o r t a n t e . v i v o o no. h e c h o s d e m a t e r i a l e s e s p e c í f i c o s . p e d a l e s . la d e s c r i p c i ó n d e la e s t r u c t u r a i m p l i c a la d e s u s c o m p o n e n t e s l i ­ s í e o s p r e s e n t e s : s u s f o r m a s . r e t r a t o s f a s e . La e s t r u c t u r a d e la b i c i c l e t a e s la m a n i f e s t a c i ó n f í s i c a d e su p a t r ó n d e o r g a n i z a c i ó n en t é r m i n o s d e c o m p o n e n t e s d e f o r m a s e s p e c í f i c a s . El m a n i l l a r t e n d r á d i s t i n t a f o r m a p a r a u n a b i c i c l e t a d e 172 . D i c h o d e ot r o m o d o . P a r a i l u s t r a r la d i f e r e n c i a e n t r e p a t r ó n y e s t r u c t u r a . P a r a q u e a l go p u e d a s e r l l a m a d o u n a b i c i c l e t a . e s la c o n f i g u r a c i ó n d e l as r e l a c i o n e s ent re s u s c o m p o n e n t e s . q u e s e a n a l i z a n d e n ­ t r o del m a r c o d e la t o p o l o g í a p l a n t e a d o p o r P o i n c a r é . h e m o s v i s t o c ó m o el e s t u d i o d e la e s ­ t r u c t u r a h a s i d o el p r i n c i p a l p l a n t e a m i e n t o d e la c i e n c i a o c c i d e n ­ t al . D e h e c h o . E s t a c o n f i g u r a c i ó n d e r e l a c i o n e s q u e le ot o r ­ g a al s i s t e m a s u s c a r a c t e r í s t i c a s e s e n c i a l e s . m a n i l l a r . S e g u i r é a H u m b e r t o M a l u r a n a y F r a n c i s c o V a r e l a en s u s d e f i ­ n i c io n e s p a ra a m b o s criterios cla ve de un s is t e m a vivo: su patrón d e o r g a n i z a c i ó n y s u e s t r u c t u r a . 1 El p a tró n d e o rg a n iz a c ió n de c u a l q u i e r s i s t e m a . e s lo q u e e n t e n d e m o s c o m o su pa trón de o r g a n iz a c i ó n . etc. c a n t i d a d ) . N e c e s i t a m o s t a m b i é n c o m p r e n d e r la e s t r u c t u ­ ra del s i s t e m a . c i e r t a s r e l a c i o n e s d e b e n esta r presentes p a r a qu e algo se a r e c o n o c ib l e c o m o un a silla. .. una b i c i c l e t a o un á r b o l .no r e s u l t a s u f i c i e n t e . r u e d a s . f r a c t a l e s . et c. q u e d e t e r m i n a las c a r a c t e r í s t i c a s e s e n ­ c i a l e s del s i s t e m a . L a c o n f i g u r a c i ó n c o m p l e t a d e e s t as r e l a c i o n e s f u n c i o n a l e s c o n s ­ t i t u y e el p a t r ó n d e o r g a n i z a c i ó n d e la b i c i c l e t a . r u e d a s d e n t a d a s . t o m e m o s u n s i s t e m a n o v i v o b i e n c o n o c i d o : u n a b i c i c l e t a . El m i s m o p a t r ó n « b i c i c l e t a » p u e d e m a n i f e s t a r s e a t r avés de m u c h a s e s t r u c t u r a s d i s t i n t a s . N o o b s t a n t e . d e b e r á e x i s t i r un n ú m e r o d e r e ­ laciones funcionales ent re sus componentes conocidos como c u a d r o . m a t e r i a . o r d e n . L a e s tru c tu ra d e un s i s t e m a e s la c o r p o r e i z a c i ó n f í s i c a d e su p a t r ó n d e o r g a n i z a c i ó n . la c o m p r e n s i ó n de s u p a t r ó n d e o r g a n i z a c i ó n . c u a l i d a d ) y el d e la e s t r u c t u r a ( s u b s t a n c i a . c a d e n a . p a r a el c o m p l e t o e n t e n d i m i e n t o d e un s i s t e m a v i v o . s u s c o m p o s i c i o n e s q u í m i c a s . M i e n t r a s q u e la d e s c r i p c i ó n del p a t r ó n de o r g a n iz a c i ó n im p l i c a una cartog rafía ab stracta de rela cio ne s. H e l l e g a d o a la c o n v i c c i ó n d e q u e la c l a v e p a r a u n a t e o r í a c o m p l e t a d e l os s i s t e m a s v i v o s e s t r i b a p r e c i s a m e n t e en la s í n t e s i s d e e s t o s d o s p l a n t e a m i e n t o s : el e s t u d i o del p a t r ó n ( f o r m a .son e s e n c i a lm e n t e u n as m a t e m á t ic a s de pa tro ne s v is u a le s -a t r a c t o r e s e x t r a ñ o s . etc. e c l i p s a n d o u n a y o t r a v e z el e s t u d i o del p a t r ó n . L a c o m p r e n s i ó n del p a t r ó n s e r á p u e s d e c r u c i a l i m p o r t a n c i a p a r a la c o m p r e n s i ó n c i e n t í f i c a d e l a v i d a .

T e j i d o s y o r g a n i s m o s r e e m p l a z a n s u s c é l u l a s en c i c l o s c o n t i n u o s . t u b u l a r e s o m a c i z o s . En el c a s o de un o r g a n i s m o v i v o . l os n e u m á t i c o s p o d r á n s e r e s t r e ­ c h o s o a n c h o s . el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n s i e m p r e es t á c o r p o r e i z a d o po r la e s t r u c t u r a del s i s t e m a . T o d a s est as c o m b i n a c i o n e s v m u c h a s otras ser án r e c o n o c id a s c o m o diferentes m a n i f e s t a c i o ­ ne s f í s i c a s del m i s m o p a t r ó n de r e l a c i o n e s qu e d e f i n e a u n a b i c i ­ cl eta. s i e n d o éste un p r o c e s o c o n t i n u o en los o r g a n i s m o s v i v o s . ot r a de c a l i e r a s y u n a de m o n t a ñ a . A s í p u e s . C a d a c é l u l a s i n t e t i ­ z a y d i s u e l v e c o n t i n u a m e n t e e s t r u c t u r a s y e l i m i n a p r o d u c t o s de d e s e c h o . en c a m ­ bi o. los H a y un f l u j o i n c e s a n t e de m a t e r i a y e n e r g í a a t r a v é s del o r g a n i s m o . fabricadas y en s a m b la d a s para formar una estructura c o n c o m p o n e n t e s f i j os. l a s p a r t e s h a n s i d o diseñadas. el c r i t e r i o de p r o c e s o c o n s t i t u y e el v í n c u l o ent r e p a t r ó n y e s t r u c t u r a . e s t r u c t u r a y p r o c e s o . As í .p a t r ó n . P o d r í a m o s d e c i r que 173 . p o r el c o n t r a r i o . com ponentes c a m b ia n continuamente.p a s c o . m i e n t r a s q u e el v í n c u l o en t r e p a t r ó n y e s ­ t r u c t u r a r e s i d e en el p r o c e s o de c o n t i n u a c o r p o r e i z a c i ó n . 2 E s t a s o r p r e n d e n t e p r o p i e d a d de los s i s t e m a s v i v o s s u g i e r e el proceso c o m o t e r c e r c r i t e r i o p a r a u n a c o m p l e t a d e s c r i p c i ó n de la n a t u r a l e z a d e l a v i d a . L a s d e f i n i c i o n e s de l os t r e s c r i t e r i o s . El c r i t e r i o de p r o c e s o c o m p l e t a el m a r c o c o n c e p t u a l de mi s í n ­ t esi s d é l a e m e r g e n t e t e o r í a de s i s t e m a s v i v o s . H a y c r e c i m i e n t o . El p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n s ól o p u e d e s e r r e c o ­ n o c i d o si est á c o r p o r e i z a d o en u n a e s t r u c t u r a f í s i c a . En el c a s o de n u e s t r a b i c i c l e t a . la e s t r u c t u r a p o r la b i c i c l e t a e s p e c í ­ f i c a f í s i c a y el v í n c u l o en t r e p a t r ó n y e s t r u c t u r a p o r el p r o c e s o m e n t a l de su d i s e ñ a d o r . L o s t r es c r i t e r i o s s o n t o t a l m e n t e i n t e r d e p e n d i e n t e s .e s t á n r e f l e j a d a s u n a v e z m á s en la t a b l a a d j u n t a . el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n e s t á r e p r e s e n t a d o p o r l os d i b u j o s de p r o y e c t o n e c e ­ s a r i o s p a r a su c o n s t r u c c i ó n . d e s d e el m i s m o i n i c i o de la b i o l o g í a . la c o m p r e n s i ó n de la e s t r u c t u r a v i v a h a s i d o i n s e p a r a b l e del e n t e n d i m i e n t o de los p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s y r e l a t i v o s al d e s a r r o l l o . En un s i s t e m a v i v o . El p r o c e s o v i t al es la a c t i v i d a d qu e s e o c u p a de la c o n t i n u a c o r p o r e i z a c i ó n del p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n del s i s ­ t e m a . LOS TRES CRITERIOS CLAVES En u n a m á q u i n a tal c o m o u n a b i c i c l e t a . A s í p u e s . el c u a d r o p o d r á ser p e ­ s a d o y s ó l i d o o l i g e r o y d e l i c a d o . e s t r u c t u r a y pro ce so están in ex tric a ble m en te unidos . d e s a r r o l l o y e v o l u c i ó n .

C o m p r e n d e r la e s t r u c t u r a de la v i d a d e s d e un p u n t o de v i s t a s i s t è m i c o s i g n i f i c a i d e n t i f i c a r un c o n j u n t o de c r i l e r i o s g e n e r a l e s a t r a v é s de los c u a l e s p o d e m o s e s t a b l e c e r u n a c l a r a d i s t i n c i ó n e n ­ tre s i s t e m a s v i v o s y no v i v o s . es tr uct ur a y proceso.c o m o la e s t r u c t u r a de los s i s t e m a s v i v o s .t al c o m o es d e f i n i d a po r M a t u r a n a y V a r e l a .c o m o el p r o c e s o vi t al . En p a r t i c u l a r . se t r a t a r á de un s i s t e m a no v i v o .est á i n e x t r i c a b l e m e n t e u n i ­ da a la a u t o p o i e s i s .es p u e s la c a r a c t e r í s t i c a d e f i n i t o r i a de v i d a en la n u e v a t eo r í a . f o r m u l a c i o n e s de m o d e l o s de a u t o o r g a n i z a c i ó n l as r e c i e n t e s y l as m a t e m á ­ t i c a s de la c o m p l e j i d a d i n d i c a n qu e es a h o r a p o s i b l e la i d e n t i f i c a ­ c i ó n de t al e s c r i t e r i o s . P a r a d e t e r m i n a r si un s i s t e m a .. C o n el t e r c e r c r i t e r i o de v i d a .u n c r i s t al . c o m o v e r e m o s m á s a d e l a n t e . d e t e r m i n a si el s i s t e m a es v i v o o no v i v o .el p r o c e s o de v i d a . A t r a v é s de la h i s t o r i a de la b i o l o g í a .e l p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n de l os s i s t e m a s v i v o s .c o m o el p a ­ t r ón de v i d a (es de c i r . Si b i en la e s t r u c t u r a de un s i s t e m a v i v o es s i e m p r e u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a . un v i r u s . 3 la estructura disipativa . La a u t o p o i e s i s y la c o g n i c i ó n so n d o s a s p e c t o s d i s t i n t o s del vida. u n a e s ­ t r u c t u r a d i s i p a l i v a p o d r á s e r un s i s t e m a v i v o o no v i v o .t al c o m o es d e f i n i d a po r P r i g o g i - n e . Si es así. p r o p o n g o el e n t e n d i m i e n t o de: la a u to - poiesis . el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n de los s i s t e m a s v i v o s ) .t al c o m o es d e f i n i d a i n i c i a l m e n t e p o r G r e g o r y B a t e s o n y m á s p l e n a ­ m e n t e p o r M a t u r a n a y V a r e l a . 4 y la cognición . e s t r u c t u r a y p r o c e s o .c o n s t i t u y e n tres p e r s p e c t i v a s d i s t i n t a s p e r o i n s e p a r a b l e s del f e n ó m e n o de la v i d a . h a n s i d o s u g e r i d o s m u c h o s c r i t e r i o s . P o r e j e m ­ plo.est á o no v i v o . en c a s o c o n t r a r i o . t odo lo q u e d e b e ­ m o s a v e r i g u a r e s si su p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n c o r r e s p o n d e al de u n a r ed a u t o p o i é s i c a . A s í p u e s . e s t a r e m o s t r a t a n d o c o n un s i s t e ­ m a vi v o .p a t r ó n . L a c o g n i c i ó n . t o d o s l os s i s t e m a s v i v o s s on s i s t e m a s c o g n i t i v o s y l a c o g n i c i ó n i m p l i c a s i e m p r e la e x i s t e n c i a de u n a red autopoiésica. p e r o t od o s el l os d e m o s t r a ­ r o n s er de a l g ú n modo insuficientes. No o b s t an t e. En p o c a s p a l a b r a s .los t res c r i t e r i o s . l as c é l u l a s de B é n a r d y l os r el o j e s q u í m i c o s e s t u d i a d o s ext e n- 174 . no t o d a s l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s s o n r ed e s a u l o p o i é s i c a s . La i d e a c l a v e de mi s í n t e s i s es e x p r e s a r e s ­ t os c r i t e r i o s en t é r m i n o s de l a s t r es d i m e n s i o n e s c o n c e p t u a l e s antes m e n c io n a d a s : patrón. m i s m o p r o c e s o de En la n u e v a t eor í a. u n a c é l u l a o el p l a n e t a T i e r r a .l a e s t r u c t u r a de l os s i s t e m a s vi v o s . La a u t o p o i e s i s . la s i t u a c i ó n es l i g e r a m e n t e d i s t i n t a . El p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n d e t e r m i n a l as c a r a c t e r í s t i c a s e s e n ­ c i a l e s de un s i s t e m a . E l l a s s e r á n l as t r es d i m e n s i o n e s c o n c e p t u a l e s de mi s í n t e s i s .

6 No o b s t a n ­ te. «el s e r y el h a c e r d e (l os s i s t e m a s v i v o s ) s o n i n s e p a ­ r a b l e s y ést e es su m o d o e s p e c í f i c o de o r g a n i z a c i ó n » . Es p r o d u c i d a p o r s u s c o m p o n e n t e s y.C r i t e r i o s c l a v e de un s i s t e m a vi vo patrón de organización la c o n f i g u r a c i ó n de l a s r e l a c i o n e s q u e d e t e r m i n a l as c a r a c t e r í s t i c a s e s e n c i a l e s del s i s t e m a estructura la c o r p o r e i z a c i ó n f í s i c a del p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n del s i s t e m a proceso vital la a c t i v i d a d i n v o l u c r a d a en l a c o n t i n u a c o r p o r e i z a c i ó n f í s i c a del p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n del s i s t e m a sámente por Prigoginc. P o r t a n t o . de tal m o d o que ést a se h a c e a sí m i s m a c o n t i n u a m e n t e . Según M a t u r a n a y V a r e l a . M a t u r a n a y V a r e l a h a n u s a d o e x t e n s i v a m e n t e la b i o l o g í a c e l u l a r p a r a e x p l o ­ r a r l os d e t al l e s de l as r edes a u t o p o i é s i c a s . s e r á n d i s c u t i d o s en de t al l e en los c a p í t u l o s s i g u i e n t e s . 175 . En este p u n t o d e s eo s i m p l e m e n t e o f r e c e r u n a b r e v e v i s i ó n de c o n j u n t o . en la que se h a n d a d o n o m b r e s d e s c r i p t i v o s a s u s co m p on en te s . a su v e z . El p a t r ó n b á s i c o de la au to po ie si s puede ilustrarse a d e c u a d a m e n te mediante una célula v eg e t al . deriva dos del g r i e g o y del l a t í n . la c a r a c t e r í s t i c a f u n d a m e n t a l de u n a red v i v i e n t e es qu e se est á p r o d u c i e n d o a sí m i s m a c o n t i n u a m e n ­ te. El s i s t e m a v i v o m á s s i m p l e c o n o c i d o es la c é l u l a . s on e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s pe r o no son sistemas vivos. 7 La a u t op o i e s i s . s a b e m o s t a m b i é n q u e no t od a s las r ed e s s o n s i s t e m a s v i v o s . es un pa t r ó n de red en el q u e la función de c a d a c o m p o n e n t e es p a r t i c i p a r en la p r o d u c c i ó n o t r a n s f o r m a c i ó n de ot r os c o m p o n e n t e s de la red. AUTOPOIESIS: EL P A T R Ó N DE V I D A D e s d e p r i n c i p i o s de s i g l o se c o n o c e que el p a t r ó n de o r g a n i z a ­ c i ó n de un s i s t e m a v i v o es s i e m p r e un p a t r ó n de r e d .s L o s t r es c r i t e r i o s c l a v e p a r a la v i d a y s u s t eo r í a s s u b y a c e n t e s . l os p r o d u c e . e s t á n l i s t a d o s en el g l o s a r i o a d j u n t o. Los t é r m in o s técnicos cor re spo ndi en tes . el « h a c e r s e a sí m i s m o » .1 m u e s t r a u n a i m a g e n s i m p l i f i c a d a de u n a de e s t as c é l u l a s . La f i g u r a 7 .

a d m i t e a l i m e n t o y e x p u l s a r e s i d u o s .nl. es dec i r . a n á l o g o s a l os ó r g a n o s c o r p o r a l e s . l os c e n t r o s de r e c i c l a j e .i ve. la veget al c o n s i s t e en u n a m e m b r a n a que c o n t i e n e Qui ci o c e l u l a r . un g r a n n ú m e r o de d i m i ­ n u t o s c e n t r o s de p r o d u c c i ó n y v a r i a s pa r t e s e s p e c i a l i z a d a s l l a m a ­ d a s o r g á n u l o s . S u s p e n d i d o s en el f l u i d o c e l u l a r e n c o n t r a m o s el n ú c l e o . en p a r t i c u l a r . el n ú ­ cl eo y los o r g á n u l o s est án r o d e a d o s de m e m b r a n a s s e m i p e r m e a ­ bl es que s e l e c c i o n a n lo q u e e n t r a y lo que sal e.1 7 -1 ( imiitoiii'iiii's Ixisii-ns di. La m e m b r a n a c e ­ l ul ar .!i'.una ivlul. I'iaui . 176 . Al i gual que la c é l u l a c o m o un todo. Lo s m á s i m ­ p o r t a n t e s de ent r e d i c h o s o r g á n u l o s son los s a c o s de a l m a c e n a j e . E s t e f l u i d o es un r i c o « c a l d o » m o l e c u l a r de n u t r i e n t e s c e l u l a r e s . l as c e n t r a l e s de p r o d u c c i ó n de e n e r g í a y l as e s t a c i o n e s s o l a r e s . de l os e l e m e n t o s q u í m i c o s que p r e c i s a la c é l u l a p a r a c o n s t r u i r s u s e s t r u c t u r a s .C o m o t o d a c é l u l a .

* . L o s s a c o s de a l m a c e n a j e so n b o l s a s p l a n a s . de lT . a l go así c o m o p i ­ t as** a m o n t o n a d a s .s a c o de a l m a c e n a j e : aparalo de G olgi ( n o m b r a d o as í en h o n o r de] m éd ic o italiano G a m il lo Golgi) .G l o s a r i o de t é r m i n o s t é c n i c o s . compuesta de adenina. * Coenzi ma de extraordinaria i mportancia en numerosas reacciones metabólicas. L o s c e n t r o s de r e c i c l a j e so n o r g á n u l o s que c o n t i e n e n e n z i m a s p a r a la d i g e s t i ó n del a l i m e n t o . p r o d u c i ­ d a s p o r el A D N p a r a t r a n s m i t i r i n s t r u c c i o n e s a los c e n t r o s de p r o ­ d u c c i ó n . in dicando un m i n ú s c u l o g rá nu lo c o n t e n i e n d o A R N . L o s c e n t r o s de p r o d u c c i ó n son c u e r p o s g r a n u l a r e s en los que s e p r o d u c e n l as p r o t e í n a s de la c é l u l a . un a z ú c a r y t res f os f a t o s . enleramenle cerrado y hue­ co por dentro que.f l u i do c e l u l a r : citoplasm a ( « f l u i d o c e l u l a r » ) . (N.c e n t r o de r e c i c l a j e : Iis o s o m a ( « c u e r p o de d i s o l u c i ó n » ) . los c a t a l i z a d o r e s que p r o m u e ­ v en l o d o s los p r o c e s o s c e l u l a r e s . L o s e l e m e n t o s d e f e c ­ tuosos son así r e c i c l a d o s y u t i l i z a d o s p a r a la c o n s t r u c c i ó n de nuevos c o m p o n e n t e s celulares. se rellena con comi da muy diversa.p o r t a d o r de e n e r g í a : trifosfato de adenosina (ATP). c o m p u e s t o de ácido ribonuclei­ m ic ro s o m a («cuerpo microscópico»). d o n d e v a r i o s p r o d u c t o s c e l u l a r e s so n a l m a ­ cen ad os.m i n i n ú c l e o : nucléolo ( « n ú c l e o p e q u e ñ o » ) .e s t a c i ó n s o l ar : cloroplasto ( « h o j a v e r d e » ) El n ú c l e o c e l u l a r c o n t i e n e el m a t e r i a l ge n é t i co .delT. É s t a s i n c l u y e n t an t o p r o t e í ­ nas est ructu rales c om o en z im a s . de c o m p o n e n t e s c e l u l a r e s d a ñ a ­ dos y de d i v e r s a s m o l é c u l a s no u t i l i z a d a s . ADN m o l é c u l a s de p o r t a d o r a s de la i n f o r m a c i ó n g e n é t i c a y de A R N .c e n t r a l de p r o d u c c i ó n de e n e r g í a : niitocondria («gránulo en for­ m a de f i b r a » ) . ribosa v tres moléculas de ácido fosfórico. e m p aq ue ta do s. compuesto q u í m i c o c o n s i s t e n t e en u n a base. de origen libanes. 8 El n ú c l e o c o n t i e n e t a m b i é n un « m i n i n ú c l e o » d o n d e se p r e p a r a n l os c e n t r o s de p r o d u c c i ó n a n t e s de s e r d i s t r i b u i d o s p o r t o d a la c é l u l a .) 177 . (TV. E x i s t e n a l r e d e d o r de q u i n i e n t o s mi l c e n t r o s de p r o d u c c i ó n en c a d a c é l u l a . una vez cortado por su radio o por una paralela a éste.) ** Panecillo o bollo plano. etiquetados y en via dos a sus destinos.c e n t r o de p r o d u c c i ó n : co ( A R N ) y ribosom a.

l a s e s t a c i o n e s s o l a r e s c o n t i e n e n su p r o p i o m a t e r i a l g e n é t i c o y s e a u t o r r e p r o d u c e n . o b s e r v e m o s un ú n i c o b u ­ cl e. E s t o s s o n c o m p l e j o s c o m p u e s t o s m o l e c u l a r e s qu e v i a j a n a ot r as p a r t e s de la c é l u l a p a r a a p o r t a r e n e r g í a a l os p r o c e s o s c e l u l a r e s . en a z ú c a r e s y o x í g e n o . La f i g u r a 7. p a s a n d o de g e n e r a c i ó n en g e n e r a c i ó n y v i v i e n d o en í n t im a s i m b i o s i s con c ad a célula. h a c e a p r o x i ­ m a d a m e n t e d o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s . L a s e n z i m a s p o r s í s o l a s f o r m a n u n a i n t r i n c a d a red de r e a c c i o ­ nes c a t a l í t i c a s p r o m o v i e n d o t o d o s los p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s . La c o m p l e j i d a d a u m e n t a e s p e c t a c u l a r m e n t e c u a n d o i n t e n t a m o s d e s c r i b i r c ó m o d i c h o s c o m p o n e n t e s est án v i n c u l a d o s ent r e sí por u n a v a s t a red q u e i n v o l u c r a m i l e s de p r o c e s o s m e l a b ó l i c os. las p l a n t a s a b s o r b e n también nu­ t r i e n t e s y o l i g o e l e m e n t o s de la t i e r r a a t r a v é s de s u s r a í c e s . E I A D N en el n ú c l e o p r o d u c e m o l é c u l a s de A R N . P a r a i l u s t r a r l a n a t u r a l e z a de est a red. en o t r a s p a l a b r a s . en est a o c a s i ó n c on v a r i a s f l e c h a s i n ­ d i c a n d o a l g u n o s de los v í n c u l o s de la red de p r o c es o s m e t a b ó l i c o s . 10 La f i g u r a 7. s e h a n c o n v e r t i d o en r e s i d e n t e s p e r m a n e n t e s de t o d o s los o r g a n i s m o s superiores. q u e t r a n s f o r m a n la e n e r g í a s o l a r . e v o l u c i o n a r o n d e s d e s i m p l e s b a c t e r i a s qu e p a s a r o n a h a b i t a r e n c é l u l a s c o m p l e j a s m a y o r e s . r e t i r ar y r e e m p l a z a r s e c c i o n e s d a ñ a d a s d e A D N . S e g ú n u n a t e o r í a de L y n n M a r g u l i s . Los por­ t a d o r e s de e n e r g í a s i r v e n c o m o l a s u n i d a d e s p r i n c i p a l e s de e n e r ­ g í a de la c é l u l a .L a s c e n t r a l e s de p r o d u c c i ó n de e n e r g í a se e n c a r g a n de la r e s ­ p i r a c i ó n c e l u l a r . E n t r e ést as h a y un g r u p o d e e n z i m a s e s p e c i a l e s c a p a c e s de r e c o n o ­ cer. C o n s t i ­ t u y e n l os c e n t r o s de la f ot os í n t e s i s . el d i ó x i d o de c a r b o n o y el a g u a . m i e n ­ t r as que los p o r t a d o r e s de e n e r g í a f o r m a n su c o r r e s p o n d i e n t e red e n e r g é t i c a p a r a n u t r i r l o s . P a r a c o m p l e m e n t a r l os a z ú c a r e s . a l go así c o m o la m o n e d a en la e c o n o m í a h u m a n a . i n c l u s o p a r a d a r u n a i d e a a p r o x i m a d a de la o r g a n i ­ z a c i ó n c e l u l a r . V e m o s que. que c o n t i e n e n i n s t r u c c i o n e s p a r a la p r o d u c c i ó n de p r o t e í na s . Esto libera e n e r g í a q u e q u e d a a t r a p a d a en p o r t a d o r e s de e n e r g í a e s p e c i a l e s . C o m o l a s c e n t r a l e s de p r o d u c c i ó n de e n e r g í a . la d e s c r i p c i ó n d e s ú s c o m p o n e n t e s d e b e s e r b a s t a n ­ te d e t a l l ad a . pe r o s ó l o s e p u e d e n e n c o n t r a r en l as p l a n t a s v e r d e s . 9 D e s d e e n t o n c e s . i n c l u y e n d o e n z i m a s .2 m u e s t r a ot r a i m a g e n s i m ­ p l i f i c a d a de u n a c é l u l a v eget al . co n o c i d o s c o l e c tiv a m e n te c o m o « m e ta b o l i s m o c e lu la r» .3 es u n a r e p r e s e n t a c i ó n e s q u e m á t i c a de a l g u n a s de las r e l a c i o n e s 178 . Se ha d e s c u b i e r t o r e c i e n t e m e n t e qu e l a s c e n t r a l e s de p r o d u c ­ c i ó n de e n e r g í a c o n t i e n e n su p r o p i o m a t e r i a l g e n é t i c o y s e r e p l i ­ c a n c o n i n d e p e n d e n c i a de la r e p l i c a c i ó n de la c é l u l a . u s a n o x í g e n o p a r a f r a g m e n t a r m o l é c u l a s o r g á n i c a s en d i ó x i d o de c a r b o n o y a g u a .

éste e s p e c i f i c a l as e n z i m a s y ést as r e p a r a n e l A D N . c o m p r e n d i d a s en este bu c l e . l a p r o d u c c i ó n de a z ú c a r e s p o r f o t o s í n t e s i s en l a s e s t a c i o n e s s o l a r e s . C a d a c o m ­ p o n e n t e en es t a red p a r c i a l a y u d a a p r o d u c i r o t r a n s f o r m a r ot r os c o m p o n e n t e s . l os p o r t a d o r e s de e n e r g í a a l i m e n t a n d o c a d a u n o de los p r o ­ c e s o s d e s c r i t o s . ¡ u ‘ tn l. v e r í a m o s q u e los n u e v o s c o m p o n e n t e s a y u d a n t a m ­ b i é n a p r o d u c i r y t r a n s f o r m a r ot r os c o m p o n e n t e s .. q u i e n t r a n s ­ mi t e i n s t r u c c i o n e s a l os c e n t r o s de p r o d u c c i ó n de e n z i m a s . E I A D N p r o d u c e el A R N .Figura 7-2 IY ( k v s iis iiH ia b ó lio o s o h i::in iv lu la \ < . etc. la g e n e r a c i ó n de e n e r g í a en l a s c o r r e s p o n d i e n t e s p l a n t a s d e s d e a z ú c a r e s f r a g m e n t a d o s . que e n t r a n en el n ú c l e o de la c é l u l a p a r a r e p a r a r el A D N . d e b e r í a m o s a ñ a d i r l os c o m p o n e n ­ t es b á s i c o s c on l os que e s t án h e c h o s el A D N . etc. l u e g o la red es c l a r a m e n t e a u t o p o i é s i c a . el A R N y l as e n z i ­ m a s . El A D N p r o d u c e e l A R N . P a r a c o m p l e t a r la i m a g e n . C o n c a d a a ñ a ­ d i d o a la r ed.. c o n lo que la 179 .

la red a u t o p o ié s ic a crea sus propios límites.Fi«>ura 7 3 t Dinpoiii'nlos d f l:i i t\. q u e p a r t i c i p a al m i s m o t i e m p o a c t i v a m e n ­ t e en u n a r ed m a y o r . De este m o d o . i :nl¡: en la reparr. E s t a c l a u s u r a o r g a n i z a t i ­ 180 . n a t u r a l e z a a u t o p o i é s i c a o a u t o c r e a d o r a de t o d a la red r e s u l t a r í a a ú n m á s e v i d e n t e. Es el l í m i t e de la c é l u l a . que definen a la c é l u l a c o m o s i s t e m a p r o p i o . .i ¡nvolin. lim itando así su e x t e n s i ó n . f o r m a d o p o r a l g u n o s d e l o s c o m p o n e n t e s de ésta. el s i s t e m a c o m ­ pl et o es organizativam ente cerrado.cion di. Al m i s m o t i e m p o . q u e e n c i e r r a la r ed de p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s . a p e s a r de s e r a b i e r t o en r e l a ­ c i ó n co n l os f l u j o s de m a t e r i a y e n e r g í a .ui!(»pnjós¡i .A l>\. P u e s t o q u e t od o s los c o m p o n e n t e s de u n a red a u t o p o i é s i c a s o n p r o d u c i d o s p o r ot r os c o m p o n e n t e s de la r ed. El c a s o de la m e m b r a n a c e l u l a r es e s p e c i a l m e n t e i n t e r e s a n t e . la m e m b r a n a p a r t i c i p a en la r e d s e l e c c i o n a n d o l as m a t e r i a s p r i m a s p a r a l os p r o c e s o s de p r o ­ d u c c i ó n (el a l i m e n t o de la c é l u l a ) a t r av é s de f i l t r os e s p e c i a l e s y d i s i p a n d o l os r e s i d u o s en el m e d i o ext er i or .

B i e n al c o n t r a r i o . t an c a r a c t e r í s t i c o de t od o s l os s i s t e m a s v i v o s . la c o n t i ­ nua autogeneració n incluye también la h a b i l i d a d para form ar n u e v a s e s t r u c t u r a s y p a t r o n e s de c o m p o r t a m i e n t o . las r ed e s a u t o p o i é s i c a s de ben regenerarse c o n tin u a ­ m e n t e p a r a m a n t e n e r s u o r g a n i z a c i ó n . p o n e n é n f a s i s en la c l a u s u r a o r g a n i z a t i v a 181 . d e n t r o del c o n t ex t o de la a u t o p o i e s i s . el p a ­ t rón de o r g a n i z a c i ó n de un c r i s t a l ) .v a i m p l i c a q u e un s i s t e m a v i v o es a u t o o r g a n i z a d o r . M a t u r a n a y V a r e l a v en la d i f e r e n c i a ent r e r e l a c i o n e s de c o m ­ p o n e n t e s e s t á t i c o s y r e l a c i o n e s en t r e p r o c e s o s . i n t e r a c t ú a n c o n el m e d i o a t r a v é s de un c o n s t a n t e i n t e r c a m b i o de m a t e r i a y e n e r g í a . En o t r a s p a l a b r a s . p e r o es t a i n t e r a c c i ó n no d e t e r m i n a su o r g a n i z a c i ó n . No o b s t an t e. Si est os p r o c e ­ s o s s e d e t i e n e n .m a n t i e n e n .d e b e s e r h e c h a en t é r m i n o s de r e l a c i o n e s en t r e p r o ­ c e s o s . q u e da l u g a r al d e s a r r o l l o y la e v o l u ­ c i ó n . u n a c a r a c t e r í s t i c a b i en c o n o c i d a de la v i d a . lo h a c e t a m b i é n t od a la o r g a n i z a c i ó n . Un s ut i l pe r o i m p o r t a n t e p u n t o en la d e f i n i c i ó n de a u t o p o i e ­ s i s es el h e c h o de q u e u n a red a u t o p o i é s i c a no es un c o n j u n t o de r e l a c i o n e s en t r e com ponentes e s t á t i c o s ( c o m o . en el s e n t i d o de q u e su o r d e n y c o m p o r t a m i e n t o no s o n i m p u e s t o s d e s d e el e x ­ terior. V e r e m o s que e s t a c r e a c i ó n de n o v e d a d . u t i l i ­ z a n d o p a r a el l o e n e r g í a y r e c u r s o s del m e d i o . p o r s u p u e s t o . A d e m á s . s on a u t o o r g a n i z a d o r e s . A t r av é s de s u s i n t e r a c c i o n e s c o n el m e d i o . c o m o la d i s t i n c i ó n c l a v e en t r e f e n ó m e n o s f í s i c o s y f e n ó m e n o s b i o l ó g i c o s . ESTRUCTURA DTSIPATIVA: LA E S T R U C T U R A DE L O S S I S T E M A S V I V O S C u a n d o M a t u r a n a y V a r e l a d e s c r i b e n el p a t r ó n de v i d a c o m o u n a r ed a u t o p o i é s i c a . los s i s t e m a s v i v o s s o n a u t ó n o m o s . lo c u a l no s i g n i f i c a qu e est én a i s l a d o s del ex t er i or . Una explicación bi ol é ) g i ca . es un a s p e c t o i n t r í n s e c o de la a u t o p o i e s i s . s i n o un c o n j u n t o de r e l a c i o ­ ne s en t r e procesos ¿le producción de c o m p o n e n t e s . En o t r a s palabras. l os a u t o r e s a r ­ g u m e n t a n q u e u n a d e s c r i p c i ó n p u r a m e n t e f í s i c a no r e p r e s e n t a r á fielmente el fenómeno biológico. r e s u l t a s i e m p r e p o s i b l e a b s t r a e r de l os m i s m o s u n a d e s c r i p ­ c i ó n en t é r m i n o s p u r a m e n t e f í s i c o s . los o r g a n i s m o s v i ­ v o s s e m a n t i e n e n y r e n u e v a n a sí m i s m o s c o n t i n u a m e n t e . É s t a es. po r e j e m p l o . s i n o e s t a b l e c i d o s p o r el p r o p i o s i s t e m a . P u e s t o que los p r o c e s o s en un f e n ó m e n o b i o l ó g i c o i n v o l u c r a n a c o m p o n e n ­ tes. La a u t o p o i e s i s es p u e s c o n t e m p l a d a c o m o el p a t r ó n s u b ­ y a c e n t e en el f e n ó m e n o de la a u t o o r g a n i z a c i ó n o a u t o n o m í a .

12 C o m o r e s u l t a ­ do. por e j e m p l o . el r e m o l i n o en el d e s a g ü e de u n a b a ñ e r a . un s i s t e m a v i v o es a la v e z a b i e r t o y c e r r a d o : a b i e r t o e s ­ tructuralmente. a t r a v é s de su a u t o o r g a n i zación. El a g u a f l uye c o n t i n u a m e n t e a t r av és del v ó r t i c e . P e q u e ñ a s i r r e g u l a r i d a d e s en el m o v i m i e n t o del a g u a .de d i c h o p a t r ó n . pero cer ra do or g an iz a t iv a m e n te . el a g u a e m p i e z a a s al i r . A m e d i d a qu e las m o l é c u l a s de a g u a son a r r a s t r a d a s d e s a g ü e a b a j o . el f l uj o no s e m a n t e n d r á en este e s t a d o u n i f o r m e po r m u c h o t i e m p o . e n í a t i z a la a p e r t u r a de es t a e s t r u c t u r a al f l u j o de m a t e r i a y e n e r ­ gí a . 11 I m a g i n e m o s u n a b a ñ e r a c o n t e n i e n d o p o c a a g u a en r e p o s o . U n a o b s e r v a c i ó n m á s p r ó x i m a del o r i g e n y p r o g r e s i ó n de un v ó r t i c e así r e v e l a u n a s e r i e de f e n ó m e n o s b a s t an t e c o m p l e j o s . si b i en su f o r m a c a r a c t e r í s t i ­ c a .l a s b i e n c o n o c i d a s e s p i r a l e s y e m b u d o . U n a de las m á s s i m ­ pl es e s t r u c t u r a s de este t i po es un v ó r t i c e de a g u a f l u y e n t e. c o n lo que s e i n i c i a un m o v i m i e n t o r o t at i v o en e s p i ­ ral en el f l uj o. Se a c e l e r a n r a d i a l m e n t e d e b i d o a la f u e r z a a c e l e r a d o r a de g r a v e d a d y a u m e n t a su v e l o c i d a d r o t a c i o n a l a m e d i d a q u e el r a d i o de su r o t a c i ó n d i s m i n u y e . b a j o la f u e r z a a c e l e r a d o r a de la g r a v e d a d . t an t o su v e l o c i d a d r a d i a l c o m o su v e l o c i d a d r o t a c i o n a l a u ­ m e n t a n . se e s t ab l e c e un f l uj o u n i f o r m e .p e r m a n e c e est abl e ( f i g u r a 7-4). P a r a s u b r a y a r la a p a r e n t e m e n t e p a r a d ó j i c a c o e x i s t e n c i a de c a m b i o y e s t a b i l i d a d . La m a t e r i a y la e n e r g í a f l u y e n a t r a v é s de él. As í . C o m o c o n t r a s t e . f o r ­ m a n d o un t u b o de l í n e a s de f l u j o que s e e s t r e c h a . P r i g o g i n e a c u ñ ó el t é r m i n o « e s t r u c t u r a s di s i p a t i v a s » . C o m o y a he m e n c i o n a d o . no t od a s las e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s so n s i s t e m a s v i v o s . C o m o q u e el f l u j o b á s i c o se m a n t i e n e c o n s t a n t e r a d i a l m e n t e 182 . C u a n ­ do a b r i m o s el d e s a g ü e . De este m o d o . y p a r a v i s u a l i z a r la c o e x i s t e n c i a de f l uj o c o n t i n u o y e s t a b i l i d a d estructural es más f áci l lijarse en s i m p l e s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s no v i v i e n t e s . c o n o c i d o c o m o t u b o en v ó r t i c e . No obst ant e. de m o d o s e m e j a n t e a un p a t i n a ­ d o r que r e p l i e g a s u s b r a z o s d u r a n t e u n a p i r u e t a . movi­ m i e n t o s de ai r e s o b r e la s u p e r f i c i e del a g u a . c u a n d o l l y a P r i g o g i n e d e s c r i b e l a e s t r u c t u r a de un s i s t e m a v i v o c o m o u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a . Es u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a . f l u y e n d o r a d i a l ­ me n t e h a c i a el d e s a g ü e y a u m e n t a n d o su v e l o c i d a d a m e d i d a que s e a c e r c a al a g u j e r o . l a s p a r t í c u l a s de a g u a s e m u e v e n h a c i a a b a j o en e s p i r a l e s . pe r o el s i s t e m a m a n t i e n e u n a f o r m a e s t ab l e y lo h a c e de m a n e r a a u t ó n o m a . e i r r e g u l a r i d a d e s en el d e s a g ü e p r o v o c a r á n u n a d i f e r e n c i a de a f l u e n c i a de a g u a ent r e a m b o s l a d o s .

Así . La f u e r z a la p r e s i ó n del a g u a y el r a d i o en d i s m i n u c i ó n c o n s t a n t e del t u b o en v ó r t i c e se c o m b i n a n p a r a a c e l e r a r el m o v i ­ m i e n t o en e s p i r a l h a c i a v e l o c i d a d e s c a d a v e z m a y o r e s . s e f o r m a un t o r n a ­ do de a i r e en m i n i a t u r a en el i n t e r i o r de este e m b u d o . en el q u e la g r a v e d a d m a n t i e n e el f l u j o de e n e r g í a a la e s c a l a m a y o r . c r e a n d o e s ­ t r u c t u r a s l i n e a l e s y n o . la f u e r z a de g r a v e d a d t i r a n d o del a g u a d e s a g ü e a b a j o. p o d e m o s d e c i r que la r o t a c i ó n i n ­ t r o d u c e u n a i n e s t a b i l i d a d en el f l u j o u n i f o r m e i n i c i a l . la s u p e r f i c i e del a g u a s o b r e el d e s a g ü e d e s a r r o l l a u n a d e p r e s i ó n qu e se c o n v i e r t e r á p i d a m e n t e en un e m b u d o .en la s u p e r f i c i e del a g u a d e n t r o del v ó r t i c e . m i e n t r a s que la f r i c c i ó n d i s i p a pa r t e de e l l a a e s c a l a s i n f e r i o r e s . o l as y r e m o l i n o s . Al f i n a l . empujan­ do el a g u a r a d i a l m e n t e f u e r a del d e s a g ü e . est a a c e l e r a c i ó n c o n s t a n t e no a c a b a en u n a c a ­ t ás t r of e. intervienen las fuerzas centrífugas. L l e g a d a u n a c i e r t a v e l o ­ c i d a d de r o t a c i ó n . s i n o en un n u e v o e s t a d o e st a bl e . i n t e n s i f i c a n d o así l a r o t a c i ó n .l i n e a l e s a l t a m e n t e c o m p l e j a s . q u e o t o r g a n gr a n e s t a b i l i d a d a la e s t r u c t u r a del v ó r t i c e c o m o un todo. No o b s t an t e.F i g u r a 7-4 E m b u d o en f o r m a de v ó r t i c e en el r e m o l i n o de un d e s a g ü e . U t i l i ­ z a n d o el l e n g u a j e de P r i g o g i n e . L a s f u e r z a s a c t u a n t e s s e e n c u e n ­ t r a n a h o r a v i n c u l a d a s p o r b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n aut oeq ui l i b r a d o r a . E s t a p r e s i ó n d i s m i n u y e su r a d i o . el t ubo en v ó r t i c e se v e c o n t i n u a m e n t e c o m p r i m i d o p o r el a g u a e j e r c i e n d o p r e s i ó n s o b r e él d e s d e t od o s l os l a d o s . h a c i a d e n t r o . de la g r a v e d a d . la p r e s i ó n del a g u a a p r e t a n d o h a c i a d e n t r o y l as f u e r z a s c e n t r í f u ­ g a s t i r a n d o h a c i a f u e r a se e q u i l i b r a n r e c í p r o c a m e n t e c o n el r e s u l ­ t a d o de un n u e v o e s t a d o est abl e. E v e n t u a l m e n t e .r i z o s . 183 .

L a s e s t r u c t u r a s r e s u l t a n t e s s on po r t an t o m u c h o m á s c o m p l e j a s q u e l os r e m o l i n o s en a g u a fluyente y muestran dinámicos. M i e n t r a s q u e l as f u e r z a s en e q u i l i b r i o en el r e m o l i n o son m e c á n i c a s . Es un m o m e n t o de i n e s t a b i l i d a d . en el q u e n u e ­ v a s f o r m a s de d e s o r d e n p u e d e n s u r g i r e s p o n t á n e a m e n t e . pueden inclus o e s c i n d i r ­ s e en dos. ha s t a a l c a n z a r un u m b r a l de e s t a b i l i d a d . o r i g i ­ n a n d o el d e s a r r o l l o y la e v o l u c i ó n . c o m o u n a e s t r u c t u r a e s t ab l e c on m a t e r i a y e n e r ­ g í a H u y e n d o c o n s t a n t e m e n t e a t r a v é s de el l a. y a que e n t r a n en j u e g o n u e v o s f a c t o r e s t al es c o m o d i f e r e n c i a s de t e m p e ­ r a t u r a . p o d e m o s v i s u a l i z a r u n a c é l u l a c o m o un re­ m o l i n o . las f u e r z a s y p r o c e s o s qu e i n t e r v i e n e n en u n a c é l u l a son b a s t a n t e d i s ­ t i n t o s . c o n d e n s a c i o n e s . c a p a c e s de recorrer largas distancias y desencadenar fuerzas d e s t r u c t i v a s . si n e x p e r i m e n t a r c a m b i o s s i g n i f i c a t i v o s en s u s e s ­ t r u c t u r a s en v ó r t i c e . etc. de n a t u r a l e z a m á s bi en q u í m i c a qu e m e c á n i c a .q u e los qu e lo h a c e n en un v ó r t i c e . De f o r m a s e m e j a n t e . una mayor variedad de c o m p o r t a m i e n t o s L a s t o r m e n t a s p u e d e n c o n v e r t i r s e en e s t r u c t u r a s d i ­ s i p a t i v a s c o n t a m a ñ o s y a s p e c t o s c a r a c t e r í s t i c o s . M e t a f ó r i c a m e n t e .S e m e j a n t e s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s de g r a n e s t a b i l i d a d a p a r e ­ c e n en t o r m e n t a s b a j o d e t e r m i n a d a s c o n d i c i o n e s a t m o s f é r i c a s . bajo d e t e r m in a d a s c o n d i c io n e s . s o n l os b u c l e s c a t a l í t i c o s en la red a u t o p o i é s i c a de la c é l u l a los qu e a c t ú a n c o m o b u c l e s de alimentación autoequilibradores. ef ec t os de h u m e d a d . M á s p r e c i s a m e n t e .y m u c h í s i m o m á s c o m p l e j o s . E s t e m o m e n t o r e c i b e el n o m b r e de « p u n t o de b i f u r c a c i ó n » . Se o r i g i n a n t a m b i é n en los c i c l o s c a t a l í t i c o s que so n la c a r a c t e r í s t i c a c e n t r a l de t od o s los p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s . lo q u e p u e d e l l e­ v a r al s i s t e m a m á s y m á s l e j os del e q u i l i b r i o . L o s f e n ó m e n o s d e t a l l a d o s i n v o l u c r a d o s en e s t o s v ó r t i c e s a t m o s f é r i c o s s o n de u n a r i q u e z a m u c h o m a y o r a la de l os q u e i n t e r v i e n e n en el r e m o l i n o de n u e s t r a b a ñ e r a . el o r i ge n de la i n e s t a b i l i d a d del r e m o l i n o e s m e c á n i c o . es de c i r . No o b s t an t e. e v a p o r a c i o n e s . s i e n d o l a d o m i n a n t e l a de l a g r a v e d a d . s i n o t a m b i é n a u t o a m p l i f i c a d o r e s . En u n a c é l u l a h a y tres c l a s e s d i s t i n t a s de i n e s t a b i l i ­ d a d . cambio 184 un punto de bifurcación representa un i m p r e s i o n a n t e en la t r a y e c t o r i a del s i s t e m a en e s p a c i o . a l g u n a s de las cua les. e x p a n s i o n e s y c o n t r a c c i o n e s de ai r e. La p r o p i e d a d c r u c i a l de d i c h o s p r o c e s o s es su h a b i l i d a d p a r a a c t u a r c o m o b u c l e s no s ó l o a u t o e ­ q u i l i b r a d o r e s . en el c a s o de l a c é l u l a so n q u í m i c a s . Matemáticamente. H u r a c a n e s y t o r n a d o s s o n v ó r t i c e s de ai r e en v i o l e n t a r o t a c i ó n . p u e s s u r g e c o m o c o n s e c u e n c i a del m o v i m i e n t o r o t a ­ t o r i o i n i c i a l .

La v a s t a r e d de p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s m a n t i e n e el s i s t e m a en un e s t a d o a l e j a d o del e q u i l i b r i o . L o s e s t u d i o s d e t a l l a d o s de P r i g o g i n e s o b r e e st o s p u n t o s de b i f u r c a c i ó n h a n r e v e l a d o a l g u n a s p r o ­ p i e d a d e s f a s c i n a n t e s de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . l o s p r o c e s o s v i t a ­ l es . d a n d o o r i g e n a b i f u r c a c i o n e s a t r a v é s de s u s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n i n h e r e n t e s y. c o m o un o r g a n i s ­ mo. s i n o un proceso: el p r o c e s o m i s m o de l a v i d a . al d e s a r r o l l o y a la e v o l u c i ó n . es un c o n j u n t o de r e l a c i o n e s e n t r e pro­ cesos de p r o d u c c i ó n . m e n t a l e s . COGNICIÓN: EL P R O C E S O D E L A VI DA L o s t r e s c r i t e r i o s c l a v e p a r a la v i d a . La d i m e n s i ó n p r o c e s o est á p u e s i m p l í c i t a .s o n i d e n t i f i c a d o s c o n la c o g n i c i ó n . c o m o v e r e ­ m o s en o t r o c a p í t u l o .e n u n a n u e v a d i r e c c i ó n .p a t r ó n . 14 Las estructuras disipativas fo rm a d a s por rem o lin os o h u r a c a ­ n e s p u e d e n m a n t e n e r su e s t a b i l i d a d s ó l o m i e n t r a s se dé un f l u j o c o n s t a n t e de m a t e r i a . si b i en es i m p o r t a n t e d i s t i n g u i r l o s . n e c e s i t a un f l u j o c o n t i n u o de ai r e.o m á s p r e c i s a m e n ­ 185 . la m e n t e no es u n a cosa. a n i m a l o h u m a n o .e s t án t a n í n t i m a m e n t e e n t r e l a z a d o s que r e s u l t a d i f í c i l su a n á l i s i s p o r s e p a r a d o . E l l o i m p l i c a un c o n c e p t o r a d i ­ c a l m e n t e n u e v o de m e n t e . v i d a y c o g n i c i ó n q u e ­ d a n i n s e p a r a b l e m e n t e v i n c u l a d a s .s e d e s v í a . L a s i n t e r a c c i o n e s de un o r g a n i s m o v i v o .c o n su e n t o r n o s o n i n t e r a c c i o n e s c o g n i t i v a s . En l a t e o r í a e m e r g e n t e de l o s s i s t e m a s v i v o s . e s t r u c t u r a y p r o c e s o . u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a v i v a . De m o d o p a r e c i d o .f a s e . es u n a a c t i v i d a d m e n t a l .p l a n t a . t an t o en el c r i t e r i o de p a ­ t r ó n c o m o en el d e e s t r u c t u r a . 13 P u e d e a p a r e c e r s ú b i t a m e n t e un n u e v o at r a c t or . el p r o c e s o de c o n o c e r . a g u a y a l i m e n t o d e s d e el m e d i o a t r a v é s del s i s t e m a p a r a p e r m a n e c e r v i v a y m a n t e n e r su o r d e n . En ot r as p a l a b r a s . As í . La m e n t e . el p a t r ó n de v i d a . d e s d e el m e d i o a t r a v é s del s i s t e m a . de m o d o q u e el c o m p o r t a m i e n t o del s i s t e m a c o m o un t o d o « b i f u r c a » . a t o d o s l o s n i v e l e s de v i d a . y a q u e c o n l l e v a la p r o m e s a de la t r a s c e n d e n c i a de la d i v i s i ó n c a r t e s i a n a ent r e m e n t e y m a t e r i a . y u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a s ól o p u e d e s e r e n t e n d i d a en t é r m i n o s de procesos m e t a b ó l i c o s y de d e s a r r o l l o . q u e es q u i z á s el m á s r e v o l u c i o n a r i o y a p a s i o n a n t e a s p e c t o de e s t a t e o r í a . De a c u e r d o c o n la t e o r í a de l o s s i s t e m a s v i v o s .l a c o n t i n u a c o r p o r e i z a c i ó n de un p a t r ó n a u t o p o i é s i c o de or ­ g a n i z a c i ó n en u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a . la a c t i v i d a d o r g a n i z a d o r a de l o s s i s t e m a s v i v o s . en c o n ­ s e c u e n c i a . L a a u t o p o i e s i s .

16 T o d o s i s t e m a que s a t i s f a g a d i c h o s c r i t e r i o s s e r á c a p a z de d e s a r r o l l a r l os p r o c e s o s q u e a s o c i a m o s c o n la me n t e : a p r e n d i z a j e . Su o b j e t i v o p r i n c i p a l . f u e un p i o n e r o en la a p l i c a c i ó n del p e n s a m i e n t o s i s t è m i c o y l os p r i n c i p i o s c i b e r n é t i c o s en d i s t i n t a s á r e a s . est os p r o c e s o s m e n ­ t al es s o n u n a c o n s e c u e n c i a n e c e s a r i a e i n e v i t a b l e de u n a c i e r t a com ple jidad. « c o n e c t a el c a n g r e j o c o n l a l a n g o s t a . s i n o t a m b i é n en s i s t e m a s s o c i a l e s y e c o s i s t e m a s . do s c i e n ­ t í f i c os. s u s m é t o d o s e r a n m u y d i s t i n t os . s e p r e g u n t a ­ ba . De a c u e r d o c on B a t e s o n . 18 De este m o d o . Enfatizó t a m b i é n q u e la m e n t e se m a n i f i e s t a no s ól o en o r g a n i s m o s i n d i v i ­ d u a l e s . 15 En p a r t i c u l a r . l a o r q u í d e a c o n la p r i ­ m a v e r a y a t od o s e l l o s c o n m i g o ? ¿Y a mí c o n t i g o ? » 19 Bat e s on c re ía que pa ra d e s c r i b i r l a n a t ur al ez a a d e c u a d a m e n ­ te. D i c h a s r e l a c i o n e s s on la e s e n c i a del 186 . El n u e v o c o n c e p t o de m e n t e f u e d e s a r r o l l a d o i n d e p e n d i e n t e ­ m e n t e d u r a n t e los a ñ o s s e s e n t a p o r G r e g o r y B a t e s o n v H u m b e r t o M a t u r a n a .es i n m a n e n t e en la m a t e r i a a t od o s l os n i ­ v el e s de v i d a . d e s a ­ r r o l l ó un p l a n t e a m i e n t o s i s t è m i c o p a r a la e n f e r m e d a d m e n t a l y un m o d e l o c i b e r n é t i c o de a l c o h o l i s m o qu e le c o n d u j e r o n a d e f i ­ n i r el « p r o c e s o m e n t a l » c o m o un f e n ó m e n o s i s t è m i c o c a r a c t e r í s ­ t i co de los o r g a n i s m o s v i v o s . al i g u a l q u e el de M a t u r a n a . T o d o el p e n s a m i e n t o de B a t e s o n s e d e s a r r o l l a b a en t é r m i n o s de p a t r o n e s y r e l a c i o n e s . h a ­ b í a n l l e g a d o s i m u l t á n e a m e n t e al m i s m o c o n c e p t o r e v o l u c i o n a r i o de men t e . « ¿ Q u é p a t r ó n » . p a r t i c i p a n t e h a b i t u a l de l a s l e g e n d a r i a s C o n ­ f e r e n c i a s de M a c y d u r a n t e l os p r i m e r o s a ñ o s de la c i b e r n é t i c a . etc. B a t e s o n e x p u s o su n u e v o c o n c e p t o de p r o c e s o m e n t a l p o r p r i ­ m e r a v e z en H a w a i en 1969.i n s i s t í a es un l e n g u a j e de r e l a c i o n e s . desarrollen q u e e m p i e z a m u c h o a n t e s de que l os o r g a n i s m o s cerebros y sistemas nerviosos superiores. el c u a l . toma de d e c i s i o n e s . al i g ua l q u e l os l e n g u a j e s c o n q u e d e s c r i b i e r o n su d e s c u b r i m i e n t o i n n o ­ vador. m em orización. No o b s t an t e. h a b í a q u e t r a t a r de h a b l a r el l e n g u a j e de ést a.te el p r o c e s o m e n t a l . ambos fuertemente influencia dos p o r l a cibernética. 17 É s t e er a p r e c i s a m e n t e el m i s ­ m o a ñ o en qu e M a t u r a n a p r e s e n t a b a u n a f o r m u l a c i ó n d i s t i n t a de l a m i s m a i d e a b á s i c a en la c o n f e r e n c i a s o b r e c o g n i c i ó n o r g a n i z a ­ da en C h i c a g o po r H e i n z v o n F o e r s t e r . B a t e s o n e s t a b l e c i ó u n a s e r i e de c r i t e r i o s que l os s i s t e m a s d e ­ b e n c u m p l i r p a r a q u e p u e d a e x i s t i r l a m e n t e . er a el d e s c u b r i m i e n t o del p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n c o ­ m ú n a t od a s l a s c r i a t u r a s v i v i e n t e s . B a t e s o n . en un t r a b a j o qu e p r e s e n t ó en u n a c o n f e r e n c i a s o b r e s a l u d m e n t a l .

B a t e s o n er a de a l g ú n m o d o c a p a z de o b s e r v a r u n a p l a n t a o a n i m a l c o n t odo su ser. el 187 . y c u a n d o h a b l a b a de el l a o él. ni t a n s ó l o un m o d e l o . C o n s e c u e n t e m e n t e .le p r o p o r c i o n a b a el m a r c o t e ó r i c o p a r a r e s ­ p o n d e r a la s e g u n d a . 20 A p e s a r de su c l a r o r e c o n o c i m i e n t o de la u n i d a d de m e n t e y v i d a -o m e n t e y n a t u r a l e z a . Sin e m b a r g o . y e n f a t i z a b a que es t a m b i é n así c o m o la gent e p i e n s a . En s u s p r o p i a s p a l a b r a s . Bateson desarrolló su criterio de proceso mental intuitiva­ m e n t e d e s d e su a t e n t a o b s e r v a c i ó n del m u n d o v i v o . El t e m a c e n t r a l de la t e o r í a de S a n t i a g o es el m i s m o que el de la de B a t e s o n : la i d e n t i f i c a c i ó n de la c o g n i c i ó n . El r e s u l t a d o es u n a t e o r í a s i s t è m i c a de c o g ­ n i c i ó n d e s a r r o l l a d a p o r M a t u r a n a y V a r e l a . de s i s t e m a s v i v o s q u e o f r e c i e r a un m a r c o c o n c e p t u a l p a r a s u s c r i t e r i o s de p r o c e s o m e n t a l ... E s t a b a c l a r o p a r a él q u e el f e n ó m e n o de la m e n t e se h a l l a b a i n s e p a r a b l e m e n t e v i n c u l a d o al f e n ó m e n o de la v i d a . «l a m e n t e es la e s e n c i a de es t a r v i v o » . en el qu e d i s c u t í a su c o n c e p t o de p r o c e s o m e n t a l . 22 E s t o r e p r e s e n t a u n a r a d i c a l ex­ p a n s i ó n del c o n c e p t o de me n t e . c on e m p a t i a y p a s i ó n . c o m o él d i r í a . La f o r m a b i o l ó g i c a es t á c o n s t i t u i d a no p o r p a r t e s . ést a no e r a u n a o b s e r v a c i ó n c i e n t í f i c a o r d i n a r i a . S e g ú n la t e o r í a de S a n t i a g o .a u t o p o i e s i s . u t i l i z a n d o lo que él c o n s i d e r a b a el l e n g u a j e de la n a t u r a l e z a p a r a h a b l a r de los p r i n c i p i o s g e n e r a l e s que c o s e c h a b a de est e c o n t a c t o d i r e c t o con el s e r vi vo.m u n d o vivo. P o r c o i n c i d e n c i a -o q u i z á s i n t u i c i ó n . v e í a su a c t i v i d a d o r g a n i z a d o r a c o m o e s e n c i a l m e n t e me n ta l . según Bateson. por relaciones. El d e s a ­ r r ol l o de d i c h o m a r c o f ue p r e c i s a m e n t e el p l a n t e a m i e n t o de M a turana. C u a n d o o b s e r v a b a el m u n d o v ivo. c o n el p r o c e s o de v i v i r . B a t e s o n n u n c a p r e ­ g u n t ó: ¿ q u é es v i d a ? N u n c a s i n t i ó l a n e c e s i d a d de f o r m u l a r u n a t e o r í a . Se e m o c i o n a b a i n t e n s a m e n t e c o n la b e l l e z a m a n i f e s ­ t a d a en la c o m p l e j i d a d de l as r e l a c i o n e s p a u l a d a s de la n a t u r a l e ­ z a y la d e s c r i p c i ó n de est os p a t r o n e s le p r o p o r c i o n a b a un gr a n p l a c e r est ét i co.. l l a m ó a su l i br o. Bateson tenía una habilidad excepcional para destilar percep­ c i o n e s de la n a t u r a l e z a m e d i a n t e u n a i n t e n s a o b s e r v a c i ó n . M a t u r a n a se d e b a t í a s i m u l t á n e a m e n t e c o n d o s c u e s t i o n e s q u e p a r e c í a n c o n d u c i r l e en d i r e c c i o n e s opuest as: ¿ c u á l es la n a t ur al ez a de la v i d a ? . lo d e s c r i b í a c o n a m a n t e y m i n u c i o s o det al l e. l l a m a d a en o c a s i o n e s la t e o r í a de S a n t i a g o .el p r o c e s o de c o ­ n o c e r . y ¿qué es c o g n i c i ó n ? 21 E v e n t u a l m e n t e d e s c u b r i ó qu e la r e s p u e s t a a la p r i ­ m e r a . N ecessary M ind and Nature: A Unity ( M e n t e y n a t u r a l e z a : u n a u n i d a d n e c e s a r i a ) .

p e r c i b e n l os c a m b i o s en su e n t o r n o : d i f e r e n c i a s en t r e l u z y o s c u r i d a d . etc. sino que son vistas como representantes de d o s a s p e c t o s m e r a m e n t e d i f e r e n t e s -o d i m e n s i o n e s . c o n c e n t r a c i o n e s m á s al ta s o m á s b a j a s de c o m p u e s t o s q u í m i c o s . pe r o t i e n e n m e n t e . U n a b a c t e r i a o u n a p l a n t a no t i e n e n c e r e b r o . la ú n i c a e s t r u c t u r a a t r a v é s de la c u a l o p e r a el p r o c e s o de c o g n i c i ó n .c e r e b r o no es n e c e s a r i o p a r a qu e e x i s t a la m e n t e . El c o n c e p t o g e n e r a l . materia y vida. En el r e i n o h u m a n o . qu e s e i d e n t i f i c a c o n el p r o c e s o de la v i d a . La t e o r í a de S a n t i a g o of r ece. La r e l a c i ó n en t r e m e n t e y c e r e b r o es p u e s u n a r e l a c i ó n en t r e p r o ­ c e s o y estructura. p o r s u p u e s t o . no exi st e a ú n un a c u e r d o g e n e r a l s o b r e la n a t u r a l e z a e x a c t a de est a r e l a c i ó n . El c e r e b r o no es. pensamiento em oció n y acción: la c o g n i c i ó n conceptual incluye y t od o s l os d e m á s a t r i b u t o s de la c o n s c i e n c i a h u m a n a . también lenguaje. p e r o a u n así. » 23 En la t e o r í a de S a n t i a g o . p o r t ant o. T a n r e c i e n t e m e n t e c o m o en 1 9 9 4 . no o b s ­ t ante. El c e r e b r o es u n a e s t r u c t u r a e s p e c í f i c a a t r a v é s de la c u a l este p r o c e s o o p e r a . M a t e r i a y m e n t e y a no a p a r e c e n c o m o pertene cien tes a dos c at e go rí as s e p a r a d a s . f r í o y c a l or . t od o el p r o c e s o v i t a l . s i n o un p r o c e s o : e l p r o c e s o de c o g n i c i ó n . Inclu ye percepción. es m u c h o m á s a m p l i o y no i n c l u y e n e c e s a r i a m e n t e al p e n ­ samiento. La c a r a c t e r i z a c i ó n de la m e n t e h e c h a p o r D e s c a r ­ t es c o m o « l a c o s a qu e p i e n s a » {res c o g ita n s 7 e s p o r fin a b a n d o n a ­ da. la r e l a c i ó n en t r e m e n t e y c e r e b r o e s s i m p l e y c l a r a . El n u e v o c o n c e p t o de c o g n i c i ó n es p u e s m u c h o m á s a m p l i o q u e el de p e n s a m i e n t o . La e n t e r a e s t r u c t u r a d i s i p a 188 . de c o g n i ­ c i ó n . No v e n . el p r i m e r m ar co co n c e p tu a l cie ntífic o coher en te que v e r d a d e r a m e n t e s u ­ p e r a la d i v i s i ó n c a r t e s i a n a .d e l m i s m o f e n ó m e n o de la v i d a . l os e d i t o r e s de u n a a n t o l o g í a t i t u ­ lada Consciencia en filosofía y neurociencia a b i e r t a m e n t e en su i n t r o d u c c i ó n : cognitiva declaraban « S i b i e n t od o el m u n d o est á de a c u e r d o en q u e la m e n t e t i e n e al go q u e v e r c o n el c e r e b r o . n a t u r a l e z a e x a c t a de est a r e l a c i ó n c o n s t i t u í a un p e r o la misterio. L o s o r g a n i s m o s m á s s i m p l e s s o n c a p a c e s de p e r c e p c i ó n y. b a j o mi p u n t o de v i s t a. volvamos a una cuestión q u e ha c o n f u n d i d o a c i e n t í f i c o s y f i l ó s o f o s d u r a n t e m á s de c i e n a ñ o s : ¿ c u á l es la r e l a c i ó n ent r e m e n t e y c e r e b r o ? L o s n e u r o c i e n t í f i c o s s a b í a n d e s d e el s i g l o x i x qu e l a s e s t r u c t u r a s c e r e b r a l e s y las f u n c io n e s m en ta le s están í n t i m a m e n t e v i n c u l a d a s . La m e n t e no es y a u n a c o s a . P a r a i l u s t r a r el p r o g r e s o c o n c e p t u a l q u e s i g n i f i c a e s t a v i s i ó n u n i f i c a d a de me n t e .

M ás aún. m a t e r i a y v i d a .t i v a del o r g a n i s m o p a r t i c i p a en d i c h o p r o c e s o . in v e s t ig a c io n e s recientes in d i c a n f i r m e m e n t e q u e en el o r g a n i s m o h u m a n o . 189 .q u e t r a d i c i o n a l m e n t e e r a n v i s t o s c o m o s i s t e m a s s e p a r a d o s .f o r m a n en r e a l i d a d u n a ú n i c a r ed c o g n i t i v a . La i n t e r d e p e n d e n c i a en t r e p r o ­ c e s o y e s t r u c t u r a n o s p e r m i t e s u p e r a r el c i s m a e n t r e m e n t e y m a ­ t e r i a que ha o b s e s i o n a d o n u e s t r a er a m o d e r n a d e s d e D e s c a r t e s h a s t a n u e s t r o s d í a s . 24 La n u e v a s í n t e s i s de me n t e . q u e e x p l o r a r e m o s c on g r a n d e t al l e en l as p á g i n a s s i g u i e n t e s . el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o y el s i s t e m a e n d o c r i n o . c o n i n d e p e n d e n c i a de q u e el o r g a n i s m o t e n g a o no un c e r e b r o y un s i s t e m a n e r v i o s o superior. c o n l l e v a d o s u n i f i c a ­ ciones conceptuales. La r e u n i ó n de a m b a s u n i f i c a c i o n e s p r o p o r ­ c i o n a l a s t r es d i m e n s i o n e s c o n c e p t u a l e s i n t e r d e p e n d i e n t e s p a r a la n u e v a c o m p r e n s i ó n c i e n t í f i c a de la v i d a . La i n t e r d e p e n d e n c i a ent r e p a t r ó n y e s t r u c ­ t u r a n o s p e r m i t e i n t e g r a r dos p l a n t e a m i e n t o s de la c o m p r e n s i ó n de l a v i d a q u e h a n e s t a d o s e p a r a d o s y h a n r i v a l i z a d o a t r a v é s d é l a c i e n c i a y la f i l o s o f í a o c c i d e n t a l e s . el s i s t e m a n e r v i o s o .

t r a n s f o r m a n los m a t e r i a ­ les de l os q u e se n u t r e n p a r a m a n t e n e r su a c t i v i d a d y c r e c e r . c o m b i n a n la e s t a b i l i d a d de la e s t r u c t u r a c on la f l u i d e z del c a m b i o . L a s p l a n t a s v e r d e s j u e g a n un p a pe l c r u c i a l en el f l u j o de e n e r ­ g í a a t r a v é s de t od o s l os c i c l o s e c o l ó g i c o s . se r e p r o d u c e n y e v o l u c i o n a n . L u d w i g vo n Bertalanffy llamó «siste­ m a s a b i e r t o s » a t a l e s e s t r u c t u r a s . dependen de un f l uj o c o n s t a n t e de m a t e r i a . per o a d i f e r e n c i a de r e m o l i n o s y l l a m a s . c o m o l as l l a m a s . de m ú l t i p l e s y m i s t e ­ r i o s a s m a n e r a s . l as e s t r u c t u r a s v i v a s t a m b i é n se d e s a r r o l l a n . p r e s e n t e en t od a s l as f o r m a s de v i d a . de m o d o q u e l os r e s i d u o s s o n c o n t i n u a m e n t e r e c i c l a d o s y el e c o s i s ­ t e m a c o m o un t odo no p r o d u c e g e n e r a l m e n t e d e s p e r d i c i o s . p r i n c i p a l e l e m e n t o e s t r u c t u r a l de 190 . 1 S u b s e c u e n t e m e n t e . En los a ñ o s c u a r e n t a . c a r t o g r a f i a n d o los c a m i n o s s e g u i d o s po r m a t e r i a y e n e r g í a a t r a v é s de d i v e r s a s r ed e s t r óf i c a s . Como los r e m o l i n o s .8. E s t o s e s t u d i o s e s t a b l e c i e r o n el r e c i c l a ­ j e c o m o el p r i n c i p i o c l a v e de la e c o l o g í a . l os e c ó l o g o s e m p e z a r o n a r e p r e s e n t a r e c o s i s t e m a s en t é r m i n o s de d i a g r a m a s de f l uj os . C o m o s i s t e m a s a b i e r t o s . de e s t r u c t u r a y c a m b i o . A c u ñ ó el t é r m i n o fliessgleichgewicht ( « b a l a n c e f l u y e n t e» ) p a r a e x p r e s a r est a c o e x i s t e n c i a de b a l a n c e y f l uj o. S u s r a í c e s a b s o r b e n a g u a y s a l e s m i n e r a l e s del s u e l o y los j u g o s r e s u l t a n t e s a s c i e n d e n hasta l a s h o j a s . E S T R U C T U R A S DI S I P A T 1 VAS E S T R U C T U R A Y CAMBIO D e s d e los i n i c i o s de la b i o l o g í a . pe r o lo qu e es d e s p e r d i c i o p a r a u n a e s p e c i e . d o n d e se c o m b i n a n c o n el d i ó x i d o de c a r b o n o ( C 0 2) del ai r e p a r a f o r m a r a z ú c a r e s y ot r os c o m p u e s t o s o r g á n i ­ c o s que i n c l u y e n a la c e l u l o s a . f i l ó s o f os y c i e n t í f i c o s se h a ­ b í a n d a d o c u e n t a de que l as f o r m a s v i v a s . t o d o s los o r g a n i s m o s de un e c o s i s t e m a p r o d u c e n r e s i d u o s . p a r a e n f a t i z a r su d e p e n d e n c i a de f l u j os c o n t i n u o s de e n e r g í a y r e c u r s o s . es a l i m e n t o p a r a ot r a.

que d e m u e s ­ t r a la c o m p l e j a i n t e r a c c i ó n ent r e s i s t e m a s v i v o s y no v i v o s a t r a- 191 . que s e r á n a b s o r b i d o s de n u e v o p o r p l a n t a s v e r d e s . L o s r e s i d u o s . La f i g u r a 8-1 m u e s t r a un c i c l o t r ó f i c o t í p i c o . l a s p l a n t a s c o n e c t a n la t i e r r a c o n el c i e l o . m i e n t r a s q u e el o x í g e n o es l i b e r a d o a la a t m ó s f e r a p a r a s e r u t i l i z a d o p o r ot r os a n i m a l e s y p l a n t a s en su p r o c e s o de r e s p i r a c i ó n . los n u t r i e n t e s de l a s p l a n t a s p a s a n a t r a v é s de la red t r óf i ­ c a . Al s e r c o m i d a s l as p l a n t a s p o r a n i m a l e s q u e a su v e z s o n c o m i d o s po r ot r os a n i ­ m a l e s . » 2 El único desperdicio generado p o r el ecosistema c o m o un t od o es la e n e r g í a t é r m i c a d e s p r e n d i d a en la r e s p i r a ­ c i ó n . f o r m a n d o pa r t e de u n a ¡En los a ñ o s r e c i en t e s . m i e n t r a s q u e en la l uz y en el c a l o r d e s p r e n d i d o s p o r el f uego. n u e s t r o c o n o c i m i e n t o s o b r e est as r ed e s de a l i m e n t o ha s i d o ex­ p a n d i d o y r e f i n a d o n o t a b l e m e n t e po r la t e o r í a G a i a . L o s c i c l o s t r ó f i c o s r e a l e s s ól o p u e d e n s e r e n t e n d i d o s d e n t r o del c o n ­ t ext o de r e d e s a l i m e n t a r i a s m u c h o m á s c o m p l e j a s . c o m o f o t o s í nt es i s . r e­ c u p e r a m o s pa r t e de la e n e r g í a s o l a r q u e i n t e r v i n o en el p r o c e s o de c r e a c i ó n del t r o n c o . El g r u e s o de la c e l u l o s a y de ot r os c o m p u e s t o s o r g á n i c o s p r o d u c i d o s m e ­ d i a n t e la f ot os í n t e s i s . C u a n d o este t r o n c o es q u e m a d o en un hogar . m i e n t r a s que la e n e r g í a es d i s i p a d a en c a d a paso. q u e las p l a n t a s a b s o r b e n d i r e c t a m e n t e de la a t m ó s f e r a en f o r m a de C 0 2 . en l a s q u e l os elementos nutrientes básicos aparecen g r a n v a r i e d a d de c o m p u e s t o s q u í m i c o s . conocido la e n e r g í a s o l a r es t r a n s f o r m a d a en e n e r g í a q u í m i c a y v i n c u l a d a a l a s s u b s t a n c i a s o r g á n i c a s . c o n s i s t e en á t o m o s p e s a d o s de c a r b o n o y o x í g e n o . el p e s o de un t r o n c o p r o v i e n e c a s i p o r c o m p l e t o del ai r e. así c o m o los a n i m a l e s y p l a n t a s m u e r t o s . De este m o d o . En este maravilloso proceso. Al c o m b i n a r el a g u a y l os m i n e r a l e s de a b a j o c o n la l u z del sol y el C 0 2 de a r r i b a . qu e es i r r a d i a d a a la a t m ó s f e r a y r e a l i m e n t a d a c o n s t a n t e ­ m e n t e p o r el sol a t r av é s de la f ot os í nt es i s . m u y s i m p l i f i c a d a . De ahí el d i c h o de E u g e n e O d u m : « L a m a t e r i a c i r c u l a . De este m o d o los n u t r i e n t e s y o t r o s e l e m e n t o s b á s i c o s c i r c u l a n c o n t i n u a m e n t e po r el e c o s i s t e m a . s o n d e s ­ c o m p u e s t o s p o r los l l a m a d o s o r g a n i s m o s de d e s c o m p o s i c i ó n ( i n ­ s e c t os y b a c t e r i a s ) . m i e n t r a s que la e n e r g í a es d i s i p a d a en f o r m a de c a l o r a t r a v é s de la r e s p i r a c i ó n y en f o r m a de r e s i d u o a t r a v é s de la e x c r e c i ó n . p o r s u p u e s t o .l as paredes celulares. T e n ­ d e m o s a p e n s a r que l a s p l a n t a s c r e c e n del s u e l o per o en r e a l i d a d la m a y o r p a r t e de su s u b s t a n c i a l es l l e g a d e s d e el ai r e. que los d e s i n t e g r a n en n u t r i e n t e s b á s i c o s . la e n e r g í a s e d i s i p a . N u e s t r a i l u s t r a c i ó n est á. el o x í g e n o y el c a r b o n o se c o m b i n a n de n u e v o en C 0 2.

de o r d e y d i s i p a c i ó n h a s t a q u e l l ya P r i g o g i n e f o r m u l ó su t e o r í a de e s t r u c t u r a s d i s ip a t iv a s . 4 Del m i s m o m od o que B ert al an ffy h a b í a c o m b i n a d o l os c o n c e p t o s de f l u j o y e q u i l i b r i o p a r a d e s c r i b i r a los 192 . m i c r o o r g a n i s m o s y océanos. el f l u j o de n u t r i e n t e s a t r a v é s de los o r g a n i s m o s de un e c o s i s t e m a no es s i e m p r e h o m o g é n e o y u n i f o r m e . En p a l a b r a s de P r i g o g i n e y S t e n g e r s : « E l f l u j o de e n e r g í a qu e c r u z a nismo un o r g a ­ se a s e m e j a de a l g ú n m o d o al f l u j o de un río q u e s e m u e v e po r lo g e n e r a l armonioosamente p e r o q u e de v e z en cuando se p r e c i p i t a po r u n a c a s c a d a l i b e r a n d o pa r t e de su e n e r g í a .: Figura 8-1 1 : nófic< tipi< v é s de la b i o s f e r a : p l a n t a s y r o c a s . pe r o no s o l u c i o ­ nó el r o m p e c a b e z a s de la c o e x i s t e n c i a de e s t r u c t u r a v c a m b i o . s a l t o s y r a u d a l e s . » 3 La c o m p r e n s i ó n de l as e s t r u c t u r a s c o m o s i s t e m a s a b i e r t o s proporcionó u n a i m p o r t a n t e n u e v a p e r s p e c t i v a . s i n o que p r o c e d e a m e n u d o en p u l s a c i o n e s . A d e m á s . a n i m a l e s y g a s e s a t m o s f é r i c o s .

5 NO-EQUILIBRIO Y NO-LINEALIDAD La c l a v e p a r a e n t e n d e r | as e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s es c o m p r e n ­ d e r q u e s e m a n t i e n e n en un e s t a d o e s t a b l e l e j os del e q u i l i b r i o . ¿Cuál será p a r a n o s ot r os ? Lo que t e n e m o s en ment e pued e q u i z á s ser e x p r e s a d a en releí en­ c í a a la e s c u l t ur a . La t e o r í a de P r i g o g i n e i n t e r c o n e c t a las p r i n c i p a l e s c a r a c t e r í s ­ t i c a s de l a s f o r m a s v i v a s en un c o h e r e n t e qu e i m p l i c a u n a marco conceptual y m atemático r e c o n c e p t u a l i z a c i ó n r a d i c a l de m u ­ c h a s de l a s i d e a s f u n d a m e n t a l e s a s o c i a d a s co n la e s t r u c t u r a : un c a m b i o de p e r c e p c i ó n de e s t a b i l i d a d a i n e s t a b i l i d a d . p a r a la c i e n c i a del si gl o xi x . c o m p r e n d i e n d o m i l e s de r e a c c i o n e s q u í m i ­ c as . En el c e n ­ tro de l a v i s i ó n de P r i g o g i n e r e s i d e la c o e x i s t e n c i a e n t r e e s t r u c t u r a y cambio . El e q u i l i b r i o q u í m i c o y t é r m i c o s e da ú n i c a m e n t e c u a n d o e s ­ 193 . L a s d e f i n i c i o n e s de d i c c i o n a r i o de la p a l a b r a « e s t ab l e » i n c l u y e n « f i j a d o » . «n o f l u c t u a n t e » e « i n v a r i a b l e » . a p a r e n t e m e n t e c o n t r a d i c t o r i a s . el c o n c e p t o de P r i g o g i n e de e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a v a m u c h o m á s a l l á del de s i s ­ t e m a a b i e r t o . P a r a la c i e n c i a c l á s i c a er a el r e ­ loj. q u e c o e x i s t e n en t odo s i s t e m a v i v i e n t e . t i e m p o det eni do y t i e m p o fl uyent e. « q u i e t u d y m o v i m i e n t o » . P r ig o gi n e c o m b i n ó « d i s i p a t i v a » y « e s t r u c t u r a » p a r a e x p r e s a r l as d o s t e n d e n c i a s . ya se a el S h i v a d a n z a n t e o los t e m p l o s en m i n i a t u r a de G u e r r e r o . C r e e m o s que est a c o n f r o n t a c i ó n a p o r t a r á a nu es t r o p e r í o d o su singularidad. de e q u i l i b r i o a d e s e q u i l i b r i o . No o b s t an t e. desde el arte i n di o o p r e c o l o m b i n o has t a n u e s ­ t ros dí as. En a l g u n a s de las m á s bel l as m a n i f e s t a c i o n e s de la e s ­ c ul t u r a. c o m o él m i s m o e x p l i c a e l o ­ c u e n t e m e n t e c o n u n a r e f e r e n c i a a la e s c u l t u r a a n t i g u a : C a d a gr a n p e r í o d o de la c i e n c i a ha c o n d u c i d o a u n a d e t e r m i ­ n a d a m e t á f o r a de la n a t u r al e z a . E s t a s i t u a c i ó n e s t an d i s t i n t a de l o s f e n ó m e n o s d e s c r i t o s p o r la c i e n c i a c l á s i c a q u e e n c o n t r a m o s d i f i c u l t a d e s c o n el l e n g u a j e c o n ­ v e n c i o n a l . t o d a s e l l a s i n a ­ d e c u a d a s p a r a l a d e s c r i p c i ó n de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s .f ue un m o t o r de t e n i én d o s e . a p a r e c e m u y c l a r a m e n t e la b ú s q u e d a de u n a u n i ó n e n ­ tre q u i e t u d y m o v i m i e n t o . de s e r a d e v e n i r . Un o r g a n i s m o v i v o s e c a r a c t e r i z a p o r un f l uj o y un c a m b i o c o n t i n u o s en su m e t a b o l i s m o . p u e s t o q u e i n c l u y e la i d e a de p u n t o s de i n e s t a b i l i d a d en los qu e p u e d e n s u r g i r n u e v a s e s t r u c t u r a s y f o r m a s de o r d e n . de o r d e n a d e s o r d e n .el pe r i o do de la R e v o l u c i ó n i n ­ d u s t r i a l .s i s t e m a s abi er tos.

Los un o r g a n i s m o en o r g a n is m o s vivos se c o n s t a n t e m e n t e en un e s t a d o a l e j a d o del equilibrio.e q u i l i b r i o . S i e n d o m u y d i s t i n t o del e q u i l i b r i o . p o d r á e n c o n t r a r s e c o n i n e s t a b i l i d a d e s que le c o n d u z c a n a n u e v a s f o r m a s de o r d e n q u e a l e j a r á n al s i s t e m a m á s y m á s del e s t a d o de e q u i l i b r i o . P r i g o g i n e c o m p r e n d i ó que la t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a . Comprendiendo linealidad. organism o muerto. En o t r a s p a l a b r a s . l ej os del e q u i l i ­ b r i o l as e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s p u e d e n desarrollarse h a c i a f or­ m a s de c o m p l e j i d a d c r ec i e n t e .l i n e a l i d a d de l a s e c u a c i o n e s m a t e m á t i c a s qu e lo d e s c r i b e n . En o t r a s p a l a b r a s .. El s i s t e m a e v o l u c i o ­ n a r á s i e m p r e h a c i a un e s t a d o e s t a c i o n a r i o en el qu e la g e n e r a ­ c i ó n de e n t r o p í a (o d e s o r d e n ) s e a lo m á s p e q u e ñ a p o s i b l e .e n el á m b i t o de la t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a .e q u i l i b r i o y no- Prigogine y sus colaboradores crearon una d in á m ic a n o . el s i s t e m a m i n i m i z a r á s u s fl uj os. B i e n al c o n t r a r i o . el v í n c u l o c r u c i a l ent r e n o . C u a n ­ t o m á s a l e j a d o del e q u i l i b r i o est á un s i s t e m a . l os p r o c e s o s f l u y e n t e s del s i s t e m a est án v i n c u l a d o s a t r av é s de m ú l t i p l e s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n y l as e c u a c i o n e s m a t e m á t i c a s c o r r e s p o n d i e n t e s son n o . L e j o s del e q u i l i b r i o .l i n e a l e s . equilibrio mantienen es un En ot r as p a l a b r a s . s i n o q u e s o n c o n s e c u e n c i a de su « o r g a n i z a c i ó n s u p r a m o l e c u l a r » . este e s t a ­ do es s i n e m b a r g o e s t ab l e a lo l a r go de p e r í o d o s p r o l o n g a d o s de t i e m p o . C e r c a del e q u i l i b r i o . los p r o c e s o s f l u c t u a n t c s pueden ser descritos c o n e c u a c i o n e s l i ne a l e s . d e b i d o a la n a t u ­ r a l e z a l i n e a l de su e s t r u c t u r a m a t e m á t i c a . En este ámbito limitado. m a n t e n i é n d o s e tan p r ó x i m o al e s t a d o de e q u i l i b r i o c o m o le s e a p o s i b l e . h a y p r o c e s o s f l u y e n ­ tes d e n o m i n a d o s « f l u j o s » . en el e s t a d o de v i d a . p e r o s o n d é b i l e s . u t i l i z a n d o l a s 194 . m a y o r es su c o m ­ p l e j i d a d y m á s al to el g r a d o de n o .l i n e a l p a r a l os s i s t e m a s a l e j a d o s del e q u i l i b r i o . M á s l e j os del e q u i l i b r i o l os f l u j o s son m á s fuert es. lo q u e s i g n i f i c a que. P r i g o g i n e e n f a t i z a q u e l a s c a r a c t e r í s t i c a s de u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a no p u e d e n d e d u c i r s e de las p r o p i e d a d e s de s u s par t es. c o m o en el r e m o l i n o .r e s u l t a b a i n a d e c u a d a p a r a la d e s c r i p c i ó n de s i s t e m a s a l e j a d o s del e q u i l i b r i o . se m a n t i e n e la m i s m a e s t r u c t u r a g e n e r a l a p e s a r del i n c e s a n t e f l uj o y c a m b i o de componentes.tos p r o c e s o s s e d e t i e n e n .l a p r i ­ m e r a c i e n c i a de la c o m p l e j i d a d . 11 A p a r e c e n c o r r e l a c i o n e s de l ar go a l c a n c e en el m i s m o p u n t o de t r a n s i c i ó n de e q u i l i b r i o a n o . el s i s t e m a s e c o m p o r t a c o m o un todo. la p r o d u c ­ c i ó n de e n t r o p í a a u m e n t a y el s i s t e m a y a no t i e n d e al e q u i l i b r i o . y a pa r t i r de este p u n ­ to.

n o s d e s p l a z a m o s de lo u n i v e r s a l a lo ú n i c o . La ot r a. D e b i d o a la r e i t e r a c i ó n de 195 .l i n e a l i d a d . p r e s e n t e t a m b i é n en la t eo r í a del c a o s . La « e l e c c i ó n » .s e ñ a l ó P r i g o g i n e . s e d e be a la n a t u r a l e z a a l t a m e n t e n o .. i m p l i c a que la i n d e t e r m i n a c i ó n es ot r a c a r a c t e r í s t i c a de la t e o r í a de P r i g o g i n e . s i n d u d a . la s i t u a c i ó n es e s p e c t a c u l a r m e n t e d i s t i n t a. c u á l de los c a m i n o s q u e s e le p r e ­ s e n t a n t o m a r á ) d e p e n d e del historial p r e v i o del s i s t e m a . miento de la t e o r í a de P r i g o g i n e d e m u e s t r a que el c o m p o r t a ­ una estructura disipativa alejada del equilibrio no s i g u e n i n g u n a l ey u n i v e r s a l . s e r á « a t r a í ­ do» hacia un estado e s ta ci on ar io de m ínim a entropía lo m á s c e r c a n o p o s i b l e al e q u i l i b r i o y su c o m p o r t a m i e n t o s e r á c o m p l e ­ tamente predecible. los s i s t e m a s en el á m b i t o l i ne a l t i e n d e n a « o l v i d a r s u s c o n d i c i o n e s i n i c i a l e s » . L l e g a d o al p u n t o de b i f u r c a c i ó n . ciones. C u a l q u i e r a q u e s e a el e s t a d o i n i c i a l del s i s t e m a . h a c i a la r i q u e z a y la v a r i e d a d . C e r c a del e q u i l i b r i o . q u e a c a b a b a de ser d e s a r r o l l a d a . d e p e n d e r á de los a n t e c e d e n t e s del s i s t e m a y dé v á n á s ' c o n d i c i o n e s e x t e r n a s . el s i s t e m a p u e d e « e s c o g e r » . C o m o exp lic a Prigogine. l as c o n d i c i o n e s i n i c i a l e s y a no s o n « o l v i d a d a s » . La e x i s t e n c i a de b i f u r c a c i o n e s en l as qu e el s i s t e m a p u e d e t o­ m a r u n a en t r e v a r i a s d i r e c c i o n e s . Además. s i n o qu e es e x c l u s i v o del s i s t e m a e s ­ p e c í f i c o . m a y o r n ú m e r o de s o l u ­ E l l o s i g n i f i c a que en c u a l q u i e r m o m e n t o p u e d e n s u r g i r nuevas situaciones.l i n e a l de l as e c u a c i o n e s . a m a y o r n o .l i n e a l . V e ­ r e m o s m á s a d e l a n t e c ó m o el c o m p o r t a m i e n t o del s i s t e m a en el p u n t o de b i f u r c a c i ó n (es dec i r . 7 L a s e c u a c i o n e s l i n e a l e s de la t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a . e s u n a c a r a c t e r í s t i c a b i e n c o n o c i d a de la vida. M atem áticam ente hablando.p u e d e n s e r a n a l i z a d a s en t é r m i n o s de a t r a c t o r e s p u n t u a ­ les. En el á m b i t o n o . p o d e m o s e n c o n t r a r f e n ó m e n o s r e­ p e t i t i v o s y l e y e s u n i v e r s a l e s .l a s n u e v a s m a t e ­ m á t i c a s de la c o m p l e j i d a d .m e t a f ó r i c a m e n t e h a ­ b l a n d o . y s e da i n c l u s o en a u s e n c i a de p u n t o s de b i f u r c a c i ó n . 8 F u e r a de la r e g i ó n l i n e a l .ent r e v a r i o s c a m i n o s o e s t a d o s p o s i b l e s .l i n e a l e s t i e n e n po r r e g l a g e n e r al m á s de u n a s o l u c i ó n . É s t a . E x i s t e p u e s un e l e m e n t o i r r e d u c t i b l e de a l e a t o r i e d a d en c a d a p u n t o de bifurcación. E s t a i n d e t e r m i n a c i ó n en l a s b i f u r c a c i o n e s es u n a de l as do s c l a s e s de i m p r e d e c i b i l i d a d de la t e o r í a de las e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . L a s e c u a c i o n e s n o . q u e no p u e d e en n i n g ú n c a s o s er p r o n o s t i c a d a . A m e d i d a q u e no s a l e j a m o s de él. en t al es m o ­ m e n t o s el s i s t e m a s e e n c u e n t r a c o n un p u n t o de b i f u r c a c i ó n en el q ue p u e d e d e s v i a r s e h a c i a un e s t a d o c o m p l e t a m e n t e n u e v o .t é c n i c a s de la t e o r í a de los s i s t e m a s d i n á m i c o s .

la t e o r í a de P r i g o g i n e . 10 EL V E C T O R TIEMPO Según Prigogine. T o d o lo qu e a c o n t e c í a t e n í a u n a c a u s a d e f i n i d a y d a b a l u g a r a un el ect o d e t e r m i n a d o . a b a r c a r í a en la m i s m a f ó r m u l a el m o v i m i e n t o de los m a y o r e s c u e r po s del u n i v e r s o y l os de los m á s p e q u e ñ o s át omos. al i gual que el p a s a d o . a ñ a d i r á i n e v i t a b l e m e n t e s u f i c i e n t e i n c e r t i d u m b r e p a r a h a c e r imposible toda p re d ic c ió n . Un a s p e c t o í n t i ­ m a m e n t e u n i d o a est e c a m b i o c o n c e p t u a l a f e c t a a l as n o c i o n e s c i e n t í f i c a s de i r r e v e r s i b i l i d a d y t i e m p o . n a d a s e r í a i n c i er t o p a r a él y el futuro. i m p l i ­ c a n q u e el c o m p o r t a m i e n t o de u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a s ó l o p u e ­ de s e r p r o n o s t i c a d o p a r a un c o r t o l a p s o de t i e m p o .. el y determ inado. n o s r e c u e r d a u n a v e z m á s q u e el c o n o c i m i e n t o c i e n t í f i c o no p u e d e o f r e c e r n o s m á s q u e « u n a l i m i t a d a v e n t a n a al u n i v e r s o » . A m b o s se h a l l a n i m p l í c i t o s en el e s t a d o p r e s e n t e 196 . el reconocim ie nto de la i n d e t e r m i n a c i ó n c o m o c a r a c t e r í s t i c a c l a v e de l os f e n ó m e n o s n a t u r a l e s es p a r t e de u n a p r o f u n d a r e c o n c e p t u a l i z a c i ó n de la c i e n c i a . El f u t u r o de c u a l q u i e r par t e del s i s t e m a . E s t e d e t e r m i n i s m o r i g u r o s o h a l l ó su m á s c l a r a e x ­ p r e s i ó n en l as c é l e b r e s p a l a b r a s de P i e r r e S i m ó n L a p l a c e : Un intelecto que en un m o m e n t o dado c o n o c i e s e t od as las f u e r z a s a c t ua n t es en la n a t u r a l e z a y la p o s i c i ó n de t o d a s las c o s a s de que el m u n d o c o n s i s t e . T r a s éste. e s t a ­ r í a pr es ent e ante s u s ojos. r e p e t i d a s ite­ r a c i o n e s .>' + En este d e t e r m i n i s m o l a p l a c i a n o . c a u s a d o p o r la n e c e s i d a d p r á c t i c a de r e d o n d e a r c i f r a s a a l g ú n n i v e l de d e c i m a ­ les. al i g u a l que la t e o r í a c u á n t i c a y la t e o r í a del c a o s . al i g u a l q u e su p a s a d o . Así .s u p o n i e n d o que el m e n c i o n a d o i n t e ­ lecto f uese s u f i c i e n t e m e n t e vast o p a r a s o m e t e r t odos estos dat os a a n á l i s i s . p o d í a s er en p r i n c i p i o c a l c u l a d o c o n a b s o l u ­ t a c e r t e z a si su e s t a d o en un m o m e n t o d a d o er a c o n o c i d o c o n t od o det al l e.9 E s t a i n d e t e r m i n a c i ó n en l os p u n t o s de b i f u r c a c i ó n y la i m p r e d e c i b i l i d a d «t i p o c a o s » d e b i d a a l a s r e p e t i d a s i t e r a c i o n e s . el m á s m í n i m o e r r o r en los c á l c u l o s .b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n -o m a t e m á t i c a m e n t e . la t r a y e c t o r i a del s i s t e m a n o s e l ud e. En el p a r a d i g m a m e c a n i c i s t a de la c i e n c i a mundo era visto c o m o com ple tam ente causal newtoniana. no h a y d i f e r e n c i a ent r e p a ­ s a d o y f u t u r o ..

El p e n s a m i e n t o del siglo xix quedó profu ndam ente p r e o c u p a d o p o r la n a t u r a l e z a del d e v e n i r . f i l ó s o f os y p o e t a s e m p e z a r o n a p e n s a r en c a m b i o . biólogos. T o ­ do s los procesos son estrictamente reversibles. c r e c i m i e n t o .12 c o n d u c e a i n e s t a b i l i d a d e s m e d i a n t e la r e i t e r a d a r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o- a m p l i f i c a d o r a y c ó m o e m e r g e n n u e v a s e s t r u c t u r a s de c r e c i e n t e c o m p l e j i d a d en l os s u c e s i v o s p u n t o s de b i f u r c a c i ó n .i o s b u ­ c l e s c a t a l í t i c o s e s e n c i a l e s p a r a l os o r g a n i s m o s v i v o s . En t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a . p a r e ­ c e q u e la r e c o n c e p t u a l i z a c i ó n de P r i g o g i n e d e b e c o n t e m p l a r s e . En el m u n d o n e w t o n i a no. v i s c o s i d a d (la r e s i s t e n c i a de un lí ­ q u i d o a f l ui r ) y p é r d i d a s t é r m i c a s se c o n v i r t i ó en el t e m a c e n t r a l de la n u e v a c i e n c i a de la t e r m o d i n á m i c a . la n o v e d a d ni la c r e a c i ó n . l a i r r e v e r s i b i l i d a d . En el s i g l o x i x . en los s i s t e m a s v i v o s qu e o p e r a n l e j o s del e q u i l i b r i o . 14 197 . se a s o c i a siempre con pérdidas de P r i g o g i n e i n t r o d u j o un c a m b i o f u n d a m e n ­ tal a est a v i s i ó n en su t e o r í a de e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s d e m o s t r a n ­ do que. Las r e a c c io n e s q u í m i c a s .del m u n d o y en l as e c u a c i o n e s n e w t o n i a n a s del m o v i m i e n t o . d e s a r r o l l o y evolución. la i r r e v e r s i b i l i d a d de la d i ­ s i p a c i ó n de e n e r g í a en f r i c c i ó n . no c a b í a n la q u í m i c a ni la v i d a . pero eran d e s p r e c ia d o s s i s t e m á t i c a ­ me n t e . m i e n t r a s que la p e r m u t a ­ b i l i d a d e n t r e f u t u r o y p a s a d o es par t e i n t e g r a n t e de la f í s i c a . L o s e f ec t o s i r r e v e r s i b l e s ( c o m o la f r i c c i ó n ) se c o n o c í a n en la física clá sica newtoniana.l o s pro c es o s bá s ic o s pa ra la v i d a s o n el p r o t o t i p o de p r o c e s o i r r e v e r s i b l e . c o m o par t e del c a m b i o de p a ­ r a d i g m a de la f í s i c a a l as c i e n c i a s de la v i d a . Tanto futuro c o m o p a s a d o s on i n t e r c a m b i a b l e s . La t e o r í a de P r i g o g i n e d e ­ m u e s t r a c ó m o un d e t e r m i n a d o t i po de p r o c e s o s q u í m i c o s . est a s i t u a c i ó n c a m b i ó d r á s t i c a m e n t e . a u n s i e n d o u n a característica importante. los p r o c e s o s i r r e v e r s i b l e s j u e g a n un p a p e l i n d i s p e n s a b l e . C o n la i n v e n c i ó n de l os m o t o r e s t é r m i c o s . q u e i n t r o d u j o la i d e a de un « v e c t o r t i e m p o » . g e ó l og o s . « L a i r r e v e r s i ­ b i l i d a d » . P u e s t o qu e l os p r o c e s o s i r r e v e r s i b l e s s o n e s e n c i a l e s p a r a l a q u í m i c a y la v i d a . no h a y l u g a r p a r a l a h i s t o r i a . energía y desperdicio. De r ep e n t e . d e c í a P r i g o g i n e . «es el m e c a n i s m o q u e ex t r ae o r d e n del c a o s . el c a m b i o c o n c e p t u a l c i e n t í f i c o a b o g a d o p o r P r i g o ­ g i n e es un c a m b i o de p r o c e s o s r e v e r s i b l e s y d e t e r m i n i s t a s a i n d e ­ t e r m i n a d o s e i r r e v e r s i b l e s . » 13 A s í p u e s . en el c o n t e x t o m á s a m p l i o d i s c u t i d o al p r i n c i p i o de est e l i br o en r e l a c i ó n c o n la e c o l o g í a p r o f u n d a .

la e n t r o p í a s i g u e a u m e n t a n d o a m e d i d a qu e p r o g r e s a el f e n ó m e n o t é r m i c o . y es e s t a d i r e c c i ó n h a c i a u n a c r e c i e n t e e n t r o p í a la qu e d e f i n e el v e c t o r t i e m p o . d e b e r í a m o s p o d e r u s a r l a s l e y e s n e w t o n i a n a s del m o v i m i e n t o p a r a d e s c r i b i r la d i s i p a c i ó n de e n e r g í a al n i v e l de m o l é c u l a s . p e r o la r e l a c i ó n ent r e e n t r o p í a y d e s o r d e n se c o n t e m p l a b a j o u n a n u e v a l uz. de m o d o qu e d e b e r í a s e r p e r f e c t a m e n t e p o s i b l e r ev e r t i r t o d o el p r o c e s o .. C a d a u n a de e s t a s c o l i s i o n e s es en sí un a c o n t e c i m i e n t o r e v e r s i b l e . P a r a c o m p r e n d e r es t a n u e v a p e r ­ c e p c i ó n . h a c i a u n a c r e c i e n t e e n t r o p í a . s i n o en d i r e c c i ó n c o n t r a r i a .a r g u m e n ­ t a b a n los c i e n t í f i c o s . d i v i d i d a p o r la t e m p e r a t u r a a la q u e o c u r r e el p r o c e s o . h a y en los f e n ó m e n o s fí­ s i c o s u n a t e n d e n c i a del o r d e n al d e s o r d e n . en t é r m i n o s de c a s c a d a s de c o l i s i o n e s . La d i s i p a c i ó n de e n e r g í a . El c o n c e p t o de e n t r o p í a f u e i n t r o d u c i d o en el s i g l o x i x po r el f í s i c o y m a t e m á t i c o a l e m á n R u d o l f C l a u s i u s p a r a m e d i r la d i s i p a c i ó n de e n e r g í a en f o r m a de c a l o r y f r i c c i ó n . la e n e r g í a d i s i p a d a no p u e d e s e r r e c u p e r a d a . est os ef e c t o s pueden s e r t e n i d o s en c u e n t a d e n t r o del m a r c o n e w t o n i a n o . l a o t r a c o m o un m u n d o v i v o d e s p l e g á n d o s e h a c i a un o r d e n y c o m p l e j i d a d c r e c i e n t e s . la s e g u n d a l ey de t e r m o d i n á m i c a s i ­ g u e s i e n d o v á l i d a . En p a l a b r a s del m i s m o P r i g o ­ g i ne: « E x i s t e [ un a ] p r e g u n t a q u e n o s ha p e r s e g u i d o d u r a n t e m á s de un s i g l o: ¿ q u é s i g n i f i c a d o t i en e la e v o l u c i ó n de un s e r v i v o en el m u n d o d e s c r i t o p o r la t e r m o d i n á m i c a . 15 U n o de l o s l o g r o s c a p i t a l e s de P r i g o g i n e f ue la r e s o l u ­ c i ó n de la p a r a d o j a de l a s do s v i s i o n e s c o n t r a d i c t o r i a s de la e v o l u ­ c i ó n en f í s i c a y en b i o l o g í a : la u n a c o m o un m o t o r a b o c a d o a la d e t e n c i ó n f i n a l .ORDEN Y DESORDEN El v e c t o r t i e m p o introducido en term odinám ica clásica no a p u n t a b a h a c i a un c r e c i e n t e o r d e n . t an p r o n t o c o m o se f o r m u l ó la s e g u n d a ley s u r g i ó u n a i n q u i e t a n t e c u e s t i ó n : ¿ q u é es e x a c t a m e n t e lo q u e c a u ­ s a e s t a i r r e v e r s i b i l i d a d ? En f í s i c a n e w t o n i a n a . S e g ú n la s e g u n d a l ey de t e r m o d i n á m i c a . un m u n d o en d e s o r d e n c r e c i e n t e ? » 16 En la t e o r í a de P r i g o g i n e .p a r e c e p u e s e s t a r c o m p u e s t a 198 . C l a u s i u s d e f i ­ n í a la e n t r o p í a g e n e r a d a en un p r o c e s o t é r m i c o c o m o la e n e r g í a d i s i p a d a . No o b s t an t e. r e s u l t a útil r e c o r d a r l a s d e f i n i c i o n e s c l á s i c a s de e n t r o p í a y o r d e n . los ef e c t o s de la f r i c c i ó n h a b í a n s i d o g e n e r a l m e n t e d e s p r e c i a d o s al no s e r c o n s i d e ­ rados import antes . Si bi en la d i s i p a c i ó n de e n e r g í a en c a l o r y f r i c c i ó n es c o m ú n ­ m e n t e b i en c o n o c i d a . En p r i n c i p i o .i r r e v e r s i b l e a n i v el m a c r o s c ó p i c o s e g ú n la s e g u n d a ley y la e x p e r i e n c i a c o m ú n . S e g ú n la s e g u n d a ley.

c a d a u n a de l as c u a l e s c o n t a r á c o m o u n a d i s t r i b u ­ c i ó n d i s t i n t a al s er l as p a r t í c u l a s d i f e r e n c i a b l e s en t r e sí. en n u e s t r o e j e m p l o . n u m e r a d a s del u n o al o c h o c o m o b o l a s de bi l l ar . p r e s e n t a el m á x i m o ni v el de o r d e n . u n o de l o s g r a n d e s t e ó r i c o s de la t er ­ m o d i n á m i c a c l á s i c a . d a d o que la p a r t í c u l a de la d e r e ­ c h a p u e d e s e r c u a l q u i e r a de l a s o c h o . ¿ D e c u á n t a s f o r m a s p o d e m o s d i s t r i ­ b u i r e s t as p a r t í c u l a s en la c a j a . En n u e s t r o e j e m p l o . c on c u a t r o p a r t í c u l a s en c a d a l a d o . hay v eintio c ho distribucio nes distintas p a r a s e i s p a r t í c u l a s en la i z q u i e r d a y d o s en la d e r e c h a . com binaciones alcanzando p a r a un n ú m e r o igual un m á x i m o de s et en t a de m o l é c u l a s .r a z o n a b a B o l t z m a n n d i v i d i d a en d o s c o m p a r t i m e n t o s i g u a l e s p o r u n a p a r t i c i ó n c e n t r a l im a g in a ria y ocho m olécula s identificables. q u i e n o t o r g ó un n u e v o s i g n i f i c a d o al c o n ­ c ep t o de e n t r o p í a y e s t a b l e c i ó el v í n c u l o en t r e e n t r o p í a y o r d e n . 18 S u p o n g a m o s qu e t e n e m o s u n a c a j a . ¿ p o r d ó n d e se c u e l a la i r r e v e r s i b i l i d a d ? El m i s t e r i o f ue r es u e l t o a p r i n c i p i o s de s i g l o p o r el f í s i c o a u s ­ t r í a c o L u d w i g B o l t z m a n n . 19 qu e d e m u e s t r a q u e el n ú m e r o de p o s i b i l i ­ d a d e s a u m e n t a a m e d i d a que d i s m i n u y e la d i f e r e n c i a en t r e l as p a r t í c u l a s de a m b o s l a d o s . r e p r e s e n t a el m á x i m o n i v e l de d e s o r d e n . 17 B o l t z m a n n d i s e ­ ñó un i n g e n i o s o e x p e r i m e n t o m e n t a l p a r a e x a m i n a r el c o n c e p t o de e n t r o p í a a n i v e l m o l e c u l a r . m á s e l e v a d o el n i v e l de o r d e n . de m o d o q u e u n a s q u e d e n en el c o m p a r t i m e n t o de la i z q u i e r d a y o t r a s en el de la d e r e c h a ? P r i m e r o p o n g a m o s t od a s l a s p a r t í c u l a s en el l a d o i z q u i e r d o . S i g u i e n d o l a l í n e a de r a z o n a m i e n t o in ic ia da por J am e s C lerk M a x w e l l . la p a r t i c i ó n de la c a j a es p u r a m e n t e i m a g i n a r i a y l a s m o l é c u l a s en m o v i m i e n t o a l e a t o r i o la c r u z a r á n c o n s t a n t e m e n t e . t e n d r e m o s o c h o p o s i b i l i d a ­ d e s d i s t i n t a s . ' B o l t z m a n n d e n o m i n ó « c o m p l e x io n e s » a las distint as c o m b i ­ n a c i o n e s y l as a s o c i ó c on el c o n c e p t o de o r d e n : a m e n o r n ú m e r o de c o m p l e x i o n e s . en el q u e l a s m o ­ l é c u l a s e s t án en c o n s t a n t e m o v i m i e n t o . A lo l a r go del 199 . f u n d a d o r de l a m e c á n i c a e s t a d í s t i c a . m i e n t r a s q u e la d i s t r i b u c i ó n s i m é t r i c a . cuatro a c a d a l a d o ( ver f i g u r a 8-2). De f o r m a parecida. As í pu e s . Es i m p o r t a n t e s e ñ a l a r q u e el c o n c e p t o de o r d e n i n t r o d u c i d o p o r B o l t z m a n n es un c o n c e p t o t e r m o d in á m ic a . si p o n e m o s si ete a la i z q u i e r d a y u n a a la d e r e c h a .de a c o n t e c i m i e n t o s c o m p l e t a m e n t e r e v e r s i b l e s a ni v el m i c r o s c ó ­ pi co. H a y u n a ú n i c a m a n e r a de h a c e r l o . A s í p u e s . P u e d e d e d u c i r s e f á c i l m e n t e u n a f ó r m u l a g e n e r a l p a r a t od a s e s t a s p e r m u t a c i o n e s . En c a m b i o . el p r i m e r e s t a d i o c o n t o d a s l as p a r t í c u l a s a g r u ­ p a d a s en un mismo l ado.

t i e m p o .. A s í es c o m o se d e f i n e la p r o b a b i l i d a d . en qu e la a r e n a t i e n e un c o l o r g r i s u n i f o r m e y el ni v el de d e s o r d e n es m á x i m o . Suponga­ m o s que l l e n a m o s un s a c o c on do s c l a s e s de a r e n a .il de linlt/m. E s t a d e f i n i c i ó n de o r d e n en t e r m o d i n á m i ­ c a es m u y d i s t i n t a de l os r í g i d o s c o n c e p t o s de o r d e n y e q u i l i b r i o de la m e c á n i c a n e w t o n i a n a . T o m e m o s a h o r a ot r o e j e m p l o del c o n c e p t o de o r d e n de B o l t z ­ mann. c on u n a s o l a c o m p l e ­ x i ó n .in:i.e s de c i r . el ga s a l c a n z a r á d i s t i n t o s e s t a d o s . És t e s e r í a un e s t a d o de e l e v a d o ni vel de o r d e n . A g i t e m o s l uego el s a c o p a r a m e z c l a r l o s g r a n o s de a r e n a . el ni v el de d e s o r d e n h a s t a l l e g a r a u n a m e z c l a i g u a l . más próxim o a nuestra experiencia cotidiana. C o n l a a y u d a de s u d e f i n i c i ó n de o r d e n . el n ú m e r o de c o m p l e x i o n e s p o s i b l e s a u m e n t a y c o n él. • C om binación única (m áxim o orden) 1 1 1 1 •1 1 • 1 • • • • 8 com bin acion es distintas 28 com binaciones distintas 1 1 --------------------------------------------------- ■ • 1 1 1 1 • • • 70 com binaciones distintas (m áxim o desorden) Figura 8-2 I'. c o n d i s t i n t o n ú m e r o de m o l é c u l a s en a m b o s l a d o s de la c a j a . B o l t z m a n n p o d í a y a a n a l i z a r el c o m p o r t a m i e n t o de l as m o l é c u l a s de un gas. U t i l i z a n d o los m é t o d o s e s t a d í s t i c o s e x p l o r a d o s p o r M a x w e l l p a r a d e s c r i b i r el m o v i m i e n t o m o l e c u l a r a l e a t o r i o .y el n ú m e r o de c o m p l e x i o n e s p a r a c a d a u n o de est os e s t a d o s e s t a r á r e l a c i o n a d o c o n su n i v e l de o r d e n .• . c u a n t a s m á s c o m p l e x i o n e s se 200 . ex per: nten1o rnent. A m e d i d a qu e la a r e n a n e g r a s e m e z c l a m á s y m á s c o n la a r e n a b l a n c a . B o l t z m a n n se p e r c at ó de qu e el n ú m e r o de p o s i b l e s c o m p l e x i o n e s p a r a c a d a e s t a d o d e t e r m i n a la m e d i c i ó n de la p r o b a b i l i d a d del ga s p a r a e s t a r e n d i c h o e s t a d o . • • • • • . la m i t a d i n f e ­ r i o r c o n a r e n a n e g r a y la m i t a d s u p e r i o r c o n a r e n a b l a n c a .

Al i d e n t i f i c a r e n t r o p í a y d e s o r d e n c o n n ú m e r o de c o m p l e x i o n e s . el n ú m e r o de p o s i b l e s c o m p l e x i o n e s p a r a u n a d e t e r m i n a d a d i s p o s i c i ó n de l a s m o l é c u l a s . C u a n t o m á s al to s e a el n ú m e r o de c o m p l e x i o n e s . C u a n t o m a y o r s e a el n ú m e r o de m o l é c u l a s . m á s al t a s e r á la p r o b a b i l i d a d de m o v i m i e n t o d e s d e el o r d e n h a c i a el d e s o r d e n . La t e o r í a de P r i g o g i n e de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . s i n o e n t r e l a z a d a s a t r a v é s de m ú l t i p l e s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c ió n . l os g r a ­ n o s de c a d a c o l o r h a s t a c r e a r el a l t a m e n t e o r d e n a d o e s t a d o de s e ­ p a r a c i ó n t ot al de c o l o r e s . Al a g i t a r un s a c o c o n a r e n a b l a n c a y n e g r a .den p a r a un d e t e r m i n a d o e s t a d o . O c a s i o n a l m e n t e el m o v i m i e n t o m o ­ l e c u l a r a l e a t o r i o d a r á l u g a r a d i s t i n t o s e s t ad o s . La t e r m o d i n á m i c a c l á s i c a r e s u l t a p u e s i n a d e c u a d a p a r a la d e s c r i p c i ó n de l os f e n ó m e n o s en e q u i l i b r i o o c e r c a de él. se p u e d e a p l i c a r a l o s f e n ó m e n o s t e r m o d i n á m i c o s a l e j a d o s del e q u i l i b r i o . En c o n s e c u e n c i a . s e m e j a n t e d i r e c c i ó n p a r e c e a l t a ­ mente i m p r o b a b l e . da l a m e d i c i ó n t an t o del g r a d o de o r d e n de d i c h o e s t a d o c o m o de la p r o b a b i l i d a d de su e x i s t e n c i a . m a ­ y o r e s s e r á n el d e s o r d e n y la p r o b a b i l i d a d de q u e el g a s est é en a q u e l e s t ad o . el s i s t e m a no s e a l e j a r á de él. s e c o n v i e r t e en c e r t e z a . D a d o el e n o r m e n ú m e r o de p a r t í c u l a s q u e c o n s t i t u ­ y e n un g a s . M a t e m á t i c a m e n t e . D i c h a s ecu ac io - 201 . l a s e g u n d a l ey de t e r m o d i n á m i ­ c a s i g n i f i c a q u e t o d o s i s t e m a c e r r a d o t i e n d e al e s t a d o de m á x i m a p r o b a b i l i d a d . pe r o q u i z á s d e b e r í a m o s e s t a r a g i t a n d o el s a c o d u r a n t e v a r i o s m i l l o n e s de a ñ o s p a r a q u e o c u r r i e s e s e m e ­ jante acontecimiento . p o d r í a m o s l l e g a r a o b s e r v a r c ó m o s e s e p a r a n . descritos por e c u a c i o n e s no-lineales. m á s p r o b a b l e s e r á q u e o c u r r a d i ­ c ho e s t a d o en un g a s c on m o l é c u l a s en m o v i m i e n t o a l e a t o r i o . introdujo una definición de e n t r o p í a en t é r m i n o s de p r o b a b i l i d a d e s . en c a m b i o . De est e m o d o . U n a v e z a l c a n z a d o el e q u i l i b r i o . a e f ec t o s p r á c t i c o s . p e r o c o n un m o v i ­ m i e n t o a l e a t o r i o de m o l é c u l a s . En el l e n g u a j e de B o l t z m a n n . B o l t z m a n n c o n c l u y ó qu e el m o v i ­ m i e n t o de o r d e n a d e s o r d e n es un m o v i m i e n t o de e s t a d o i m p r o ­ b a b l e a e s t a d o p r o b a b l e . p e r o é s t o s s e r á n p r ó x i m o s al e q u i l i b r i o y s ól o e x i s t i r á n d u r a n t e b r e v es p e r í o d o s de t i e m p o . q u e se c o r r e s p o n d e c o n el e s t a d o de m á x i m o d e s o r ­ de n . este e s t a d o p u e d e d e f i n i r s e c o m o el e s t a ­ do a t r a c t o r d e e q u i l i b r i o t é r m i c o . no exi s t e n i n g u n a ley en f í s i c a que i m p i d a el m o v i m i e n t o d e s d e el d e s o r d e n al o r d e n . c a s i m i l a g r o s a m e n t e . En ot r as p a l a b r a s . el s i s t e m a m e r a m e n t e f l u c t u a r á a l r e ­ d e d o r del e s t a d o de e q u i l i b r i o t é r m i c o . en l os q u e l a s m o l é c u l a s no s e h a l l a n en e s t a d o de m o v i m i e n t o a l e ­ at o r i o. S e g ú n B o l t z m a n n . est a p r o b a b i l i d a d .

. 20 E s t a n u e v a p e r c e p c i ó n de o r d e n y d e s o r d e n r e p r e s e n t a u n a i n v e r s i ó n de l as v i s i o n e s c i e n t í f i c a s t r a d i c i o n a l e s . m a n t e n i e n d o e i n c l u s o a u m e n t a n d o su o r d e n a e x p e n s a s del c r e c i e n t e d e s o r d e n de su e n t o r no . p e r o est e a u m e n t o en e n t r o p í a no s i g n i f i c a un a u m e n ­ t o u n i f o r m e en d e s o r d e n . U n a e s t r u c t u r a d i si p a t i v a s e m a n t i e n e a l e j a d a del e q u i l i b r i o y p u e d e i n c l u s o a l e j a r s e m á s y m á s m e d i a n t e u n a s e r i e de b i f u r c a c i o n e s . en p a l a b r a s de P r i g o g i n e . En l os p u n t o s de b i f u r c a c i ó n . p u e d e n s u r g i r e s p o n t á n e a m e n ­ te e s t a d o s de o r d e n (en el s e n t i d o o t o r g a d o p o r B o l t z m a n n a este t é r m i n o ) s u p e r i o r lo q u e. En la p e r s p e c t i ­ v a c l á s i c a . el c a o s es t r a n s f o r m a d o en o r d e n . P o r e j e m ­ plo.e q u i l i b r i o es u n a f u e n t e de o r d e n . si b i en a p a ­ rentemente caóticos. l os o r g a n i s m o s v i v o s t o m a n e s t r u c t u r a s o r d e n a d a s ( a l i m e n ­ t os) de su e n t o r n o . l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s son i s l a s de o r d e n en un m a r de d e s o r d e n . no c o n t r a d i c e la s e g u n d a ley de l a t e r m o d i n á m i c a . no o b s t a n t e . S e g ú n P r i g o g i n e . En el m u n d o v i v o . el o r d e n «f l ot a en el d e s o r d e n » . e x h i b i e n d o c o m p l e j o s p a t r o n e s de v ó r t i c e s d i v i d i é n d o s e y s u b c l i v i d i é n d o s e u n a y o t r a v e z a e s c a l a s c a d a v e z m e n o r e s . p o r e j e m p l o . lo q u e s i g n i ­ f i c a qu e el s i s t e m a no t i e n d e y a al e q u i l i b r i o . en c r i s t a l e s y ot r as e s t r u c t u r a s e s t á t i c a s . p a r a la que la f í s i c a es la p r i n c i p a l f ue nt e de c o n c e p t o s y m e t á f o r a s . m i e n t r a s qu e el d e s o r ­ d e n se i d e n t i f i c a c o n s i t u a c i o n e s de n o . l a s u t i l i z a n c o m o r e c u r s o s p a r a s u s p r o c e s o s metabólicos y disipan e s t r u c t u r a s de o r d e n inferior (desechos) h a c i a el e n t o r n o .n e s y a no e s t á n d o m i n a d a s p o r a t r a c t o r e s p u n t u a l e s . el o r d e n e m e r g e n t e del n o .e q u i l i b r i o r e s u l t a m u c h o m á s e v i d e n t e.e q u i l i b r i o t a l e s c o m o t ur ­ b u l e n c i a s . De est e m o d o .c o m o . o r d e n y d e s o r d e n son s ie m p r e c r e a d o s s im u l t á n e a m e n t e . PUNTOS DE INESTABILIDAD L o s p u n t o s de i n e s t a b i l i d a d en l os q u e s u c e d e n d r a m á t i c o s e i m p r e d e c i b l e s a c o n t e c i m i e n t o s . m a n i f e s t á n d o s e en la r i q u e z a . a p r e n d e m o s q u e el n o . d o n d e el o r d e n e m e r g e e s p o n t á ­ 202 . d i v e r s i d a d y b e l l e z a del m u n d o q u e n o s r o d e a . se a s o c i a o r d e n c o n e q u i l i b r i o . e s t án en r e a l i d a d a l t a m e n t e o r g a n i z a d o s . m i e n t r a s q u e la e n t r o p í a total s i g u e a u ­ m e n t a n d o de a c u e r d o c o n la s e g u n d a l e y .. La e n t r o p í a total del s i s t e m a s i g u e a u ­ m e n t a n d o .q u e s e i n s p i r a en la t r a m a de l a v i d a . A t r a v é s del m u n d o v i v i e n t e . En l a n u e v a c i e n c i a de l a c o m p l e j i d a d . En l os s i s ­ t e m a s v i v o s . L o s f l u j o s t u r b u l e n t o s de a i r e y a g u a .

2.1 El b i ó l o g o b r i t á n i c o B r i a n G o o d w i n h a a p l i c a d o l as t é c n i c a s m a t e m á t i c a s de P r i g o g i n e de un m o d o s u m a m e n t e i n g e n i o s o p a r a r e p r e s e n t a r l a s e t a p a s del d e s a r r o l l o de un a l g a m o n o c e l u l a r m u y e s p e c i a l . aparecerán autom áticam ente L a s i n e s t a b i l i d a d e s q u í m i c a s no l ej os del equilibrio. C o n a n t e r i o r i d a d a P r i g o g i n e . ' U n p u n t o de b i f u r c a c i ó n c o n s t i t u y e un u m b r a l de e s t a b i l i d a d en el q u e la e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a p u e d e o b i en d e r r u m b a r s e . s o n q u i z á s el a s p e c t o m á s i n t r i g a n t e y f a s c i n a n t e de la t e o r í a de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i vas. o b i e n t r a s c e n d e r h a c i a u n o o v a r i o s n u e v o s e s t a d o s de o r d e n . C o n s e c u e n t e m e n t e . E s t e p a p e l i m p o r t a n t e de la h i s t o r i a de u n a e s t r u c t u r a d i s i p a ­ t i v a en l os p u n t o s c r í t i c o s p a r a su d e s a r r o l l o p o s t er i o r . q u e P r i g o ­ g i n e h a o b s e r v a d o i n c l u s o en s i m p l e s o s c i l a c i o n e s q u í m i c a s . el ú n i c o t i p o de i n e s t a b i l i d a d e s t u d i a d o en d e t al l e e r a l a t u r b u l e n c i a c a u s a d a p o r la f r i c c i ó n i n t e r n a de g a s e s o l í q u i d o s f l u y e n t e s . p a ­ 203 . C o n s t i t u y e n la e s e n c i a de la t e o r í a de P r i g o g i n e . en o t r a s p a l a b r a s .n e a m e n t e y se d e s p l i e g a la c o m p l e j i d a d . 21 L e o n a r d o da V i n c i r e a l i ­ zó m ú lt ip le s y c u i d a d o s o s estu dios sobre flujos a c u á t ic o s t u r b u ­ l e n t o s y en el s i g l o x i x . l as e c u a c i o n e s n o . 24 P r e p a r a n d o e c u a c i o n e s d i f e r e n c i a l e s qu e i n t e r r e l a c i o n a n l os p a t r o n e s de l a c o n c e n t r a c i ó n de c a l c i o en el f l u i d o c e l u l a r del a l g a c o n l a s p r o p i e d a d e s m e c á n i c a s de s u s p a r e d e s . G o o d w i n y s u s c o l e g a s p u d i e r o n i d e n t i f i c a r b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n en un p r o c e s o de a u t o o r g a n i z a c i ó n . s e e f e c t u ó u n a s e r i e de e x p e r i m e n t o s q u e d e m o s t r a r o n q u e c u a l q u i e r f l u j o de a g u a o a i r e se c o n v e r t i r á en t u r b u l e n t o si se da la s u f i c i e n t e v e l o c i d a d . 22 E s t o s p r o c e s o s c o m b i n a n d o s f e n ó m e n o s d i s t i n ­ t os: r e a c c i o n e s q u í m i c a s y d i f u s i ó n (el f l u j o f í s i c o de m o l é c u l a s d e b i d o a d i f e r e n c i a s de c o n c e n t r a c i ó n ) . s e g u i r á u n o u otro de los r a ­ m a l e s a c c e s i b l e s t r a s éste. a una «distancia» s u f i c i e n t e m e n t e g r a n d e del e q u i l i b r i o o e s t a d o de r e p o s o . en el q u e e m e r g e n e s t r u c t u r a s de o r d e n c r e c i e n t e en s u c e s i v o s p u n t o s de b i f u r c a c i ó n . S e g ú n el c a m i n o que h a y a t o m a d o p a r a l l e g a r al p u n t o de i n e s t a b i l i d a d .d i f u s i ó n » .l i n e a l e s q u e l as d e s c r i b e n r e c i b e n el n o m b r e de « e c u a c i o n e s de r e a c c i ó n . p r o p i c i a n d o un s o r p r e n d e n t e a b a n i c o de c o m ­ p o r t a m i e n t o s . Lo q u e s u c e d a e x a c t a m e n t e en este p u n t o c r í t i c o d e p e n d e r á de la h i s t o r i a p r e v i a del s i s t e m a . L o s e s t u d i o s de P r i g o g i n e d e m o s t r a r o n q u e est o no es c i e r t o pa r a las r e a c c io n e s q u í m i c a s . R e q u i e r e n la p r e s e n c i a de b u c l e s c a t a l í t i c o s q u e c o n d u c e n al s i s t e m a al p u n t o de i n e s t a b i l i d a d a t r a v é s de u n a r e i t e r a d a r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o a m p l i f i c a d o r a .

c o r r e s p o n d e n a u n a delicada interacción en t r e o p o r t u n i d a d y n e c e s i d a d .l i n e a l e s . En particular. e n t r a un e l e m e n t o de in­ determ inación en la t e o r í a . En los o r g a n i s m o s v i v o s . en t r e f l u c ­ t u a c i o n e s y l e y e s d e t e r m i n i s t a s » . «l os p r o c e s o s en c o n d i c i o n e s l ej os del e q u i l i b r i o . n u n c a p o d r e m o s p r e d e c i r el c a m i n o f u t u ­ ro de un s i s t e m a . Una ligera fluctuación aleatoria. La e s t r u c t u r a v i v a . P r i g o g i n e a c u ñ ó la f r a s e « o r d e n a t r a v é s de l a s f l u c t u a c i o n e s » p a r a d e s c r i b i r la s i t u a c i ó n . l a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a m u e s t r a tam bién una extraordinaria sensibilidad a pequeñas fluctu acio­ ne s de su e n t o r n o . 26 UN NUEVO DIÁLOGO CON LA NATURALEZA El c a m b i o c o n c e p t u a l i m p l í c i t o en la t e o r í a de P r i g o g i n e c o m ­ prende varias ideas íntim am ente interrelacionadas. De este m o d o . h a y b u c l e s c a t a l í t i c o s (es de c i r . p r o c e s o s q u í m i ­ c o s n o . j u s t o en el m o m e n t o « o p o r t u n o » . irreversibles) qu e c o n d u c e n a inestabilidades a t r a ­ v és de la r e i t e r a d a r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o a m p l i f i c a d o r a .r e c e s e r el o r i g e n f í s i c o de la c o n e x i ó n en t r e h i s t o r i a y e s t r u c t u r a c a r a c t e r í s t i c o de t o d o s los s i s t e m a s v i v o s . 25 En el p u n t o de b i f u r c a c i ó n . ción de estructuras disipativas qu e ex i st e n La d e s c r i p ­ lejos del equilibrio r e­ q u i e r e un f o r m a l i s m o m a t e m á t i c o no-lineal. c a p a z de r e p r e s e n t a r m ú l t i p l e s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n i n t e r r e l a c i o n a d o s . De est e m o d o . . llamada a m e n u d o « r u i d o » . En el p u n t o de b i f u r c a c i ó n . de a l g ú n m o d o . p u e d e i n f l u i r en la e l e c c i ó n de un c a m i n o . M i n ú s c u l a s f l u c t u a c i o n e s en el e n t o r n o c o n d u c i r á n a la e l e c c i ó n de la r a m a qu e s e g u i r á y p u e s t o q u e. C u a n d o u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a a l c a n z a s e m e j a n t e p u n t o de i n e s t a b i l i ­ d a d d e n o m i n a d a punto de bifurcación. es s i e m p r e un i n f o r m e de su d e s a r r o l l o p r e v i o . D a d o q u e l o d o s los s i s t e m a s v i v o s ex i st e n en el s e n o de m e d i o s en c o n ­ t i n u a f l u c t u a c i ó n y p u e s t o qu e n o s r e s u l t a i m p o s i b l e s a b e r qué f l u c t u a c i ó n se p r o d u c i r á en el p u n t o de b i f u r c a c i ó n . Gobiernan el p u n t o s de b i f u r c a c i ó n . c o m o v e r e m o s . toda d e s c r ip c ió n d e t e r m i n i s t a se d e s m o r o n a c u a n d o u n a e s t r u c t u r a d i s i p a t i v a c r u z a un p u n t o de b i f u r c a c i ó n . s o n est as f l u c t u a c i o n e s a l e a t o r i a s l as q u e c o n d u c e n a la a p a r i c i ó n de n u e ­ v a s f o r m a s de o r d e n . el c o m p o r ­ tamiento 204 del sistem a es t o t a l m e n t e im predecible. comportamiento del sistema ent r e los m ie n t r a s que las fl u c t u a c io n e s al ea torias s o n d e c i s i v a s en e s t o s p u n t o s de i n e s t a b i l i d a d . L a s e c u a c i o n e s de la t e o r í a de P r i g o g i n e s o n e c u a c i o n e s d e t er ­ ministas.

r e s u l t a de l os ef e c t o s c o m b i n a ­ d o s del n o . la n a t u r a l e z a en g e n e r a l s e a s e m e j a mucho m á s a la c o n d i c i ó n humana: impredecib le. d a d o q u e l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s s o n l as e s t r u c t u r a s b á s i ­ c a s de t od o s l os s i s t e m a s v i v i e n t e s . q u i z á s no d e b e r í a s o r p r e n d e r n o s . c o n v e r g e n . La n a t u r a l e z a r a d i c a l de la v i s i ó n de P r i g o g i n e s e p o n e de m a ­ n i f i es t o en el h e c h o de q u e e s t a s i d e a s f u n d a m e n t a l e s e r a n r a r a ­ m e n t e f o r m u l a d a s en la c i e n c i a t r a d i c i o n a l y a m e n u d o r e c i b í a n c o n n o t a c i o n e s n e g a t i v a s . el m o d o a p r o p i a d o de a c e r c a r s e a la n a t u r a l e z a p a r a a p r e n d e r d e su c o m p l e j i d a d y b e l l e z a .pu eden surgir esp ontáneamente n u e v a s e s t r u c t u r a s de orden y c o m p l e j i d a d m á s e l e v a d a s . No-equilibrio. En el m u n d o v i v i e n t e de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . r e f l e x i o ­ na P r i g o g i n e . s i n o m e d i a n t e el r es p et o. i n f l u e n c i a b l e p o r p e q u e ñ a s f l u c t u a c i o n e s . E s t a c o n v e r g e n c i a de d o s m u n d o s es q u i z á s u n o de l os a c o n t e c i m i e n t o s c u l t u r a l e s m á s i m p o r t a n t e s de n u e s ­ tro t i e m p o . no es a t r a v é s de la d o ­ m i n a c i ó n y el c o n t r o l . « H o y » . E s t o es a l go qu e. l o s b u c l e s de r e t r o a l i - m e n t a c i ó n y la i n e s t a b i l i d a d . s o n t od a s e l l as f o r m u l a c i o ­ nes n e g a t i v a s . En el m u n d o d e t e r m i n i s t a de N e w t o n no h a y h i s t o r i a ni c r e a ­ tividad. para expresarlas. la i r r e v e r s i b i l i d a d . etc. no-linealidad. » 27 205 .. la i n c e r t i d u m b r e e i m p r e d e c i b i l i d a d de f u t u r o . la c o o p e r a c i ó n y el d i á l o g o . la h i s t o r i a j u e g a un p a p e l i m p o r t a n t e . el s u b ­ t í t u l o « E l n u e v o d i á l o g o del h o m b r e c o n la n a t u r a l e z a » . «el m u n d o q u e p e r c i b i m o s f u e r a y el qu e v e m o s d e n t r o . P r i g o g i n e c r ee q u e el c a m b i o c o n c e p t u a l i m p l i c a ­ do p o r su t e o r í a de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s no s ó l o es c r u c i a l p a r a la c o m p r e n s i ó n po r l os c i e n t í f i c o s de la n a t u r a l e z a de la vida. L e j o s de s e r u n a m á q u i n a .e q u i l i b r i o . el f u t u r o es i n c i e r t o y est a i n ­ c e r t i d u m b r e es t á en el c o r a z ó n de la c r e a t i v i d a d .s o n n u e v o s c o n c e p ­ t os r e v o l u c i o n a r i o s d e s d e el p u n t o de v i s t a de la c i e n c i a c l á s i c a . p e r o so n p a r t e i n t e g r a n t e de la e x p e r i e n c i a h u m a n a . sino que nos a y u d a ta m b ié n a in te g r a r n o s m ás pl en a m e n te con la n a t u r a l e z a m i s m a . De este m o d o .i n c l u y e n d o l os s e r e s h u m a n o s . indeterm in ació n. Con­ s e c u e n t e m e n t e . s e n s i b l e al m u n d o ex t e r i or . la e m e r g e n c i a e s p o n t á n e a de o r d e n . De h e c h o . 11y a P r i g o g i n e e I s a b e l l e S t e n g e r s d i e r o n a su p o p u l a r l i b r o O rderout o f Chaos ( O r d e n f u e r a del c a o s ) . E l l o r e s u l t a e v i d e n t e en el m i s m o l e n ­ guaje utilizado inestabilidad. la a u t o o r g a n i z a c i ó n ..l a s e n s i b i l i d a d a l os p e q u e ñ o s c a m b i o s en el m e d i o . la r e ­ l e v a n c i a del h i s t o r i a l p r e v i o en l os p u n t o s c r í t i c o s de e l e c c i ó n . M u c h a s de las c a r a c t e r í s t i c a s c l a v e de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a ­ t i v a s .

2 Se p r e g u n t a r o n : ¿ c u á l es la c o r p o r e i z a c i ó n m á s s e n c i l l a de u n a r e d a u t o p o i é s i c a que p u ed e ser de s cr it a m a t e m á t i c a m e n t e ? C o m o Prig og ine. el m o d e l o de P r i g o g i n e no s p e r ­ m i t e c o m p r e n d e r l a s c a r a c t e r í s t i c a s e s t r u c t u r a l e s e s e n c i a l e s de l as c é l u l a s .9. P o r ot r o l ado. d i s e ñ a d o v a r i o s a ñ o s a n t e s . en la que la f u n c i ó n de c a d a c o m p o n e n t e f ue s e a y u d a r a p r o d u c i r o t r a n s f o r m a r ot r os c o m p o - 206 . 3 P e r o do nde L o v e l o c k b u s c a b a la s i m u l a c i ó n m a t e m á t i c a más s e n c il l a p a r a un p l a n e t a d o t a d o de u n a b i o s f e r a c a p a z de r e g u l a r su t e m ­ p e r a t u r a . A s í p u e s . M a t u r a n a y V a r e l a b u s c a r o n la s i m u l a c i ó n m á s s i m p l e de u n a r ed de p r o c e s o s c e l u l a r e s . t a m b i é n se d i e r o n c u e n t a de que. en t é r m i n o s de e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . b u s c ó e j e m p l o s s i m p l e s que p u d i e s e n ser d e s c r i t o s m a t e m á t i c a m e n t e . p u e s t o q u e el p a t r ó n de a u t o ­ p o i e s i s es l a c a r a c t e r í s t i c a d e f i n i t o r i a de un s i s t e m a v i v o . no e x i s ­ t e en la n a t u r a l e z a s i s t e m a a u t o p o i é s i c o m á s s i m p l e qu e u n a c é ­ l u l a . Su e n f o q u e f ue a n á l o g o al de J a m e s L o v e l o c k p a r a su m o d e l o del M u n d o de l a s M a r g a r i t a s . 1 É s t o s no s on s i s t e m a s v i v o s . A U T O C O N S T R U C C I Ó N AUTÓMATAS CELULARES C u a n d o l l y a P r i g o g i n e d e s a r r o l l ó su t e o r í a de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . pe r o l o s b u c l e s c a t a l í t i c o s i d é n t i c o s s o n la p i e z a c e n t r a l del m e t a b o l i s m o de la c é l u l a . P o r t ant o. el s i s t e m a v i v o m á s s i m p l e c o n o c i d o . decidieron s im u la r uno in fo rmáticamente. e n ­ c o n t r a r o n qu e i n c l u s o la m á s s i m p l e c é l u l a r e s u l t a b a d e m a s i a d o compleja para una representación matemática. en l u g a r d e b u s c a r u n s i s t e m a a u t o p o i é s i c o n a t u r a l adecuado. L o s h a l l ó en l os b u c l e s c a t a l í t i c o s de l a s o s c i l a ­ c i o n e s q u í m i c a s . c o n o c i d o s t a m b i é n c o m o «r el oj es c a t a l í t i c o s » . H u m be rto M atura na y F ra n c is c o V a r e la siguieron una estra­ t e g i a s i m i l a r c u a n d o d e s a r r o l l a r o n su t e o r í a de la a u t o p o i e s i s . el p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n de l o s s i s t e m a s v i v o s .

p u e d e n s e r i n t r o d u c i d o s f á c i l m e n t e en l as reglas el em e nt os aleatorios. Los a u t ó m a t a s c e l u l a r e s se p r e s u m e n c o m p l e t a m e n t e d e t e r m i n i s t a s . C a d a c é l u l a p u e d e l o m a r un n ú m e r o d i f e r e n t e de v a l o r e s y t i e n e un d e t e r m i n a d o n ú m e r o de c é l u l a s v e c i n a s qu e p u e d e n i n f l u i r s o b r e est e h e c h o . Debido a su e s t r u c t u r a en r ed y a su c a p a c i d a d p a r a d a r c a b i d a a g r a n n ú ­ m e r o de d i s c r e t a s v a r i a b l e s . L a s r e d e s b i n a ­ r i a s p r o p u e s t a s p o r M c C u l l o c h y Pi t t s en l os a ñ o s c u a r e n t a no o f r e c í a n s u f i c i e n t e c o m p l e j i d a d p a r a s i m u l a r u n a r ed a u t o p o i é s i ­ c a . 8 M i e n t r a s q u e los a u t ó m a t a s c e l u l a r e s e r a n u t i l i z a d o s p o r m a ­ t e m á t i c o s p r o f e s i o n a l e s y a f i c i o n a d o s p a r a el d i s e ñ o de n u m e r o s o s j u e g o s . 6 Q u i z á s el m á s c o n o c i d o s e a el l l a m a d o « V i d a » . en el q u e c a d a c é l u l a p u e d e t e n e r u n o de e n t r e d o s v a l o r e s . 5 D e s d e entonces. 7 El j u e g o p u e d e p r o ­ d u c i r u n a s o r p r e n d e n t e v a r i e d a d de p a t r o n e s .y la s e c u e n c i a de e s t a d o s es d e t e r m i n a d a po r t r es s e n c i l l a s r e g l a s d e n o m i n a d a s « n a c i m i e n t o » . conocidos como « a u t ó m a t a s c e l u l a r e s » .t i ent es de la red. q u e p a r t i c i p a r í a a c t i v a m e n t e en los p r o c e s o s de la r ed.d i g a m o s « b l a n c o » y « n e g r o » . Si b i en t a ­ l es m á q u i n a s n u n c a l l e g a r o n a s e r c o n s t r u í da s. A l g u n o s s e « m u e ­ v e n » m i e n t r a s q u e ot r os p e r m a n e c e n e s t a b l e s y ot r os o s c i l a n o se c o m p o r t a n de m o d o s m á s c o m p l e j o s . eran ta m b i é n e s t u d ia d o s e x t e ns iv a m en te c o m o h e r r a ­ mie ntas matem áticas para representaciones científicas. Un a u t ó m a t a c e l u l a r es u n a c u a d r í c u l a r e c t a n g u l a r de e s p a ­ c i o s c u a d r a d o s r e g u l a r e s o « c é l u l a s » . c o m o p a r a d i s e ñ a r un g r a n n ú m e r o de j u e g o s m a t e m á t i c o s . estas f o r m a s m a t e m á t ic a s fueron pronto r e c o n o c id a s c o m o un a a p a s i o n a n t e al ter nativa a las e c u a ­ 207 . Al i gual q u e en la c é l u l a . est a red a u t o p o i é s i c a d e b e r í a c r e a r su p r o p i o l í m i t e . P a r a h a l l a r u n a t é c n i c a m a t e m á t i c a a d e c u a d a a est a t a r ea . d e m o s t r a r o n o f r e c e r l as t é c n i c a s i d ó n e a s . E s t o s m o d e l o s m a t e m á t i c o s r e c i b e n el n o m b r e de « a u t ó m a ­ t as» porque fueron inventados originariamente por John von N e u m a n n p a r a c o n s t r u i r m á q u i n a s a u t o r r e p l i c a n t e s . d e f i n i e n d o al m i s m o t i e m p o su e x t e n s i ó n . los a u t ó m a t a s c e l u l a r e s s e h a n u s a d o e x t e n s a m e n t e . c o m o v e r e m o s . p a r e c i d a a un t a b l e r o de a j e d r e z . El p a t r ó n o « e s t a d o » de t o d a la c u a d r í c u ­ la c a m b i a en p e q u e ñ o s p a s o s s e g ú n un c o n j u n t o de « r e g l a s de t r a n s i c i ó n » q u e se a p l i c a n s i m u l t á n e a m e n t e a c a d a c é l u l a . « m u e r t e » y « s u p e r v i v e n c i a » . 4 p e r o l o s m o d e l o s s u b s i g u i e n t e s de r edes. V o n N e u m a n n d e ­ m o s t r ó de m o d o a b s t r a c t o y e l e g a n t e qu e el l o e r a p o s i b l e . si b i e n . Francisco Vare la examinó l os m o d e l o s matemáticos de redes a u t o o r g a n i z a d o r a s d e s a r r o l l a d o s en c i b e r n é t i c a . t a n t o p a r a r e p r e s e n t a r s i s t e m a s n a t u r a l e s .

m a n t e n e r s e j u n t o s .< • ele. L a s t res i n t e r a c c i o n e s se def inen s i m b ó l i c a m e n t e c o m o sigue: 1. le o f r e c í a n u n a p o t e n t e h e r r a m i e n t a p a r a la s i m u l a c i ó n de r e d e s a u t o p o i é s i c a s . l os d o s p l a n t e a m i e n t o s . 9 En c i e r t o s e n t i d o . la s e g u n d a c l a s e se d e n o m i n a un « v í n c u l o » y s e r e p r e s e n t a po r un c í r c u l o d e n t r o de un c u a d r a d o (El). En l a s i m p r e s i o n e s p o r o r d e n a d o r d e la c u a d r í c u l a . H a y t res c l a s e s d i s t i n t a s de i n t e r a c c i o n e s y t r a n s f o r m a c i o n e s .pu ed en ser c o n t e m p l a d o s c om o los d i s t i n t o s m a r c o s c o n c e p t u a l e s c o r r e s p o n d i e n t e s a l a s d o s d i ­ m e n s i o n e s c o n c e p t u a l e s . Producción: 2. de tal m u d o que p u e d e n s e r p r o d u c i d o s m á s e l e m e n t o s de l as d o s c l a ­ ses . Evenlual- me n t e .e s t r u c t u r a y p a t r ó n . j u n t o c on M a t u r a n a y el c i e n t í f i c o i n ­ formático R i c a r d o U r i b e . F r a n c i s c o V a r e l a se p e r c a t ó de que l a s s e c u e n c i a s p a s o a p a s o de l os a u t ó m a t a s c e l u l a r e s . se d e n o m i n a un « e l e m e n t o de s u b s ­ t r at o» y s e s e ñ a l a c o n un c í r c u l o (0). el c a t a l i z a d o r e s s e ñ a l a d o c o n u n a e s t r e l l a . ot r os p u e d e n d e s a p a r e c e r y a l g u n o s p u e d e n u n i r s e p a r a for­ mar cadenas. . Ligado: ★ t. 10 Su a u t ó m a t a c e l u l a r c o n s i s t e en u n a c u a d r í c u l a en La que un « c a t a l i z a d o r » y do s c l a s e s de e l e m e n t o s se mueven a l e a t o r i a m e n t e e i n t e r a c t ú a n u n o s con ot ros. p u e d e d e ­ s i n t e g r a r s e de n u e v o en do s e l e m e n t o s de s u b s t r a t o .de la t e o r í a de los s i s t e m a s v i vo s . v a r i o s v í n c u l o s p u e d e n « l i g a r s e » . D o s e l e m e n t o s de s u b s t r a t o p u e d e n u n i r s e en p r e s e n c i a del c a t a l i ­ z a d o r p a r a p r o d u c i r un v í n c u l o . v Desintegración: 208 » * . SIMULANDO REDES AUTOPOIÉSICAS A p r i n c i p i o s de los a ñ o s s et e nt a. y a s e a l i b r e o f o r m a n d o p a i t e de u n a c a d e n a .e c u a c i o n e s di fe ­ r e n c ia le s y a u t ó m a t a s c e l u l a r e s . que resultan idóneas para sim u la c io n e s por ordenador. E f e c t i v a m e n t e .p a r a f o r m a r u n a c a d e n a y c u a l q u i e r v í n c u l o . p r e s e n t e en g r a n n ú m e r o . u n a c a d e n a p u e d e c e r r a r s e s o b r e sí m i s m a . en 1 9 7 4 V a r e l a c o n s i g u i ó c o n s t r u i r la s i m u l a ­ c i ó n i n l o r m á t i c a a d e c u a d a .c i o n e s d i f e r e n c i a l e s p a r a la r e p r e s e n t a c i ó n de s i s t e m a s c o m p l e ­ j o s . La p r i m e r a c l a s e de e l e m e n ­ to.e s dec i r .

En el p a s o 3 se h a n p r o d u c i d o m á s v í n c u l o s y a l g u n o s de el l os se h a n l i g a d o . l a s r e g l a s de m o v i m i e n t o c o m p r e n d e n l a s s i g u i e n ­ tes: - L o s e l em e n t os de sub s t r a t o s ól o pu ed en d e s p l a z a r s e p a r a o c u ­ p a r e s p a c i o s d i s p o n i b l e s ( « a g u j e r o s » ) de la c u a d r í c u l a . 12 C u a n d o la s i m u l a c i ó n se d e s a r r o l l a en un o r d e n a d o r .L a s p r e s c r i p c i o n e s m a t e m á t i c a s e x a c t a s ( l os l l a m a d o s a l g o r i t ­ mos ) de c u á n d o y c ó m o e s t o s p r o c e s o s d e b e n p r o d u c i r s e . s e h a n p r o d u c i d o v a r i o s v í n c u l o s y. son escogidos a l e a t o r i a m e n t e . e n c e r r a n d o al c a t a l i z a d o r . ex i s t e n v a r i o s h u e c o s en l a c u a d r í c u l a . el m o v i m i e n t o r eal de l os e l e m e n t o s y m u c h o s d e t a l l e s de s u s i n t e r a c c i o n e s m u t u a s . m i e n ­ t r as que los c a t a l i z a d o r e s y los v í n c u l o s p u e d e n d e s p l a z a r a los e l e m e n t os de subst r at o. e m p u j á n d o l o s a a g u j e r os a d y ac e nt es . La p r o d u c c i ó n de v í n c u l o s y la f o r m a c i ó n de c a d e n a s a u ­ m e n t a n a m e d i d a que a v a n z a la s i m u l a c i ó n en l os p a s o s 4 a 6. son C o n s i s t e n en n u m e r o s a s r e g l a s p a r a l os m o v i m i e n t o s de v a r i o s e l e m e n t o s y s u s i n t e r a c c i o n e s m u t u a s . p u e d e n p a s a r a t r avés de u n a c a d e n a p a r a o c u p a r un es­ p a c i o l i bre de t r á s de ésta. Los a u t o r e s p u d i e r o n d e m o s t r a r q u e a l g u n a s de e s t as s e c u e n c i a s g e ­ n e r a n p a t r o n e s a u t o p o i é s i c o s e s t a bl e s . po r c on si g ui e nt e. e x t r a í d o de su p u b l i c a c i ó n . ( Es t o s i m u l a la s e m i p e r m e a b i l i d a d de la m e m b r a n a c el ul ar . pero no los c a t a l i z a d o r e s y los v í n ­ c u l os . La f i g u r a 9-1 r e p r o d u c e un e j e m p l o de u n a de est as s e c u e n ­ c i a s p r e s e n t a d a en si et e p a s o s . la c a d e n a ha for- 209 . b a s t an t e c o m p l i c a d a s . En el p a s o s i g u i e n t e . puede general" m úl ti pl e s s e c u e n c ia s distintas. se g e n e r a u n a r ed de i n t e r a c c i o n e s qu e i n c l u y e muchas elecciones a l e a t o r i a s y. El c a t a l i z a d o r pu ede d e s p l a z a r del m i s m o m o d o a un v í n c u l o libre. c o n s e c u e n t e m e n t e . t res v í n c u ­ l os y d o s e l e m e n t o s de s u b s t r a t o . h a s t a q u e en el p a s o 7 v e m o s q u e la c a d e n a de v í n c u l o s l i g a d o s se ha c e r r a d o s o b r e sí m i s m a . De este m o d o . D e n t r o de est as r e g l a s . ) - L o s v í n c u l o s l i g a d o s e n u n a c a d e n a son i n a m o v i b l e s . l i g a d o y desin tegración-. p u d i e n d o así c i r c u l a r l i ­ b r e m e n t e por éste. - Lo s e l em e n t os de sub st r a t o. - El c a t a l i z a d o r y los v í n c u l o s p u ed en t am b i é n i n t e r c a m b i a r es ­ p a c i o s co n los e l e m e n t os de subs t r at o. En el e s t a d o i n i c i a l ( pa s o I). 1 P o r e j e m p l o .p r o d u c c i ó n . un e s p a c i o de l a c u a d r í c u l a est á o c u p a d o p o r el c a t a l i z a d o r y t od o s l os d e m á s p o r e l e m e n t o s de s u b s t r a t o .

la m e m b r a n a s ó l o p e r m a n e c e r á es t a b l e si t od os est os p r o c e s o s p u e d e n s er c o m ­ p l e t a d o s a n t e s de q u e o c u r r a n ot r as d e s i n t e g r a c i o n e s . en la p r o ­ d u c c i ó n a l e a t o r i a de n u e v o s v í n c u l o s y en el d e s p l a z a m i e n t o a l e a ­ t o r i o de est os v í n c u l o s al l u g a r de la r e p a r a c i ó n .V W Paso ^ Ü U v U U W ü oooooooooo P a s o (' Paso 7 (-'¡pura l) I Si m. De est e m o d o . i n î o r r i j ^ i f i i i l . es lo que ha s u c e d i d o en la s e c u e n c i a c o n c r e t a m o s t r a d a . .aia i vi l Miiltipnii'sii'a [ fi ado un e s p a c i o permeable a l os e l e m e n t o s de s u b s t r a t o p e r o no al c a t a l i z a d o r . 210 Los auto­ . P u e s t o q u e el d e l i c a d o b a l a n c e en t r e d e s i n ­ t e g r a c i ó n y « r e p a r a c i ó n » se b a s a en el m o v i m i e n t o a l e a t o r i o de los e l e m e n t o s de s u b s t r a t o a t r a v é s de la m e m b r a n a . la c a d e n a c e ­ r r a d a p u e d e e s t a b i l i z a r s e y c o n v e r t i r s e en el l í m i t e de u n a r e d a u t o p o i é s i c a . En r e a l i d a d . la c a d e n a en s í m i l de m e m b r a n a se c o n v e r t í a en el l í m i t e de u n a r ed de t r a n s f o r m a c i o ­ n e s . s e h a b í a s i m u l a d o u n a r ed a u t o p o i e sica. d é l a f r e c u e n c i a c on que l os v í n c u ­ los se d e s i n t e g r e n . El h e c h o de que u n a s e c u e n c i a de es t a s i m u l a c i ó n g e n e r e o no un pa t r ó n autopoiesico. A l a r g o p l a z o .1 . es deci r .rcior. en p r e s e n c i a del c a t a l i z a d o r . m i e n t r a s qu e s u s v í n c u l o s c o n t i n u a b a n d e s i n t e g r á n ­ d o s e y s i e n d o r e e m p l a z a d o s . L o s s i g u i e n t e s p a s o s en la s i m u l a c i ó n d e m o s ­ t r a r o n c ó m o o c a s i o n a l m e n t e a l g u n o s v í n c u l o s del l í m i t e s e d e s i n ­ teg raban para ser re e m p la z a d o s por nuev os v í n c u l o s p r o d u c id o s d e n t r o del l í m i t e . al m i s m o t i e m p o q u e p a r t i c i p a b a a c t i v a m e n t e en est a red de p r o c e s o s . En ot r as p a l a b r a s . la c a d e n a c o n t i n u ó c e r r a n d o un e s p a c i o p a r a el c a t a l i z a d o r . C u a n d o s e p r o d u c e e s t a s i t u a c i ó n . d e p e n d e e s e n c i a l m e n t e de la p r o b a b i l i ­ dad de d e s i n t e g r a c i ón ' .

En l os ú l t i m o s v e i nt e añ os han si do es t u d ia d a s m u c h a s otras s i m u l a c i o n e s . G r a n par t e de este t r a b a j o ha s i d o d e s a r r o l l a d o por el b i ó ­ l ogo e v o l u c i o n i s t a S t u a r l K a u f f m a n y s u s c o l e g a s del I n s t i t ut o de S a n t a Fe en N u e v o M é x i c o .po día n r et r at o s fase. E s t a m o s a ú n l e j os de p o d e r r e s p o n d e r a es t a p r e g u n t a . * E n esl o r ig i n a l . ser u t il iz ad as c o m o i n s t r u m e n t o s e f i c i e n t e s en el a n á l i s i s de m o d e l o s m a t e m á t i c o s de r edes.v y O F F . su a n á l i s i s c o n d u c í a a s o r ­ p r e n d e n t e s r e v e l a c i o n e s s o b r e l os p a t r o n e s en red de l os s i s t e m a s v i v o s .) 211 . E q u i p a d o s c on est as n u e v a s t é c n i c a s . * Se t r at a p u e s de un m o d e l o m á s r e s t r i c t i v o que el a u t ó m a t a c e l u l a r . E s t o s e s t u d i o s se i n t e n s i f i c a r o n c u a n d o se c o n s t a t ó qu e las t é c n i c a s a c a b a d a s de d e s a r r o l l a r p o r la t e o r í a de l os s i s t e m a s d i ­ námicos -atractores. se p u e d e n c o n s e g u i r e f e c t i v a m e n t e p a t r o n e s a u t o p o i é s i c o s v i a b l e s .. q u e d a n d o d e m o s t r a d o q u e est os m o d e l o s m a t e m á t i c o s p u e d e n g e n e r a r e s ­ p o ntá nea m en te patrones c om p le jo s y altamente ordenados. d e b e m o s o b s e r v a r c o n m a y o r a t e n c i ó n l as r e d e s b i n a r i a s . P a r a c o m p r e n - d e r l a s . P o r otro l ado. o. c u y a s c é l u l a s p u e d e n t e n e r m á s de d o s v a l o r e s . l os n o d o s de u n a red b i n a r i a no p r e c i s a n e s t ar d i s p u e s t o s en u n a c u a d r í c u ­ la r e g u l a r y p e r m i t e n i n t e r c o n e x i o n e s m á s c o m p l e j a s . etc. (N. a u n no s i e n d o r e d e s a u t o p o i é s i c a s . c o n v e n c i o n a l m e n t e e t i q u e t a d o s c o m o sí y NO. 14 D a d o q u e el e s t u d i o de los s i s t e m a s c o m p l e j o s c o n l a a y u d a de a t r a c t o r e s y r et r at o s f ase est á í n t i m a m e n t e l i g a d o al d e s a r r o l l o de la t e o r í a del c a o s . d i a g r a m a s de b i f u r c a c i o n e s . d e l T. pe r o el t r a b a j o de Kauffman ha a p o r t a d o a l g u n a s i d e a s e s t i m u l a n t e s . l o s c i e n t í f i c o s e s t u d i a r o n de n u e v o l as r ed es b i ­ n a r i a s d e s a r r o l l a d a s en los a ñ o s c u a r e n t a y d e s c u b r i e r o n que.res d e m o s t r a r o n que c o n p r o b a b i l i d a d e s de d e s i n t e g r a c i ó n m u y p e q u e ñ a s . U n a red b i n a r i a c o n s i s t e en n o d o s s u s c e p t i b l e s de do s v a l o r e s d i s t i n t o s . exhi­ b i e n d o a l g u n o s i m p o r t a n t e s p r i n c i p i o s de o r d e n p r e s e n t e s en los sis te m a s vivos. er a n a t u r a l q u e K a u f f m a n y s u s c o l e g a s se p r e ­ g u n t a s e n c u á l e r a el p a p e l del c a o s en l os s i s t e m a s v i v o s . 13 REDES BINARIAS El a u t ó m a t a c e l u l a r d i s e ñ a d o p o r V a r e l a y s u s c o l e g a s f ue u n o de l os p r i m e r o s e j e m p l o s de c ó m o se p u e d e n s i m u l a r l as r e d e s a u t o o r g a n i z a d o r a s de l os s i s t e m a s v i v o s .

C o m o en l os s i s t e m a s d e s c r i t o s p o r e c u a c i o n e s d i f e r e n c i a l e s . L o s n o d o s se a c o ­ p l a n u n o s c o n ot r os de tal m o d o q u e el v a l o r de c a d a n o d o es d e ­ t e r m i n a d o p o r l os v a l o r e s p r e v i o s de s u s v e c i n o s . A cad a paso. Al i g u a l qu e en el a u t ó m a t a c e l u l a r . P u e s t o q u e el n ú m e r o de e s t a d o s p o s i b l e s en t o d a r e d b i n a r i a es f i n i t o ( a u n - 212 . el p a t r ó n de n o d o s SÍ-N0 de u n a r ed b i n a r i a c a m b i a c o n p a s o s d i s c r e t os . q u e se m u e v e h a c i a un e s t a d o es t abl e. q u i e n u t i l i z ó o p e ­ r a c i o n e s b i n a r i a s ( « s i . La f i g u r a 9-2 m u e s t r a u n a r ed b i n a r i a o b o o l e a n a s i m p l e c o n s e i s n o d o s . s e g ú n a l g u n a « r e g l a de c o n e x i ó n » . la t r a y e c t o r i a A. m i e n t r a s q u e la s e c u e n c i a C es e s t ab l e d e s d e el p r i n c i p i o . 16 C o m o en n u e s t r o s e n c i l l o e j e m p l o .L a s r ed e s b i n a r i a s se d e n o m i n a n t a m b i é n « r e d e s b o o l e a n a s » en h o n o r del m a t e m á t i c o i n g l é s G e o r g e B o o l e . c a d a e s t a d o p u e d e s e r r e p r e s e n t a d o p o r un p u n t o de un e s p a c i o f ase h ex a . p a r a la red r e p r e s e n t a d a en la f i g u r a 9-2 p o d e m o s e s c o g e r la s i g u i e n t e r eg l a : un n o d o e s t a r á en sí en el s i g u i e n t e p a s o c u a n d o al m e n o s d o s de s u s v e c i n o s est én en sí en este p a s o . la s u c e s i ó n de e s t a d o s en est os s i s t e m a s c o m p l e j o s se a s o c i a a u n a t r a y e c t o r i a en e s t a d o f ase. m i e n t r a s que la o s c i l a n t e t r a y e c t o r i a I* c o r r e s p o n d e a un a t r a c t o r p e r i ó d i c o . la s e c u e n c i a B da un p a s o y l u e g o e m p i e z a a o s c i l a r e n t r e dos p a t r o n e s c o m p l e m e n t a ­ r i o s . c a d a p a t r ó n o e s t a d o de la red es d e f i n i d o por sei s v a r i a b l e s b i n a r i a s ( S Í . qu e j a m á s podrían s e r d e s c r i t a s p o r e c u a c i o n e s d i f e r e n c i a l e s . P o r e j e m p l o . V e m o s c ó m o la s e c u e n c i a A a l c a n z a un p a t r ó n e s t a b l e co n t o ­ d o s l os n o d o s en sí d e s p u é s de do s pa s o s . se a s o c i a co n un a t r a c t o r p u n t u a l . P a r a a n a l i z a r m a t e m á t ic a m e n t e s e ­ c u e n c i a s c o m o ést as. c o n t res n o d o s en p o s i c i ó n sí ( d i b u d j a d o s en c o l o r n e g r o ) y c u a t r o en NO ( d i b u j a d o s en b l an c o ) . p a r a d e s a ­ r r o l l a r u n a l ó g i c a s i m b ó l i c a c o n o c i d a c o m o el á l g e b r a b o o l e a n a . 15 A m e d i d a q u e la r ed c a m b i a p a s o a p a s o de un e s t ad o al s i g u i e n t e . c o m p l e t a m e n ­ te d e t e r m i n a d o p o r l a r e g l a de c o n e x i ó n . c a d a u n o c o n e c t a d o con t r e s v e c i n o s . e s t a n d o en NO en c u a l q u i e r ot r o c as o .N O ) . el s i s t ema va de un e s t a d o d e f i n i d o a un e s t a d o s u c e s o r e s p e c í f i c o . E n t r a e n t o n c e s e n j u e g o el c o n c e p t o de a t r a c t o r p a r a c l a s i f i c a r l as t r a y e c t o r i a s de d i f e r e n t e s s e c u e n ­ c i a s .n o » ) a m e d i a d o s del s i g l o x i x . r e ­ p r o d u c ié n d o s e a ca d a paso. Kauffm an y s u s c o l e g a s u t i l i z a r o n est as r ed e s b i n a r i a s p a r a r e p r e s e n t a r s i s t e m a s e n o r m e m e n t e c o m p l e j o s : r ed e s q u í m i c a s y b i o l ó g i o a s c o n t e n i e n d o m i l e s de v a r i a b l e s a c o p l a d a s . la s u c e s i ó n de e s t a d o s t r a z a u n a t r a y e c ­ t o r i a en d i c h o e s p a c i o f ase. La f i g u r a 9-3 m u e s t r a t res s e c u e n c i a s g e n e r a d a s p o r est a r e ­ gl a. A s í en n u e s t r o e j e m p l o .d i m e n s i o n a l .

el s i s t e m a se i n s t a l a r á en u n o de d i c h o s a t r a c t o r e s y p e r m a n e c e r á en él. aumentando exponencialmente a m e d i d a q u e se i n c r e m e n t a el n ú m e r o de n o d o s . La i n v e s t i g a c i ó n e x h a u s t i v a ha d e ­ m o s t r a d o q u e u n a g r a n v a r i e d a d de s i s t e m a s v i v o s .. a ef e c t o s p r á c t i c o s . Con­ s e c u e n t e m e n t e . c a d a u n o e m b e b i d o en su c u e n c a de a t r a c c i ó n . Si b i e n a l g u n a s r e d e s s o n c a ó t i c a s . El a n á l i s i s d e t a l l a d o de r ed e s b i n a r i a s g r a n d e s en t é r m i n o s de s u s a t r a c t o r e s c o n f i r m ó lo que l os c i b e r n é t i c o s y a h a b í a n d e s c u ­ bi er t o en l os a ñ o s c u a r e n t a .i n c l u y e n d o r e d e s g e n é t i c a s . L o s a t r a c t o r e s p e r i ó d i c o s . P o r sí m i s m o . comprendiendo secuencias aparentemente a l e a t o r i a s y at r ac t o - 213 . p a s a r á r e p e t i d a m e n t e p o r el m i s m o c i c l o de e s t a ­ dos.p u e d e n s e r r e p r e s e n t a d o s p o r r e ­ des b i n a r i a s c o m p r e n d i e n d o v a r i o s a t r a c t o r e s a l t e r n a t i v o s . E s t o s c i c l o s de e s t a d o s s o n l os a t r a c t o r e s p e r i ó d i c o s (o c í c l i ­ c os) de l a r e d b i n a r i a . 17 L o s d i s t i n t o s c i c l o s de e s t a d o s en u n a r ed b i n a r i a . p u d i c n d o t e n e r m á s de u n o. En a l g u n a s r ed e s p u e d e n l l e g a r a ser e xt r a o r d i n a r i a m e n t e largos. K a u f f m a n ha d e f i n i d o c o m o « c a ó t i c o s » a l os a t r a c t o r e s de est os c i c l o s e n o r m e ­ m e n t e l a r g o s . p u e d e n d i ­ f e r i r a m p l i a m e n t e en l o n g i t u d .Fi gu r a 9-2 Una red b i n a r i a s i m p l e . T o d a r ed b i n a r i a t e n d r á c o m o m í n i m o un a t r a c t o r p e r i ó d i c o . s i s t e m a s i n m u n o l ó g i c o s . q u e p u e d a s e r e x t r e m a d a m e n t e e l ev a d o ) . d a d o qu e su c o m p o r t a m i e n t o est á c o m p l e t a m e n t e d e t e r m i n a d o . con st it uye n la c a r a c te r í s ti c a m a t e m á t i c a m ás i m ­ p o r t a n t e de l a s r e d e s b i n a r i a s . el s i s t e m a d e b e r et or ­ n a r e v e n t u a l m e n t e a un e s t a d o q u e y a ha e n c o n t r a d o p r e v i a m e n ­ te. r e d e s n e u r o n a l e s . es i n f i ni t a . C u a n d o est o o c u r r e . y a q u e su l o n g i t u d . s i s t e­ m a s de ó r g a n o s y e c o s i s t e m a s .q u e c o m p r e n d e n m i l l o n e s y m i l l o n e s de e s t a d o s d i ­ f e r e n t e s . el s i s t e m a r e p e t i r á t odo el p r o c e s o .

o t r a s g e n e r a n p e q u e ñ o s a t r a c t o r e s c o ­ r r e s p o n d i e n t e s a p a t r o n e s de o r d e n e l e v a d o . A l ­ 214 . De este m o d o . el o r d e n c r i s t a l i z a .Secuencia A Secuencia 15 Secuencia ( Fi gur a 9-3 T r e s s e c u e n c i a s de e s ta d o s en u n a red b i n a r i a . p e r o a m e d i d a q u e K d i s m i n u y e y s e a p r o x i m a a 2. K a u f f m a n e x a m in ó m u c h a s redes b i n a r i a s c o m p l e j a s y u n a v a r i e d a d de r eg l a s de c o n e x i ó n . el n ú m e r o m e d i o de v í n c u l o s en c a d a n o d o . el e s ­ t u d i o de l as r e d e s b i n a r i a s p r o p o r c i o n a u n a p e r s p e c t i v a m á s del f e n ó m e n o de la a u t o o r g a n i z a c i ó n . AL BORDE DEL CAOS P a r a i n v e s t i g a r la r e l a c i ó n e x a c t a e n t r e o r d e n y c a o s en est os modelos. p a r a m u l t i p l i ­ c a r r e d e s i n t e r c o n e c t a d a s . D e s c u b r i ó que el c o m p o r t a m i e n t o de es t a s c o m p l e j a s r e d e s p u e d e ser r e s u m i d o en t é r m i n o s de d o s p a r á m e t r o s : N. p u e d e n e x h i b i r d i n á m i c a s altamente ordenadas. P a r a v a l o r e s de K p o r e n c i m a de 2 . R e d e s q u e c o o r d i n a n l a s a c t i ­ v i d a d e s m u t u a s de m i l e s de e l e m e n t o s .e s dec i r . y K. r e s i n f i n i t a m e n t e l a r go s . i n c l u y e n d o r e d e s en l as que el n ú m e r o de « e n t r a d a s » o v í n c u l o s es d i f e r e n t e p a r a d i s t i n t o s n o ­ dos.el c o m p o r t a m i e n t o es c a ó t i c o . el n ú m e r o de n o d o s de la red.

E s t u d i o s d e t a l l a d o s s o b r e l a t r a n s i c i ó n del c a o s al o r d e n h a n d e m o s t r a d o q u e l a s r e d e s b i n a r i a s d e s a r r o l l a n un « n ú c l e o c o n g e ­ l a d o » de e l e m e n t o s a m e d i d a q u e el v a l o r d e K s e a c e r c a a 2. si h a y m á s p o s i b i l i d a d e s p a r a sí q u e p a r a N O . el a t r a c t o r p e r i ó d i c o se c o n v i e r t e en un a t r a c t or p u n t u a l y t o d a la r ed a l c a n z a un p a t r ó n e s t a b l e y c o n g e l a d o . K a u f l m a n a p l i c ó su m o d e l o a l a s r ed e s g e n é t i c a s de o r g a n i s m o s v i v o s y p u d o e x t r a e r del e x p e ­ r i m e n t o v a r i a s s o r p r e n d e n t e s p r e d i c c i o n e s . el o r d en p u e d e t a m b i é n e m e r g e r a m a y o r e s v a l o ­ res de K. com partimentando la r ed en i s l a s s e p a r a d a s de e l e m e n t o s c a m ­ b i a n t e s . d e s c r i t o s a m e n u d o c o m o «el d e s c i f r a d o del c ó d i g o g e n é t i c o » . A r g u m e n t a q u e en las p r o f u n d i d a d e s del r é g i m e n o r d e n a d o . un r é g i m e n c a ó t i c o s i n c o m p o n e n t e s c o n g e l a d o s y u n a r e g i ó n l i m í t r o f e en t r e o r d e n y c a o s d o n d e l os c o m p o n e n t e s c o n g e l a d o s e m p i e z a n a « f u n d i r s e » . la s e l e c c i ó n n a t u r a l p a r e c e p r o p i c i a r y m a n t e n e r a l os s i s t e m a s v i ­ v o s «al b o r d e del c a o s » . l a s r e d e s b i n a r i a s c o m p l e j a s e x h i b e n t r es g r a n d e s r e g í m e ­ n e s de c o m p o r t a m i e n t o : un r é g i m e n o r d e n a d o c o n c o m p o n e n t e s congelados. E s t o s n ú c l e o s s o n n o d o s q u e m a n t i e n e n la m i s m a c o n f i g u r a c i ó n . No o b s t an t e. m i e n t r a s el s i s t e m a r e c o r r e su c i c l o de e s t a d o s . el s i s t e m a s e r í a d e m a s i a d o s e n s i b l e a l as p e q u e ñ a s p e r t u r b a c i o n e s p a r a m a n t e n e r su o r g a n i z a c i ó n . p o r ot r o l a d o . el n ú c l e o c o n g e l a d o c r e a « m u r o s de c o n s t a n c i a » que c r e c e n a t r a v é s de t o d o el s i s t e m a . As í . E s t a s i s l a s es t á n f ú n c i o n a l m e n t e a i s l a d a s y l os c a m b i o s de c o m p o r t a m i e n t o en u n a i s l a no p u e d e n p a s a r a t r a v é s del n ú ­ c l e o c o n g e l a d o a o t r a s i s l a s . S i K d i s m i n u y e a ú n m á s . r e s u l t a t an i n a d e ­ c u a d a c o m o la m e t á f o r a del c e r e b r o c o m o un o r d e n a d o r p r o c e ­ 215 . en sí o en NO. A m e d i d a q u e K se a p r o x i m a t o d a v í a m á s a 2. l a s i s l a s de a c t i v i d a d s e r í a n d e m a s i a d o p e q u e ­ ñ a s y e s t a r í a n d e m a s i a d o a i s l a d a s p a r a q u e el c o m p o r t a m i e n t o c o m p l e j o p u d i e r a p r o p a g a r s e p o r el s i s t e m a . b a s t a n t e a j u s t a d a s . As í . P a r a p o n e r a p r u e b a su h i p ó t e s i s . no s h i c i e r o n p e n s a r e n l a s h e b r a s de g e n e s del A D N c o m o a l g ú n t i po de o r d e n a d o r b i o ­ q u í m i c o e j e c u t a n d o un « p r o g r a m a g e n é t i c o » . La h i p ó t e s i s c e n t r a l de K a u f f ­ m a n es q u e l os s i s t e m a s v i v o s e x i s t e n en est a r e g i ó n l i m í t r o f e c e r ­ c a del « b o r d e del c a o s » . a c o n d i c i ó n de q u e l a s r e g l a s de c o n e x i ó n s e a n « o b v i a ­ d a s » : po r e j e m p l o .ternativamente. De h e c h o . D e n t r o del r é g i m e n c a ó t i c o . 18 L o s g r a n d e s l o g r o s de la b i o l o g í a m o l e c u l a r . i n v e s ­ t i g a c i o n e s r e c i e n t e s h a n d e m o s t r a d o c o n c r e c i e n t e f i r m e z a que es t a c r e e n c i a es b a s t a n t e i n e x a c t a . p o r s e r é s t os m á s c a p a c e s de c o o r d i n a r un c o m p o r t a m i e n t o c o m p l e j o y f l e x i b l e y e s t ar m e j o r d i s p u e s t o s para adaptarse y evolucionar. l a s i s l a s se c o n g e l a n a su v ez .

e i n c l u s o p r o t e í n a s e s t r u c t u r a l e s . exones e intrones. es de c i r .s a n d o i n f o r m a c i ó n . T e n d r á un n ú m e r o r e l a t i v a ­ m e n t e r e d u c i d o de c i c l o s de e s t a d o s . así fue. K a u f f m a n ve est o c o m o un de l o p l a u s i b l e p a r a la a d a p t a c i ó n e v o l u t i v a : 216 mo­ . » 20 Cuando Stuart K a u l f m a n e m p ez ó a estu dia r esla c o m p le ja red g e n é t i c a . las r ed es b i n a r i a s d e b e r í a n ser r e p r e s e n t a c i o n e s a p r o p i a d a s p a r a l os g e n o m a s . La m a y o r í a de e s t a s p e r t u r b a c i o n e s m o d i f i c a n a s i m i s m o el c o m p o r t a m i e n t o de l a s r e d e s al b o r d e del c a o s s ol o l i g e r a m e n t e . U n a p e r t u r b a c i ó n « m í n i m a » es un c a m b i o a c c i d e n t a l t e m p o r a l de un e l e m e n t o b i n a r i o en su e s t a d o o p u e s t o . A d e m á s . p u e d e n e m p u j a r su t r a y e c t o r i a a u n a c u e n c a de a t r a c c i ó n d i s t i n t a . Efectivamente. qu e c o r r e s p o n d e a u n a m u t a ­ c i ó n en el s i s t e m a g e n é t i c o . Se da el h e c h o de q u e c a d a c i c l o de e s t a d o s del m o d e l o es n o t a b l e m e n t e e s t a b l e b a j o est a s p e r t u r b a c i o n e s m í n i m a s . no o b s t an t e. en la qu e los g e n e s d i r e c t a e i n d i r e c ­ tamente regulan m utua m en te sus actividades. s i n o u n a r ed a l t a ­ m e n t e e n t r e l a z a d a de m ú l t i p l e s ef e c t o s r e c í p r o c o s m e d i a t i z a d o s por rep res or es y derrep reso res .p o r e j e m p l o . c o m o la de las n e u r o ­ na s . c o m p r o b ó qu e c a d a gen de la r ed es r e g u l a d o d i r e c ­ t a m e n t e s ó l o p o r ot r os p o c o s ge n e s . la red r e t o r n a t í p i c a m e n t e al c i c l o de e s t a d o s o r i g i n a l . En o t r a s p a l a b r a s .el l l a m a d o g e n o m a . y t r a n s c u r r i d o un t i e m p o . p u e d e r e p r e s e n t a r s e en t é r m i n o s de v a l o r e s b i n a r i o s SÍ-NO.f o r m a u n a v a s t a r ed i n t e r c o n e c t a d a . Po r lo t an t o .s e d i j o K a u f f m a n . lo q u e d a r á l u g a r a un n u e v o c i c l o de e s t a d o s y c o n s e c u e n t e m e n t e a un n u e v o p a t r ó n r e c u r r e n t e de c o m p o r t a m i e n t o . A l g u n a s . se s a b e d e s d e los a ñ o s s e s e n t a q u e la a c t i v i d a d de l o s ge n e s . r i c a en b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . u n a r ed c o n un n ú c l e o c o n g e l a d o e i s l a s s e p a r a d a s de n o d o s c a m b i a n t e s . Un g e n o m a p u e d e p u e s s e r r e p r e s e n t a d o p o r u n a r ed b i n a r i a «al b o r de del c a o s » . r e p r e s e n t a d o s en e s p a c i o f as e p o r a t r a c t o r e s p e r i ó d i c o s e m b e b i d o s en c u e n c a s de a t r a c ­ c i ó n s e p a r a d a s ... c a r a c t e r í s t i c a en l o d o s l os s i s t e m a s v i v o s. S e m e j a n t e s i s t e m a p u e d e s u f r i r d o s t i p o s de p e r ­ turbación. 19 l a s e r i e c o m p l e t a de g e n e s de un o r g a n i s m o . genes móviles. L o s c a m b i o s d e s e n ­ c a d e n a d o s p o r la p e r t u r b a c i ó n q u e d a n c o n f i n a d o s en u n a d e t e r ­ m i n a d a i s l a de a c t i v i d a d . En p a l a b r a s de F r a n c i s c o V a r e l a : « E l g e n o m a no es u n a d i s p o s i c i ó n l i n e a l de g e ­ ne s i n d e p e n d i e n t e s ( m a n i f e s t a d o s en r as g o s ) . La ot r a c l a s e de p e r t u r b a c i o n e s es un c a m b i o e s t r u c t u r a l pe r ­ m a n e n t e en la r ed . el m o ­ d e l o e x h i b e la p r o p i e d a d de h o m e o s t a s i s . un c a m b i o en el p a t r ó n de c o n e ­ x i o n e s o en la r eg l a de c o n e x i ó n .

L a s redes en la f r ont e r a entre or den y c a o s pu e d e n t ener la f l ex i b i l i d a d n e c e s a r i a p a r a a d a p t a r s e r á p i d a y e x i t o s a m e n t e m e ­ d i an t e la a c u m u l a c i ó n de v a r i a c i o n e s útil es. En s e m e j a n t e s s i s ­ temas equilibrados. E s t e n ú m e r o . el n ú m e r o de p o s i b i l i d a d e s de d i f e r e n t e s p a t r o ­ nes de expresión genética es astronómico. 22 C a d a c é l u l a del c u e r p o h u m a ­ no c o n t i e n e a l r e d e d o r d e 1 0 0 . la e s t r u c t u r a de u n a r ed g e n é t i c a es la m i s m a p a r a t od a s l as c é l u l a s . y ha e n c o n t r a d o q u e t a m b i é n en ést as p a r e c e e s t ar r e l a c i o ­ nado c on el número de genes. el n ú m e r o de a t r a c t o r e s de d i c h a r ed al b o r d e del c a o s es a p r o x i m a ­ d a m e n t e la r a í z c u a d r a d a del n ú m e r o de s u s e l e m e n t o s . La figura 9-4 muestra sus r e s u l t a d o s p a r a v a r i a s e s p e c i e s . No o b s t an t e. a p e s a r de s u s muy di v e r s a s fo r m a s y f u n ci on es . Es b i e n c o n o c i ­ do qu e t o d o s l os t i p o s de c é l u l a s de un o r g a n i s m o . Algunas mutaciones. s i n o p o r q u e los g e n e s q u e e s ­ t án activos en e l l a s d i f i e r e n . p e r o l o s p a ­ t r o n e s de a c t i v i d a d g e n é t i c a s o n d i s t i n t o s . pero si f uese n e c e s a r i o . 0 0 0 g e n e s . la m a y o r í a de l as m u t a c i o n e s t ienen pe­ q u e ñ a s c o n s e c u e n c i a s de b i do a la n a t u r a l e z a h o m e o s t á s i c a del s i s t em a . L o s b i ó l o g o s del d e s a r r o l l o h a n d e ­ d u c i d o de est e h e c h o qu e los t i p o s de c é l u l a s d i f i e r e n en t r e sí no p o r q u e c o n t e n g a n d i f e r e n t e s g e n e s . a a t r a c t o r e s d i s t i n t os . 23 El n ú m e r o de t i po s de c é l u l a s y 217 . c o n s e c u e n t e m e n t e . c o n lo q u e u n a red de 1 0 0 . En u n a r e d b i n a r i a de s e ­ m e j a n t e t a m a ñ o . En o t r a s p a l a b r a s . si n e m b a r g o . d e d u c i d o de c a r a c t e r í s t i c a s m u y g e n e r a l e s del m o d e l o de K a u l f m a n . o c a s i o n a l m e n t e p u ed en c a m b i a r de f o r m a r á p i d a . y p u e s t o qu e d i f e r e n t e s p a t r o n e s de a c t i v i d a d g e n é t i c a c o r r e s p o n d e n a c i c l o s de e s t a d o s d i s t i n t o s en la r ed b i n a r i a . 21 O t r a s e r i e de i m p r e s i o n a n t e s c a r a c t e r í s t i c a s a c l a r a t o r i a s del m o d e l o de K a u f f m a n c o n c i e r n e a l os f e n ó m e n o s de d i f e r e n c i a ­ c i ó n c e l u l a r en el d e s a r r o l l o de o r g a n i s m o s v i v o s . 00 0 g e n e s s e e x p r e s a r í a c on u n o s 31 7 t i p o s de c é l u l a s . Kauffman ha p r o b a d o t a m b i é n su m od el o atractor con p r e ­ d i c c i o n e s p a r a el n ú m e r o de t i p o s de c é l u l a s de v a r i a s o t r a s e s p e ­ c i e s . Los s i s t e m a s en e q u i l i b r i o se a d a p t a r á n e n ­ t on c es t í p i c a m e n t e de f o r m a g r a d u a l al m e d i o en c a m b i o . K a u f f m a n s u g i e r e q u e l os d i v e r s o s t i ­ p o s de c é l u l a s p u e d e n c o r r e s p o n d e r a d i f e r e n t e s c i c l o s de e s t a d o s y. Este «modelo atractor» de d i f e r e n c i a c i ó n celular conduce a v a r i a s p r e d i c c i o n e s i n t e r e s a n t e s . s e a p r o x i m a n o t a b l e m e n t e a los 2 5 4 t i ­ po s d i s t i n t o s de c é l u l a s i d e n t i f i c a d o s en el s e r h u m a n o . causan mayores c a s c a d a s de c a m b i o . c o n ti en en b á s ic a m e n t e las m i s ­ m a s i n s t r u c c i o n e s g e n é t i c a s .

di. P u e s t o q u e el n ú ­ c l e o c o n g e l a d o de la r ed b i n a r i a es p r á c t i c a m e n t e i g u a l p a r a t od o s l os a t r a c t o r e s . c u a l q u i e r tipo ú n i c o de c é l u l a s e d i f e r e n c i a r á s i g u i e n d o c a m i n o s h a c i a s u s v e c i ­ n o s i n m e d i a t o s . d i f i r i e n d o ú n i c a m e n t e p o r la e x p r e s i ó n de un p e q u e ñ o p o r c e n t a j e de ést os.\ \ m r ###BOT_TEXT###lt; U A ( T Í R IA S Figura 9-4 Relaciones eniix.el num ero degene>. t od o s l os t i p o s de c é l u l a s de un o r g a n i s m o d e b e r í a n e x p r e s a r a p r o x i m a d a m e n t e la m i s m a s e r i e de ge n e s . de ést os a ot r os v e c i n o s a d i c i o n a l e s y as í s u c e s i ­ v a m e n t e . l a d i f e r e n c i a c i ó n c e l u l a r d e b e r í a o c u ­ 218 .células \ i¡c a trac lores en las coi i C'. P u e s t o qu e c a d a c u e n c a de a t r a c ­ c i ó n t i e n e s ól o u n a s p o c a s c u e n c a s a d y a c e n t e s . h a s t a q u e t o d o el c o n j u n t o de t i p o s c e l u l a r e s h a y a s i d o c r e a d o . En o t r a s p a l a b r a s . El m o d e l o a t r a c t o r s u g i e r e t a m b i é n q u e en el p r o c e s o de d e s a ­ r r ol l o s o n c r e a d o s n u e v o s t i p o s de c é l u l a al e m p u j a r al s i s t e m a de u n a c u e n c a de a t r a c c i ó n a ot r a. do iip>>>. el n ú m e r o de a t r a c t o r e s de l as c o r r e s p o n d i e n t e s r e d e s b i n a r i a s a s c i e n d e n c a s i en p a r a l e l o c o n el n ú m e r o de ge ne s . É s t e e s e l e c t i v a m e n t e el c a s o en t o d o s los o r g a n i s m o s v i v o s .pot alíenles i edes binarias pal a diferentes t'SJK'l k 1-'.\ l MERO Dk GKXK S 10' IG4 to5 MJ KOSPO/M ___ Mil * j& S fä 11. O t r a s d o s p r e d i c c i o n e s del m o d e l o a t r a c t o r de K a u f f m a n c o n ­ c i e r n e n a la e s t a b i l i d a d de l os t i p o s de c é l u l a s .

Si b i en la c é l u l a b a c t e r i a l es el s i s t e m a a u t o p o i é s i c o m á s s i m ­ pl e h a l l a d o ETH en la n a t u r a l e z a . d u r a n t e c a s i s e i s c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s . a u t o g e n e r a d o r y a u t o p e r p e t u a n t e . La p r i m e r a de e s t a s e s t r u c t u r a s .Es b á s i c a m e n t e u n a got a de a g u a r o d e a d a p o r u n a . inclu­ y e n d o l o s del p e r í m e t r o . El b i ó l o g o y f i l ó s o f o G a i l F l e i s c h a k e r h a r e s u m i d o las p r o p i e d a ­ de s de u n a red a u t o p o i é s i c a b a s á n d o s e en t r es c r i t e r i o s : el s i s t e ­ ma d e be ser autolimitado. VIDA EN SU FORMA MINIMA A d e m á s de d e s a r r o l l a r s i m u l a c i o n e s p o r o r d e n a d o r de v a r i a s r ed e s a u t o o r g a n i z a d o r a s . Esta p o s i b i l i d a d f ue s u g e r i d a en el t e r r e n o t e ó r i c o p o r F r a n c i s c o V a r e la yP ie rL u ig iL u isie n 1 9 8 9 y p o s t e r i o r m e n t e r e a l i z a d a en d o s e x ­ p e r i m e n t o s p o r L u i s i y s u s c o l e g a s de la U n i v e r s i d a d P o l i t é c n i c a d e S u i z a ( E T H ) e n Z u r i c h . 2'5 S e r autolim itado s i g n i f i c a q u e la e x t e n s i ó n del s i s t e m a q u e d a d e ­ l i m i t a d a p o r un p e r í m e t r o q u e es p a r t e i n t e g r a n t e de la r ed. S e r autogenerador q u i e r e decir que todos los componentes. (N. del T. 24 E s t o s n u e v o s a v a n c e s c o n c e p t u a l e s y e x p e r i m e n t a l e s h a n a c e n t u a d o n o t a b l e m e n t e la d i s c u s i ó n s o b r e q u é c o n s t i t u y e v i d a en su f o r m a m í n i m a . c o m o h e m o s v i s t o. s o n f r u t o de p r o c e s o s de la red.r r i r a lo l a r go de s u c e s i v o s c a m i n o s c r u z a d o s . es c o n o c i d a p o r los q u í m i c o s c o m o « m i c e l a » . de m o d o qu e t od o s l os c o m p o n e n t e s s o n c o n t i n u a ­ m e n t e r e e m p l a z a d o s p o r los p r o c e s o s de t r a n s f o r m a c i ó n del s i s ­ tema. S e r au­ toperpetuante s i g n i f i c a que l os p r o c e s o s de p r o d u c c i ó n p e r d u r a n en el t i e m p o .. ' .Jí N o m b r e con que se d e s ig n a ca d a uno de los ag re g a d o s m o le c u la r e s c o n s ti tu ti v o s de la fase d is p e rs a de un s i s te m a c o l o i d a l . s u g e r i d a p o r V a r e l a y L u i s i en su t r a b a j o t e ó r i co . es b i e n c o n o c i d o p o r l os b i ó l o g o s que.) 219 . los b i ó l o g o s y los q u í m i c o s ha n c o n s e g u i d o r e c i e n t e m e n t e s i n t e t i z a r s i s t e m a s q u í m i c o s a u t o p o i é s i c o s en l a b o r a t o r i o . De h e c h o . La a u t o p o i e s i s . t o d a la d i f e r e n c i a c i ó n c e l u l a r en l os o r g a n i s m o s m u l t i c e ­ l u l a r e s s e ha o r g a n i z a d o s o b r e est e p a t r ó n . l os r e c i e n t e s e x p e r i m e n t o s de la d e m u e s t r a n q u e s e p u e d e n p r o d u c i r en l a b o r a t o r i o e s t r u c ­ t u r a s q u í m i c a s q u e s a t i s f a g a n l os c r i t e r i o s de o r g a n i z a c i ó n a u t o ­ p o i é s i c a .t a n t o a u t o p o i é s i c a s c o m o no a u t o p o i é s i c a s . es d e f i n i d a c o m o un p a ­ t r ón en r ed en el q u e la f u n c i ó n de c a d a c o m p o n e n t e es p a r t i c i ­ p a r en la p r o d u c c i ó n o transformación de o t r o s c o m p o n e n t e s .

l as r e a c c i o n e s est án e n c e r r a d a s po r un p e r í m e t r o f o r m a ­ do c o n los p r o p i o s p r o d u c t o s de e s t as r e a c c i o n e s .f i n a c a p a de m o l é c u l a s en f o r m a de r e n a c u a j o . De este m o d o . 26 T o d o s l os s i s t e m a s v i v o s s o n r e d e s de c o m p o n e n t e s m á s pe ­ q u e ñ o s . a n t e r i o r e s a la e v o l u c i ó n de la c é l u l a b a c t er i a l . De s e r e s t o ci er to.son c o n s i d e r a ­ d o s c o m o la m a t e r i a p r i m a p a r a las p r i m i t i v a s p a r e d e s c e l u l a r e s . Baj o c i r c u n s t a n c i a s especiales. Se ha r e a l i z a d o m u c h í s i m o m e n o s t r a b a j o en el e s t u d i o de la a u t op o i e s i s de o r g a n i s m o s m u l t i c e l u l a r e s . L a s i d e a s a c t u a l e s s o b r e l os p a t r o n e s en red de est os s i s t e ­ m a s v i v o s so n a ú n b a s t a n t e e s p e c u l a t i v a s . e c o s i s t e m a s y s i s t e m a s s o ­ c i a l e s . los i n v e s t i ­ g a d o r e s de la E T H c o n s i g u i e r o n c r e a r otro tipo de e s t r u c t u r a q u í ­ m i c a a ú n m á s r e l ev a n t e p a r a l os p r o c e s o s c e l u l a r e s . c o n « c a b e z a s » que at r a e n el a g u a y « c o l a s » que la r e p e l e n (ver f i g u r a 9-5). s i g n i f i c a r í a que los c i e n t í f i c o s h a b r í a n s i d o c a p a c e s de r e c r e a r l as p r i m e r a s for­ m a s m í n i m a s de v i d a . se c r ea un s i m p l e s i s t e ­ ma a u t o p o i é s i c o . L o s o r g a n i s m o s son a g r e g a d o s de c é l u l a s a u t ó- 220 . T r a s este p r i m e r e j e m p l o de q u í m i c a a u t o p o i é s i c a . Al i g ua l que en la s i m u l a c i ó n po r o r d e n a d o r de V a r e l a . u n a got a as í p u e d e a l b e r g a r r e a c c i o n e s q u í m i c a s y p r o d u c i r c i e r t o s c o m p o n e n t e s que se o r g a ­ nizarán como verdaderas moléculas r á n la e s t r u c t u r a y p r o v e e r á n p e r i m e t r a l e s que c o n s t r u i ­ las c o n d i c i o n e s p a r a que p u e d a n p r o d u c i r s e l a s r e a c c i o n e s .l l a m a d o s á c i d o s g r a s o s . se ha o c u p a d o h a s t a el m o m e n t o de s i s t e m a s a u t o p o i é s i c o s m í n i m o s : c é l u l a s s i m p l e s . L o s i n v e s t i g a d o r e s que d e s a r r o l l a r o n est os e x p e r i m e n t o s e s p e c u l a b a n con la p o s i b i l i d a d de que est a c l a s e de s i s t e m a s p o d r í a n h a b e r s i d o l a s p r i m e r a s e s ­ tructuras qu ím ic a s cerradas autorreproductoras. la t r a m a de la v i d a c o m o un t odo e s u n a e s t r u c t u r a m u l t i ni vel de s i s t e m a s v i v o s que a n i d a n en el i n t e r i o r de ot ros: r ed e s d e n t r o de redes. Los experimentos consistieron en p r o d u c i r g o t as esféricas de a g u a r o d e a d a s p o r c á s c a r a s d e d i c h a s m a t e r i a s g r a s a s . s i m u l a c i o n e s p o r o r d e n a d o r y l as r e­ c i e n t e m e n t e d e s c u b i e r t a s e s t r u c t u r a s q u í m i c a s a u l o p o i é s i c a s . ya que s u s i n g r e d i e n t e s p r i n c i p a l e s . ORGANISMOS Y SOCIEDADES La m a y o r í a de l as i n v e s t i g a c i o n e s en la Leoría de la a u t o p o i e s i s . que poseen la t í p i c a e s t r u c t u r a s e m i p e r m e a b l e de l as m e m b r a n a s b i o l ó g i c a s ( per o s i n s u s c o m p o n e n t e s p r o t e i c o s ) y g e n e r a r b u c l e s c a t a l í t i c o s q ue den l u g a r a un s i s t e m a a u t o p o i é s i c o .

o r g a n i s m o s . n o m a s pe r o í n t i m a m e n t e v i n c u l a d a s . Lo q u e t i e n e n t o d o s est os s i s t e m a s en c o m ú n es que s u s c o m ­ p o n e n t e s v i v o s s on s i e m p r e c é l u l a s .Fi gur a 9-5 For ma básica de una gota «Micela». en ú l t i m a i n s ­ t a n c i a .2"7 L o s a u t o r e s c o n t i n ú a n s e ñ a l a n d o que los t res t i po s de s i s t e ­ m a s vivos m u l t i c e l u l a r e s . d i s f r u t a n d o de m ú l t i - 221 . podemos afirm ar s i n d u d a a l g u n a que t odos l os s i s t e m a s v i v o s son . t ant o m o n o c o m o m u l t i c e ­ l ular es. soci edades y e c o s is t e m a s d i f i e r e n a m p l i a m e n t e en l os g r a d o s de a u t o n o m í a de s u s c o m p o ­ ne n t e s . En su l i b r o E l Árbol del Conocimiento. en c o n s e c u e n c i a . p e r t e n e ci e nt e s a di fe ren te s especi es. l a s p o b l a c i o n e s s o n r edes de o r g a n i s m o s a u t ó n o m o s p e r t e n e c i e n t e s a e s p e c i e s ú n i c a s y los e c o s i s t e m a s s on r e d e s de o r g a n i s m o s . r e s u l t a i n t e r e s a n t e p l a n t e a r s e si e s t o s s i s t e m a s mayores formados por cél ulas a u lo p o i é s i c a s . No o b s t a n t e . animal de los c o m p o n e n t e s c e l u l a r e s t i e n e n un existencia independiente. mientras que l os m i e m b r o s de l as s o c i e d a d e s h u m a n a s . s e r es h u m a n o s i n d i v i d u a ­ les. grado En l os o r g a n i s m o s . Pero. s o c i e d a d e s y e c o s i s t e m a s . Maturana y Var el a ar­ g u m e n t a n q u e n u e s t r o c o n o c i m i e n t o a c t u a l s o b r e l os d e t al l es de l os c a m i n o s m e t a b ó l i c o s en o r g a n i s m o s y e c o s i s t e m a s no es s u f i ­ c i e n t e p a r a o f r e c e r un a r e s p u e s t a c l a r a y. po r tanto.o r g a n i s m o s . en r el ac i ón con la f or ma expl í ci t a de esta o r g á n i z a c i ó n . no p o d e m o s de c i r más. t i en e n un g r a d o m á x i m o de a u t o n o m í a . d e j a n a b i e r t a la c u e s t i ó n : Lo que p o d e m o s de c i r es que [los s i s t em a s mul t i ce l u l a r e s ] d i sp o n e n de clausura operacional en su o r g a n i z a c i ó n : su i d en t i ­ dad est á e s p e c i l i c a d a por una red de pr o c eso s d i n á m i c o s c u y o s R e c t o s no s a l en de la red. a u t o p o i é s i c o s .son en sí m i s m o s r e d e s aulopoiésicas.

s i n o t a m b i é n en el s i m b ó l i c o s o c i a l . pues t o que exi ste pa r a estos c o m p o n e n ­ tes. la c o n s c i e n c i a y el l e n g u a j e . l os h a n d e s p e r s o n a l i z a d o y d e s h u m a n i ­ z a d o . As í . D e b i d o al « m u n d o i n t e r i o r » de c o n c e p t o s . la u n i d a d de l a s s o c i e d a d e s h u m a n a s se b a s a en el i n t e r c a m b i o de l e n g u a j e . 222 . i d e a s y s í m b o l o s qu e s u r g e c on el p e n s a m i e n t o . las s o c i e d a d e s f a s c i s t a s f u n c i o n a n m á s c o m o or­ g a n i s m o s y no es p o r c a s u a l i d a d q u e l os d i c t a d o r e s h a y a n g u s t a ­ do a m e n u d o de u t i l i z a r la m e t á f o r a de la s o c i e d a d como un o r g a n i s m o vivo. q u e M a t u r a n a ha i d e n t i f i c a d o c o m o el f e n ó m e n o c r í t i c o en el d e s a r r o l l o de la c o n s ­ c i e n c i a y la c u l t u r a h u m a n a s . en p a l a b r a s de M a t u r a n a y Var el a: El o r g a n i s m o r es t r i nge la c r e a t i v i d a d i n d i v i d u a l de s u s u n i ­ d a d e s c o m p o n e n t e s . El s i s t e m a s o c i al humano amplifica la c r e a t i v i d a d individual de s u s c o m p o n e n t e s . l os s e r e s h u m a n o s i n d i v i d u a l e s . L o s c o m p o n e n t e s de un o r g a n i s m o ex i st e n p a r a el f u n c i o n a ­ m i e n t o de éste.p i e s d i m e n s i o n e s de e x i s t e n c i a i n d e p e n d i e n t e . A s í p u e s .29 L o s o r g a n i s m o s y l as s o c i e d a d e s h u m a n a s s o n p o r t an t o t i po s m u y d i s t i n t o s de s i s t e m a s v i v o s . L o s r e g í m e n e s p o l í t i c o s t o t a l i t a ­ r i o s h a n r e s t r i n g i d o a m e n u d o s e v e r a m e n t e la a u t o n o m í a de s u s m i e m b r o s . Las sociedades a n i m a l e s y l o s e c o s i s t e m a s o c u p a n e s p a c i o s d i v e r s o s en t r e est os dos extremos. 28 M i e n t r a s q u e la c o h e s i ó n de los i n s e c t o s s o c i a l e s s e b a s a en el i n t e r c a m b i o de c o m p u e s t o s q u í m i ­ c o s ent r e s u s i n d i v i d u o s . y al h a c e r l o . los s i s t e m a s s o c i a l e s h u m a n o s no e x i s t e n ú n i c a ­ m e n t e en el d o m i n i o f í s i c o . L a s s o c i e d a d e s h u m a n a s c o n s t i t u y e n un c a s o e s p e c i a l d e b i d o al p a p e l c r u c i a l q u e j u e g a en e l l a s el l e n g u a j e . y a que ést as exi sten p a r a el o r g a n i s m o . AUTO POIESIS EN EL D O M I NI O S O C I A L La c u e s t i ó n de si los s i s t e m a s s o c i a l e s p u e d e n o no s e r c o n s i ­ d e r a d o s a u t o p o i é s i c o s ha s i d o d i s c u t i d a e x t e n s a m e n t e y d i f e r e n ­ t es a u t o r e s h a n p r o p u e s t o d i f e r e n t e s r e s p u e s t a s . 30 El p r o b l e m a c e n t r a l es que la a u t o p o i e s i s ha s i d o d e f i n i d a p r e c i s a m e n t e sól o p a r a s i s t e m a s en e s p a c i o f í s i c o y s i m u l a c i o n e s i n f o r m á t i c a s en espacio matemático. pe r o los s i s t e m a s s o c i a l e s h u m a n o s ex i st e n t a m ­ b i én para sus com ponentes.

e st o s p a p e l e s no s o n c a r a c t e r í s t i c a s o b j e t i v a s del s i s t e m a f a m i l i a r . s e g ú n V a r e l a . un p a d r e a d o p t i v o . m a n i f e s t a d o a ni vel c e l u l a r en ciertos s is te m a s q u ím ic o s . p e r o qu e un c o n ­ c e p t o m á s a m p l i o de « c l a u s u r a o r g a n i z a t i v a » p u e d e s e r d e f i n i d o p a r a l os s i s t e m a s s o c i a l e s . Por ejem plo.) 223 . 32 D a d a la e x i s t e n c i a s i m u l t á n e a de l os s i s t e m a s s o c i a l e s en los d o s d o m i n i o s . s i n o que son c o n s t r u c c i o n e s so ci ale s flexibles y c o n t i n u a m e n t e r en eg oc ia bl es. ¿ e n q u é d o m i n i o debe ser a p l i c a d o ? T r a s d e j a r est a c u e s t i ó n a b i e r t a en su l i br o. En o t r a s p a l a b r a s . que es t á en el c o r a z ó n m i s m o de la d e f i n i c i ó n de a u t o p o i e s i s . un s u e ­ gro.. * 33 V a r e l a a r g u ­ m e n t a q u e el c o n c e p t o de r ed de p r o d u c c i ó n de p r o c e s o s .Así . languaglng>. E s t o s r o l e s d e p e n d e n de la c o n ­ v e n c i ó n s o c i a l y p u e d e n v a r i a r s u b s t a n c i a l m e n t e en d i s t i n t o s p e ­ r í o d o s de t i e m p o y en d i f e r e n t e s c u l t u r a s . p u e d e no s e r de a p l i c a c i ó n m á s a l l á del d o m i n i o f í s i c o . (N. del T. l a s m o l é c u l a s no p u e d e n e s ­ c o g e r si d e b e n o no i n t e r a c t u a r . M a t u r a n a no v e l os s i s t e m a s s o c i a l e s c o m o a u t o p o i é s i c o s . y si lo t i ene. un tío o un h e r m a n o m a y o r . L o s s e r e s h u m a n o s p u e d e n e s c o g e r en t r e o b e d e c e r u n a r e g l a s o c i a l o no. s i n o m á s bi en c o m o el m e d i o en el q u e l os h u m a n o s r e a l i z a n su a u t o p o i e s i s b i o l ó g i c a a t r a v é s del « l e n g u a j e o » . p u e d e s e r c o n t e m p l a d a c o m o un c a s o e s p e c i a l de c l a u s u r a o r g a n i z a t i v a . el p a p e l de « p a d r e » p u e d e s e r d e s e m p e ñ a d o p o r el p a d r e b i o l ó g i c o . 34 La a u t o p o i e s i s . pe r o l as n a t u r a l e s no. en el t e r r e n o s o c i a l s e r i ge p o r n o r m a s g e n e r a d a s p o r e l s i s ­ t e m a s o c i a l y f r e c u e n t e m e n t e c o d i f i c a d a s en f o r m a de l e y e s . 31 M i e n t r a s q u e el c o m p o r t a m i e n t o en el t e r r e n o f í s i c o est á g o ­ b e r n a d o p o r c a u s a y el ec t o . ¿ t i e n e a l g ú n s i g n i f i c a d o a p l i ­ c a r l e s el c o n c e p t o de a u t o p o i e s i s ? . M a t u r a n a y V a r e la h a n e x p r e s a d o p o r s e p a r a d o p u n t o s de v i s t a l i g e r a m e n t e d i s ­ ti nt os. en la c u l t u r a o c c i d e n t a l c o n t e m p o r á n e a .el f í s i c o y el s o c i a l .l a s l l a m a d a s « l e y e s de la n a t u r a l e ­ z a » . O t r o s a u t o r e s h a n a f i r m a d o q u e u n a r e d a u t o p o i é s i c a puede * E n el o r i g i n a l . La d i f e r e n c i a c r u c i a l e s t r i b a en qu e l a s r e g l a s s o c i a l e s p u e d e n r o m ­ pe r s e. pero t a m ­ bi én c o m o un « s i s t e m a c o n c e p t u a l » d e f i n i d o p o r c i e r t o s p a p e l e s y r e l a c i o n e s q u e p u e d e n c o i n c i d i r o no c o n l a s r e l a c i o n e s de s a n g u i n e i d a d ent r e s u s m i e m b r o s .. u n a f a m i l i a h u m a n a p u e d e s e r d e s c r i t a c o m o un s i s t e m a biológico definido por ciertas relacio nes san gu ín ea s. E s t e c o n c e p t o m á s a m p l i o es s i m i l a r al de a u t o p o i e s i s p e r o no e s p e c i f i c a p r o c e s o s de p r o d u c c i ó n .

La c l a u s u r a de l a r ed c o n s i s t e en un s i s t e m a c o m p a r t i d o de c r e e n c i a s . l e a l t ad ..s e r d e f i n i d a si la d e s c r i p c i ó n de l os s i s t e m a s s o c i a l e s h u m a n o s p e r m a n e c e e s t r i c t a m e n t e d e n t r o del d o m i n i o s o c i a l . etc. No o b s ­ t ant e. L o s a c t os c o m u n i c a t i v o s de la r ed de c o n v e r s a c i o n e s i n c l u y e n la « a u t o p r o d u c c i ó n » de l os p a p e l e s p o r los que s o n d e f i n i d o s los d i s t i n t o s m i e m b r o s y del s i s t e m a de l í m i t e de la f a m i l i a . Sus e l e m e n t os son c o m u n i c a c i o n e s que son. r e s u l t a r í a si n d u d a tan i n t e r e s a n t e i n i c i a r l a s d i s c u s i o n e s 224 . . q u i e n ha d e s a r r o l l a d o el c o n c e p t o de aut o- p o i e s i s en c o n s i d e r a b l e det al l e. r e s u l t a s o r p r e n d e n t e el s i l e n c i o c a s i total s o b r e la c u e s t i ó n de la a u t o p o i e s i s en l os e c o ­ sistemas. EL SISTEMA G AI A M i e n t r a s el d e b a t e s o b r e la a u t o p o i e s i s en l os s i s t e m a s s o c i a ­ l e s ha s i d o m u y v i v o en los ú l t i m o s a ñ o s . E s t a e s c u e l a de p e n s a m i e n t o Fue e n c a b e z a d a en A l e m a n i a p o r el s o c i ó l o g o Nicklas L u h m a n n . el p e r í m e t r o no p u e d e s e r f í s i c o . Es un r e c i n t o de e x p e c t a t i ­ vas confide ncia lidad . P o d e m o s est a r de a c u e r d o c o n M a t u r a n a y V a r e l a en q u e l o s m ú l t i p l e s c a m i n o s y p r o c e s o s de los e c o s i s t e m a s no s o n a ú n lo s u f i c i e n t e m e n t e c o n o c i d o s c o m o p a r a p o d e r d e c i d i r si t a­ l es r e d e s p u e d e n o no s er c o n s i d e r a d a s a u t o p o i é s i c a s . 35 Un s i s t e m a f a m i l i a r . . p r o d u c i d a s y r e p r o d u c i d a s por un a red de c o m u n i c a c i o n e s y que no pueden exi st i r l u c r a de di ­ c h a r ed. Puesto qu e t od o s est os p r o c e s o s t i e n e n l u g a r en el d o m i n i o s i m b ó l i c o s o ­ c i a l . L o s r e s u l t a d o s de l a s c o n v e r s a c i o n e s d a n l u g a r a o t r a s c o n ­ v e r s a c i o n e s . El a r g u m e n t o c e n t r a l de L u h ­ m a n n c o n s i s t e en i d e n t i f i c a r los p r o c e s o s s o c i a l e s de la r e d a u t op o i é s i c a c o m o p r o c e s o s de c o m u n i c a c i ó n : L o s s i s t e m a s s o c i a l e s us a n la c o m u n i c a c i ó n c o m o su mo d o p a r t i c u l a r de reproducción autopoiésica.u n c o n t e x t o de s i g n i f i c a d o . puede ser d e f in i d o c o m o u n a r ed de c o n v e r s a c i o n e s qu e e x h i b e c i r c u l a r i d a d e s i n h e r e n ­ tes. por ejemplo. exp lica cio ne s y valores q u e es c o n s t a n t e m e n t e mantenido mediante más conversaciones. de m o d o qu e s e c o n s t i t u y e n los b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n a u t o a m p l i f i c a d o r a . T a n t o l os p a p e l e s f a m i l i a r e s c o m o su p e r í m e t r o son c o n t i n u a m e n t e m a n t e n i d o s y r e n e g o c i a ­ d o s po r la r e d a u t o p o i é s i c a de l as c o n v e r s a c i o n e s .

L o v e l o c k h a s u g e r i d o l a a n a l o g í a c o n un á r b o l . t o d a la r ed se r e g u l a a t r a v é s de m ú l t i p l e s b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . qu e ha s i d o d e s c r i t a d e t a l l a d a m e n t e en l a t e o r í a G a i a po r J a m e s L o v e l o c k y L y n n M a r g u I i s . El s i s t e m a p l a n e t a r i o o p e r a a g r a n e s c a l a f í s i c a y s o b r e l a r g o s p e r í o d o s de t i e m p o .e s m a t e r i a m u e r t a .37 En r e a l i d a d . q u e no s r e s g u a r d a de la r a d i a c i ó n u l t r a v i o l e t a y de o t r a s i n f l u e n c i a s p e r j u d i c i a l e s . c o m o lo ha s i d o c o n l o s c i e n ­ tíficos sociales. p o d e m o s d e c i r que u n a de l a s f u n c i o n e s de t od o s l os c o m p o n e n t e s de u n a c a d e n a t r ó f i c a es la t r a n s f o r m a ­ c i ó n de ot r os c o m p o n e n t e s de la m i s m a red.. q u e p r o f u n d i z a en l os o c é a n o s u n o s d i e z mi l m e t r o s y a s c i e n d e ot r o t a n t o en la a t m ó s f e r a . Q u e d a p o r v e r si t o d o est o es o no s u f i c i e n t e p a r a d e f i n i r a los e c o s i s t e m a s c o m o a u t o p o i é s i c o s y est a d e c i s i ó n d e p e n d e r á . C u a n d o d e s p l a z a m o s nu e s t r a a t e nc ió n desde los ec o s is t e m a s al p l a n e t a c o m o un t odo. Si r e p r e s e n t á s e ­ m o s el p l a n e t a p o r u n a e s f e r a del t a m a ñ o de u n a p e l o t a de b a l o n ­ c est o . de un c l a r o e n t e n d i m i e n t o del p e r í m e t r o del s i s ­ tema. la v i d a s o b r e la T i e r r a est á r o d e a d a p o r la c a p a p r o t e c t o r a de la a t m ó s f e r a . la pa r t e v i v a de G a i a no es m á s q u e u n a d e l g a d a c a p a qu e r o d e a el g l ob o. P a r a e m p e z a r . el g r u e s o de la b i o s f e r a e q u i v a l d r í a al de ¡la p i n t u r a ! Al i g u a l q u e l a c o r t e z a del á r b o l p r o t e g e su f i n a c a p a de t ej i do v i v o . ¿ E s t á v i v o t o d o el p l a n e t a o s o l a m e n t e a l g u n a s de s u s p a r t e s ? En este c a s o . q u i z á s h a y a a c t u a l m e n t e m á s e v i d e n c i a de la n a t u r a l e z a a u t o p o i é s i c a del s i s t e m a G a i a . e n ­ tre ot r as c o s a s . n o s e n c o n t r a m o s c o n u n a r ed g l o b a l de p r o c e s o s de p r o d u c c i ó n y t r a n s f o r m a c i ó n .s o b r e a u t o p o i e s i s c o n los e c ó l o g o s . j u s t o d e b a j o de la c o r t e z a . q u e s o n d e s c o m p u e s t o s y r e e m ­ p l a z a d o s p o r l os p r o p i o s p r o c e s o s de t r a n s f o r m a c i ó n de la red. T o d a la m a d e r a de su i n t e r i o r . C u a n d o l a s p l a n t a s a b s o r b e n m a t e r i a i n o r g á n i c a del m e d i o p a r a p r o d u c i r c o m p u e s ­ t os o r g á n i c o s y é s t os c i r c u l a n a t r a v é s del e c o s i s t e m a p a r a s e r v i r de a l i m e n t o de l os p r o c e s o s de p r o d u c c i ó n de e s t r u c t u r a s m á s c o m p l e j a s . q u e d e l a d e l o s e c o s i s temas.m á s de un 97 % del á r b o l . A s í p u e s .l a b i o s l e r a . m a n t e n i e n d o al m i s m o t i e m p o la 225 . 36 C o n t i n u a m e n t e mueren componentes indi­ v i d u a l e s de la r ed a l i m e n t a r i a . No r e s u l t a p u e s f ác i l p e n s a r en G a i a c o m o un s i s t e m a v i v o de un m o d o c o n c r e t o . l a T i e r r a e s t á c u ­ b i e r t a c o n u n a f i n a p e l í c u l a de o r g a n i s m o s v i v o s . 38 C u a n d o el á r b o l c r e c e . De f o r m a p a r e c i d a . h a y s ó l o u n a f i n a c a p a de c é l u l a s v i v a s en su p e r í m e t r o . ¿ q u é p a r t e s ? P a r a f a c i l i t a r l a c o m p r e n s i ó n de G a i a c o m o un s i s t e m a v i v o .

a l os o c é a n o s y al ai r e. P o r e j e m p l o . 31' G a i a es t á s i n d u d a a u t o lim it a da. A s í p u e s . e c ó l o g o y c o l a b o r a d o r de J a m e s L o v e l o c k : « L o s s e r e s v i v o s n a c e n de l as r o c a s y r e t o r n a n a e l l a s .a l i g ua l qu e la m e m b r a n a de u n a c é l u l a . Ni la a t m ó s f e r a s o b r e n u e s t r a s c a b e z a s . U n a c a r a c t e r í s t i c a c l a v e de G a i a es el c o m p l e j o e n t r e c r u z a d o de s i s t e m a s v i v o s y no v i v o s en u n a m i s m a red. i n c l u ­ s o ba j o un sol un 25 % m e n o s l u m i n o s o qu e el a c t u a l . S e g ú n la t e o r í a G a i a . L o s c o m p o n e n t e s de l os o c é a n o s . i n f l u y e n d o en la p r o p o r c i ó n de r e a c c i o n e s q u í m i c a s y a c ­ t u a n d o así c o m o el e q u i v a l e n t e de las e n z i m a s en u n a c é l u l a . s u e l o y ai r e. 40 La a t m ó s f e r a es s e m i p e r m e a b l e . la a t m ó s f e r a de la T i e r r a es t á c r e a ­ da. T a n t o el e s p a c i o e x t e r i o r c o m o el i n t e r i o r de la T i e r r a s o n pa r t e del m e d i o de G a i a . Lo s c i c l o s de las r o c a s . E l l o o r i g i n a b u ­ c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n de e s c a l a s a m p l i a m e n t e d i s t i n t a s . c o a u t o ­ r a de l a t e o r í a G a i a . t r a n s f o r m a d a y m a n t e n i d a p o r los p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s de la b i o s f e r a . e x a c t a m e n t e i g u a l q u e la c o r t e z a y la m a d e r a del á r b o l de n u e s t r o e j e m p l o . L a s b a c t e r i a s j u e g a n un pa pel c r u c i a l en d i c h o s p r o c e ­ sos. so n f r ut o de p r o c e s o s de l a red. i n ­ c l u y e n d o a los del p e r í m e t r o a t m o s f é r i c o . s o n c o n t i n u a m e n t e r e e m p l a z a d o s p o r l os p r o c e s o s p l a n e t a r i o s de p r o d u c c i ó n y t r a n s f o r m a c i ó n . a p l i c a r e m o s l os t r es c r i t e r i o s p r o p u e s t o s p o r G a i l F l e i s c h a k e r . P a r a a n a l i z a r si p o d e m o s e l e c t i v a m e n t e d e s c r i b i r el s i s t e m a de G a i a c o m o u n a r ed a u t o p o i é s i c a . su p e r í m e t r o ex t er i or . el s i s t e m a G a i a es e v i d e n t e m e n t e autoperpetuante. El m e ­ t a b o l i s m o p l a n e t a r i o c o n v i e r t e s u b s t a n c i a s i n o r g á n i c a s en o r g á ­ n i c a s y en m a t e r i a v i v a . c r e ó el i n v e r n a d e r o p r o t e c t o r en el q u e la v i d a t e m p r a n a p u d o d e s p l e g a r s e h a c e t res mil m i l l o n e s de a ñ o s . po r e j e m p l o . están v i v a s . a f i r m a c o n s e g u r i d a d : « C a b e p o c a d u d a de 226 . m i e n t r a s qu e l os o r g a n i s m o s a s o c i a d o s con el l os t i e n e n v i d a s m u y c o r t a s . s e e x t i e n d e n a lo l a r g o de c i e n t o s de m i l l o n e s de a ñ o s . 41 El s i s t e m a G a i a e s t a m b i é n c l a r a m e n t e a u to g e n e ra d o r. En r e a l i d a d . » 42 F i n a l m e n t e . al m e n o s h a s t a d o n d e c o n c i e r n e a la a t m ó s f e r a . T o d o s los c o m p o n e n t e s de la r ed de G a i a . pe r o a m b a s h a n s id o c o n s i ­ d e r a b l e m e n t e m o l d e a d a s y t r a n s f o r m a d a s p o r l os o r g a n i s m o s v i ­ v os . así c o m o l os o r ­ g a n i s m o s de la b i o s f e r a . r e s t i t u y é n d o l a s d e s p u é s al s u e l o . L y n n M a r g u l i s . ni l as r o c a s b a j o n u e s t r o s pi es. En la m e t á f o r a de S t e p h a n Har- di ng .y f o r m a pa r t e de la r ed p l a n e t a r i a . p a r e c e qu e la e v i d e n c i a del s i s t e m a G a i a c o m o red a u t o p o i é s i c a e s i r r e f u t a b l e .t e m p e r a t u r a del p l a n e t a en el p u n t o j u s t o n e c e s a r i o p a r a el f l o r e ­ c i m i e n t o de l a v i d a .

s u s d e s c u b r i m i e n t o s r a d i c a l e s al l e c t o r c o m ú n en un c l a r o y s u g e s t i v o l e n g u a j e .i n c l u y é n d o n o s a n o s o t r o s . . s i n o t a m b i é n de t r a n s m i t i r . r e g u l a n c o n t i n u a m e n t e la v i d a s o b r e l a T i e r r a : 227 . as í c o m o en el i n t e r i o r de t od a s l a s p l a n t a s . l a s b a c t e r i a s . el m u n d o v i v o c o n s i s t i ó ú n i c a m e n t e en microorganismos. de la n a t u r a l e z a . S e g ú n M a r g u l i s .se a a u t o- p o i é s i c a . c o m o l o h a b í a h e c h o a lo l a r g o de l os t r es mi l m i l l o n e s de a ñ o s p r e c e d e n ­ t es. p e r o la red b a c t e r i a n a ha s o b r e v i v i d o . s e ha e x ­ tinguido m á s del 99 % de t o d a s l a s e s p e c i e s q u e h a n e x i s t i do . en alguna "escale ra" evolutiva». l as r o c a s y l os o c é a n o s . M ¡ r i a d a s de b a c t e r i a s q u e h a b i t a n en el s u e l o . en c o l a b o r a c i ó n c o n D o r i o n S a g a n .l a f o r ­ m a m á s b á s i c a de v i d a . M a r g u l i s ha s i d o c a p a z no s ól o de c o n t r i b u i r e n g r a n m e d i d a a est a c o m p r e n s i ó n en el s e n o de la c o ­ m u n i d a d c i e n t í f i c a . D u r a n t e los p r i m e r o s d o s m i l . En l os p r i m e r o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s de evolucionen. e x t e n s i ó n . d i v e r s i d a d y c a p a c i d a d de o r g a n i z a c i ó n de la r ed de G a i a . 44 La v i d a s o b r e l a T i e r r a e m p e z ó h a c e a p r o x i m a d a m e n t e t res mi l q u i n i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s .c u b r i e r o n el p l a n e t a c on u n a i n t r i n c a d a red de p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s y e m p e z a r o n a r e g u l a r la t e m p e r a t u ­ r a y la c o m p o s i c i ó n q u í m i c a de la a t m ó s f e r a . I n c l u s o hoy. r e s u l t a a b s o l u t a ­ mente i n d i s p e n s a b l e u n a p r o f u n d a c o m p r e n s i ó n del microcos­ m o s . qu e i n c l u y e c o m p l i c a d a s r e d e s de s i s t e m a s s e n s o r e s y de c o n t r o l q u e t an s ó l o e m p e z a m o s a p e r c i ­ bi r.qu e la p á t i n a p l a n e t a r i a . l os o r g a n i s m o s v i v o s v i s i b l e s f u n c i o n a n s ó l o g r a c i a s a s u s b i en d e s a r r o l l a d a s c o n e x i o ­ n e s c on la r ed de v i d a b a c t e r i a n a . D e b e m o s v e r n o s a n o s o t r o s m i s m o s y a n u e s t r o e n t o r n o c o m o un m o s a i c o e v o l u t i v o de v i d a m i c r o c ó s m i c a . p e r s e v e r a n d o en su r e g u l a ­ c i ó n de l a s c o n d i c i o n e s a p t a s p a r a l a v i d a s o b r e l a T i e r r a . h a b i e n d o e m e r g i d o del m i c r o c o s m o s h a c e m e n o s de mi l m i l l o n e s de a ñ o s . a n i m a l e s y seres h u m a n o s . P a r a c o m p r e n d e r la c o m p l e j i d a d . « L e j o s de h a b e r d e j a d o a t r á s a l os m i c r o o r g a n i s m o s Margulis. l os a n i m a l e s y l os s e r e s h u m a n o s s o n los r e c i é n l l e g a d o s a la T i e r r a . es d e c i r . a l g o qu e f ue f a v o r a ­ ble p a r a la e v o l u c i ó n de f o r m a s s u p e r i o r e s de v i d a . » 46 D u r a n t e la l a r g a h i s t o r i a de la e v o l u c i ó n de la v i d a . 45 L a s p l a n t a s . el c o n c e p t o de u n a red p l a n e t a r i a a u t o p o i é ­ s i c a e s t á j u s t i f i c a d o p o r q u e t o d a la v i d a es t á e m b e b i d a en u n a red b a c t e r i a n a a u t o o r g a n i z a d o r a . escribe « e s t a m o s r o d e a d o s y c o m p u e s t o s a la v e z p o r el l os. m e t a b o l i s m o y e v o l u ­ c i ó n de l o s m i c r o o r g a n i s m o s . . » 43 La c o n f i a n z a de L y n n M a r g u l i s en la i d e a de u n a r ed p l a n e t a ­ ria a u t o p o i é s i c a se b a s a en t r es d é c a d a s de t r a b a j o de v a n g u a r d i a en m i c r o b i o l o g í a .

u n o se ve n a t u r a l m e n t e ab o c a d o a pl an tea r c ue st ion es sobre sis te m a s a es­ c a l a s a ú n m a y o r e s . m e t a b o l i s m o e i n t e r c a m b i o de g a s e s de l o s m i c r o b i o s . si n embargo. 48 A l g o q u e s í podem os d e c i r del u n i v e r s o es que el p o t e n c i a l de v i d a exi st e en a b u n d a n c i a en l o do el c o s m o s . . P e r o ¿ c ó m o p o d e m o s p e n s a r en el que p o r d e f i n i c i ó n lo i n c l u y e t odo. y si d e s p l a z a m o s n u e s t r a a t e n c i ó n al u n i v e r s o c o m o un t odo. Si a p l i c a m o s n u e s t r o s c r i t e r i o s c i e n t í f i c o s p a r a la v i d a al u n i v e r s o en t er o. ¿ E s e l s i s t e m a s o l a r u n a r ed a u t o p o i é s i c a ? ¿Y l a g a l a x i a ? ¿Y qué d e c i r d e l u n i v e r s o c o m o un t o d o ? ¿ E s t á v i v o el universo? C o n t e m p l a n d o el s i s t e m a s o l ar .h a c e r t a l e s a f i r m a ­ c i o n e s . » 47 EL UNIVERSO EN SU T O T A L I D A D R e f l e x i o n a n d o s o b r e el p l a n e t a c o m o un s er vi v o . En el á m b i t o de n u e s t r a g a l a x i a . P a r a m u c h a s p e r s o n a s . En p a l a b r a s del r e n o m b r a ­ do a s t r ó n o m o S i r B e r n a r d L o v e l l : A h í a l c a n z a m o s la gr a n b a r r e r a del pe n s a mi e n t o . L o s s i s t e m a s v i v o s se d e f i n e n c o m o a b i e r t o s a un ( l uj o c o n s ­ t an t e de m a t e r i a y e n e r g í a . l a V í a L á c t e a . Me si ent o c o m o si de r epent e h u b i es e en t r a do en un b a n c o de ni e b l a . q u e f o r m a n los c o m p l e j o s s i s t e m a s f í ­ s i c o s y q u í m i c o s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n q u e m o d u l a n la b i o s f e r a en la qu e v i v i m o s . . La i n v e s t i g a c i ó n en 228 . D e n t r o del m a r c o de l a c i e n c i a . n o s e n c o n t r a m o s c o n s e r i a s d i f i c u l t a d e s c o n c e p ­ tuales.r e s u l t a f i l o ­ s ó f i c a y e s p i r i t u a l m e n t e m á s s a t i s f a c t o r i o a s u m i r q u e el c o s m o s c o m o un t odo e s t á v i v o .a l m e n o s p o r a h o r a . . no p o d e m o s . q u e p e n s a r en la v i d a s o b r e la T i e r r a a i s ­ l a d a en un u n i v e r s o s i n v i d a . En r e a l i d a d .« S o n l as p r o p i e d a d e s de c r e c i m i e n t o . f ue la s o r ­ p r e n d e n t e d i f e r e n c i a ent r e la T i e r r a y los d e m á s p l a n e t a s del s i s ­ t e m a s o l a r lo qu e m o v i ó a L o v e l o c k a f o r m u l a r la h i p ó t e s i s G a i a . universo. a l c a n z a m o s l os l í m i t e s de la c o n c e p t u a l i z a c i ó n . e s t a m o s m u y l e j os de p o s e e r l os d a t o s n e c e s a r i o s p a r a p l a n t e a r n o s la c u e s t i ó n de si e s t á o no v i v a . p o d e m o s d e c i r co n a l g u n a s e ­ g u r i d a d que no p a r e c e s e r u n s i s t e m a v i v o .e n t r e l as que me i n c l u y o . en el que el m u n d o c on o c i d o se e s f u m a . como un s i s t e m a a b i e r t o ? La c u e s t i ó n no p a r e c e t e n e r m a y o r s e n t i d o q u e p r e g u n ­ t a r s e q u é o c u r r i ó a n t es del B i g B a n g . .

es p r e c i s o un d e l i c a d o e q u i l i b r i o de t e m p e r a t u r a s . d e s d e l a s b a c t e r i a s h a s t a l os e c o s i s t e m a s a g r a n e s c a l a . ACOPLAMIENTO ESTRUCTURAL D o n d e v e m o s v i d a . No s a b e m o s c ó m o p e r d i ó M a r t e su a g u a . I n c l u s o en n u e s t r o s i s t e m a s ol ar . s ó l o s a b e m o s q u e s u c e ­ di ó. P a r e c e p r o b a b l e que. P a r a qu e p u e d a e m e r g e r v i d a de est os c o m p u e s ­ tos. S u s o c é a n o s s e e v a ­ p o r a r o n y su h i d r ó g e n o f ue s e p a r a d o de l a s m o l é c u l a s de a g u a p o r la p o t e n t e r a d i a c i ó n u l t r a v i o l e t a . D a d o q u e e s t o s c o m p o n e n t e s .l as úl l t i mas d é c a d a s ha p r o p o r c i o n a d o u n a i m a g e n b a s t a n t e c l a r a de las c o n d i c i o n e s g e o l ó g i c a s y q u í m i c a s que h i c i e r o n p o s i b l e la aparición de v i d a en la T i e r r a t e m p r a n a . a e x c e p c i ó n de l os de l a s r ed e s c e ­ l u l a r e s . d u r a n t e l a l a r g a e v o l u c i ó n de la g a l a x i a . o b s e r v a m o s r e d e s c o n c o m p o n e n t e s que i n t e r a c t ú a n en t r e sí de tal m o d o qu e la r ed e n t e r a se a u t o r r e g u l a y o r g a n i z a . este e q u i l i b r i o h a y a s i d o a l c a n z a d o en m u c h o s de l os p l a n e t a s de l os m i l e s de m i l l o n e s de s i s t e m a s p l a n e t a r i o s que c o n t i e n e la g a l a x i a . 49 O b s e r v a n d o el u n i v e r s o en g e n e r a l y n u e s t r a g a l a x i a en p a r t i ­ c u l a r . en su m o m e n t o . p a r e c e q u e l a v i d a « c a s i » e v o l u c i o n ó en M a r t e y qu e . As í . e v o l u c i o n a r o n h a s t a s i s t e m a s a u t o p o i é s i c o s . c o n t o d a p r o b a b i l i d a d . u n a i m a g e n r e a l i s t a de l a s r e d e s a u t o p o i é s i c a s d e b e r á i n c l u i r u n a d e s c r i p c i ó n del m o d o 229 . a u n q u e el c o n c e p t o del u n i v e r s o c o m o un t od o v i v o r e s u l t e p r o b l e m á t i c o d e n t r o del m a r ­ co de la c i e n c i a a c t u a l . c o n t e n i d o de a g u a y d e m á s . los a s t r ó n o m o s h a n d e s c u b i e r t o que l os c o m p o n e n t e s q u í ­ m i c o s c a r a c t e r í s t i c o s e n c o n t r a d o s en t o d a v i d a . p o d e m o s a f i r m a r c o n s e g u r i d a d q u e la v i d a es t á p r e s e n t e en g r a n a b u n d a n c i a a t r a v é s del c o s m o s . p a r a p e r d e r s e en el e s p a c i o . est án p r e s e n t e s en a b u n d a n c i a . o qu e q u i z á s su h i d r ó g e n o e s c a p ó m u c h o m á s d e p r i s a q u e el de la T i e r r a d e b i ­ do a su f u e r z a g r a v i t a t o r i a m u c h o me n o r . t an t o V e n u s c o m o M a r t e t u ­ vieron p r o b a b l e m e n t e o c é a n o s en su h i s t o r i a t e m p r a n a . 50 P e r o V e n u s e s t a b a d e m a s i a d o c e r c a del S o l p a r a un p r o c e s o e v o l u t i v o lent o. s o n en sí m i s m o s s i s t e m a s v i v o s . S e a c o m o s ea . L o v e l o c k e s p e c u l a qu e q u i z á s M a r t e t e n í a v i d a en s u s p r i m e ­ r as e t a p a s y la p e r d i ó en a l g ú n s u c e s o c a t a s t r ó f i c o . lo h i z o y s i g u e f l o r e c i e n d o en m i l l o ­ ne s de ot r os p l a n e t a s del u n i v e r s o . p r e s i o n e s a t m o s f é r i c a s . en los q u e p o d r í a h a b e r e m e r g i d o v i d a . H e m os empezado a c o m p r e n d e r c ó m o se d e s a r r o l l a r o n s i s t e m a s q u í m i c o s c a d a v ez m á s c o m p l e j o s y c ó m o ést os c o n s t i t u y e r o n b u c l e s c a t a l í t i c o s que.

C h u t a r u n a p i e d r a o d a r l e u n a p a t a d a a un p e r r o s on d o s c o s a s m u y d i s ­ t i nt a s . no l os e s p e c i f i c a ni d i r i g e . A p e s a r de este c a m b i o c o n s t a n t e . e st o s s i s t e m a s v i v o s s o n a u t ó n o m o s . T o d o o r g a n i s m o v i v o se r e n u e v a a sí m i s m o c o n s t a n t e m e n t e : c é l u l a s qu e se f r a g ­ m e n t a n y c o n s t r u y e n e s t r u c t u r a s .en q u e l o s s i s t e m a s v i v o s i n t e r a c t ú a n en t r e sí y m á s g e n e r a l m e n t e c o n su e n t o r n o . n u e v a s c o n e x i o ­ n e s en la r ed a u t o p o i é s i c a . M u c h o s de e st o s c a m b i o s c í c l i c o s o c u r r e n m u c h o m á s r á p i d o qu e lo qu e p o d r í a m o s p e n s a r . el m e d i o ú n i c a m e n t e d e s e n c a d e n a l os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s . L o s c o m p o n e n ­ t es de la r ed se p r o d u c e n y t r a n s f o r m a n m u t u a m e n t e s i n c e s a r y lo h a c e n de do s m o d o s d i s t i n t o s . I No o b s t an t e. u n a d e s c r i p c i ó n en d i c h o s t é r m i n o s es pa r t e i n t e g r a n t e de la t e o r í a de la a u t o p o i e s i s d e s a r r o l l a d a po r M a t u r a n a y Var el a. bi en c o m o r e ­ s u l t a d o de la d i n á m i c a i n t e r n a del s i s t e m a . t e j i d o s y ó i g a n o s que r e e m p l a ­ z a n s u s c é l u l a s en c i c l o s c o n t i n u o s . i n c o r p o r a c o n t i n u a m e n t e s u b s t a n c i a s de su e n ­ t o r n o a l os p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s de la c é l u l a . l a s c é-ulas del r e c u b r i m i e n t o de n u e s t r o e s t ó m a g o s e r e p r o d u c e n c a d a t r es d í a s . e s t a b l e c e u n a c l a r a d i f e r e n c i a en t r e l os m o d o s en q u e l os s i s t e m a s v i v o s y no v i v o s i n t e r a c t ú a n c o n s u s e n t o r n o s .m á s d e s a r r o l l i s t a s qu e c í c l i c o s . La p r i n c i p a l c a r a c t e r í s t i c a de un s i s t e m a a u l o p o i é s i c o e s que e x p e r i m e n t a c a m b i o s est ruc tu ral es co n t in u o s. En r e a l i d a d . El s i s t e m a n e r v i o s o de un o r g a n i s m o c a m b i a s u c o n e c t i v i d a d c o n c a d a p e r c e p c i ó n sensorial. 51 El a c o p l a m i e n t o e s t r u c t u r a l . l as c é l u l a s b l a n c a s de n u e s t r a s a n g r e s o n r e n o v a d a s c a d a d i e z d í a s y el 98 % de l as p r o t e í n a s de n u e s t r o c e r e b r o t i ene u n a r o t a c i ó n de m e n o s de un m e s . U n a m e m b r a n a c e l u ­ l a r p o r e j e m p l o . La p i e d r a reac- 230 . E s t o s c a m b i o s del s e g u n d o t i p o . b i en c o m o c o n s e c u e n c i a de i n f l u e n c i a s del m e d i o . el o r g a n i s m o m a n t i e n e su i d e n t i d a d total o p a t r ó n de organización. la m a y o r par t e del p o l v o en n u e s t r a s c a s a s c o n s i s t e en c é l u l a s de piel m u e r t a s . Un t i po de c a m b i o s e s t r u c t u r a ­ les c o r r e s p o n d e a c a m b i o s de a u t o r r e n o v a c i ó n . n u e s t r a pi el r e e m p l a z a s u s c é l u l a s a un r i t m o de ¡ c i e n mi l c é l u l a s p o r m i n u t o ! De h e c h o . etc. p o r e j e m p l o . c o m o g u s t a b a de s e ñ a l a r G r e g o r y B a t e s o n . M ás s o rp re n de n te todavía. s e g ú n d e f i n i c i ó n de M a t u r a n a y V a r e l a . N u e s t r o p á n c r e a s . El ot r o t i po de c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s en un s i s t e m a v i v o son a q u e l l o s en q u e so n c r e a d a s n u e v a s e s t r u c t u r a s . r e­ e m p l a z a la m a y o r í a de s u s c é l u l a s c a d a v e i n t i c u a t r o h o r a s .t a m b i é n t i e n e n l u g a r c o n t i n u a m e n t e . m ie n t r a s que pre­ s e r v a su p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n en f o r m a de red.

d e t e r m i n a el c o m p o r t a m i e n ­ t o del s i s t e m a .e l c u r s o del d e s a r r o l l o de un o r g a n i s m o i n d i v i d u a l . el l o i m p l i c a que el c o m p o r t a m i e n t o de un o r g a n i s m o v i v o es d e t e r m i n a d o p o r su e s t r u c t u r a . un o r g a n i s m o se a c o p l a r á e s t r u c t u r a l m e n t e a su e n t o r no . pe r o no u t i l i z a r í a m o s este t é r m i ­ no p a r a el de u n a r o c a .es la h i s t o r i a de l os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s del o r g a n i s m o . un s i s t e m a v i v o e s t a r á d e t e r m i n a d o en d i s ­ t i n t o s m o d o s p o r su p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n y p o r su e s t r u c t u r a . f o r m a d a p o r u n a s e c u e n c i a de c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s . de i n t e r a c c i o n e s p a s a d a s . l l a m a m o s i n t e l i g e n t e al c o m p o r t a m i e n t o de un a n i m a l . En la t e r m i n o l o g í a de M a t u r a n a . D e b i d o a este a c o p l a m i e n t o e s t r u c t u r a l . Ahora bi en. un o r g a ­ n i s m o v i v o s u f r i r á u n a s e r i e de c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s y c o n el t i e m p o f o r m a r á su p r o p i o c a m i n o i n d i v i d u a l de a c o p l a m i e n t o e s ­ tructural. S u s c o n t i ­ n u o s c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s en r e s p u e s t a al m e d i o .so n l as c a r a c t e r í s t i c a s c l a v e del c o m p o r t a m i e n t o de los s e r e s v i v o s .c i o n a r á a la p a t a d a de a c u e r d o c on u n a c a d e n a l i n e a l de c a u s a y efecto.l i n e a l ) de o r g a n i z a c i ó n . puesto que la e s t r u c t u r a de un o r g a n i s m o en c u a l q u i e r p u n t o de su d e s a r r o l l o es el h i s t o r i a l de s u s c a m b i o s e s ­ tructurales precedentes. El p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n d e t e r m i n a la i d e n t i d a d del sistema ( s u s c a r a c t e r í s t i c a s e s e n c i a l e s ) . A m e d i d a qu e un o r g a n i s m o v i v o r e s p o n d e a l a s i n f l u e n c i a s e x t e r i o r e s c o n c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s . A s í p u e s . En c u a l q u i e r p u n t o de este c a m i n o . la e s t r u c t u r a . y dado que cada cambio estructural a f e c t a al c o m p o r t a m i e n t o f u t u r o del o r g a n i s m o . p o r lo t an t o . M i e n t r a s v i v a .y c o n s e c u e n ­ t e m e n t e su c o n t i n u a a d a p t a c i ó n . E s t e c o m p o r t a m i e n t o p o d r á c a l c u l a r s e a p l i c a n d o l a s l e y e s b á s i c a s de la m e c á n i c a n e w t o n i a n a . ést os a f e c t a r á n a su v e z su f u t ur o c o m p o r t a m i e n t o . El p e r r o responderá c o n c a m ­ b i os e s t r u c t u r a l e s s e g ú n su p r o p i a n a t u r a l e z a y p a t r ó n ( n o . La e s t r u c t u r a v i v a es s i e m p r e un d i a r i o del d e s a r r o l l o p r e v i o y l a / o n t o g e n i a . DESARROLLO Y EVOLUCIÓN A m e d i d a q u e s i g u e i n t e r a c t u a n d o c o n su e n t o r n o . l a e s t r u c t u r a del o r g a n i s m o es el h i s t o r i a l de s u s c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s a n t e r i o r e s y. un s i s t e m a e s t r u c l u - r a l m e n t e a c o p l a d o . 231 . a p r e n d i z a j e y d e s a r r o l l o . En o t r a s p a l a b r a s . el c o m p o r t a ­ m i e n t o de un s i s t e m a v i v o es t á « e s t r u c t u r a l m e n t e d e t e r m i n a d o » . El c o m p o r t a m i e n t o r e s u l t a n t e s e r á g e n e r a l m e n ­ te i m p r e d e c i b l e . es un s i s t e m a q u e a p r e n d e .

l a g e n e r a c i ó n de c o n f i g u r a c i o n e s q u e s o n c o n s t a n t e m e n t e n u e v a s es u n a p r o p i e d a d f u n d a m e n t a l en t o d o s l os s i s t e m a s v i v o s . S e g ú n M a t u r a n a . y la r e p r o d u c c i ó n es un p a s o v i t al en c a d a c i c l o . la t e o r í a de la a u t o p o i e s i s d e m u e s t r a qu e l a c r e a t i v i d a d . lo es p o r la p r o p i a e s t r u c t u r a del o r g a n i s m o : u n a e s t r u c t u r a f o r m a d a p o r u n a s u c e s i ó n de c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s autónomos. el h e c h o de qu e el c o m p o r t a m i e n t o esté e s t r u c t u ­ ralmente determinado. el c o m p o r t a m i e n t o de un o r g a n i s ­ mo v i v o es t á d e t e r m i n a d o . P a r a la m a y o r í a de l os o r g a n i s m o s v i v o s . la o n t o g e n i a no es un c a m i n o l i ­ n e a l de d e s a r r o l l o s i n o un c i c l o . su h i s t o r i a l de a c o p l a m i e n t o e s t r u c t u r a l d e ­ t e r m i n a r á q u é c a m i n o s s e le a b r e n . l a s h a b i l i d a d e s c o m b i n a d a s de l os s i s t e m a s v i v o s p a r a r e p r o d u c i r s e y g e n e r a r n o v e d a d . 232 ..E s t e c o n c e p t o de d e t e r n i n i s m o e s t r u c t u r a l a r r o j a n u e v a l uz s o b r e el d e b a t e f i l o s ó f i c o de t od o s l os t i e m p o s s o b r e l i b e r t a d y det e r m i n i s m o . un despliegue c r e a t i v o de v i d a q u e s i g u e en un i n i n t e r r u m p i d o p r o c e s o d e s d e e n t o n c e s . no s i g n i f i c a qu e s e a p r e d e c i b l e . d e s de la s i m p l e d i v i s i ó n c e l u l a r h a s t a l a a l t a m e n t e c o m p l e j a d a n z a de la r e p r o d u c c i ó n s e x u a l . s i n r o m p e r j a m á s el p a t r ó n b á s i c o de sus redes au top o ié sic as. La e s ­ t r u c t u r a del o r g a n i s m o s i m p l e m e n t e « c o n d i c i o n a el c u r s o de s u s i n t e r a c c i o n e s y r e s t r i n g e l os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s q u e l a s i n t e ­ r a c c i o n e s p u e d e n d e s e n c a d e n a r en é l » . U n a f o r m a e s p e c i a l de es t a c r e a t i v i d a d es la g e n e r a c i ó n de d i v e r s i d a d a t r a v é s de la r e p r o d u c c i ó n . D e s d e s u s f o r m a s m á s a r c a i c a s y si m p l e s h a s t a l a s m á s i n t r i n c a d a s y c o m p l e j a s c o n t e m p o r á n e a s . 52 P o r e j e m p l o .s e g ú n la d e s c r i p ­ c i ó n de P r i g o g i n e . H a c e m i l e s de m i l l o n e s de a ñ o s . No o b s t an t e. M á s a ú n . p e r o s e g u i r á s i e n d o i m p r e d e c i b l e c u á l de e l l o s t o m a r á . c o n ­ dujeron naturalmente a la e v o l u c i ó n biológica. Al i g u a l qu e la t e o r í a de P r i g o g i n e de l a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . c u a n d o un s i s t e m a v i v o a l c a n z a un p u n t o de b i f u r c a c i ó n . el comportamiento del organismo v i v o e s t á d e t e r m i n a d o y es l i br e a la vez. De este m o d o . m á s q u e e s t a r l o p o r f u e r ­ z a s e x t e r i o r e s . l a v i d a s e ha d e s p l e g a ­ do en u n a d a n z a c o n t i n u a .

no s r e s u l t a r á útil r e v i s a r b r e ­ v e m e n t e la h i s t o r i a del p e n s a m i e n t o e v o l u c i o n i s t a . En l u g a r de e n t e n d e r la e v o l u c i ó n c o m o el r e s u l t a d o de m u ­ taciones alea tor ias y s el ecc ió n natural. E s t a t r a n s m i s i ó n de c a r a c t e ­ r í s t i c a s a d q u i r i d a s e r a p a r a él el m e c a n i s m o p r i n c i p a l de la e v o l u ­ ción. Si b i e n L a m a r c k r e s u l t ó e s t ar e q u i v o c a d o s o b r e est e a s p e c t o. Si b i e n m u t a c i ó n y s e l e c c i ó n n a t u r a l s i ­ g u e n s i e n d o c o n s i d e r a d a s a s p e c t o s i m p o r t a n t e s de la e v o l u c i ó n b i o l ó g i c a . la a t e n c i ó n se c e n t r a en la c r e a t i v i d a d . un n a t u r a l i s t a a u t o d i ­ d a c t a qu e a c u ñ ó el t é r m i n o « b i o l o g í a » y r e a l i z ó e x t e n s o s e s t u d i o s en b o t á n i c a y z o o l o g í a . es ta m o s e m p e z a n d o a re­ c o n o c e r el d e s p l i e g u e c r e a t i v o de v i d a en f o r m a s de c r e c i e n t e diversid ad y com ple jidad.l a a p a r i c i ó n de e s t r u c t u r a s b i o l ó g i c a s n u e v a s en la h i s t o r i a de l a s e s p e c i e s . P a r a c o m p r e n d e r la d i f e r e n c i a f u n d a m e n t a l e n t r e l as v i e j a s y l as n u e v a s v i s i o n e s de la e v o l u c i ó n . D A R W l N IS M O Y N E O D A R W I N I S M O La p r i m e r a t e o r í a de la e v o l u c i ó n f ue f o r m u l a d a a p r i n c i p i o s del s i g l o x i x p o r J e a n Baplisle Lamarck. Lamarck 233 . En p a r t i c u l a r . en el c o n s t a n t e a v a n c e de lo v i v o h a c i a la n o v e d a d . E L D E S P L I E G U E D E L A V I D A U n a de l os f r u t o s m á s v a l i o s o s de la e m e r g e n t e t e o r í a de los s i s t e m a s v i v o s es la n u e v a c o m p r e n s i ó n de la e v o l u c i ó n q u e i m ­ p l i c a . s u r e c o n o c i m i e n t o del f e n ó m e n o de la e v o l u c i ó n .f ue u n a p e r c e p c i ó n r e v o l u c i o n a r i a que af ec t ó p r o f u n d a m e n t e a t odo el p e n s a m i e n t o c i e n t í f i c o s u b s i g u i e n t e . L a m a r c k o b s e r v ó qu e l os a n i m a l e s c a m ­ b i a b a n b a j o la p r e s i ó n del e n t o r n o y p e n s ó q u e p o d í a n t r a n s m i t i r e st os c a m b i o s a s u s d e s c e n d i e n t e s .10. com o una característica inherente a lo­ d o s l os s i s t e m a s v i v o s .

h e r e d a r í a s ól o el 50 % de la n u e v a c a r a c t e r í s t i c a y p o d r í a t r a s p a s a r s ó l o el 25 % de ést a a la p r ó x i m a g e n e r a c i ó n . El p r o p i o c o n c e p t o de D a r w i n de l as v a r i a c i o n e s al a z a r s e b a s a b a e n u n a p r e m i s a c o m p a r t i d a p o r l as v i s i o n e s del s i g l o x i x s o ­ bre la h e r e n c i a . quie n e m p e ­ z ó su c a r r e r a c o m o g e ó l o g o p e r o s e i n t e r e s ó p o r la b i o l o g í a d u ­ r a n t e su f a m o s a e x p e d i c i ó n a l a s i s l a s G a l á p a g o s . q u í m i c a y f ósi l . L a s d i f e r e n c i a s en t r e la t e o r í a c l á s i c a de la e v o l u c i ó n y la n u e v a t e o r í a e m e r g e n t e se c e n t r a n en la c u e s t i ó n de la dinám ica de la e v o l u c i ó n . a la f o r m u l a c i ó n de su t e o r í a de la e v o ­ lución. T o d a s l a s f o r m a s de v i d a han a p a r e c i d o de d i c h a a s c e n d e n c i a m e d i a n t e p r o c e s o s de v a r i a c i ó n . en su m o m e n t o . a lo l a r g o de m i l e s de m i l l o n e s de a ñ o s de h i s t o r i a g e o l ó g i c a . m i e n t r a s m u c h o s i n d i v i d u o s s o n e l i m i n a d o s p o r s e ­ lección natural. D a r w i n b a s ó su t e o r í a en d o s i d e a s f u n d a m e n t a l e s : la v a ­ r i a c i ó n al a z a r ( d e n o m i n a d a m á s t a r de m u t a c i ó n a l e a t o r i a ) y la se lección natural. l os m e c a n i s m o s a t r a v é s de los c u a l e s t i e n e n l u ­ g a r l os c a m b i o s e v o l u t i v o s . En el c e n t r o del p e n s a m i e n t o d a r w i n i a n o r e s i d e la c o n v i c c i ó n d e q u e t od o s l os o r g a n i s m o s v i v o s e s t á n e m p a r e n t a d o s p o r a s c e n ­ d e n c i a c o m ú n . algunas variantes sobreviven y da n origen a ot r as. a p o ­ y a d a s p o r u n a e n o r m e e v i d e n c i a b i o l ó g i c a . 234 . c o n t r i b u ­ y e n d o a m b o s en p a r t e s m á s o m e n o s i g u a l e s a d i c h a m e z c l a .ejerció u n a fuerte in f l u e n c i a sobre C h a r l e s D a r w in . en el q u e el c o n c e p t o de t r a n s f o r m a c i ó n e v o l u t i ­ v a de u n a e s p e c i e en ot r a d i s t i n t a . E s t a s i d e a s b á s i c a s e s t á n b i e n d o c u m e n t a d a s h o y en d í a . Su a t en t a o b ­ s e r v a c i ó n de la f a u n a l o c a l e s t i m u l ó a D a r w i n a e s p e c u l a r s o b r e el ef ect o del a i s l a m i e n t o g e o g r á f i c o en la f o r m a c i ó n de e s p e c i e s y le c o n d u j o . hum ana y la selección sexual. As í . En este p r o c e s o e v o l u ­ t ivo. s e p r o d u c e n m u c h a s m á s v a r i a c i o n e s de l as qu e p u e d e n s o ­ b r e v i v i r y así . y t o­ d o s l os c i e n t í f i c o s s e r i o s es t án c o m p l e t a m e n t e de a c u e r d o c o n e l l a s . Se d a b a p o r s e n t a d o q u e l a s c a r a c t e r í s t i c a s de un i n d i v i d u o r e p r e s e n t a b a n u n a « m e z c l a » de l as de s u s p r o g e n i t o r e s . c o n m u y p o ­ c a s p o s i b i l i d a d e s de e s t a b l e c e r s e a t r a v é s de la s e l e c c i ó n n a t u r a l . la n u e v a c a r a c t e r í s t i c a se d i l u i r í a r á p i d a m e n t e . c o m p l e t a d o d o c e a ñ o s d e s p u é s c on La descendencia. se e x t i e n d e h a s t a l os s e r es h u ­ m a n o s . D a r w i n p u b l i c ó est a t e o r í a en 1 8 5 9 en su t r a b a j o m o n u m e n t a l t i t u l a d o E l origen de las especies p o r m edio de la selección natural. E s t o s i g n i f i c a b a q u e el d e s c e n d i e n t e de un p r o g e n i t o r co n u n a v a r i a ­ c i ó n al a z a r út i l .

P u s o t a m b i é n el n o m b r e de G r e g o r y a su h i j o m e n o r . 2 En o p i n i ó n de L y n n Margulis.. s o b r e v i v i r á n y p o d r á n r e p r o d u c i r s e . t r a n s c u r r i d o s m u ­ c h o s a ñ o s d e s d e su m u e r t e . de t o d a c r e a c i ó n en la b i o s f e r a » . p e r o q u e f u e s e i g n o r a d a en v i d a de M e n d e l y s a ­ c a d a de n u e v o a la l u z en el c a m b i o de si g l o. s i n o q u e s e r í a n p r e s e r v a d a s . toda v a r i a c i ó n e v o l u t i v a es el r e s u l t a d o de u n a m u t a c i ó n a l e a t o r i a . De este m o d o y en p a l a b r a s del g e n e t i s t a J a c q u e s M o n o d . q u e s e e n s e ñ a h o y c o m o la t e o r í a e s t a b l e c i d a de la e v o l u c i ó n en l os d e p a r t a m e n t o s de b i o l o g í a de t od o el m u n d o . s i n o d e s a r r o l l a n ­ do t o d a c l a s e de c a m b i o s g e n é t i c o s a l e a t o r i o s . de c a m b i o s g e n é t i c o s a l e a t o r i o s . si u n a e s p e c i e a n i m a l n e c e s i t a p e l a j e e s p e s o p a r a s o b r e v i v i r en un c l i m a (río. C o n est e d e s c u b r i m i e n t o s e p o d í a a s u m i r qu e l a s m u t a c i o n e s a l e a t o r i a s de g e n e s no d e s a ­ p a r e c e r í a n en p o c a s g e n e r a c i o n e s . r e s u l t ó en la s í n t e s i s c o n o c i d a c o m o n e o d a r w i n i s m o . s i n o q u e a b r i ó t a m b i é n t od o un n u e v o c a m p o de i n v e s t i g a c i ó n : el e s t u d i o de la h e r e n c i a a t r a v é s de la i n v e s t i g a c i ó n de la n a t u r a l e z a f í s i c a y q u í m i c a de los g e n e s . en h o n o r a M e n d e l . d e n o m i n ó a p r i n c i p i o s de s i g l o « g e n é t i c a » a est e n u e v o c a m p o . un m o n j e a u s t r í a c o a f i c i o n a d o a la b o t á n i c a . 1 El b i ó l o g o b r i t á n i c o W i l l i a m Ba t es o n . « ú n i c a m e n t e el a z a r e s la f u e n t e de t o d a i n n o v a c i ó n . p a r a el qu e c a r e c í a de r e s p u e s t a . R e s u l t a i r ó n i c o q u e la s o l u c i ó n al p r o b l e m a de D a r w i n f uese d e s c u b i e r t a p o r G r e g o r M e n d e l . S e g ú n la t e o r í a neodarwinista. Mende l de du jo que existían « u n i d a d e s de h e r e n c i a » ( l l a m a d a s p o s t e r i o r m e n t e g e n e s ) q u e no se m e z c l a b a n en el p r o ­ c e s o de r e p r o d u c c i ó n . no r e s ­ p o n d e r á a est a n e c e s i d a d d e s a r r o l l a n d o pe l a j e. no s ól o p o r q u e se b a s a en c o n c e p t o s r e ­ d u c c i o n i s t a s y a d e s f a s a d o s . b i en p a r a s e r e l i m i n a d a s p o r la s e l e c ­ ción natural. L a c o m b i n a c i ó n de la i d e a de D a r w i n de c a m b i o s e v o l u t i v o s g r a d u a l e s c o n el d e s c u b r i m i e n t o de M e n d e l s o b r e la e s t a b i l i d a d genética. s i n o q u e e r a n t r a n s m i t i d a s de g e n e r a c i ó n en g e n e r a c i ó n s i n c a m b i a r s u i d e n t i d a d . El d e s c u b r i m i e n t o de M e n d e l no s ó l o d e s e m p e ñ ó un p a p e l d e c i ­ s i v o en el e s t a b l e c i m i e n t o de la t e o r í a d a r w i n i a n a de la e v o l u c i ó n . bi en p a r a s a l i r r e f o r z a d a s . f e r v i e n t e d e f e n s o r y d i f u s o r del t r a b a j o de M e n d e l . De s u s c u i d a d o s o s e x p e r i m e n t o s c o n guisantes. P o r e j e m p l o . el n e o d a r w i n i s m o es f u n d a ­ m e n t a l m e n t e d e f e c t u o s o . s e g u i d a de s e l e c c i ó n n a t u r a l . s o l a m e n t e u n o s a ñ o s d e s p u é s de la p u b l i c a c i ó n de la t e o r í a de D a r w i n . s i n o t a m b i é n p o r e s t ar f o r m u l a d o en 235 .e s de c i r . po r lo q u e l os d e s ­ cendientes cuyos cambios hayan producido pelaje es p e s o .El m i s m o D a r w i n r e c o n o c í a que éste e r a un p u n t o s e r i a m e n t e d é ­ bil de su t eo r í a .

el e s t u d i o de l a s a c t i v i d a d e s de c o o r d i n a c i ó n e i n t e g r a c i ó n de t odo el g e n o m a r e s u l t a de la m á x i m a i m p o r t a n c i a . p o r e j e m p l o . l os b i ó l o g o s h a n e m p e z a d o a e n t e n d e r el g e n o m a de un o r g a n i s m o c o m o u n a red al tam en te c o m p le ja y a es tu di a r sus a c t iv id a de s desde una perspectiva s istèm ica. m icrobio lo gía. S ó l o m u y r e c i e n t e m e n t e . y e c o l o g í a m i c r o b i a n a . han o r i g i n a d o en la t e n d e n c i a a r e p r e s e n t a r el g e n o m a c o m o u n a d i s p o s i c i ó n l i n e a l de g e n e s i n d e p e n d i e n t e s . a r g u m e n t a M a r g u l i s . c a u s a d o s p o r l a r g a s s e c u e n c i a s de m u t a c i o n e s s u c e s i ­ 236 . m u c h o s g ene s s e p a r a d o s a m e n u d o se c o m b i n a n p a r a p r o d u c i r un s ol o r a s g o . . es q u e la m a y o r í a de e l l o s p r o ­ v i e n e de la t r a d i c i ó n z o o l ó g i c a y. d e s c r i t o s f r e c u e n t e m e n t e c o m o el « d e s c i f r e del c ó d i g o g e n é t i ­ c o » . p e r o ést e se ha v i s t o s e r i a m e n t e o b s t a c u l i z a d o p o r el a s p e c t o m e c a n i c i s t a de la bio lo gí a c o n v e n c i o n a l . « E l l e n g u a j e de la v i d a no es la a r i t m é t i c a y el á l g e b r a o r d i n a r i o s » . Una sorprendente el h e c h o . « s i n o la q u í m i c a . actualmente LA E V O L U C I Ó N m a n i f e s t a c i ó n de la t o t a l i d a d g e n é t i c a es b i en d o c u m e n t a d o . el c o n j u n t o de los g e n e s de un o r g a n i s m o . p o r t an t o . de q u e la e v o l u c i ó n no se p r o d u j o a t r a v é s de c a m b i o s g r a d u a l e s continuos en el t i e m p o . s e g ú n M a r g u l i s . S i g u e s i e n d o p u e s b a s t a n t e m i s t e r i o s o c ó m o e s ­ t r u c t u r a s c o m p l e j a s c o m o un oj o o u n a f l o r p u d i e r o n e v o l u c i o n a r a t r a v é s de s u c e s i v a s m u t a c i o n e s de g e n e s i n d i v i d u a l e s . L o s g r a n d e s l o g r o s de la b i o l o g í a m o l e c u ­ lar. c a d a u n o c o r r e s ­ p o n d i e n t e a un r as g o b i o l ó g i c o . biolo gía c e lu ­ lar. La i n v e s t i g a c i ó n a c t u a l en m i c r o b i o l o g í a i n d i c a f i r m e m e n t e q u e l a s p r i n c i p a l e s v í a s p a r a la c r e a t i v i d a d de la e v o l u c i ó n se d e s a r r o l l a r o n m u c h o a n t e s de la a p a r i c i ó n de los primeros an im a les.5 LA V I S I Ó N SISTÈMICA DH. » ' U n a de l a s r a z o n e s p o r l a s q u e l o s p r i n c i p a l e s e v o l u c i o n i s t a s a c t u a l e s c a r e c e n del a d e c u a d o l e n g u a j e p a r a la d e s c r i p c i ó n del c a m b i o e v o l u t i v o . E v i d e n t e ­ m e n t e . La i n v e s t i g a c i ó n ha d e m o s t r a d o . es t á n a c o s t u m b r a d o s a t r a t ar s ó l o c on u n a p e q u e ñ a y r e l a t i v a m e n t e r e c i e n t e pa r t e de la h i s t o r i a de la e v o l u c i ó n . qu e un s o l o gen p u e d e a f e c t a r a un g r a n n ú m e r o de r a s g o s y que. no o b s t an t e.4 El p r i n c i p a l p r o b l e m a c o n c e p t u a l de los n e o d a r w i n i s t a s p a r e ­ c e s e r su c o n c e p c i ó n r e d u c c i o n i s t a del g e n o m a . p o r o t r a parte.un l e n g u a j e m a t e m á t i c o i n a d e c u a d o . L o s n e o d a r w i n i s t a s en e j e r c i c i o c a r e c e n de un c o n o c i ­ m i e n t o s u f i c i e n t e de. . b i o q u í m i c a .

»7 No h a s i d o a ú n f o r m u l a d a u n a n u e v a t e o r í a g e n e r a l de la e v o ­ l u c i ó n b a s a d a en e st a s r e c i e n t e s r e v e l a c i o n e s . qu e p u e d e o no ir a c o m p a ñ a d a de a d a p t a c i ó n a las c o n d i c i o n e s m edioam ­ bientales ca m b ia n t e s . B a j o la n u e v a p e r s p e c t i v a s i s t è ­ m i c a . escribe S t u a rt K a u f f m a n .vas. El h i s t o r i a l f ósi l d e m u e s t r a c l a r a m e n t e q u e a lo l a r g o de la h i s t o r i a de la e v o l u c i ó n ha h a b i d o l a r g o s p e r í o d o s de e s t a b i l i d a d o «estasis» sin n i n g u n a v a r i a c i ó n . de imagen. en el c u r s o del c a m b i o e v o l u t i v o y b a j o la p r e s i ó n de la s e l e c c i ó n n a t u r a l . s i n o del o r d e n n a t u r a l en qu e la s e l e c c i ó n ha p r e l e r i d o a c t u a r . p r o v e e n l os e l e m e n t o s p a r a la f o r m u l a c i ó n de d i c h a t e o r í a . La e v o l u c i ó n no es sól o un r e m i e n d o . p u n t u a d o s por s ú b ita s y dramaticas transiciones. el c a m b i o e v o l u t i v o es v i s t o c o m o el r e s u l t a d o de la t e n d e n c i a i n h e r e n t e en la v i d a a c r e a r n o v e d a d . . En r e a l i d a d . . P e r í o d o s e s t a b l e s de c e n t e n a r e s de m i l e s de a ñ o s c o n s t i t u y e n l a n o r m a g e n e r a l . la a v e n t u r a e v o l u t i v a h u m a n a e m p e z ó c o n un m i l l ó n de a ñ o s de e s t a b i l i d a d de la primera especie s is s E s t a n u e v a dos». pe r o l os m o d e l o s y t e o r í a s de l o s s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s a n a l i z a d o s en los c a p í ­ t u l o s p r e c e d e n t e s . generan b u c l e s c a t a l í t i c o s que c o n d u c e n a i n e s t a b i l i d a d e s q u e p u e d e n g e n e r a r n u e v a s e s t r u c t u r a s de o r d e n superior. l os o r g a n i s m o s se a d a p t a r á n g r a d u a l m e n ­ t e a su e n t o r n o h a s t a a l c a n z a r un a j u s t e s u f i c i e n t e m e n t e a d e c u a ­ do p a r a s o b r e v i v i r y r e p r o d u c i r s e . Un a s p e c t o i m p o r t a n t e de la t e o r í a c l á s i c a de la e v o l u c i ó n es la i d e a de que. « G r a n pa r t e del o r d e n q u e p e r c i b i m o s en l os o r g a n i s m o s p u e d e s e r el r e­ s u l t a d o d i r e c t o. 8 La t e o r í a de l as e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s de P r i g o g i ­ ne d e m u e s t r a c ó m o s i s t e m a s b i o q u í m i c o s c o m p l e j o s . homínido. i n i c i a n d o así la f as e p r e b i o l ó g i c a de la e v o ­ lución. s a l u d a d o y a g u z a d o po r la s el e c c i ó n . Manfred Eig en ha s u g e r i d o q u e p o d r í a n h a b e r s e f or ­ m a d o s e m e j a n t e s c i c l o s c a t a l í t i c o s a n t es de la a p a r i c i ó n de la v i d a s o b r e la T i e r r a . . «Debemos re p e n s a r la b i o lo g í a evo lutiva». o p e r a n d o l e j o s del equilibrio. Es o r d e n e m e r g e n t e . c a p a z de p r o d u c i r e s p o n t á n e a m e n t e n u e v a s f o r m a s de o r d e n . no de la s e l e c c i ó n n a t u r a l . l os b i ó l o g o s s i s t é m i c o s h a n e m p e z a d o a r e p r e s e n t a r el g e n o m a c o m o u n a r e d a u t o o r g a n i z a d o r a . s i n e m b a r g o . el Australopithecus afaren- conocida como «equilibrio s puntua­ i n d i c a que las t r a n s i c i o n e s s ú b it as fueron c a u s a d a s por m e c a n i s m o s m u y d i s t i n t o s a l a s m u t a c i o n e s a l e a t o r i a s de la t e o ­ r ía n e o d a r w i n i s t a . C o n s e c u e n t e m e n t e . . Stuart Kauffm an ha u t i l i z a d o l as r e d e s b i n a r i a s c o m o m o d e l o s m a t e m á t i c o s de l as r e d e s g e n é t i c a s de los o r g a n i s m o s 237 .

en l a a p a r i c i ó n e s p o n t á n e a de c o m p l e ­ j i d a d y orden crecientes. que j u n t os c o n s t i t uy e n un ú n i c o p r o c es o e v o l u t i v o . p o d e m o s p r e g u n t a r : ¿ c u á l e s son l os c a m i n o s p o r los qu e la c r e a t i v i d a d de la e v o l u c i ó n se e x p r e s a ? La r e s p u e s t a a es t a p r e g u n t a n o s l l e g a no s ól o d e s d e la b i o l o g í a m o l e c u l a r s i n o . H u m ­ be r t o M a t u r a n a y F r a n c i s c o V a r e l a h a n d e s c r i t o l os p r o c e s o s de evolución en t é r m i n o s de su t e o r í a de la a u t o p o i e s i s . d e b e m o s b u s c a r la f u e r z a i m p u l s o r a de la e v o l u c i ó n . s i n o en la t e n d e n c i a i n h e r e n t e e n l a v i d a a c r e a r n o v e d a d . s e g ú n la e m e r g e n t e n u e v a t e o r í a .v i v o s . Como dijo J a m e s Lo velock: T a n í n t i m a m e n t e v i n c u l a d a est á la e v o l u c i ó n de los o r g a n i s ­ mos v i v o s c on la e v o l u c i ó n de su ent or no. d e s d e la m i c r o b i o l o g í a . c re a c ió n y ad ap ta c ió n mutua. p u e s t o q u e ést e est á m o l d e a d o p o r u n a red de s i s t e m a s v i v o s c a p a c e s de a d a p t a c i ó n y c r e a t i v i d a d . ¿ q u i é n se a d a p t a a q u i é n ? U n o s a ot r os: coevolucionan. y ha p o d i d o d e d u c i r de d i c h o s m o d e l o s d i v e r s a s c a r a c t e ­ r í s t i c a s c o n o c i d a s de la d i v i s i ó n c e l u l a r y de la e v o l u c i ó n . a t r a ­ v é s del e s t u d i o de la r ed p l a n e t a r i a c o m p u e s t a p o r m i r í a d a s de m i ­ c r o o r g a n i s m o s q u e c o n s t i t u y e r o n l a s ú n i c a s f o r m a s de v i d a s o b r e la T i e r r a d u r a n t e l os p r i m e r o s d o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s de e v o l u ­ c i ó n . no en los a c o n t e c i m i e n t o s a z a ­ r o s o s de l a s m u t a c i o n e s a l e a t o r i a s . así c o m o el t r a b a j o p r e v i o de L y n n M a r g u l i s en m i c r o b i o l o g í a . la e v o l u c i ó n no p u e d e q u e d a r l i m i t a d a a la a d a p t a c i ó n de los o r ­ g a n i s m o s al e n t o r n o . James Lovelock y Lynn Margulis h a n e x p l o r a d o en su t e o r í a G a i a l as d i m e n s i o n e s p l a n e t a r i a s del d e s p l i e g u e de la v i d a . La t e o r í a G a i a . D u r a n t e este t i e m p o . U n a v e z e n t e n d i d a es t a n u e v a y f u n d a ­ m e n t a l p e r c e p c i ó n . las b a c t e r i a s t r a n s f o r m a r o n c o n t i n u a ­ 238 . 9 De est e m o d o . a ú n m á s i m p o r t a n t e . CAMINOS DE C R E A T I V I D A D A s í pu e s . A t r a v é s del m u n d o v i v i e n t e . n u e s t r a a t e n c i ó n se est á d e s p l a z a n d o de la e v o ­ l u c i ó n a la c o e v o l u c i ó n . h a n p u e s t o en e v i d e n c i a la f a l a c i a del e s t r e c h o c o n c e p t o d a r w i n i s t a de a d a p t a c i ó n . A s í p u e s . contem­ p l a n d o la h i s t o r i a e v o l u t i v a de l as e s p e c i e s c o m o el h i s t o r i a l de su a c o p l a m i e n t o estructural. u n a c o n t i n u a d a n z a que se d e s a r r o l l a a t r a v é s de la s ut i l interacción en t r e c o m p e t i c i ó n y c o o p e r a c i ó n .

C a d a b a c t er i a d i s p o n e p e r i ó d i c a m e n t e del us o de genes accesorios. 12 G r a c i a s a este t r e p i d a n t e r i t m o de r e p r o d u c c i ó n . es la m u t a c i ó n a l e a t o ­ ri a de g e n e s que c o n s t i t u y e la p i e z a c e n t r a l de la l e o r í a n e o d a r w i n i s t a . 10 El p r i m e r o . La m u t a c i ó n g e n é t i c a e s c a u s a d a po r un e r r o r a c c i d e n ­ tal en la a u t o r r e p l i c a c i ó n del A D N . D u r a n t e l os ú l t i m o s t r e i n t a a ñ o s . i n v e n t a ­ r o n l o d a s las b i o t e c n o l o g í a s e s e n c i a l e s p a r a la v i d a i n c l u y e n d o la f e r m e n t a c i ó n ." Se e s t i m a q u e est os e r r o r e s a c c i d e n t a l e s t i en e n l u g a r co n u n a proporción de u n o en t r e c a d a v a r i o s c e n t e n a r e s de m i l l o n e s de c é l u l a s en c a d a g e n e r a c i ó n . los c i e n ­ t í f i cos ha n o b s e r v a d o que [las ba c t er i a s ] t r a n s f i e r e n r á p i d a y r u ­ t i n a r i a m e n t e di s t i nt os bi ts de mat er i al genét i co a ot ros i n d i v i ­ duos. a u n q u e el m e n o s i m p o r t a n t e . y al h a c e r l o . d o b l e h e l i c o i d e del A D N c u a n d o d o s c a d e n a s de la s e s e p a r a n y c a d a u n a de e l l a s s i r v e c o m o p l a n t i l l a p a r a la c o n s t r u c c i ó n de u n a n u e v a c a d e n a c o m ­ plementaria. la r e s p i r a ­ c i ó n y los d i s p o s i t i v o s r o t at i v o s p a r a el m o v i m i e n t o r á p i d o . A s í es c o m o L y n n M a r g u l i s y D o r i o n S a g a n la d e s c r i b e n : En l os ú l t i m o s c i n c u e n t a años . v a r i o s m i l e s de m i l l o n e s de b a c t e r i a s i n d i v i d u a l e s p u e d e n s er g e n e r a d a s d e s d e u n a ú n i c a c é l u l a en m e n o s de un d í a . la f o t o s í nt es i s . la f i j a c i ó n del n i t r ó g e n o . d e b i d o a la r a p i d e z c on q u e s e d i v i d e n . p r o v e n i e n t e s en ocasiones de muy di f er ent es l i ­ n a j e s y que c u b r en f u n c i o n e s que q u i z á s su p r op i o A D N no p o ­ d r í a de s ar r o l l a r . d a d o el b i en c o n o c i d o h e c h o de q u e la m a y o r í a de m u t a c i o n e s s on d a ñ i n a s y s ó l o a l g u n a s d e s e m b o c a n en v a r i a c i o n e s út i l es . Se p a s a n u n a s a o t r a s l i b r e ­ m e n t e r a s g o s h e r e d i t a r i o s en u n a r ed gl ob a l de i n t e r c a m b i o de p o d e r y e f i c i e n c i a i n c r e í b l e s .m e n t e la s u p e r f i c i e y la a t m ó s f e r a t er r e s t r e s . a p r o x i m a d a m e n t e . en p r i n c i ­ pio. A l g u n o s de est os bi ts son r e c o m b i n a d o s con los 239 . L a s b a c t e r i a s r á p i d a s p u e d e n h a c e r l o a p r o x i m a d a m e n t e c a d a v e i n t e m i n u t o s de m o d o qu e . u n a s o l a b a c t e r i a m u t a n t e c o n éxi t o p u e d e e x t e n d e r s e r á p i d a m e n t e en su e n t o r n o . s i e n d o electivamente la m u t a c i ó n un c a m i n o de e v o l u c i ó n importante pa r a las bacterias. No o b s t an t e. E s t a f r e c u e n c i a no p a r e c e s u f i c i e n t e p a r a e x p l i c a r la e v o l u c i ó n de la g r a n d i v e r s i d a d de f o r m a s v i v a s . En el c a s o de l a s b a c t e r i a s la s i t u a c i ó n es d i s t i n t a . l a s b a c t e r i a s ha n d e s a r r o l l a d o un s e g u n d o c a m i ­ no p a r a la c r e a t i v i d a d e v o l u t i v a qu e r e s u l t a infinitamente más e f ec t i vo q u e la m u t a c i ó n a l e a t o r i a . la e x t e n s a i n v e s t i g a c i ó n en m i c r o b i o l o g í a ha d e s v e l a d o t r es g r a n d e s c a m i n o s de e v o l u c i ó n .

15 De he c h o . . h a n s i d o u t i l i ­ z a d o s p o r la red p l a n e t a r i a de b a c t e r i a s d u r a n t e m i l e s de m i l l o ­ ne s de a ñ o s p a r a r e g u l a r el p l an et a. t od as las b a c t e­ r i as del m u n d o t i enen ac ces o a un ú n i c o banc o de genes y por ende. c a m b i a r h a s t a un 15 % de su m a t e r i a l g e n é t i c o en un d í a . qu e no son s i s t e m a s a u t o p o i é s i c o s c o m p l e t o s . » 16' E n o t r a s p a l a b r a s .genes o r i g i n a l e s de la c él ul a . e s c r i b e S o n e a . Las bacte­ r i a s s o n c a p a c e s de a d a p t a r s e a los c a m b i o s m e d i o a m b i e n t a l e s en pocos años. C o m o r es u l t ad o de est a h a b i l i d a d . É s t a s i n c l u y e n la f o r m a c i ó n de v i r u s . d e b e r e g i s t r a r s e c o m o u n o de l os m á s a s o m b r o s o s d e s c u b r i m i e n t o s de la b i o l o g í a m o d e r n a . la m i c r o b i o l o g í a no s e n s e ñ a la m o d e r a d a l e c c i ó n de que t e c n o l o g í a s c o m o la i n g e n i e r í a g e n é t i c a y la g l o b a l i z a c i ó n de l as c o m u n i c a c i o n e s . ot ros v ue l v e n a s er puest os en c i r c u l a c i ó n . s i n o q u e c o n s i s t e n m e r a m e n t e en u n a t i r a de A D N o A R N en u n a f u n d a p r o t e i c a . 240 . a los m e c a n i s m o s de a d a p t a c i ó n de t odo el r ei no bac t e­ r i a n o . « U n a b a c t e r i a no es un o r g a n i s m o u n i c e l u l a r » . « S i l as p r o p i e d a d e s g e n é t i c a s del m i c r o c o s m o s se a p l i c a s e n a c r i a t u r a s mayores. 13 Es t e intercambio gl ob a l de ge ne s . técnicamente conocido c o m o r e c o m b i n a c i ó n del A D N . t od a s l a s b a c t e r i a s s o n par t e de u n a s ol a red m i c r o c ó s m i c a de vi da. p u e s t o q u e t o d o s s u s l i n a j e s p u e d e n p o t e n ­ c i a l m e n t e c o m p a r t i r r a s g o s h e r e d i t a r i o s y. o d o n d e la gent e p o d r í a e x u d a r p e r f u m e s o c r e a r m a r f i l . .. t í p i c a m e n t e . «en el que las p l a n t a s v e r d e s p o d r í a n c o m p a r ­ tir g e n e s p o r f o t o s í n t e s i s c on l os h o n g o s v e c i n o s .. no d e b e r í a n s er c l a ­ s i f i c a d a s en e s p e c i e s . tendríamos un mundo de c i e n c i a ficción». r e c o g i e n d o g e n e s de r o s a o de m o r s a . El c o n s t a n t e i n t e r c a m b i o de g e n e s ent re las b a c t e r i a s da l u g a r a ú n a a s o m b r o s a v a r i e d a d de e s t r u c t u r a s g e n é t i c a s a d e m á s de su r a m a l p r i n c i p a l de A D N . » 14 La c e l e r i d a d c on q u e la r e s i s t e n c i a a los f á r m a c o s se p r o p a g a en las c o m u n i d a d e s b a c t e r i a n a s es u n a p r u e b a e s p e c t a c u l a r de qu e la e f i c i e n c i a de su r ed de c o m u n i c a c i o n e s es i n f i n i t a m e n t e s u p e r i o r a la de la a d a p t a c i ó n m e d i a n t e m u t a c i o n e s . que c o n s i d e r a m o s l o­ g r o s a d e l a n t a d o s de n u e s t r a c i v i l i z a c i ó n m o d e r n a . escriben M a r g u l i s y S a g a n . el b a c t e r i ó l o g o c a n a d i e n s e S o r i n S o n e a ha a r g u m e n t a ­ do q u e l as b a c t e r i a s . A s í . m ie n t r a s que o r g a n i s m o s m ayo res necesitarían m il e ­ n i o s de a d a p t a c i ó n e v o l u t i v a . e s t r i c t a m e n t e h a b l a n d o . que pertenece a diferentes q u i m e ra s según las cir ­ c u n s t a n c i a s . «es u n a c é l u l a i n ­ completa.

De s de el p r i n c i p i o . L a s b a c t e r i a s . me sent í i n t r i g a d a por estos genes i r r e g u l ar e s que no e s t a ban dent ro del n ú c l e o .l a f o r m a m á s s i m p l e de v i d a . ¿de qué m od o han c o n s e g u id o evo lu ­ c i o n a r l as f o r m a s s u p e r i o r e s de v i d a ? E s t a c u e s t i ó n f ue r e s u e l t a po r L y n n M a r g u l i s co n el d e s c u b r i m i e n t o de u n a t e r c e r a y t o t al ­ me n t e i n e s p e r a d a v í a de e v o l u c i ó n . c o n p r o l u n d a s i m p l i c a c i o n e s en t o d a s l a s r a m a s de la b i o l o g í a . c o m o c o m ú n m e n t e p o d r í a m o s p e n s a r . la t e n d e n c i a de d i f e r en t e s o r g a n i s m o s a c o n v i ­ v i r en í n t i m a a s o c i a c i é m y a m e n u d o u n o s d e n t r o de ot r os ( c o m o l a s b a c t e r i a s de n u e s t r o s i n t e s t i n o s ) .E VO LU C IÓ N A T R A V É S DE SIMBIOSIS La m u t a c i ó n y la r e c o m b i n a c i ó n de A D N (el i n t e r c a m b i o de g e n e s s o n l os d o s c a m i n o s p r i n c i p a l e s de la e v o l u c i ó n b a c t e r i a ­ na.c a r e c e n de n ú c l e o y r e c i b e n p o r el lo el n o m b r e de prokaryotes o p r o c a r i o n t e s ( « c é l u l a s n o . Lynn Margulis quedó intrigada po r el h e c h o de qu e no t od o s l os g e n e s de u n a c é l u l a n u c l e a d a se e n c u e n t r e n d e n t r o del n ú c l e o : Nos h a b í a n e n s e ñ a d o que los genes est a ban dent r o del nú c l e o y que éste er a el cont r ol cent r al de la cél ul a. l l egó a d a r s e c u e n t a de que p e r t e n e c í a n a distintos o r g a n i s m o s vivos. Pr ont o en m i s e s t u­ di os de ge n é t i ca me di c u e n t a de que exi sten otros s i s t em a s g e n é ­ ticos con di st i nt os pat r o ne s de he r e n c i a . m i e n t r a s que t od a s las ot r as c é l u l a s t i e ­ n e n n ú c l e o y r e c i b e n el n o m b r e de e u k a ry o te s o e u c a r i o n t e s ( « c é ­ l u l a s n u c l e a d a s » ) .n u c l e a d a s » ) . s i n o lo q u e e s t a b l e c e en t r e d o s c l a s e s de c é l u l a s : c o n y s i n núcleo. L o s m i c r o b i ó l o g o s c o n o c í a n d e s d e h a c í a a l g ú n t i e m p o q u e la d i v i s i ó n m á s f u n d a m e n t a l ent r e t o d a s l a s f o r m a s de v i d a no es la que s e p a r a a n i m a l e s de p l a n t a s . es un e x t e n d i d o y b i e n c o n o ­ 241 . T o d a s l a s c é l u l a s de l os o r g a n i s m o s s u p e r i o r e s s o n n u c l e a d a s y l as e u c a r i o n t e s t a m b i é n a p a r e c e n c o m o m i c r o o r ­ g a n i s m o s m o n o c e l u l a r e s no b a c t e r i a n o s . M a r g u l i s d e s ­ c u b r i ó que c a s i t od os l os « g e n e s i r r e g u l a r e s » p r o v e n í a n de b a c t e ­ r i a s y. 17 Al p r o f u n d i z a r en el e s t u d i o de este f e n ó m e n o . pequeñas células vivas residiendo d e n t r o de c é l u l a s m a y o r e s . La s i m b i o s i s . En s u s e s t u d i o s de g e n é t i c a . per o ¿ q u é p a s a c on los o r g a n i s m o s m u l t i c e l u l a r e s de t od a s l as f o r m a s m a y o r e s de v i d a ? Si l a s m u t a c i o n e s a l e a t o r i a s no s o n un m e c a n i s m o e v o l u t i v o ef e ct i v o p a r a e l l as y t a m p o c o i n t e r c a m b i a n genes c o m o las bacterias. g r a d u a l m e n t e .

h a b r í a n d a d o y s e g u í a n d a n d o o r i g e n a n u e v a s f o r m a s de vida. que r e s p ir a b a n oxíg en o». e x p r e s a d a p o r t r e s c a ­ 242 . que c o n t e m p l a l a c r e a c i ó n d e n u e v a s f o r m a s d e v i d a a t r a v é s de a c u e r d o s si m b i ó t i c o s p e r m a n e n t e s c o m o el p r i n c i p a l c a m i n o de e v o l u c i ó n p a r a los o r g a n i s m o s s u p er io r es . En p a l a ­ b r a s de M a r g u l i s y S a g a n : « L a v i d a no c o n q u i s t ó el g l o b o c o n c o m b a t e s . 18 E s t a s p a r t e s v i t a l e s p a r a t o d a c é l u l a a n i m a l o v eg et al . qu e t i e n e n a su c a r g o la r e s p i r a c i ó n c e l u l a r . M a r g u l i s e s p e c u l a q u e l as m i t o c o n d r i a s f u e r o n en t i e m p o s p a s a d o s b a c t e r i a s l i b r e s que i n v a d i e r o n a ot ros m i c r o o r ­ g a n i s m o s . M o v i d a p o r l a c r e a t i ­ v i d a d i n h e r e n t e a t o d o s l os s i s t e m a s v i v o s . p e r o M a r g u l i s di o un p a s o m á s y p r o p u s o la h i p ó ­ t e s i s de qu e l a s s i m b i o s i s de l a r g a d u r a c i ó n . s i n o c o n a l i a n z a s . M i e n ­ t r a s q u e l os d a r w i n i s t a s s o c i a l e s del s i g l o x i x ú n i c a m e n t e v e í a n c o m p e t e n c i a en la n a t u r a l e z a . » 20 El d e s p l i e g u e e v o l u t i v o de l a v i d a a lo l a r g o de m i l e s de m i l l o ­ n e s de a ñ o s es u n a h i s t o r i a s o b r e c o g e d o r a .« n a t u r a l e z a . c o m o d e c í a el p o e t a T e n n y s o n .. La m á s s o r p r e n d e n t e e v i d e n c i a de e v o l u c i ó n m e d i a n t e s i m b i o ­ s i s la r e p r e s e n t a n l a s l l a m a d a s m i t o c o n d r i a s . e m p e z a m o s a h o r a a v e r la c o o p e r a c i ó n c o n t i n u a y la m u t u a d e p e n d e n c i a en t r e t o d a s l a s f o r ­ m a s de v i d a c o m o los a s p e c t o s c e n t r a l e s de l a e v o l u c i ó n . explica M a r g u li s .c i d o f e n ó m e n o . M a r g u l i s p u b l i c ó su h i p ó t e s i s r e v o l u c i o n a r i a p o r p r i m e r a v e z a m e d i a d o s de l o s s e s e n t a y c o n l os a ñ o s la d e s a r r o l l ó en u n a te o rí a c o m p l e t a c o n o c i d a c o m o « s i m b i o g e n e s i s » . « L o s organismos m e z c l a d o s s i g u i e r o n e v o l u c i o n a n d o en f o r m a s de v id a más c o m p le ja s . » ’ 19 La t e o r í a de l a s i m b i o g é n e s i s i m p l i c a un c a m b i o r a d i c a l de p e r c e p c i ó n en el p e n s a m i e n t o e v o l u t i v o . « A q u í t e n e m o s p u e s un m e c a n i s m o e v o l u t i v o m á s r á p i d o q u e la m u t a c i ó n : u n a a l i a n z a s i m b i ó t i c a q u e d e v i e n e p e r m a n e n t e . L y n n M a r g u l i s d e c l a r a q u e la f o r m a c i ó n de n u e v a s e n t i d a d e s c o m p u e s t a s a t r a v é s de la si m biosis de o r g a n i s m o s a n t e r i o r m e n t e i n d e p e n d i e n t e s h a s i d o la fuerza evolutiva más poderosa e importante. l as « p l a n t a s g e n e r a d o r a s de e n e r g í a » del i n t e r i o r d e la m a y o r í a de l as c é l u l a s n u c l e a d a s . D o n d e la t e o r í a c o n v e n ­ c i o n a l v e el d e s p l i e g u e de v i d a c o m o un p r o c e s o en el q u e l a s e s ­ p e c i e s m e r a m e n t e d i v e r g e n e n t r e sí. t o m a n d o r e s i d e n c i a p e r m a n e n t e en s u i n t e r i o r . c o n t i e n e n su p r o p i o m a t e r i a l g e n é t i c o y s e r e p r o d u c e n i n d e p e n d i e n t e m e n t e y en d i s t i n t o m o m e n t o del r e s ­ t o de la c é l u l a . i n v o l u c r a n d o b a c t e ­ r i a s y o t r o s m i c r o o r g a n i s m o s q u e v i v e n d e n t r o de c é l u l a s m a y o ­ r es . r o j a en d i e n t e s y g a ­ r r a s » . E s t a n u e v a v i s i ó n ha o b l i g a d o a l os b i ó l o g o s a r e c o n o c e r la v i ­ t al i m p o r t a n c i a de la c o o p e r a c i ó n en el p r o c e s o e v o l u t i v o .

a p e s a r de t e n e r h i s t o r i a s a n c e s t r a l e s d i s t i n t a s . c o n d u j o a u n a de l a s m a y o r e s i n n o v a c i o n e s e v o ­ l u t i v a s : el u s o del a g u a e n la f o t o s í n t e s i s . h a c e d o s c i e n t o s c u a r e n t a y c i n c o m i l l o n e s de a ñ o s . h i ­ p ó t e s i s q u e se b a s a en la p r á c t i c a a u s e n c i a de c a s c a r a s de c o c o l i t ó f o r a (a lg a m a r i n a m i c r o s c ó p i c a ) e n los s e d i m e n t o s q u e s e p a r a n la c re ta d e p o s i t a d a d u ­ r a n te el p e r i o d o C r e t á c e o de la a r e n i s c a del T e r c i a r i o . d e s e n c a d e n ó l a e v o l u c i ó n de b a c t e r i a s q u e r e s p i r a b a n o x í g e n o . a su v e z . Así .. M á s r e c i e n t e m e n t e .m i n o s d i s t i n t o s . p o r lo t a n t o . e n tre o tr a s . t a m p o c o la h a y de p r o ­ g r e s o . es l a t e n d e n c i a de l o s org an ism os a desarrollar form as s im ila re s para responder a desa­ fíos p a r e c i d o s . p e r o a u n así e x i s t e n p a t r o n e s de d e s a r r o l l o r e c o n o c i b l e s . la d e s a s t r o s a r e ­ d u c c i ó n de h i d r ó g e n o en l a a t m ó s f e r a de la T i e r r a h a c e d o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s . De f o r m a p a r e c i d a . * El a u t o r se r e fie re a q u í al p o s ib l e i m p a c t o de un m e te o r it o g i g a n te . c a r a c o l e s . E s t a s c o n d i c i o n e s c a t a s t r ó f i c a s d e ­ b i e r o n s u p o n e r u n a p r u e b a t e r r i b l e p a r a m u c h a s e s p e c i e s . la p á t i n a v i v a del p l a n e t a se e x p a n d i ó e i n t e n s i f i c ó en f o r m a s de c r e c i e n t e d i v e r s i d a d . M i l l o n e s de a ñ o s d e s p u é s . en s u m o m e n t o . 21 No e x i s t e e v i d e n c i a de n i n g ú n p l a n . m u r c i é l a g o s y p á j a r o s . o t r a de l a s e s p e c t a ­ c u l a r e s i n n o v a c i o n e s de l a v i d a . q u e h a b r í a n i n c l u i d o e r u p c i o n e s v o l c á n i c a s m a s i v a s . en el qu e l a s s i g u i e n t e s p á g i n a s e s t á n a m p l i a m e n t e i n s p i r a d a s . o b j e t i v o o p r o p ó s i t o en el p r o c e s o g l o b a l e v o l u t i v o y. esta n u e v a te c n o lo g ía t r e m e n d a m e n t e exitosa provoc ó u n a cr is is de p o l u c i ó n c a t a s t r ó f i c a p o r a c u m u l a c i ó n de g r a n d e s c a n t i d a d e s de o x í g e n o t ó x i c o . c o n o c i d o c o m o c o n v e r g e n c i a . y h a c e s e s e n t a y s e i s m i l l o n e s de a ñ o s .m u t a c i o n e s . r e p t i l e s .q u i z á s p u n t o s de b i f u r c a c i ó n p l a n e t a r i o s . E n t r e la s que no 243 . l a s a l a s e v o l u c i o n a r o n i n d e p e n d i e n t e m e n t e en i n s e c ­ tos. de la e s p e c i e h u m a n a . la c a t á s t r o f e q u e b o r r ó a l os d i n o s a u r i o s de la f a z d e l a T i e r r a * de j ó e x p e d i t o el c a m i n o p a r a la e v o l u c i ó n d é l o s p r i m e r o s p r i m a t e s y. La h i s ­ t o r i a es t á h e r m o s a m e n t e c o n t a d a por L y n n M a r g u l i s y D o r i o n S a g a n en su l i b r o M icrocosm os. l os o j o s h a n e v o l u c i o n a d o en m ú l t i p l e s o c a s i o n e s p o r r u t a s d i s t i n t a s en g u s a n o s . l a s m á s d e v a s t a d o r a s e x t i n ­ c i o n e s en m a s a j a m á s c o n o c i d a s p o r el m u n d o f u e r o n s e g u i d a s r á p i d a m e n t e p o r la e v o l u c i ó n de l o s m a m í f e r o s . E s te i m p a c t o p o d r í a h a b e r c a u s a d o r e a c c i o n e s e n c a d e n a a lo l a r g o d e v a r i o s m i l l o n e s de a ñ o s . a u m e n t o de l n i v e l de C O 2 y d e 1 0 ° de t e m p e r a t u r a . O t r o p a t r ó n s o r p r e n d e n t e es la r e p e t i d a a p a r i c i ó n de c a t á s t r o ­ f e s . i n s e c t o s y v e r t e b r a d o s . A s í . s e g u i d a s p o r i n ­ t e n s o s p e r í o d o s de c r e c i m i e n t o e i n n o v a c i ó n . La c r i s i s del o x í g e n o . Un o de e l l os . i n t e r c a m b i o de g e n e s y s i m b i o s i s y e s p o l e a d a p o r la s e l e c c i ó n n a t u r a l . P a r e c e qu e la c r e a t i v i d a d de la n a t u r a l e z a no t i e n e l í m i t e s .

c a d a u n a de el l as a b a r c a p e r i o d o s de ent r e mi l y d o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s y t o d a s el l as poseen v a r i o s e s t a d i o s d i s t i n ­ tos de e v o l u c i ó n ( v e r t a b l a en p á g i n a 245) . en la que los p e r í o ­ d o s de t i e m p o se m i d e n en m i l e s de m i l l o n e s de a ñ o s . 68-69 y 144-145. «paleozoico». 1992. P o d e m o s d i s t i n g u i r tres g r a n d e s e d a d e s en la e v o l u c i ó n de la v i ­ da sob r e la T i e r r a . pp. el m a c r o c o s m o s . u n a bo l a de l a v a i n c a n d e s ­ ha c e a p r o x i m a d a m e n t e c u a t r o mi l m i l l o n e s de a ñ o s . P a s a r o n mi l mi l I ones de a ñ o s d e s de l a f o r m a c i ó n d e l a T i e r r a ha s t a la c r e a c i ó n de l as p r i m e r a s c é l u l a s . el a g u a y el a i r e . Mi l q u i n i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s at r ás . Para más detalles. del p l a n e t a T i e r r a . que p r e s e n c i a r í a la e v o l u c i ó n de l a s f o r m a s v i s i b l e s de v i d a . EL O R I G E N DE LA VIDA D u r a n t e l os p r i m e r o s m i l m i l l o n e s de a ñ o s d e s p u é s de la f or ­ m a c i ó n de la T i e r r a . l as c o n d i c i o n e s a d e c u a d a s p a r a la a p a r i c i ó n lograron superarla. c i r c u l a n ­ do g a s e s y n u t r i e n t e s a t r a v é s de su red p l a n e t a r i a tal c o m o s i g u e n h a c i e n d o ho y y el e s c e n a r i o e s t a b a listo p a r a la t er c e r a e d a d de la v i d a .. (N. Integral. la s u p e r f i c i e y la a t m ó s ­ f er a m o d e r n a s de la T i e r r a e s t a b a n ya a m p l i a m e n t e e s t a b l e c i d a s . cabría contar a los dinosaurios. en la que se f o r m a r o n l as c o n d i c i o n e s ap t a s p a r a la a p a r i c i ó n de v i d a . A f o r t u n a d a m e n t e .LA S E D A D E S DE LA V I D A P a r a c a r t o g r a f i a r el d e s p l e g u e de la v i d a s o b r e la T i e r r a d e b e ­ m o s u t i l i z a r u n a e s c a l a de t i e m p o g e o l ó g i c a . GAIA. h a c e u n o s t res mi l q u i n i e n t o s m i l l o n e s de añ o s . «cretáceo» o «pleistoce- no». ent r e l as que no s c o n t a m o s los h u m a n o s .el p r i n c i p i o de la v i d a . Los g e ó l o g o s y p a l e o n t ó l o g o s h a n d i v i d i d o este e s p a c i o de t i e m p o en n u m e r o s o s períodos y subpe ríodo s. delT. La s e g u n d a e d a d que a b a r c a d o s m i l m i l l o n e s d e a ñ o s . en l a q u e las b a c t er i a s y ot r os m i c r o o r g a n i s m o s i n v e n t a r o n t odos los pr o c es o s b á s i c o s p a r a la v i d a y e s t ab l e c i e r o n los bucl es g l o b a l e s de ret r oal i m e n t a c i ó n n e c e s a r i o s pa r a la a u t o r r e g u l a c i ó n del s i s t em a G a i a . una ciencia para curar el planeta. l os m i c r o o r g a n i s m o s p o b l a b a n el su e l o . etiquetados con n o m b re s t a ­ l es c o m o « p r o t e r o z o i c o » . La p r i m e r a es la er a prebi ót i c a . ver Lovelock. E m p i e z a c o n la f o r m a c i ó n c ent e. e s l a d e l m i c r o c o s m o s .) 244 . no n e c e s i t a m o s r e c o r d a r n i n g u n o de e s ­ t os para términos técnicos tener una i dea de los principales e s t a d i o s de la e v o l u c i ó n de la v i d a.

500 2. ostros D inosaurií >s M am íferos P lan tas floridas P rim e ro s p rim a te s 245 .200 2. tapas de la evolución 1 o rm a c ió n tit’ la i'ie n a l :ufi ¡am ie n to d e la bola d e l a \ .5 0 0 2.de la v i d a f u e r o n e n c a j a n d o g r a d u a l m e n t e .i vida -1.000 800 700 600 500 400 300 200 100 1..sliw a baso . m e m b r a n a s P rim eras cé lu las b a c te ria n a s 1'erm critaciiiii 1o lo sím e sis D ispositivos sensm Hiles. 5 0 0 l m rnación de las . La p r i m i t i v a bol a de f u e g o era lo s u f i c i e n t e m e n t e g r a n d e p a r a m a n t e n e r u n a a t m ó s f e ­ ra y c o n t e n í a l os e l e m e n t o s q u í m i c o s n e c e s a r i o s p a r a q u e se p u - Millones 1 dados de años atrás de la vida 1 1>AP PRKBIOTK V 4 .le c a rb o n o H ueles catalíticos.200 1. m o v im ie n to R ep ara ció n lIc I \ l ) \ 1n ie rc arn b io d e re n e s Placas tectónicas.M ensión tola d e las b a cterias P -im en ts células n m loadas P ro d u cció n c e oxíg eno e n la atm ó sfera R espiración d e oxígeno S u p eriieie y a lm o s era Io n e s tre s establecidas I.0(1!) Í. tu n d id a P rim e ra s rocas ( o n d o n s a e io n de v a p o r O c éan o s poco p ro fu n d o s ( nmptie.K00 MICROCOSMOS volncion d e los ¡viicrnomn'nismos 3 .oeom oeión R ep ro d u c c ió n sexual .5 0 0 MACROCOSMOS E volución tic las Formas \ isibles tic vida 1.Vlitocorulria. o n d íc io n e s pa ra i. cloroplasios 1’ rim e ro s an im a le s C'asearas \ esqueletos l’: im oras p la n tas A nim ales te .800 2.800 1 .000 1. c o n tin e n te s F olo sinlesis del oxígeno P.

p r i m e r o c i c l o s . c o n u n a g r a n t e n d e n c i a a la a u t o o r g a n i z a c i ó n e i n c l u s o a la a u t o r r e p l i c a c i ó n . p i l a r q u í ­ m i c o de la v i d a . H. E s t o s s e i s e l e m e n t o s -C. 24 M a r g u l i s e s p e c u l a q u e d i f e r e n t e s t i p o s de s i s t e m a s 246 . D u r a n t e m u c h o s a ñ o s . la c i e n c i a ha d e b a t i d o la p o s i b i l i d a d de q u e la v i d a h u b i e s e e m e r g i d o del « c a l d o q u í m i c o » q u e s e f ormé) a m e d i d a q u e el p l a n e t a s e e n f r i a b a y l os o c é a n o s s e e x t e n d í a n . C o m o s e ñ a l a M a r g u l i s : « L o s e l e m e n t o s q u í m i c o s no s e c o m ­ b i n a n a l e a t o r i a m e n t e . 23 U n a v e z a l c a n z a d o est e e s t a d o . D e s p u é s de q u i n i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s de e n f r i a m i e n t o g r a ­ d u a l .d i e s e n f o r m a r l os c o m p u e s t o s q u í m i c o s b á s i c o s i n d i s p e n s a b l e s p a r a l a v i d a . a l g u n a s de l as cu a l e s s e c o n v i r t i e r o n en c a ­ t a l i z a d o r e s de d i v e r s a s r e a c c i o n e s q u í m i c a s . el v a p o r qu e l l e n a b a la a t m ó s f e r a se c o n d e n s ó f i n a l m e n t e . N. q u i z á s p r o v e n i e n t e s p r i m e r o de á c i d o s g r a ­ s o s s i n p r o t e í n a s . a z u f r e y f ós f or o. E s t a s s e e n t r e c r u z a ­ r o n g r a d u a l m e n t e h a s t a f o r m a r c o m p l e j a s r e d e s c a t a l í t i c a s que c o m p r e n d í a n b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n . s i n o de m o d o o r d e n a d o y p a u t a d o .. la r e c i e n t e i n v e s t i g a c i ó n s o b r e s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r e s p o n e de r e l i e v e q u e no es n e c e s a r i o p o s t u l a r n i n g ú n a c o n t e c i m i e n t o s úb i t o . p a r a g e n e r a r u n a e n o r m e v a r i e d a d de c o m p u e s t o s q u í m i c o s .s o n en la a c t u a l i d a d los p r i n c i p a l e s c o m p o n e n t e s de l o d o o r g a n i s m o vivo. D u r a n t e este l a r g o p e r í o d o de e n f r i a m i e n t o el c a r b o n o . En su momento. c o m o l as m i c e l a s r e c i e n t e m e n t e p r o d u c i d a s en l a b o r a t o r i o . O. S. No o b s t an t e. la di r ec ci ó n para la evo lu ci ón pre biótica estaba m a r c a d a . s e c o m b i n é ) r á p i d a m e n t e c o n h i d r ó g e n o . Su d i s t a n c i a del S o l e r a p r e c i s a m e n t e l a j u s t a : s u f i ­ c i e n t e m e n t e l e j o s p a r a un l e nt o p r o c e s o de e n f r i a m i e n t o . l u e g o « h y p e r c i c l o s » . V a ­ r i a s t e o r í a s de s u c e s o s d e s e n c a d e n a n t e s . p e r o s u ­ f i c i e n t e m e n t e c e r c a p a r a i m p e d i r la c o n g e l a c i ó n p e r e n n e de s u s gases. O t r o s c i e n t í f i c o s a r g u ­ m e n t a b a n q u e l a s p r o b a b i l i d a d e s de t al e s s u c e s o s p a r e c e n c a d a vez m á s pe qu eñ as. Los c iclos c a t a l í t i c o s e v o l u c i o n a r o n a e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s y al p a s a r po r s u c e s i v a s i n e s t a b i l i d a d e s ( p u n t o s de b i f u r c a c i ó n ) g e n e r a r o n s i s ­ t e m a s q u í m i c o s de c r e c i e n t e r i q u e z a y d i v e r s i d a d . c o m p e t í a n e n t r e sí. o x í g e n o . n i t r ó g e n o . est a s e s t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s e m p e z a r o n a f o r m a r m e m b r a n a s . c o m o la c a í d a de un e s ­ p e c t a c u l a r r e l á m p a g o o la s i e m b r a de m a c r o m o l é c u l a s s o b r e la T i e r r a po r m e t e o r i t o s . » 22 El m e d i o a m b i e n t e de la T i e r r a p r i m i t i v a f a v o r e c í a la f o r m a c i ó n de m o l é c u l a s c o m p l e j a s . P . q u e f ueion acumulándose p a r a f o r m a r o c é a n o s de p o c a p r o f u n d i d a d . A lo l a r go de m i l e s de a ñ o s c a y e r o n l l u v i a s t o r r e n c i a l e s .

a n t es de q u e la e l e g a n t e d o b l e h e l i c o i d e de n u e s t r o a n t e p a s a d o d e f i n i t i ­ v o se f o r m a s e y r e p l i c a s e c on g r a n e x a c t i t u d . 247 . A l g u n a s de l a s b a c t e r i a s le rm entadoras desarrollaron tam ­ b i é n la h a b i l i d a d de a b s o r b e r g a s n i t r ó g e n o del ai r e y c o n v e r t i r l o en v a r i o s c o m p u e s t o s o r g á n i c o s . 26 E s t a i n n o v a c i ó n p e r m i t i ó a l as b a c t e r i a s l e r m e n t a d o r a s v i v i r de l os e l e m e n t o s q u í m i c o s de la t i e ­ r r a . i n c l u s o h o y en d í a . u n a y ot r a v e z . l a r g a s c a d e n a s de d i s t i n t a s r e a c c i o n e s q u í ­ m i c a s d e b e n h a b e r e v o l u c i o n a d o . « F i j a r » el n i t r ó g e n o .. empezando así la e v o l u c i ó n de la v i d a . C a d a c r i s i s d e b e h a b e r e l i m i n a d o g r a n d e s e x t e n s i o n e s de l a s m a n c h a s de v i d a s o b r e el p l a n e t a . C o n s i g u i e r o n así e x p a n d i r s e g r a d u a l m e n t e . las b a ct er ia s de bía n c ap tar energía. El m e dioambie nte c a m b ia b a continu am en te y cada acontecim iento re­ p r e s e n t a b a u n a n u e v a a m e n a z a p a r a su e x i s t e n c i a . erup­ c io ne s v o l c á n i c a s . c a p t u r a r l o d i r e c t a m e n t e del a i r e . el b a r r o y el a g u a . F r e n t e a est as fu e rz a s hostiles .e n ot r as p a l a b r a s . a n t es de q u e s u r g i e s e n l as p r i m e r a s c é l u l a s : « M u c h a s e s ­ t r u c t u r a s d i s i p a t i v a s . U n o de los p r i m e r o s i n v e n t o s de l a s b a c t e r i a s f u e la f e r m e n ­ t a c i ó n . i m p a c t o s de meteoritos. de r e s p o n d e r c r e a t i v a m e n t e a t o d a s las a m e n a z a s y d e s a r r o l l a r u n a g r a n v a r i e d a d de e s t r a t e g i a s de a d a p ­ t a c i ó n . s i n c o n s e g u i r no o b s t a n t e e l i m i n a r l a s p o r c o m p l e t o d e b i d o a d o s r a s g o s v i t a l e s : la c a p a c i d a d del A D N b a c t e r i a n o p a r a r e p l i c a r f i e l m e n t e y su e x t r a o r d i n a r i a r a p i d e z en h a c e r l o .d u r a l uz s o l ar . TEJIENDO LA R E D B A C T E R I A N A L a s p r i m e r a s c é l u l a s t u v i e r o n u n a e x i s t e n c i a p r e c a r i a . Q u i z á s la t a r e a m á s i m p o r t a n t e er a d e s a r r o l l a r u n a v a r i e d a d de c a m i n o s m e t a b ó l i c o s p a r a e x t r a e r a l i m e n t o y e n e r g í a del m e ­ di o. r e a c c i o n a d o y f r a c a s a d o . a g ua y alim en to pa r a m an te ne rse con vida. s e q u í a s e i n u n d a c i o n e s . e v o lu c io n a d o por algún tie m p o y luego d e s a p a ­ r e c i d o . G r a c i a s a s u s c a n t i d a d e s i n g e n t e s l as b a c t e r i a s f ue r o n c a p a c e s .químicos autorreplicantes encerrados en membranas. pueden haber e m e rg id o. p r o t e g i d a s de la d u r a l u z sol ar .r e q u i e r e g r a n d e s c a n ­ t i d a d e s de e n e r g í a y r e s u l t a u n a p r o e z a que. l os « t r a n s p o r t e s de e n e r g í a » qu e a p r o v i s i o n a n t o d o s los p r o c e s o s c e l u l a r e s . h a c e h o y t r e s m i l q u i n i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s . » 25 En a q u e l i n s t a n ­ te. n a c i e r o n l as prim eras células bacteria nas autopoiésicas. p r i m e r o en el a g u a y l u e g o en l a s s u p e r f i c i e s de l o s s e d i m e n t o s y del s u e l o . la d e s c o m p o s i c i ó n de a z ú c a r e s y su c o n v e r s i ó n en m o l é ­ c u l a s de A T P .

y no p r o d u c ía n oxígeno. 27 s e c o n v i r t i ó en la f u e n t e p r i m a r i a de e n e r g í a v i t al .s ó l o u n a s p o c a s b a c t e r i a s e s p e c i a l e s s o n c a p a c e s de r e a l i z a r . el ga s de h i d r ó g e n o se d e s p r e n d í a y a s c e n d í a a la a t m ó s f e ­ ra. L o s p r i m e r o s p r o c e s o s de f o t o s í n t e s i s f u e r o n d i s t i n ­ t os de l os e m p l e a d o s p o r l as p l a n t a s a c t u a l m e n t e .« s i n d u d a la i n n o v a c i ó n m e t a b ò l i c a m á s i m p o r t a n t e de la h i s t o r i a de la v i d a s o b r e el p l a n e t a » . la f o t o s í n t e s i s . En l as ú l t i m a s e t a p a s de la f o t o s í n t e ­ si s .e n l u g a r de a g u a c o m o f u e n t e de h i d r ó g e n o . Al p r i n c i p i o de la e r a de l a s b a c t e r i a s . É s tos eran li­ berados a la atmósfera donde restauraban el invernadero p l a n e t a r i o . E s t a t r a y e c t o r i a d e s a s t r o s a s e evi t ó g r a c i a s a l as b a c t e r i a s t er­ m e n t a d o r a s . A m e d i d a qu e el h i e r r o y o t r o s e l e m e n t o s r e a c c i o n a b a n c o n el a g u a . 248 . el sol e r a un 25 % m e n o s l u m i n o s o q u e en la a c ­ t u a l i d a d y el C 0 2 de l a a t m ó s f e r a e r a m u y n e c e s a r i o c o m o g a s de i n v e r n a d e r o p a r a m a n t e n e r l a s t e m p e r a t u r a s del p l a n e t a en un á m b i t o c o n f o r t a b l e . Si l a p é r d i d a de C 0 2 no h u b i e s e s i d o c o m ­ p e n s a d a . U t i l i z a b a n el s u l f u r o de h i d r ó g e n o . d e s a p a r e ­ c i e n d o t od o s l os o c é a n o s en u n o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s . 28 No o b s t an t e. t od o el h i d r ó g e n o se h u b i e s e p e r d i d o si el p r o c e s o d e s c r i t o h u b i e s e p e r m a n e c i d o si n c o n t r o l . t o d o s l os o r g a n i s m o s v i v o s d e p e n d e n p a r a su s u ­ p e r v i v e n c i a de l a s b a c t e r i a s f i j a d o r a s de n i t r ó g e n o . se e m i t í a o x í g e n o l i b r e al ai r e .u n g a s v o m i t a d o p o r los v o l c a n e s . l a s b a c t e r i a s t e r m e n t a d o r a s p r o ­ d u c í a n t a m b i é n m etan o y C 0 2 c o m o su b pro duc to s . lo c o m b i n a b a n co n la l u z del sol y c o n el C 0 2 del ai r e p a r a f o r m a r c o m p u e s t o s o r g á n i c o s . En s u p r o c e s o de p r o d u c c i ó n de m o l é c u ­ l as de A T P a p a r t i r de a z ú c a r e s .. la f e r m e n t a c i ó n y la f o t o s í n t e s i s se c o n ­ v i r t i e r o n en d o s p r o c e s o s m u t u a m e n t e e q u i l i b r a d o r e s en el p r i ­ mitivo s i s t e m a G a i a . P u e s t o q u e el n i t r ó g e n o es un i n g r e d i e n t e de l a s p r o t e í n a s en t o ­ d a s l a s c é l u l a s . d o n d e se d e s c o m p o n í a en á t o m o s de h i d r ó g e n o . De est e m o d o . P u e s t o qu e d i c h o g a s es d e m a s i a d o l i g e r o p a r a s e r m a n t e n i d o p o r la f u e r z a de la g r a v e d a d de la T i e r r a . la T i e r r a s e h a b r í a h e l a d o y la p r e c o z v i d a b a c t e r i a n a se habría extinguido. q u e p o d r í a n h a b e r e v o l u c i o n a d o c o n a n t e r i o r i d a d al i n i c i o de la f o t o s í n t e s i s . c o m b i n á n d o s e pa r t e de él c o n el a s c e n d e n t e ga s de h i d r ó g e n o p a r a f o r m a r a g u a . A f o r t u n a ­ d a m e n t e i n t e r v i n o la v i d a . al i g ua l que h o y en d í a . Al p r i n c i p i o de la er a de l a s b a c t e r i a s . m a n t e n i e n d o así la h u m e d a d del p l a n e t a y e v i ­ t a n d o la e v a p o r a c i ó n de l os o c é a n o s . la c o n t i n u a d a a b s o r c i ó n de C 0 2 de a i r e en el p r o ­ c e s o de f o t o s í n t e s i s c a u s a b a ot r o p r o b l e m a .

En l as f o r m a s s u p e r i o r e s de v i d a . El r e s u l t a d o es que m i e n t r a s que l a s b a c t er i a s . d i r e c t a m e n t e c o n s u s v e c i n a s de la m i s m a g e n e r a c i ó n . p e r o en el m u n d o de l a s b a c t e r i a s los d o s f e ­ n ó m e n o s s e p r o d u c e n s e p a r a d a m e n t e . C a s i t o ­ do s l os o r g a n i s m o s a c t u a l e s p o s e e n e s t as e n z i m a s r e p a r a d o r a s . M u c h a s c o n s t r u y e r o n e n o r m e s c o l o n i a s . d o n d e las c a p a s s u p e r i o r e s p e r e c í a n c a r b o ­ n i z a d a s . son fun cio na lm en te inmortales. l as b a c t e r i a s n e c e s i t a n t r a b a j a r en e q u i p o . G r a n d e s e q u i p o s f o r m a d o s p o r g r u p o s de b a c t e r i a s . o t r a s s e r e f u g i a r o n en la a r e n a . m i e n t r a s qu e a l g u n a s d e ­ s a r r o l l a r o n p i g m e n t o s c a p a c e s de a b s o r b e r l os r a y o s m o r t í f e r o s . E sta técnica evolu cionó gradualmente en el c o n s t a n t e i n t e r c a m b i o de g e n e s qu e s e c o n v i r t i ó en el a t a j o m á s e f ec t i v o p a r a la e v o l u c i ó n b a c t e r i a n a . d e s a r r o l l a n ­ do t a r e a s q u e n i n g u n o de e l l o s p o d r í a r e a l i z a r i n d i v i d u a l m e n t e . E s t o di o o r i g e n a la e v o l u c i ó n de n u ­ m e r o s o s m e c a n i s m o s de d e t e c c i ó n y m o v i m i e n t o . m i e n t r a s que las b a c t e r i a s lo h a c e n « h o r i z o n t a l ­ me n t e » . 249 . 31 D e b i d o al p e q u e ñ o n ú m e r o de g e n e s p e r m a n e n t e s en u n a c é l u l a bacteria na -típ ic a m e n te m e n os d el 1 % d e l o s d e u n a c é l u l a n u c l e a d a . p r o t e g i e n d o c o n s u s c a d á v e r e s a l a s c a p a s i n f e r i o r e s . D i f e r e n t e s e s p e c i e s c o o p e r a n y se a y u d a n m u t u a m e n t e c o n m a t e r i a l g e n é t i c o c o m p l e ­ m e n t a r i o . la recom binación de g e n e s de d i s t i n t o s i n d i v i d u o s e s t á a s o c i a d a c o n la r e p r o d u c c i ó n . pero in t e r c a m b i a n genes c o n t i n u a ­ m e n t e . e v o l u c i o n a n d o e n z i m a s e s p e c í f i c o s p a r a est e p r o p ó s i t o . 30 En l u g a r de u t i l i z a r s u p r o p i o m a t e r i a l g e n é t i c o p a r a l os p r o ­ c e s o s de r e p a r a c i ó n . l a s b a c t e r i a s d e s a r r o l l a r o n t a m ­ b i é n m e c a n i s m o s p a r a r e p a r a r el A D N d a ñ a d o p o r l a r a d i a c i ó n .. 29 A d e m á s de f i l t r os p r o t e c t o r e s . En p a l a b r a s de M a r g u l i s y S a g a n : N o s o t r o s i n t e r c a m b i a m o s ge ne s « v e r t i c a l m e n t e » -a t r avés de g e n e r a c i o n e s . en los e u c a r i o n t e s el s e x o est á v i n c u l a d o con la m u e r t e . L a s c é l u l a s b a c t e r i a n a s se reproducen asexualm ente.m a r a ñ a s de m i c r o b i o s en m ú l t i p l e s n i v e l e s .La l uz del So l qu e l l e g a b a a t r a v é s de la a t m ó s f e r a p r i m i t i v a c o n t e n í a r a d i a c i ó n ultra violeta a b r a s a d o r a y las b a c t e r ia s d e b í a n e q u i l i b r a r su p r o t e c c i ó n a la e x p o s i c i ó n c o n su n e c e s i d a d de e n e r ­ g í a s o l a r p a r a la f o t o s í n t e s i s . A l g u n a s b a c t e ­ r i a s e m i g r a r o n a a g u a s r i c a s en s a l e s q u e a c t u a b a n c o m o f i l t r o s s o l a r e s . t o m a b a n a m e n u d o p r e s t a d o s f r a g m e n t o s de A D N d e s u s v e cinas. que c o n s t i t u y e n ot r o i n v e n t o p e r d u r a b l e del m i c r o c o s m o s .. p u e ­ d e n a c t u a r c o n la c o h e r e n c i a de un o r g a n i s m o ú n i c o . g e n é t i c a m e n t e f l ui das. l a s b a c t e r i a s de m e d i o s d e n s a m e n t e p o b l a ­ dos..

c o m o s i g u e n h a c i e n do en la a c t u a l i d a d . « B a jo nu estras dife rencias sup erfici ales. hidrógeno y o x í g e n o . r o c a s y b a r r o del p l a n e t a p r i m i t i ­ vo. las b a c t e r i a s f o t o s i nt e t i z a d o r a s t o m a b a n c a r b o n o y o x í g e n o del a i r e en f o r m a de C 0 2 . « E l m u n d o r e v e r b e r a en un p a i s a j e p u n t i l l i s t a h e c h o de m i n ú s c u l o s s e r e s v i v o s . e s c r i b e n M a r g u l i s y S a g a n .a z u l a d a s inventaron un nuevo . s u s n e c e s i d a d e s e n e r g é t i c a s c o n d u j e r o n a ú n a s e v e r a e s c a s e z de h i d r ó g e n o .A f i n a l e s de l os p r i m e r o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s t r a s la ap ar i c i ó n de l a v i d a . e intercambiando los m i c r o o r g a n i s m o s información habían genética comenzado continua a r e g u l a r las c o n d i c i o n e s p a r a la v i d a en t od o el p l a n e t a . P a r a c o n s t r u i r e s t as e s t r u c t u r a s . los m i c r o o i g a n i s m o s con st it uye ro n a l ia n z a s y c o e v o lu c io n a r o n con plantas y a n i m a l e s . p e r o l os e n l a c e s en t r e el h i d r ó g e n o y el o x í g e n o en l a s m o l é c u l a s de a g u a s o n m u c h o m á s f ue r t e s q u e l os q u e u n e n los d o s á t o m o s de h i d r ó g e n o en el h i d r ó g e n o g a s e o s o ( H .. y h o y en d í a n u e s t r o e n t o r n o est á t an e n t r e l a z a d o a las b a c t e r i a s . y cooperando me n t e . El h i d r ó g e n o lo a b s o r b í a n del ai r e en f o r m a de h i d r ó g e n o g a s e o s o y del s u l f u r o de h i d r ó g e n o que b o r b o t e a b a en los v o l c a n e s .l a m a y o r í a c o n o c i d a s h o y . Las bacterias fotosintetizadoras no e r a n c a p a c e s de r o m p e r est os f ue r t es e n l a c e s h a s t a q u e u n a c l a ­ se especial 250 de b a c t e r i a s v e r d e . l a T i e r r a b u l l í a c o n b a c t e r i a s . ) o el s u l ­ furo de hidrógeno ( H 2S) . D u r a n t e l a s s u b s i g u i e n t e s e t a p a s de la e v o l u c i ó n . » 32 LA CRISIS DEL O X Í G E N O A m e d i d a qu e l a s b a c t e r i a s se e x p a n d í a n y o c u p a b a n t odo el e s p a c i o d i s p o n i b l e en l a s a g u a s . p e r o s o n t a m b i é n v i t a l e s p a r a la s u p e r v i v e n c i a de a n i m a l e s y plantas. L o s h i d r a t o s de c a r b o n o e s e n c i a l e s p a r a t o d a v i d a s o n c o m p l i c a d a s e s t r u c t u r a s de á t o m o s de c a r b o n o . al i g u a l qu e l as p l a n t a s a c t u a l e s . P e r o el l i g e r o h i d r ó g e n o g a s e o s o s e ­ g u í a e s c a p á n d o s e al e s p a c i o y el s u l f u r o de h i d r ó g e n o l l egó a s er insuficiente. H a b í a n s i d o i nven t a d o s m i l l a r e s de b i o t e c n o l o g í a s . m u c h a s de l a s b a c t e r i a s ex i s t en l i ­ en la t e m p r a n a er a del m i c r o c o s m o s h a n s o b r e v i v i d o b á s i c a m e n te i g u a l e s h a s t a n u e s t r o s d í a s . De h e c h o . so ­ m o s t od o s c o m u n i d a d e s a n d a n t e s de b a c t e r i a s » . El h i d r ó g e n o ex i st e p o r s u p u e s t o en a b u n d a n c i a en el a g u a ( H 20) . q u e r e s u l t a i m p o s i b l e d e c i r d ó n d e a c a b a el m u n d o i n a ­ n i m a d o y e m p i e z a l a v i d a . T e n d e m o s a a s o c i a r a l as b a c t e r i a s con la e n f e r m e d a d .

l a s a n t e p a s a d as de l a s a c t u a l e s a l g a s v e r d e a z u l a d a s . De h e c h o . en p a r e d e s hú me d a s y en c o r t i n a s de d u c h a . c o n s ­ t i t u y ó un hi t o e v o l u t i v o e x t r a o r d i n a r i o c o n i m p l i c a c i o n e s de l a r ­ go a l c a n c e p a r a el s u b s i g u i e n t e d e s a r r o l l o de la v i d a . L a s b a c t e r i a s r e c i é n e v o l u c i o n a d a s . u n o de l os r e c u r s o s m á s a b u n d a n t e s en el p l a n e t a . E s t a e x t r a c c i ó n de h i d r ó g e n o del a g u a . No o b s t a n t e . Se t r a t a b a del ga s o x í g e n o e m i t i d o c o m o s u b p r o d u c t o del n u e v o m o d e l o de f o t o s í n t e s i s b a s a d o en el a g u a .t i po de f o t o s í n t e s i s que a c a b ó p a r a s i e m p r e c o n el p r o b l e m a del hidrógeno.u t i l i z a b a n l u z s o l a r de m a y o r e n e r g í a (menor l o n g i t u d de o n d a ) p a r a s e p a r a r l a s m o l é c u l a s de a g u a en sus c o m p o n e n t e s hi dr ógeno y oxígeno. l as n u e v a s b a c t e r i a s t u ­ v i e r o n un éx i t o e s p e c t a c u l a r . c u b r i e n d o r o c a s y a r e n a c o n su p e l í c u l a a z u l v e r d o s a . l os m e t a l e s y m i n e r a l e s o x i d a n t e s a c a ­ b a r o n s a t u r á n d o s e y el g a s t ó x i c o e m p e z ó a a c u m u l a r s e en la at ­ mósfera. las bac ter ias v e r d e . L y n n M a r g u l i s e s t á c o n v e n c i d a de qu e «el a d v e n i m i e n t o de la f o ­ t o s í n t e s i s del o x í g e n o f ue el h e c h o s i n g u l a r qu e di o p a s o e v e n ­ tualmente a n u e s t r o m e d i o a m b i e n t e m o d e r n o » . pe r o t r a s a b s o r b e r l o d u r a n t e m i l l o n e s de a ñ o s . c r e ­ c i e n d o en e s t a n q u e s y p i s c i n a s . H a c e a p r o x i m a d a m e n t e d o s mi l m i l l o n e s de a ñ o s la p o l u c i ó n p o r o x í g e n o d e r i v ó en u n a c a t á s t r o f e de p r o p o r c i o n e s g l o b a l e s s i n 251 . S e e x p a n d i e r o n r á p i d a m e n t e p o r la s u p e r f i c i e de la T i e r r a . Al p r i n c i p i o l a T i e r r a a b s o r b í a el o x í g e n o r e s i d u a l c on f a c i l i ­ d a d . hubo qu e p a g a r un p r e c i o muy al to p o r este a c o n t e c i m i e n t o e v o l u t i v o . El o x í g e n o r e a c c i o n a a s i m i s m o c o n f a c i l i ­ d a d c on g a s e s a t m o s f é r i c o s y m e t al e s . p r o d u c i e n d o l os l l a m a d o s r a d i c a l e s l i b r e s . C o m o c u a l q u i e r s i s t e m a v i v o en r á p i d a e x p a n s ió n . A ú n en n u e s t r o s d í a s e s t á n po r t o d a s pa r t e s . e x t r e m a d a m e n t e d e s ­ t r u c t i v o s p a r a l os h i d r a t o s de c a r b o n o y o t r o s c o m p u e s t o s b i o ­ q u í m i c o s e s e n c i a l e s . l a s do s f o r m a s m á s c o n o c i d a s de « o x i d a ­ c i ó n » ( c o m b i n a c i ó n c on o x í g e n o ) .a z u l a d a s p r o d u c í a n ingentes c a n ­ t i d a d e s de r e s i d u o s . Tomaban el h i d r ó g e n o p a r a la c o n s t r u c c i ó n de a z ú c a r e s y o t r o s h i d r a t o s de c a r b o n o y e m i t í a n al a i r e el o x í g e n o s o b r a n t e . desencadenando com ­ b u s t i ó n y c o r r o s i ó n . 33 C o n su i l i m i t a d a f u e n t e de h i d r ó g e n o . H a b í a n s u f i c i e n t e s m e t a l e s y c o m p u e s t o s de a z u f r e de o r i ­ gen t e c t ó n i c o y v o l c á n i c o q u e c a p t u r a b a n r á p i d a m e n t e el o x í g e n o l i br e y le i m p e d í a n a c u m u l a r s e en el ai r e . qu e en su c a s o e r a n a d e m á s a l t a m e n t e t ó x i ­ cos. al l í d o n d e h a y a a g u a y l u z s o l ar . El o x í g e n o l i b r e es t ó x i c o p o r q u e r e a c c i o n a f á c i l m e n t e c o n la m a t e r i a o r g á n i c a .

La c o m b u s t i ó n s e p r o d u c i r í a e s ­ p o n t á n e a m e n t e y l os i n c e n d i o s a r r a s a r í a n la s u p e r f i c i e del p l a n e ­ ta.precedentes. . . que iba a o c u r r i r e n plazo s r e­ lativamente 252 cor t os . 35 La p r o p o r c i ó n de o x í g e n o l i b r e en la a t m ó s f e r a se e s t a b i l i z ó e n e l 2 1 % . nada a r d e r í a . Se f ue f o r m a n d o a d e m á s u n a c a p a de o z o n o ( m o l é c u l a s f o r m a d a s p o r t r es á t o m o s de o x í g e n o ) en la p a r t e s u ­ p e r i o r de la a t m ó s f e r a . En c o n s e c u e n c i a . m a n t e n i e n d o a s í el d e l i c a d o e q u i l i b r i o que i b a a p e r m i t i r e v o l u ­ c i o n a r a l a s n u e v a s f o r m a s de v i d a r e s p i r a d o r a s de o x í g e n o .ho n g o s . El m i c r o c o s m o s hi zo al go m á s que a d a p t a r s e: d e s a r r o ­ lló u n a d í n a m o m o v i d a po r o x í g eno que c a m b i ó l a v i d a y s u h a b i ­ tat t errest re p a r a s i e m p r e . l os o r g a n i s m o s no p o d r í a n r e s p i r a r y se a s f i x i a r í a n .y p o d í a n en c o n s e c u e n c i a i n i c i a r l a p r e p a r a c i ó n de l os b u c l e s de r e t r o a l i m e n t a c i ó n q u e i b a n a r e g u ­ l a r a p a r t i r de e n t o n c e s el c o n t e n i d o de o x í g e n o en la a t m ó s f e r a . u n v a l o r d e t e r m i n a d o p o r su g r a d o de i n f l a m a b i l i d a d .. G a i a h a m a n t e n i d o el o x í g e n o a t m o s f é r i c o al n i v e l m á s c o n f o r t a b l e p a r a t od os l os a n i m a l e s y p l a n t a s d u r a n ­ t e m i l l o n e s de a ñ o s . a g u a y u n a gr an c a n t i d a d de ener gí a. N u m e r o s a s especies f ue ro n e l i m i n a d a s por c o m p l e ­ to y toda la r ed p a r a sobrevivir. ba c t e r ia n a tuvo que r e o r g a n iz a rs e totalmente Evolucionaron m e c a n is m o s y dispositivos de p r o t e c c i ó n y a d a p t a c i ó n y.a z u l a d a s t e n í a n d o s m e c a n i s m o s c o m p l e m e n t a r i o s a su d i s p o s i c i ó n . Es en e s e n c i a un a c o m b u s t i ó n c o n t r o l a d a . f i n a l m e n t e . que d e s d e e n t o n c e s p r o t e g e la v i d a s o b r e la T i e r r a de l a s e v e r i d a d de l os r a y o s u l t r a v i o l e t a s o l a r e s . Si p o r el c o n t r a r i o a s c e n d í a m á s a l l á del 25 %. Si d e s c e n d í a p o r d e b a j o del 15 %. las b a c ­ t er i as ( v er d ea / . ul ad as ) i n v e n t a r on un s i s t e m a m e t ab ò l i c o que re­ quería la m i s m a s u b s t a n c i a que h a b í a s i d o un v e n e n o mort al . . la c r i s i s del o x í g e n o c o n ­ d u j o a u n a de l a s m a y o r e s y m á s e x i t o s a s i n n o v a c i o n e s en t o d a la h i s t o r i a de l a v i d a : En u n a de l as m a y o r e s a r g u c i a s de t odos los t i e m p o s . La r e s p i r a c i ó n de o x í g eno es un i n g e n i o s o y ef i ci en t e m o d o de c a n a l i z a r y ex p l o t a r la r e a c t i v i d a d del ox í geno. l a s b a c t e r i a s v e r d e .. pla n ta s y a n i m a l e s .l a g e ­ n e r a c i ó n de o x í g e n o l i b r e a t r a v é s de la f o t o s í n t e s i s y su a b s o r ­ c i ó n m e d i a n t e la r e s p i r a c i ó n . todo a r d e r í a . . que d e s c o m p o n e m o l é c u l a s o r g á n i c a s y p r o p o r c i o n a d i ó x i d o de c a r b o n o . El e s c e ­ n a r i o e s t a b a p r e p a r a d o p a r a la e v o l u c i ó n de f o r m a s m a y o r e s de v i d a . 34 C o n es t a e s p e c t a c u l a r i n v e n c i ó n .

S i n e m b a r g o . qu e se c o n v i r t i e r o n en l os c o m p o n e n t e s f u n d a m e n t a l e s de p l a n ­ t as y a n i m a l e s . a l g u n o s de l os p r e d a d o r e s no m a t a r o n a s u s a n f i t r i o n e s . h a s t a q u e la s e l e c c i ó n n a t u r a l p e r m i t i ó s o b r e v i v i r y e v o l u c i o n a r ú n i c a m e n t e a l os c o o p e r a d o r e s . l l evó a Lynn M a r g u l i s a l a c o n c l u s i ó n de q u e l a s c é l u l a s n u c l e a d a s h a b í a n e v o ­ l u c i o n a d o a t r a v é s de u n a s i m b i o s i s de m u c h o s a ñ o s . D u r a n t e m i l l o n e s de a ñ o s l a s r e l a c i o n e s de c o o p e r a c i ó n f u e ­ r o n c a d a v e z m á s c o o r d i n a d a s y e n t r e t e j i d a s . C o n el t i e m p o est as c o m u n i d a d e s de b a c t e r i a s se h i c i e r o n t a n i n t e r d e p e n d i e n t e s qu e f u n c i o n a b a n c o m o un s o l o o r g a n i s m o integrado: 253 . s i n o q u e e m p e z a r o n a c o o p e r a r c on el l os.LA CÉ LU LA N uC LE A D A El p r i m e r p a s o h a c i a f o r m a s s u p e r i o r e s de v i d a f u e l a a p a r i ­ c i ó n de la s i m b i o s i s c o m o u n a n u e v a v í a p a r a l a c r e a t i v i d a d e v o ­ l u t i va. M u c h a s de l a s c é l u l a s i n v a d i d a s h a b r í a n m u e r t o . La c a n t i d a d de A D N de u n a e u c a r i o n t e es v a r i o s c i e n t o s de v e c e s s u ­ p e r i o r a la c o r r e s p o n d i e n t e a u n a b a c t e r i a . el A D N de u n a e u c a r i o n t e s e e n c u e n t r a a p r e t a d a ­ mente re plegado d e n t r o de c r o m o s o m a s . confinados a su v e z d e n t r o de u n a m e m b r a n a en el i n t e r i o r del n ú c l e o de l a c é l u l a . 36 La r e p e n t i n a a p a r i c i ó n de l a s c é l u l a s n u c l e a d a s en la h i s t o r i a de la e v o l u c i ó n y el d e s c u b r i m i e n t o de q u e s u s o r g á n u l o s son organismos distintos y autorreproductores. M i e n t r a s q u e la c é l u l a b a c t e r i a n a c o n t i e n e u n a s o l a h e b r a s u e l t a de A D N f l o t a n d o l i b r e m e n t e en el f l u i d o c e l u l a r . 37 L o s a n t e p a s a d o s de l as m i t o c o n d r i a s y ot r os o r g á n u l o s p u e ­ d e n h a b e r s i d o p e r f e c t a m e n t e b a c t e r i a s m a l i n t e n c i o n a d a s que in vadieron a c é l u l a s m a y o r e s y se r e p r o d u j e r o n en su i n t e r i o r . la c o h a b i t a ­ c i ó n p e r m a n e n t e de v a r i a s b a c t e r i a s y ot r os o r g a n i s m o s . L a s c é l u l a s n u c l e a d a s s o n m u c h o m a y o r e s y m á s c o m p l e j a s qu e l a s b a c t e r i a s . L a s m e m b r a n a s n u c l e a r e s pu ed en h a b e r e v o lu c io n a d o p a r a proteger a las c é l u la s genéticas del o r g a n i s m o a n f i t r i ó n de l os a t a q u e s del i n v a s o r . l l e v á n d o s e c o n ­ s i g o a l a s i n v a s o r a s . La o t r a s o r p r e n d e n t e c a r a c t e r í s t i c a de la c é l u l a n u c l e a d a es su a b u n d a n c i a de o r g á n u l o s : p e q u e ñ a s p a r t e s de la c é l u l a q u e u t i l i ­ z a n o x í g e n o y d e s a r r o l l a n u n a s e r i e de f u n c i o n e s a l t a m e n t e e s p e ­ c i a l i z a d a s . l os o r g á n u l o s t u v i e ­ r o n d e s c e n d e n c i a b i e n a d a p t a d a a l a v i d a en el i n t e r i o r de c é l u l a s m a y o r e s y é s t as f u e r o n c a d a v e z m á s d e p e n d i e n t e s de s u s i n q u i l i ­ nos. E s t o o c u r r i ó h a c e a l r e d e d o r de d o s m i l m i l l o n e s de a ñ o s y c o n d u j o a la e v o l u c i ó n de l a s e u c a r i o n t e s ( « c é l u l a s n u c l e a d a s » ) .

en d i f e r e n t e s c o m b i n a c i o n e s . La v í a de la e v o l u c i ó n p o r s i m b i o s i s p e r m i t i ó a l a s n u e v a s f or ­ m a s de v i d a u t i l i z a r u n a y ot r a v e z b i o t e c n o l o g í a s b i en p r o b a d a s . in clu y é n d o n o s a nosotros m ism os. e s p e c i a l i d a d de l a s m i t o c o n d r i a s . 38 El r e c o n o c i m i e n t o de la s i m b i o s i s c o m o f u e r z a e v o l u t i v a m a ­ y o r t i e n e i m p l i c a c i o n e s f i l o s ó f i c a s p r o f u n d a s . La v i d a es m u c h o m e n o s u n a l u c h a c o m p e t i t i v a po r la s u p e r v i v e n c i a que el t r i u n f o de la c o o p e r a c i ó n y la c r e a t i v i d a d . L a s m i t o c o n d r i a s e s t án t a m b i é n p r e s e n t e s en l a s c é l u l a s v e ­ ge t al e s . c o n t o d a s e g u r i d a d . 40 a d a p t á n d o s e a su nuevo m e d i o y c o n t i n u a n d o su p r o d u c c i ó n de e n e r g í a a t r a v é s de la f o ­ tosíntesis. s o n s u s a n t e p a s a d o s . la c r e a c i ó n ha ido p r o c e d i e n d o po r d i s p o s i c i o n e s c a d a v e z m á s i n t r i n c a d a s de c o o ­ peración y evolución. dando p a s o a o t r o s qu e s a b e n c ó m o coo pe r ar . el f l u i d o celular circula y t o d a la c é l u l a p u e d e e x p a n d i r s e y c o n t r a e r s e o m o v e r s e r á p i d a ­ 254 . l as « e s ­ t a c i o n e s s o l a r e s » v e r d e s r e s p o n s a b l e s de la f o t o s í n t e s i s . c r e a n d o n u e v a s t ot al i da de s que er a n m a y o r e s que la s u m a de s u s p a r t e s . tan só l o u n a de s u s n u m e r o s a s i n v e n c i o ­ ne s m e t a b ó l i c a s es u t i l i z a d a p o r los a n i m a l e s : la r e s p i r a c i ó n de o x í g e n o . O r g a n i s m o s s e p a r a d o s se c o n v i r t i e r o n en uno. de la qu e l a s c é l u l a s m a y o r e s p r o n t o f u e r o n d e p e n ­ dientes. los a g r e s o r e s a c a b a n po r d e s t r u i r s e a sí m i s m o s . d e s de l a a p a r i c i ó n de l a s p r i m e r a s c é l u l a s n u c l e a d a s . M i e n t r a s qu e l o s c o m p o n e n t e s de u n a c é l u l a b a c t e r i a n a f l ot an s u a v e y p a s i v a m e n t e en el f l u i d o c e l u l a r . T o d o s l os o r g a n i s ­ mos mayores. 39 E s t o s o r g á n u l o s s o n n o t a b l e m e n t e p a r e c i d o s a l as b a c t e r i a s v e r d e a z u l a d a s .La v i d a h a b í a a v a n z a d o otro paso. l os de u n a c é l u l a n u c l e a da p a r e c e n moverse decididamente. so n testimo­ n i o s de q u e l a s p r á c t i c a s d e s t r u c t i v a s no f u n c i o n a n a la l a r g a . P o r e j e m p l o . Al final. a la s i n e r g i a de la s i m b i o s i s . q u e a d e m á s c o n t i e n e n los l l a m a d o s c l o r o p l a s t o s .y l l e v a r s e b i e n . m á s al l á de la r ed de libre i n t e r c a m b i o genét i co. l a s i n v e n t o r a s de la f o t o s í n t e s i s del o x í g e n o q u e . E f e c t i v a m e n t e . S u s n u e v a s r e l a c i o n e s s i m b i ó t i c a s d a b a n a l as c é l u l a s a c c e s o al us o e f i c i e n t e de la l u z y del o x í g e n o y les b r i n d a b a n t a m b i é n u n a t e r c e r a v e n t a j a r e v o l u c i o n a r i a : la c a p a c i d a d de m o v i m i e n t o . M a r g u l i s e s p e c u l a q u e l as b a c ­ t er i a s i n v a s o r a s d e b í a n s e r c o m i d a s r e g u l a r m e n t e p o r ot r os m i ­ c r o o r g a n i s m o s y qu e a l g u n a s de e l l a s d e b i e r o n r e s i s t i r l os p r o c e ­ s o s de d i g e s t i ó n de s u s a n f i t r i o n a s . m i e n t r a s qu e l as b a c ­ t e r i a s o b t i e n e n su e n e r g í a y a l i m e n t o m e d i a n t e u n a g r a n v a r i e d a d de i n g e n i o s o s m é t o d o s .

a b a n d o ­ n a r í a n el a g u a p a r a t o m a r p o s e s i ó n de la t i e r r a f i r me . grifones. a su d e b i d o t i e m p o .m e n t e c o m o un l odo. pe r o m u c h o s de el l os s o n v i s t o s c u r i o s a m e n t e c o m o p o r t a d o r e s de b u e n a s u e r t e . C o n el t i e m p o . El d i o s G a n e s h a .. De a l g ú n m o d o la c o n s c i e n c i a col ect iva h u m a n a parece h a b e r c o n o c i d o desde anti­ g u o qu e l a s s i m b i o s i s de l a r g a d u r a c i ó n so n p r o f u n d a m e n t e b e ­ n e f i c i o s a s p a r a la v i d a . l as n u e v a s f o r m a s s i m ­ b i ó t i c a s de v i d a e m i g r a r o n a n u e v o s h á b i t a t s . es t a s c r i a t u r a s es t án f o r m a d a s p o r c o m p o n e n t es c o n o c i d o s . d a n d o p a s o a l as p l a n t a s y a n i m a l e s p r i m i t i v o s q u e. las b a c t e r i a s s a c a c o r c h o s f u e r o n p e r d i e n d o s u s r a s g o s m á s s i n g u l a r e s p a r a e v o l u c i o n a r h a s t a los b i en c o n o c i ­ do s « l a t i g u i l l o s c e l u l a r e s » -flagelos. c o n o c i d a t a m b i é n c o m o la « b a c t e r i a s a c a c o r c h o s » . Al i g u a l q u e l a s n u e v a s c é l u l a s e u c a r i o n t e s . 255 . L a s d e s c r i p c i o n e s de est os s e r e s h í b r i d o s s o n a m e n u d o e s p e ­ luznantes. p e r o en c o m b i n a c i o n e s n o v e d o s a s y s o r p r e n d e n t e s . a l a q u e s e a d o r a c o m o s í m b o l o de b u e ­ n a s u e r t e y a y u d a en m o m e n t o s de d i f i c u l t a d . la i d e a p a r e c e s e r t an a n t i g u a c o m o la h u m a ­ n i d a d m i s m a . C o n s u s d o s e f i c i e n t e s m e d i o s de p r o d u c c i ó n de e n e r g í a y su e s p e c t a c u l a r a u m e n t o de m o v i l i d a d . c o n c u e r p o h u m a n o y c a b e z a de e l ef an t e . qu e s e m u e v e r á p i d a m e n t e en e s p i r a l . qu e p r o p u l ­ s a n a u n a g r a n v a r i e d a d de c é l u l a s n u c l e a d a s c o n o n d u l a n t e s o bruscos movimiento s. l os c u e n t o s de h a ­ d a s y ot r as h i s t o r i a s m í t i c a s de t o d o el m u n d o e s t á n l l e n a s de c r i a ­ tur as f an tás ti cas -es fi n ge s.t i e n e a p e n a s t r e i n t a a ñ o s de a n t i g ü e d a d . sire na s. c o m o p o r e j e m p l o en el c a s o de l as c é l u l a s sanguíneas. L a s v e n t a j a s c o m b i n a d a s de l os t r es t i p o s de s i m b i o s i s d e s c r i ­ t os en los p á r r a f o s a n t e r i o r e s . El m i e m b r o m á s r á p i d o del m i ­ c r o c o s m o s es u n a m i n ú s c u l a c r i a t u r a c o n a s p e c t o de c a b e l l o l l a ­ m a d a espiroqueta ( « c a b e l l o r i z a d o » ) . la r á p i d a b a c t e r i a s a c a c o r c h o s les p r o p o r c i o n ó l a s t r e m e n d a s v e n t a j a s del m ovi­ m i e n t o : la c a p a c i d a d de e v i t a r el p e l i g r o y de ir en b u s c a de a l i ­ m e n t o . l a s l e y e n d a s . el m o v i m i e n t o r á p i ­ do f ue i n v e n t a d o p o r l as b a c t e r i a s . p o r e j e m p l o . el c o n c e p t o de s i m b i o g e n e s i s . 41 La é p i c a r e l i g i o s a . pe r o c o m o m i t o c u l t u r a l . Al a d h e r i r s e s i m b i ó t i c a m e n t e a c é l u l a s m a y o r e s .l a c r e a c i ó n de n u e v a s f o r m a s de v i d a m e d i a n t e la c o m b i n a c i ó n de d i s t i n t a s e s p e c i e s . cilios y d e m á s . es u n a de l a s d e i d a d e s m á s r e v e r e n c i a d a s de la I n d i a . Al i g u a l qu e t a n t o s o t r o s p r o c e s o s de v i d a . c r e a r o n u n a e x p l o s i ó n de a c t i v i d a d e v o l u t i v a q u e g e n e r ó u n a t r e m e n d a d i v e r s i d a d de c é l u l a s e u c a r i o n t e s . ce n ta ur o s y d e m á s n a c i d a s de la u n i ó n de do s o m á s e s p e c i e s . C o m o hipótesis científica.

d e n o m i n a d o m eiosis ( « d i s m i n u c i ó n » ) . en el que el n ú m e r o de c r o m o s o m a s en el n ú c l e o q u e d a r e d u c i d o e x a c t a m e n t e a la m i ­ tad. T e n d e m o s a p e n s a r que sexo y r e p r o d u c ­ c i ó n est án en r e l a c i ó n d i r e c t a. E s t a c é l u l a s e d i v i d e e n t o n c e s r e p e t i d a m e n t e en el p r o c e s o de c r e a c i ó n y d e s a r r o l l o de un o r g a n i s m o multicelular. E s t a s c é l u l a s s e f u n d e n m á s t a r de en el ac t o de la f e r t i l i z a ­ c i ó n .h u e v o s y e s p e r m a eran pr á c ti c a m e n t e idénticas. Un a s p e c t o i m p o r t a n t e de la e s p e c i a l i z a c i ó n c e l u l a r es la i n ­ v e n c i ó n de la r e p r o d u c c i ó n s e x u a l . . h a s t a las c é ­ l u l a s al t a m e n t e e s p e c i a l i z a d as de los a n i m a l e s . en la que l as i n v e n c i o n e s b a c t e r i a n a s de l os p r e c e d e n t e s do s mi l m i l l o n e s de a ñ o s f u e r o n c o m b i n a d a s en i n f i n i d a d de e x p r e s i o n e s de c r e a t i v i ­ da d . Es t e p r o c e s o e v o l u t i v o se c a r a c t e r i z a p o r u n a c r e c i e n t e e s p e c i a l i z a c i ó n : d e s d e l os o r g á n u l o s en las pri m e r a s e u c a r i o n t e s . La f u s i ó n de m a t e r i a l g e n é t i c o de d o s c é l u l a s d i s t i n t a s est á a m p l i a m e n t e e x t e n d i d a ent r e l as b a c t e r i a s . la f e r t i l i z a c i ó n c o n d u j o a i n t r i n c a d o s p a t r o ­ ne s de c o e v o l u c i ó n de f l or es. El g é n e r o f ue un refinamiento posterior. lo q u e d e r i v ó en c o m p l i c a d o s p r o c e ­ sos y rituales de f e r t i l i z a c i ó n . p e r o c o n el t i e m p o e v o l u c i o n a r o n en. d o n d e t i en e l u g a r en f o r m a de i n t e r c a m b i o c o n t i n u o de g e n e s no v i n c u l a d o a la r e p r o ­ d u c c i ó n . L a s p r i m e r a s célula s g e r m in a t iv a s . qu e o c u r r i ó h a c e a l r e d e d o r de mi l m i l l o n e s de a ñ o s . s e u n i e r o n la r e p r o ­ d u c c i ó n y la f u s i ó n de ge ne s. la c a p a c i d a d de a u t o r r e p a r a c i ó n y r e g e n e r a c i ó n 256 dism inuía progresivamente. A m e d i d a que c o n t i n u a b a la e s p e c i a l i z a c i ó n de l a s c é l u l a s en f o r m a s de v i d a c a d a v e z m á s g r a n d e s y c o m p l e j a s . En los p r i m e r o s a n i m a l e s y p l a n t a s . en el qu e se r e s t a u r a el n ú m e r o n o r m a l de c r o m o s o m a s y se c r e a u n a n u e v a c é l u l a : el h u e v o f er t i l i z a d o . E s t o c r e a c é l u l a s e s p e c i a l i z a d a s en f o r m a de h u e v o s y e s p e r ­ ma . La c o n e x i ó n de la f e r t i l i z a c i ó n co n la f o r m a c i ó n de e m ­ b r i o n e s l l egó a ú n m á s t ar de en la e v o l u c i ó n de l os a n i m a l e s . En el r e i n o de l as p l a n t a s . 42 El p r i m e r c o m p o n e n t e es un t i p o d e t e r m i n a d o de d i v i s i ó n c e ­ l ul ar . p e r o M a r g u l i s s e ñ a l a q u e la c o m ­ p l e j a d a n z a de la r e p r o d u c c i ó n s e x u a l c o n s t a de d i f e r e n t e s e l e ­ m e n t o s a i s l a d o s qu e e v o l u c i o n a r o n independientemente y s ól o g r a d u a l m e n t e se e n t r e m e z c l a ron y uni f i car on. i n s e c t o s y p á j a r os . r á p i d a s y p e q u e ñ a s c é l u l a s de e s p e r m a y g r a n d e s y e s t á t i c o s hu evos.LA E V O L U C I Ó N DE LAS PLANTAS Y LOS AN IM ALES La e v o l u c i ó n de l as p l a n t a s y de l os a n i m a l e s d e s d e el m i c r o ­ c o s m o s se p r o d u j o a t r av és de u n a s u c e s i ó n de s i m b i o s i s . h a s t a s e l e c c i o n a r f o r m a s v i a b l e s p a r a la s u p e r v i v e n c i a .

la m a y o r í a de e st o s o r g a n i s m o s m u l t i c e l u l a r e s es t án f o r m a d o s por s u c e s i v a s d i v i s i o n e s c e l u l a r e s . los l a g a r t o s . q u e c o m p r e n d e u n a f as e m ó v i l ( a n i m a l ) y ot r a i n m ó v i l (veget al ). c o m ú n m e n t e h a l l a d a s en los b o s q u e s ba j o t r o n c o s en p u t r e f a c c i ó n y h o j a s h ú m e d a s . v o l v i e n d o a p a r t i r en c a d a « g e n e r a c i ó n » de u n a ú n i c a c é l u l a n u c l e a d a . F i n a l m e n t e la c á p ­ s u l a del f r ut o e s t al l a . la m a s a e n t r a en su l ase v e g e t al . a u n q u e a l g u n o s p u e d e n s er g e n e ­ rados tam bi én p o r la a g r e g a c i ó n de c é l u l a s de d i f e r e n t e s p r o c e ­ d e n c i a s p e r o de la m i s m a e s p e c i e . se a g r e g a n en u n a m a s a c o h e s i v a de m i l e s de c é l u l a s p a r e c i d a a u n a b a b o s a c a p a z de d e s p l a z a r s e p o r el s u e l o del b o s q u e c o n m o v i m i e n t o s de a m e b a . p u e d e n r e g e n e r a r ó r g a ­ n o s y m i e m b r o s p e r d i d o s . c o n l a r e p r o d u c c i ó n s e x u a l l a v i d a ha i n ­ v e n t a d o un n u e v o p r o c e s o c o m p l e t o s se f o r m a n regenerativo. la r e­ generación queda limitada a la renovación de tejidos en la c u r a c i ó n de h e r i d a s . l as l a n g o s t a s y m u c h o s i n s e c t o s . Al e n c o n t r a r u n a n u e v a f ue nt e de a l i m e n ­ to. P l a n t a s y a n i m a l e s no s on las ú n i c a s c r i a t u r a s m u l t i c e l u l a r e s en el m u n d o v i v o . De en t r e l a s m ú l t i p l e s o r g a n i z a c i o n e s m u l t i c e l u l a r e s q u e e v o ­ lucionaron d e s d e c o h e s i o n a d a s c o m u n i d a d e s de m i c r o o r g a n i s ­ 257 . l as s a l a m a n d r a s .Lo s p l a t e l m i n t o s . C o m o m u c h o s ot r os r a s g o s de l os o r g a n i s m o s v i v o s . L a s c é l u l a s a m e n u d o c o m e n t an t o y se d i v i d e n t an r á p i d a m e n t e . No o b s t an t e. C o m o c o n s e c u e n c i a de est a p é r d i d a de c a p a ­ c i d a d e s r e g e n e r a t i v a s . en el que o r g a n i s m o s u n a y ot r a v ez . i n i c i a n d o así un n u e v o c i c l o de v i d a . un o r g a n i s m o m a c r o s c ó p i c o pe r o que es t é c n i c a ­ m e n t e un pr o t i st a . que a c a b a n c o n t odo el a l i m e n t o d i s p o n i b l e a su a l r e d e d o r . En su f a s e a n i m a l e m p i e z a c o m o u n a m u l t i t u d de c é l u l a s i n d e ­ p e n d i e n t e s . El m o h o del l i m o t i en e un c o m p l e j o c i c l o v i t al . t od o s los o r g a n i s m o s g r a n d e s e n v e j e c e n y m u e r e n . d e s a r r o l l a n d o un t r o n c h o c o n un c u e r p o de f r ut o m u y p a r e c i d o a un h o n g o . C u a n d o est o o c u ­ rre. P e r o en l os a n i m a l e s s u p e r i o r e s . los p ó l i p o s y las e s t r e l l a s de m a r p u e d e n rege n e r a r la p r á c t i c a t ot a l i d a d de s u s c u e r p o s a p a r t i r de p e q u e ñ a s f r a c c i o n e s de l o s m i s m o s . la m u l t i c e l u l a r i d a d di o o r i g e n m u c h a s v e c e s a m ú l t i p l e s li­ n a j e s de v i d a y e x i st e n a ú n h o y d i v e r s a s c l a s e s de b a c t e r i a s m u l t i ­ c e l u l a r e s y m u c h a s proti stas ( m i c r o o r g a n i s m o s con c é l u l a s n uc l e a d a s ) m u l t i c e l u l a r e s . Al i g ua l qu e l os a n i m a l e s y l a s p l a n t a s . Un e s p e c t a c u l a r e j e m p l o de e s t as a g r e g a c i o n e s lo c o n s t i t u y e el m o h o del l i m o . d o n d e s e a l i m e n t a n de ot r os m i ­ c r o o r g a n i s m o s y de la v e g e t a c i ó n en d e s c o m p o s i c i ó n . l i b e r a n d o m i l e s de e s p o r a s s e c a s de la que n a c e r á n n u e v a s c é l u l a s . q u e se m o v e r á n i n d e p e n d i e n t e m e n t e a la b ú s q u e d a de a l i m e n t o . los c a n ­ gr ej os.

A m b o s e v o l u c i o n a r o n p r i m e r o en el a g u a p a r a s a l i r a t i e r r a f i r m e en t r e c u a t r o c i e n t o s y c u a t r o c i e n t o s c i n c u e n t a m i l l o n e s de a ñ o s at r ás. t r es .m o s . h o n g o s y a n i m a l e s h a n e v o l u c i o ­ nado desde l as bacterias a t ravés de una serie de s i m b i o s i s s u c e s i v a s . Es ta s plantas P a r a s o b r e v i v i r s o b r e el s u e l o . Su c o o r d i n a c i ó n y c o n t r o l m u t u o s se v i e r o n f u e r t e m e n t e i n c r e m e n t a d o s c o n la t e m p r a n a c r e a c i ó n de s i s t e m a s n e r v i o s o s .1 m u e s t r a de f o r m a s i m p l i f i c a d a c ó m o p r o t i s t a s . d i v e r s i f i c a r s e y e x p a n d i r s e s o b r e la T i e r r a . pl an ta s. p r o l i s t a s ( m i c r o o r g a n i s m o s con c é l u l a s n u c l e a d a s ) . que h a n sido c la s if ic a d a s por los biólogos c om o «reinos». T a n t o p l a n t a s com o anim ales desarrollaron grandes organism os multicelulares. e v o l u c i o n a n d o l os p r i m e r o s p e q u e ñ o s c e r e b r o s a n i m a ­ les h a c e u n o s s e i s c i e n t o s v e i n t e m i l l o n e s de a ñ o s at r ás.h a n t e n i d o t an t o éxi t o en r e p r o d u c i r s e . p r e c e d i e n d o las p l a n t a s a los a n i m a l e s en v a r i o s m i l l o n e s de a ñ o s . la m ás a m p li a c a t e g o r í a de o r g a n i s m o s v i v o s . c a r e c í a n de t a l l o s y h o j a s . m u y p a r e c i d a m e n t e a l os m u s g o s a c t u a l e s . 43 C a d a r e i n o est á d i v i d i d o en u n a j e r a r q u í a de s u b e a t e g o r í a s o laxa. h o n g o s y a n i ­ m a l e s . C u a n d o s e g u i m o s la e v o l u c i ó n de l as p l a n t a s y l os a n i m a l e s . Lo s p r i m e r o s a n i m a l e s e v o l u c i o n a r o n h a c e u n o s s e t e c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s y l as p r i m e r a s p l a n t a s a p a r e c i e r o n u n o s d o s c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s d e s p u é s . un m a t e r i a l p a r a l a s p a r e d e s c e l u l a r e s qu e p e r m i t i ó a las p l a n t a s d e s a r r o l l a r t al l os y r a m a s s ó l i d o s . e r a c r u c i a l que d e s a r r o l l a s e n e s t r u c t u r a s s ó l i d a s q u e les i m p e d i e s e n d e r r u m b a r ­ s e y s e c a r s e . n o s e n c o n t r a m o s a n o s o t r o s m i s m o s en el m a c r o c o s m o s y d e b e ­ m o s c a m b i a r n u e s t r a e s c a l a de t i e m p o de m i l e s de m i l l o n e s a m i ­ l l o n e s de a ñ o s . d e s c r i t a s c on m a y o r d e t al l e en l a s p á g i n a s s i g u i e n t e s . L o s a n t e p a s a d o s de l a s p l a n t a s e r a n t u p i d a s m a s a s de a l g a s q u e m e d r a b a n en a g u a s p o c o p r o f u n d a s bi en i l u m i n a d a s . r e p r o d u c i r s e y c o n v e r t i r s e en p l a n t a s . 258 . así c o m o s i s t e m a s v a s c u l a r e s c on l os q u e a s p i r a r el a g u a d e s d e s u s r a í c e s . e m p e z a n d o por p h y lu m y a c a b a n d o p o r genus yspecies. La f i g u r a 10. h o n g o s y a n i m a l e s . La t e o r í a de la s i m b i o g e n e s i s ha p e r m i t i d o a L y n n M a r g u l i s y s u s c o l e g a s b a s a r la c l a s i f i c a c i ó n de l os o r g a n i s m o s v i v o s en c l a ­ r as r e l a c i o n e s e v o l u t i v a s . p l an t a s . Lo c o n s i g u i e r o n c r e a n d o l i g n i n a .p l a n t a s . E x i s t e n en total c i n c o de est os r e i ­ no s: b a c t e r i a s ( m i c r o o r g a n i s m o s s i n c é l u l a s n u c l e a d a s ) . O c a s i o ­ n a l m e n t e s u s habi tati s de s e c a r o n y a l g u n a s a l g a s c o n s i g u i e r o n sobrevivir. l a s c é l u l a s de los a n i m a l e s es t án a l t a m e n t e e s p e c i a l i z a d a s y e s t r e c h a m e n t e i n t e r c o n e c t a d a s p o r u n a g r a n v a r i e d a d de c o m ­ plicados vínculos. pe r o m i e n t r a s q u e la c o m u n i c a c i ó n i n t e r c e l u l a r es m í n i m a en l as p l a n t a s . primitivas.

El m a y o r reto del n u e v o h a b i t a t en t i e r r a f i r m e e r a s i n d u d a la e s c a s e z de a g u a . La r e s p u e s t a c r e a t i v a de l a s p l a n t a s f ue e n c e r r a r s u s e m b r i o n e s en s e m i l l a s p r o t e c t o r a s r e s i s t e n t es a la s e q u í a . t u p i d o s b o s q u e s de « h e l e c h o s de s e m i l l a s » . de a ñ o s .c u b r í a n g r a n d e s e x t e n s i o n e s de la T i e r r a .á r b o l e s p o r t a d o r e s de s e m i l l a s p a r e c i d o s a h e l e c h o s g i g a n t e s . D o s c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s a t r á s a p a r e c i e r o n l os g l a c i a r e s 259 . de m o d o q u e p u d i e s e n e s p e r a r p a r a su d e s a r r o l l o h a s t a e n c o n t r a r s e en un a m b i e n t e a d e c u a d a m e n t e h ú m e d o . Du r a n te cien m il lon es m i e n t r a s los p r i m e r o s a n i m a l e s (los a n f i b i o s ) e v o l u c i o ­ n a b a n en f o r m a de r e p t i l e s y d i n o s a u r i o s .PLANTAS bacteria verde-azul HONGOS célula anfitriona ANIMALES bacteria sacacorchos bacteria respiradora de o x í g e n o BACTERIA F i g u r a 1 0-1 R e l a c i o n e s e v o l u t i v a s e n tr e los c i n c o r e i n o s de la v i d a .

h a c í a n f al t a ot r os t i pos de piel p a r a p r o t e g e r s e de la l uz s o l a r no f i l t r a d a y e r a n p r e c i s o s h u e s o s m á s r e s i s t e n t e s y m ú s c u l o s m á s p o d e r o s o s p a r a h a c e r f r ent e a la f u e r ­ z a de la g r a v e d a d en la a u s e n c i a de f l o t ac i ó n . pe r o c i e n m i l l o n e s de a ñ o s m á s t ar de. la a d a p t a c i ó n a la v i d a en t i e r r a f i r m e c o n s ­ t i t uy ó u n a p r o e z a e v o l u t i v a de e n o r m e s p r o p o r c i o n e s . D e s d e el p r i n c i p i o . El m a y o r p r o b l e m a f u e r a del a g u a era. c u y a m a y o r r e s i s t e n c i a al f r í o l es p e r m i t i ó s o p o r t a r los i n v i e r n o s e i n c l u s o e x p a n d i r s e en r e g i o n e s a l p i n a s m á s e l e v a ­ das.en v a r i o s c o n t i n e n t e s y l os b o s q u e s de h e l e c h o s g i g a n t e s no p u ­ d i e r o n s o b r e v i v i r a l os l a r g o s y f r í o s i n v i e r n o s . que r e q u i ­ rió d r á s t i c o s c a m b i o s en t o d o s l os s i s t e m a s de ó r g a n o s . h a s t a l l e g a r en la a c t u a l i d a d a i n ­ c l u i r c u l t i v a d o r e s h u m a n o s q u e no s ó l o s i e m b r a n s e m i l l a s . » 44 CONQUISTANDO EL T E R R I T O R I O L o s p r i m e r o s a n i m a l e s e v o l u c i o n a r o n en el a g u a d e s d e m a s a s de c é l u l a s g l o b u l a r e s y g u s a n i f o r m e s . E s t o s a c u e r d o s de c o o p e r a c i ó n han continuado desarrollándose. la d e s e c a c i ó n . P a r a f a c i l i t a r la t r a n s i c i ó n a este e n t o r n o c o m p l e t a m e n t e n u e ­ vo. p e r o a l g u n o s de el l os c o n s t i t u y e r o n c o m u n i d a d e s qu e c o n s t r u y e ­ ron c o l e c t i v a m e n t e e n o r m e s a r r e c i f e s c o r a l i n o s c on s u s d e p ó s i ­ t os de c a l c i o . e st a s p l a n t a s c o e v o l u c i o n a r o n c o n a n i m a ­ les que d i s f r u t a b a n de los n u t r i e n t e s f r ut os. pe r o H a b í a m u c h í s i m o más oxí­ g e n o en la a t m ó s f e r a que en l os o c é a n o s . h a b í a m u l t i t u d de ot r as d i f i c u l t a d e s . P a r a los a n i m a l e s . C í e n m i l l o n e s de a ñ o s m á s t a r de e m p e z a r í a n a a p a r e c e r f l o ­ r i d a s p l a n t a s c u y a s s e m i l l a s e s t a r í a n e n v u e l t a s en f r ut os. h a b i e n d o l l e g a ­ do i n c l u s o a c o n v e n c e r n o s p a r a que h a g a m o s p o r e l l as lo ú n i c o qu e no p u e d e n h a c e r : m o v e r s e . lo que r e q u e r í a d i f e r e n ­ t es ó r g a n o s de r e s p i r a c i ó n . p o r s u p u e s t o . l os a n i m a l e s p r i m i t i v o s se d e s i n t e g r a b a n por comp leto t r a s su m u e r t e . Fueron ree m pla­ z a d o s p o r c o n i f e r a s de h o j a p e r e n n e s e m e j a n t e s a n u e s t r o s a b e ­ t os y p i c e a s . d i s e m i n a n d o a c a m ­ bi o las s e m i l l a s s i n d i ge r i r . E r a n aún m uy pequeños. s u s d e s c e n d i e n t e s p r o d u c í a n y a u n a g r a n v a r i e d a d de e x q u i s i t a s c á s c a r a s y e s q u e l e ­ t os q u e d e j a r o n c l a r a s h u e l l a s en f ós i l e s bi en c o n s e r v a d o s . s i n o q u e c l o n a n t a m b i é n p l a n t a s s i n s e m i l l a s p a r a o b t e n e r s u s f rut os. Al c a r e c e r de p a r t e s d u r a s o e s q u e l e t o s i n t e g r a l e s . C om o observan M argulis y Sagan: « L a s plantas parecen cie rta ­ m e n t e m u y a f i c i o n a d a s a s e d u c i r á los a n i m a l e s . los a n i m a l e s i n v e n t a r o n u n a i n g e n i o s a a r g u c i a : 260 se l l ev ar on .

H a s t a n u e s t r o s dí as. al p r i n c i p i o del l l a m a d o p e r í o d o C á m b r i c o . P a r a que es t o s p r o c e s o s m e t a b ó l i c o s f u n c i o n e n . Al igual qu e las b a c t e r i a s v e r d e . q u e l os p a l e o n t ó l o g o s c r e y e r o n d u r a n t e qu e d i c h o s f ós i l e s m a r c a b a n el i n i c i o de la v i d a . S a l i m o s de l a s a g u a s o c e á n i c a s h a c e m á s de c u a t r o c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s . pe r o n u n ­ c a h e m o s d e j a d o a t r á s el a g u a de mar . O t r a i n n o v a c i ó n c a p i t a l q u e s e c o n v i r t i ó en c r u c i a l p a r a v i v i r en t i e r r a f i r m e t e n í a r e l a c i ó n c on la r e g u l a c i ó n del c a l c i o . d a n d o así o r i g e n a c o n c h a s y e s q u e ­ letos.en un i n g r e d i e n t e vi t al p a r a su p o s t e r i o r e v o l u c i ó n . se d e p o s i t ó tal p r o f u s i ó n de f ó s i ­ les c o n b e l l a s y c l a r a s h u e l l a s de c á s c a r a s . En c o n s e c u e n c i a .a z u l a d a s t r a n s f o r m a r o n un a g e n t e t ó x i c o c o n t a m i n a n t e .e l o x í g e n o . c u b i e r t a s r í g i d a s y e s ­ q u e l et os . la m a t r i z a n i m a l s i m u l a la h u m e d a d . Éste d e s e m p e ñ a un p a p e l p r i n c i p a l en el m e t a b o l i s m o de t o d a s l a s c é ­ l u l a s n u c l e a d a s . s i g u e e s t a n d o en n u e s t r a sangre. 261 . mucho tiempo En o c a s i o n e s e r a n i n c l u s o v i s t o s c o m o l as h u e l l a s de l os p r i m e r o s a c t os d i v i n o s de c r e a c i ó n . e v o l u c i o n a r o n en l a s e s t r u c t u r a s de s o p o r t e e s e n c i a l e s p a r a t o d o s l os a n i m a l e s g r a n d e s . r on ot r o contaminante construcció n para l os p r i m e r o s a n i m a l e s t r a n s f o r m a ­ importante nuevas el estructuras calcio- en que proporcionaban les material de t r e m e n d a s ventajas. los a n i m a l e s m a r i n o s d e s d e el p r i n c i p i o d e b í a n e l i ­ m i n a r c o n t i n u a m e n t e l os e x c e s o s de c a l c i o . qu e s u r ­ g i e r o n p r i m e r o en los peces . L o s p r i m e r o s a n i m a ­ l es p e q u e ñ o s s i m p l e m e n t e lo e x c r e t a b a n . s i e n d o e s p e c i a l m e n t e c r u c i a l en la o p e r a c i ó n de los m ú s c u l o s .c o n el l os su m e d i o a n t e r i o r p a r a su d e s c e n d e n c i a . m i e n t r a s q u e l os e s q u e l e t o s . C á s c a r a s y otras partes d u ra s se rv ía n para r e h u i r a l os d e p r e d a d o r e s . 45 É s t o s d e m u e s t r a n i r r e f u t a b l e m e n t e que l os o r í g e n e s de la v i d a p r e c e d e n al p e r í o d o C á m b r i c o al m e n o s en tres mi l m i ­ l l o n e s de a ñ o s . e m p e z a r o n a a l m a c e n a r el e x c e s o de c a l c i o d e n t r o y f u e r a de sí m i s m o s . Al e v o l u c i o n a r animales m a y o r e s . es p r e c i s o que la c a n t i d a d de c a l c i o s ea m a n t e n i d a en u n o s n i v e l e s p r e c i s o s . m u c h o m e n o r e s que los del c a l c i o en el a g u a de ma r . l a s c o n c e n t r a c i o n e s de sal en la s a n g r e y ot r os f l u i d o s c o r p o r a l e s de los m a m í f e r o s so n n o t a b l e m e n t e p a r e c i d a s a la de l os o c é a n o s . M á s a ú n . H a c e u n o s q u i n i e n t o s o c h e n t a m i l l o n e s de a ñ o s . S ó l o en los ú l t i m o s t r e i n t a a ñ o s se h a n r e v e l a d o l as h u e l l a s del m i c r o c o s m o s a n t e r i o r g r a c i a s a l os l l a m a d o s f ós i l e s q u í m i c o s . f l o t a b i l i d a d y s a l i n i ­ dad del a n t i g u o m e d i o m a r i n o . nuestro s ud or y nu es tr as lá gr im a s . a m o n t o n á n d o l o en o c a ­ s i o n e s en f o r m a de e n o r m e s a r r e c i l e s c o r a l i n o s .

c r i a t u r a s en f o r m a de pez c o n a r m a d u r a s e x t e r n a s pe r o s i n m a n d í b u l a s . pi el r es i s t e n t e a la s e q u e d a d y. s a l a m a n d r a s y t r i t o n e s . m a n d í b u l a s y c a b e z a de r a n a . Su t a m a ñ o r e d u c i d o y s u s a l t o s n i v e l e s de r e p r o d u c c i ó n les p e r m i t i e r o n a d a p t a r s e a c as i t od o s los e n t o r ­ n o s y d e s a r r o l l a r u n a f a b u l o s a d i v e r s i d a d de e s t r u c t u r a s c o r p o r a ­ l es y m o d o s de v i d a .c o n s t i t u y e n el v í n c u l o e v o l u t i v o ent r e los a n i m a l e s m a r i n o s y t er r est r es. los r ep t i l e s encapsula ron el medio marino anterior dentro de g r a n d e s h u e v o s .p u l m ó n c a p a c e s de r e s p i r a r t an t o a g u a c o m o a i r e y m u c h o s má s . p u d i e n d o i n c l u s o h a b e r a n i m a d o a a l g u n o s p e c e s a s e g u i r l e s f u e r a del a g u a p a r a pr ec i ar s o b r e el l os. 0 0 0 e s ­ p e c i e s c o n o c i d a s de i n s e c t os . L o s p r i m e r o s i n s e c t o s s a l i e r o n del a g u a a p r o x i m a d a m e n t e al m i s m o t i e m p o q u e los a n f i b i o s . a l et a s r eg o r d e t as . a ú n m á s i m p o r t a n t e .L o s e x p e r i m e n t o s e v o l u t i v o s c o n l o s d e p ó s i t o s de c a l c i o c o n ­ d u j e r o n a u n a g r a n v a r i e d a d de f o r m a s : a n i m a l e s t u b u l a r e s c on c o l u m n a v e r t e b r a l p e r o s i n h u e s o s .r a n a s . Los m u c h o s t i p o s de l a g a r t o s ex i st e n t es a ú n en la a c t u a l i d a d . Las prim eras c r ia tu ra s ve rt e b r a d a s con e s p in a z o s y c aj a cr an ea l que protegía su sistema nervioso. Al m i s m o t i e m p o 262 . M i e n t r a s qu e la e s t i r p e de l os p e c e s s e a r r a s t r a b a f u e r a del a g u a y se c o n v e r t í a en a n f i b i o s . E x i s t e n en la a c t u a l i d a d c e r c a de 7 5 0 . Fueron los p r i m e r o s v e r t e b r a d o s t er r es t r es . en l os que s u s d e s c e n d i e n t e s p o d í a n p r e p a r a r s e p l e n a m e n t e p a r a p a s a r t od o su c i c l o vi t al en t i er r a . t res v e c e s m á s que la s u m a de t od as las restantes especies a n im a le s . u n a n u e v a c l a s e de h u e v o s . y c u a n d o l os a n f i b i o s d i e r o n p a s o a los r e p ­ tiles. s o n d e s c e n d i e n t e s de a q u e l l o s a n t i ­ g u o s r ept i l es . U n a v e z en t i e r r a f i r m e . los a r b u s t o s y l os á r b o l e s m e d r a ­ b a n y a s o b r e la t i er r a . E n t r e el l os e s t a b a u n a e s t i r p e de pez d o t a d o de p u l m o n e s . los a n f i b i o s se c o n v i r t i e r o n en r ep t i l e s d o t a ­ d o s de g r a n d e s v e n t a j a s s e l e c t i v a s : m a n d í b u l a s p o d e r o s a s . s a p o s . P e r t r e c h a d o s c o n est as i n n o v a c i o n e s . É s t o s . p e c e s . i n c l u y e n d o l as s e r p i e n t e s s i n e x t r e m i d a d e s . probablemente evolucionaron hace unos q u i n i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s . los r ep t i l e s c o n q u i s t a r o n r á p i d a m e n t e la t i e r r a y se d e s a r r o l l a r o n en n u m e r o s a s v a r i e d a d e s . los i n s e c t o s e x p l o s i o n a r o n en u n a e n o r ­ me v a r i e d a d de e s p e c i e s . v i v i e r o n en e x u b e r a n t e s s e l v a s t r o p i c a l e s . D u r a n t e los c i e n t o c i n c u e n t a m i l l o n e s de a ñ o s p o s t e r i o r e s al a b a n d o n o del mar . q u e s e a r r a s t r a b a po r l a s o r i l l a s y c u y a e v o l u c i ó n d a r í a o r i ­ gen e v e n t u a l m e n t e a l os p r i m e r o s a n f i b i o s . p e r o h o y a ú n e m p i e z a n s u s c i c l o s v i t a l e s c o m o r e n a ­ c u a j o s que r e s p i r a n a g u a . C o m o h a r í a n m á s t a r d e los m a m í f e r o s en s u s út eros.

s i m i o s del S u r erectos un t er c e r t i po de o r g a n i s m o había desembarcado. multicelular. T i e n e n m u c h a s c é l u l a s d i s t i n t i v a s q u e p u e d e n c o n t e n e r v a r i o s n ú c l e o s y qu e es t án s e p a r a d a s p o r f i n a s p a r e d e s a t r a v é s de l a s c u a l e s el f l u i d o c e l u l a r p u e d e c i r c u l a r co n f a c i l i d a d . que e x h i b e u n a s er i e de f a s c i n a n t e s p r o p i e d a d e s . l o s h o n g o s no d i s p o n e n de s i s t e m a s v a s c u l a r e s p a r a f o r m a r r a í ­ c es . 46 C a r e c e n de la v e r d e c l o r o f i l a n e c e s a r i a p a r a la f o t o s í n t e s i s y no c o m e n ni d i g i e r e n . L o s h o n g o s e m e r g i e r o n h a c e m á s de t r e s c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s y se e x t e n d i e r o n en íntim a coevolución con las plantas.E v o l u c i ó n de p l a n t a s y a n i m a l e s M i l l o ne s de a ñ o s at r ás 700 E t a p a s de e v o l u c i ón primeros animales 620 p r i m e r o s c e r e b r o s de a n i m a l e s 580 c á s c a r a s y esquel et os 500 vertebrados 450 s a l i d a a t i e r r a f i r me de l as pl ant as 400 s a l i d a a t i e r r a f i r m e de a n f i b i o s e i nsect os 350 h e l e c h o s de s e m i l l a s 300 hongos 250 r epti l es 225 coniferas. A d i f e r e n c i a de l as p l a n t a s . dinosaurios 200 mamíferos 150 p á j a r os 125 p l an t a s f l or i da s 70 e x t i n c i ó n de los d i n o s a u r i o s 65 p r i m e r o s p r i m a t es 35 monos 20 simios 10 grandes simios 4 l os h o n g o s . también L o s h o n g o s p a r e c e n p l a n t a s pe r o so n tan c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o s de é s t as q u e es t á n c l a s i f i c a d o s en un r e i n o p r o p i o . t a l l o s y h o j a s . 263 . s i n o q u e a b s o r b e n d i r e c t a m e n t e s u s n u t r i e n ­ t es en f o r m a de c o m p u e s t o s q u í m i c o s .

P r á c t i c a m e n t e t o d a s l a s p l a n t a s q u e c r e c e n en el s u e l o d e p e n d e n
de un d i m i n u t o h o n g o en s u s r a í c e s p a r a la a b s o r c i ó n de n i t r ó g e ­
no. L a s r a í c e s de l os á r b o l e s de un b o s q u e est án i n t e r c o n e c t a d a s
p o r u n a i n m e n s a red de h o n g o s que o c a s i o n a l m e n t e e m e r g e a la
s u p e r f i c i e en f o r m a

de set as.

Sin

hongos,

no h u b i e s e n p o d i d o

e x i s t i r l as p r i m i t i v a s s e l v a s t r o p i c a l e s .
T r e i n t a m i l l o n e s de a ñ o s d e s p u é s de la a p a r i c i ó n de los p r i ­
m e r o s r ept i l es ,

u n a de s u s e s t i r p e s se c o n v i r t i ó en d i n o s a u r i o s

(un t é r m i n o g r i e g o que s i g n i f i c a « l a g a r t o t er r i b l e» ) ,

que p a r e c e n

e j e r c e r u n a f a s c i n a c i ó n si n l í m i t e s en los h u m a n o s de t od os los
t i e m p o s . E x i s t i e r o n en gr a n v a r i e d a d de t a m a ñ o s y f o r m a s . A l g u ­
no s t e n í a n a r m a d u r a s y p i co s c ó r n e o s c o m o las t or t u g a s a c t u a l e s ,
Ot r os c u e r n o s . A l g u n o s e r a n h e r b í v o r o s , ot r os c a r n í v o r o s . C o m o
los r e s t an t es r ept i l es,

los d i n o s a u r i o s er a n o v í p a r o s .

M u c h o s de

el l os c o n s t r u í a n ni do s , a l g u n o s l l e g a r o n a d e s a r r o l l a r a l a s y co n el
t i e m p o , h a c e u n o s c í e n l o c i n c u e n t a m i l l o n e s de a ñ o s , se c o n v i r ­
t i er o n en p á j a r o s .
En la é p o c a de los d i n o s a u r i o s , la e x p a n s i ó n de los r ep t i l e s e s ­
t a b a en p l e n o au g e . M a r e s y t i e r r a s e s t a b a n p o b l a d o s po r s e r p i e n ­
tes t e r r e s t r e s y m a r i n a s , l a g a r t o s , t or t u g a s de m a r y v a r i a s e s p e ­
c i e s de d i n o s a u r i o s .

H a c e u n o s s e t e nt a m i l l o n e s de a ñ o s ,

l odos

los d i n o s a u r i o s y m u c h a s o l í a s e s p e c i e s d e s a p a r e c i e r o n s ú b i t a ­
i m p a c t o de un

m e t eo r i t o g i ­

g a n t e s c o , de m á s de o n c e k i l ó m e t r o s de d i á m e t r o .

men t e ,

p r e s u m i b l e m e n t e d e b i d o al

La e x p l o s i ó n

c a t a s t r ó f i c a g e n e r ó u n a e n o r m e n u b e de p o l vo que b l o q u e ó la luz
del sol

d u r a n t e un l a r go p e r í o d o ,

ca m b ia n d o drásticamente

los

p a t r o n e s c l i m á t i c o s en l o d o el gl obo, c a m b i o s a los que los d i n o ­
s a u r i o s no l o g r a r o n s o b r e v i v i r .

EL C U I D A D O

DE

LA

PROGENIE

H a c e u n o s d o s c i e n t o s m i l l o n e s de a ñ o s , un v e r t e b r a d o de s a n ­
gr e c a l i e n t e e v o l u c i o n ó de los r ep t i l e s y se d i v e r s i f i c ó en u n a n u e ­
v a c l a s e de a n i m a l e s q u e c o n el t i e m p o d a r í a n p a s o a n u e s t r o s a n ­
t e p a s a d o s los p r i m a t e s . L a s h e m b r a s de est os a n i m a l e s de s a n g r e
c a l i e n t e y a no e n c e r r a b a n a s u s e m b r i o n e s en h u e v o s , s i n o que
l os n u t r í a n en el s e n o de s u s p r o p i o s c u e r p o s . T r a s el n a c i m i e n t o ,
l a s c r í a s e r a n r e l a t i v a m e n t e i n c a p a c e s y d e b í a n s er c r i a d a s po r
s u s m a d r e s . D e b i d o a este p e c u l i a r c o m p o r t a m i e n t o , q u e i n c l u y e
la a l i m e n t a c i ó n co n l e c he s e g r e g a d a po r l as g l á n d u l a s m a m a r i a s
de la m a d r e , est a c l a s e de a n i m a l e s se c o n o c e c o n el n o m b r e de
264

« m a m í f e r o s » . U n o s c i n c u e n t a m i l l o n e s de a ñ o s d e s p u é s , ot r a e s ­
t ir pe de v e r t e b r a d o s de s a n g r e c a l i e n t e , los r e c i e n t e m e n t e e v o l u ­
ci o n a d o s pájaros, e m p e z a r í a t a m b i é n a a l im e n t a r y e n s e ñ a r a sus
vulnerables crías.
Los p r i m e r o s m a m í f e r o s eran pe qu eñ as c r ia t u r a s noc turn as .
M i e n t r a s que l os r ept i l es ,

i n c a p a c e s de r e g u l a r su t e m p e r a t u r a

c o r p o r a l , p e r m a n e c í a n i n a c t i v o s d u r a n t e l as f r í a s n o c h e s , l os m a ­
m í f e r o s d e s a r r o l l a r o n la c a p a c i d a d de m a n t e n e r s u s c u e r p o s c a ­
l i e n t e s a n i v e l e s r e l a t i v a m e n t e c o n s t a n t e s con
su

e n t or no ,

perm anecie ndo

i n d e p e n d e n c i a de

así a l e r t a y a c t i v o s

por la no c h e .

T r a n s f o r m a r o n t a m b i é n par te de s u s c é l u l a s c u t á n e a s en pelo, lo
q u e l es a i s l a b a a ú n

m á s y les p e r m i t i ó e m i g r a r de los t r ó p i c o s a

c lim a s más fríos.
Los pri m at es pri m iti vos c o n o c i d o s c o m o p r o s im io s (« p re m o n o s » ) e v o l u c i o n a r o n en los t r ó p i c o s ,

ha c e u n o s s e s e n t a y c i n c o

m i l l o n e s de a ñ o s , de m a m í f e r o s n o c t u r n o s c o m e d o r e s de i n s e c ­
t os que v i v í a n en á r b o l e s y t e n í a n un a s p e c t o p a r e c i d o al de l as a r ­
d i l l a s . Lo s p r o s i m i o s de n u e s t r o s d í a s son p e q u e ñ o s a n i m a l e s de
b o s qu e ,

m a y o r i t a r i a m e n l c n o c t u r n o s , que s i g u e n v i v i e n d o en los

á r b o l e s . P a r a s a l t a r de r a m a en r a m a p o r la n o c h e , est os p r i m e r o s
m o r a d o r e s de los á r b o l e s y c o m e d o r e s de i n s e c t o s d e s a r r o l l a r o n
u n a a g u d a v i s i ó n y en a l g u n a s e s p e c i e s , los oj os se f u e r o n d e s p l a ­
z a n d o g r a d u a lm e n t e hasta ad op tar un a po sic ió n fronlal,

lo que

er a c r u c i a l p a r a el d e s a r r o l l o de la v i s i ó n t r i d i m e n s i o n a l , u n a v e n l a j a d e c i s i v a p a r a e v a l u a r d i s t a n c i a s en t r e l os á r b o l e s . O t r a s c a ­
r a c t e r í s t i c a s bi en c o n o c i d a s de los p r i m a l e s que e v o l u c i o n a r o n
de su h a b i l i d a d p a r a t repar, f u e r o n m a n o s y pi es p r e n s i l e s , u ñ a s
p l a n a s , p u l g a r e s o p u e s t o s y g r a n d e s d e d o s en los pies.
A d i f e r e n c i a de ot r os a n i m a l e s , l os p r o s i m i o s no e s t a b a n a n a ­
t ó m i c a m e n t e e s p e c i a l i z a d o s y en c o n s e c u e n c i a e s t a b a n c o n s t a n ­
t e m e n t e a m e n a z a d o s por e n e m i g o s .

No ob s t a n t e , c o m p e n s a r o n

su f al t a de e s p e c i a l i z a c i ó n d e s a r r o l l a n d o m a y o r d e s t r e z a e i n t e l i ­
g e n c i a . Su t e m o r a los e n e m i g o s , su c o n s t a n t e c o r r e r y e s c o n d e r ­
se v su a c t i v a v i d a n o c t u r n a les l l e v a r o n a la c o o p e r a c i ó n y les
c o n d u j e r o n al c o m p o r t a m i e n t o s o c i a l q u e es c a r a c t e r í s t i c o de to­
do s los p r i m a t e s s u p e r i o r e s . A d e m á s , el h á b i t o de p r ot e g e r s e e m i ­
tiendo

frecuentes

sonidos

f ue r t es

evolucionó

gradualm ente

en

c o m u n i c a c i ó n vocal.
La m a y o r í a de p r i m a t e s s o n c o m e d o r e s de i n s e c t o s o v e g e t a ­
r i a n o s que se a l i m e n t a n de n u e c e s , f r u t os y h i e r b a s . En é p o c a s de
e s c a s e z de f r ut os o n u e c e s , l os a n t i g u o s p r i m a t e s h a b r í a n a b a n ­
d o n a d o la p r o t e c c i ó n de las r a m a s y d e s c e n d i d o al s u e l o . V i g i l a n ­
265

do a n s i o s a m e n t e la p r e s e n c i a de a l g ú n e n e m i g o po r e n c i m a de
l a s al t a s h i e r b a s , h a b r í a n a d o p t a d o p o r b r e v e s i n s t a n t e s u n a p o s i ­
c i ó n v e r t i c a l a n t e s de v o l v e r s e a a g a z a p a r , c o m o s i g u e n h a c i e n d o
h o y en d í a l o s m a n d r i l e s . E s t a h a b i l i d a d p a r a m a n t e n e r s e e r g u i ­
dos, a u n q u e f ue s e s ó l o d u r a n t e u n o s i n s t a n t e s , r e p r e s e n t a b a u n a
f ue r t e v e n t a j a s e l e c t i v a , y a que les p e r m i t í a u s a r s u s m a n o s p a r a
c o g e r a l i m e n t o s , b l a n d i r p a l o s o a r r o j a r p i e d r a s p a r a d e f en d e r s e .
G r a d u a l m e n t e s u s p i es se a p l a n a r o n , su h a b i l i d a d m a n u a l a u ­
m e n t ó y el u s o de a r m a s e i n s t r u m e n t o s p r i m i t i v o s e s t i m u l ó el
c r e c i m i e n t o de su c e r e b r o , h a s t a que a l g u n o s p r o s i m i o s se c o n ­
v i r t i e r o n en m o n o s y s i m i o s .
La l í n e a e v o l u t i v a de l os m o n o s d i v e r g i ó de la de l os p r o s i m i o s
h a c e a p r o x i m a d a m e n t e t r e i n t a y c i n c o m i l l o n e s de a ñ o s . L o s m o ­
no s son a n i m a l e s d i u r n o s , g e n e r a l m e n t e con c a r a s m á s p l a n a s y
e x p r e s i v a s qu e l a s de l os p r o s i m i o s y a n d a n o c o r r e n n o r m a l m e n ­
t e s o b r e s u s c u a t r o pa t as . H a c e u n o s v e i n t e m i l l o n e s de a ñ o s , la lí ­
n e a de l os s i m i o s se s e p a r ó de la de l os m o n o s y d i ez m i l l o n e s de
años después aparecían

nuestros antepa sad os inm ed ia tos,

los

g ra nd es s im io s: ora ng uta nes, gorilas y c h i m p a n c é s .
T o d o s l os s i m i o s s o n h a b i t a n t e s de b o s q u e s y la m a y o r í a p a ­
s a n al m e n o s p a r t e de su t i e m p o en l os á r b o l e s . L o s g o r i l a s y l os
c h i m p a n c é s so n los m á s t e r r e s t r e s de los s i m i o s , d e s p l a z á n d o s e a
c u a t r o p a t a s s o b r e s u s n u d i l l o s , es deci r , a p o y á n d o s e en l os n u d i ­
l l os de s u s e x t r e m i d a d e s d e l a n t e r a s . La m a y o r í a de s i m i o s p u e ­
de n t a m b i é n r e c o r r e r c o r t a s d i s t a n c i a s s o b r e s u s e x t r e m i d a d e s
p o s t e r i o r e s . Al i g u a l que l os h u m a n o s , los s i m i o s p o s e e n p e c h o s
a n c h o s y p l a n o s y b r a z o s c a p a c e s de g i r a r s o b r e el h o m b r o h a c i a
a d e l a n t e y h a c i a at r ás . E s t o les p e r m i t e m o v e r s e e n t r e l os á r b o l e s
b a l a n c e á n d o s e de r a m a en r a m a c o n un b r a z o y d e s p u é s c o n el
ot ro, u n a p r o e z a de la q u e los m o n o s no s o n c a p a c e s . El c e r e b r o
de l os g r a n d e s s i m i o s es m u c h o m á s c o m p l e j o que el de l os m o ­
n o s y en c o n s e c u e n c i a su i n t e l i g e n c i a es m u y s u p e r i o r . La h a b i l i ­
d a d p a r a u t i l i z a r e i n c l u s o h a s t a un c i e r t o l í m i t e f a b r i c a r h e r r a ­
m i e n t a s es u n a c a r a c t e r í s t i c a de l os g r a n d e s s i m i o s .
H a c e u n o s c u a t r o m i l l o n e s de a ñ o s u n a e s p e c i e de c h i m p a n ­
c és del t r ó p i c o a f r i c a n o e v o l u c i o n ó h a s t a d a r p a s o al s i m i o e r e c ­
to. E s t a e s p e c i e de p r i m a t e s , q u e s e e x t i n g u i r í a un m i l l ó n de a ñ o s
d e s p u é s , e r a m u y p a r e c i d a a los ot r os g r a n d e s s i m i o s , p e r o d e b i ­
do a su m o d o de a n d a r e r g u i d o ha s i d o c l a s i f i c a d o c o m o « h o m í ­
n i d o » lo que, s e g ú n L y n n M a r g u l i s , es t á t o t a l m e n t e i n j u s t i f i c a d o
en t é r m i n o s p u r a m e n t e b i o l ó g i c o s :

266

Un os a l u m n o s obj eti vos, si fuesen b a l l e n a s o del f i nes, c o l o c a ­
rían a h u m a n o s , c h i m p a n c é s y o r a n g u t a n e s en el m i s m o gr upo
t a x o n ó m i c o . No existe base f i s i o l ó g i c a p a r a c l a s i f i c a r a los h u m a ­
no s en u n a f a m i l i a p r o p i a (...). L o s ser es h u m a n o s y los c h i m p a n ­
c é s son m á s p a r e c i d o s que c u a l q u i e r par de gé n e r o s de e s c a r a b a ­
j os e s c o g i do s al azar. En c a m b i o , los a n i m a l e s que a n d a n en
po s i c i ó n e r g u i d a c on s u s m a n o s b a l a n c e á n d o s e a los c ost ados,
s on g r a n d i l o c u e n t e m e n t e d e f i n i d o s c o m o h o m í n i d o s (...), no
c o m o s i m i o s . 47

LA

AVENTURA

HUMANA

T r a s h a b e r s e g u i d o el d e s p l e g a r de la v i d a d e s d e s u s m i s m o s
inicios,

no p o d e m o s e v i t a r e x p e r i m e n t a r u n a e s p e c i a l

emoción

c u a n d o l l e g a m o s a la e t a p a en la q u e l os p r i m e r o s s i m i o s se erg u i e r o n y a n d a r o n s o b r e dos pa t as ,

i n c l u s o si e s t a e m o c i ó n no

es t á c i e n t í f i c a m e n t e j u s t i f i c a d a . A m e d i d a q u e v e í a m o s c ó m o los
r ep t i l e s e v o l u c i o n a b a n

h a s t a c o n v e r t i r s e en v e r t e b r a d o s de s a n ­

gr e c a l i e n t e qu e c u i d a b a n de s u s c r í a s , c ó m o los p r i m e r o s p r i m a ­
tes d e s a r r o l l a b a n u ñ a s p l a n a s , p u l g a r e s o p u e s t o s y l os i n i c i o s de
la c o m u n i c a c i ó n v o c a l y c ó m o l os s i m i o s e x h i b í a n t ór ax y b r a z o s
p a r e c i d o s a los h u m a n o s , c e r e b r o s c o m p l e j o s y la c a p a c i d a d de
construir herramientas,

podemos

p e r c i b i r la g r a d u a l

aparición

de n u e s t r a s c a r a c t e r í s t i c a s h u m a n a s , y c u a n d o l l e g a m o s al e s t a ­
di o de l os s i m i o s a n d a n d o e r g u i d o s y c on s u s m a n o s l i br es , s e n t i ­
m o s que el i n i c i o de la a v e n t u r a e v o l u t i v a h u m a n a es i n m i n e n t e .
P a r a s e g u i r l a de c e r c a d e b e m o s c a m b i a r de n u e v o de e s c a l a , est a
v e z de m i l l o n e s a m i l e s de a ñ o s .
L o s s i m i o s er ec t os , qu e se e x t i n g u i e r o n h a c e a p r o x i m a d a m e n ­
t e un m i l l ó n c u a t r o c i e n t o s mi l a ñ o s , p e r t e n e c í a n en su t o t a l i d a d al
g é n e r o de los

Australopithecus.

tralis ( «del S u r » ) y del g r i e g o

El n o m b r e , d e r i v a d o del l a t í n
pithekos

aus­

(«simio»), significa «simio

del S u r » y c o n s t i t u y e un t r i b u t o a l os p r i m e r o s d e s c u b r i m i e n t o s en
S u d á f r i c a de f ó s i l e s p e r t e n e c i e n t e s a este g é n e r o. La e s p e c i e m á s
a n t i g u a de est os s i m i o s del S u r se c o n o c e c o m o Australopithecus
afarensis, l l a m a d a así p o r s u s f ó s i l e s h a l l a d o s en la r e g i ó n et í op e de
A f a r y que i n c l u y e n el f a m o s o e s q u e l e t o « L u c y » . E r a n p r i m a t e s de
c o m p l e x i ó n m e n u d a , q u i z á s de un m e t r o y m e d i o de a l t u r a y p r o ­
b a b l e m e n t e t an i n t e l i g e n t e s c o m o l os c h i m p a n c é s a c t u a l e s .
T r a s cas i un m i l l ó n de a ñ o s de e s t a b i l i d a d g e n é t i c a , ent r e do s
o t r es m i l l o n e s de a ñ o s at r ás , la p r i m e r a e s p e c i e de s i m i o s del S u r

267

La e v o l u c i ó n h u m a n a
Año s atrás
4 millones

E t a p a s de l a e v o l u c i ó n
Australopithecus

afarensis

3,2 m i l l o n e s

«Lucy»

(Australopithecus afarensis)

2, 5 m i l l o n e s

v a r i a s es pec i es de Australopithecus

2 mil lones

Hom o

habilis

1,6 mi l l o n e s

Homo

erectus

1,4 m i l l o n e s

e x t i n ci ó n

de los Australopithecus

1 mi l l ón

el Homo erectus se i n s t a l a en A s i a

400. 000

el Homo erectus se i n s t a l a en E u r o p a

25 0. 00 0

f o r m a s a r c a i c a s de Homo sapiens

el Homo sapiens e m p i e z a a e v o l u c i o n a r
ex t i n c i ó n del Homo erectus
125.000

Homo

100.000

el Homo sapiens p l e n a m e n t e e v o l u c i o n a d o en Á f r i c a

neardenthalensis

y Asia
40. 000

el Homo sapiens ( h o m b r e de C r o - M a g n o n )

plena­

men t e e v o l u c i o n a d o en E u r o p a
35. 000

ext i nci ón de los Ne an der t ha l e s; el Homo sapiens q u e ­
da c o m o la ú n i c a especi e h u m a n a s u p e r v i vi e n t e

di o p a s o a e s p e c i e s m á s c o r p u l e n t a s . É s t a s i n c l u y e r o n d o s e s p e ­
c i e s h u m a n a s t e m p r a n a s que c o e x i s t i e r o n en Á f r i c a c o n los s i ­
m i o s del S u r d u r a n t e v a r i o s c e n t e n a r e s de m i l e s de a ñ o s , h a s t a
qu e se e x t i n g u i e r o n .
U n a d i f e r e n c i a i m p o r t a n t e ent r e l o s s e r es h u m a n o s y l os d e ­
m á s p r i m a t e s es que l a s c r í a s h u m a n a s p r e c i s a n de m u c h o m á s
t i e m p o p a r a l l e g a r a la i n f a n c i a e i g u a l m e n t e los n i ñ o s h u m a n o s
t a r d a n m á s en a l c a n z a r la p u b e r t a d y la m a d u r e z , qu e n i n g u n a
o t r a e s p e c i e de s i m i o s . M i e n t r a s que la p r o g e n i e de ot r os m a m í f e ­
r o s se d e s a r r o l l a c o m p l e t a m e n t e en el ú t e r o m a t e r n o y lo a b a n d o ­
na y a p r e p a r a d o p a r a el m u n d o ext eri or , n u e s t r o s r e c i é n n a c i d o s
e s t án i n c o m p l e t a m e n t e f o r m a d o s y t o t a l m e n t e i n d e f e n s o s .

Com­

p a r a d o s c o n ot r os a n i m a l e s , l a s c r í a s h u m a n a s p a r e c e n h a b e r . n a ­
cido

prematuramente.

E s t a o b s e r v a c i ó n es la b a s e de la h i p ó t e s i s a m p l i a m e n t e a c e p ­
t a d a de que el n a c i m i e n t o p r e m a t u r o de a l g u n o s s i m i o s p o d r í a
h a b e r t e n i d o un p a p e l c r u c i a l en el d e s e n c a d e n a m i e n t o de la e v o ­
l u c i ó n h u m a n a . 48 D e b i d o a c a m b i o s g e n é t i c o s en la c a d e n c i a de
d e s a r r o l l o , l os s i m i o s p r e m a t u r o s p o d r í a n h a b e r m a n t e n i d o s u s
r a s g o s j u v e n i l e s p o r m á s t i e m p o qu e otros. A l g u n a s p a r e j a s de s i ­

268

m i o s p r e m a t u r o s co n e s t a s c a r a c t e r í s t i c a s c o n o c i d a s c o m o neoten ia ( «e x t e n s i ón de lo n u e v o » ) , h a b r í a n e n g e n d r a d o c r í a s a ú n m á s
prematuras,

que h a b r í a n m a n t e n i d o p o r m á s t i e m p o s u s r a s g o s

j u v e n i l e s , i n i c i á n d o s e así u n a t e n d e n c i a e v o l u t i v a que d e s e m b o c ó
ni u n a e s p e c i e d o t a d a de r e l a t i v a m e n t e p o c o pel o, c u y o s a d u l t o s
se p a r e c í a n en m u c h o s a s p e c t o s a los e m b r i o n e s de los s i m i o s .
S e g ú n est a h i p ó t e s i s , la i n d e f e n s i ó n de las c r í a s n a c i d a s p r e ­
m a t u r a m e n t e j u g ó un p a p e l c r u c i a l en la t r a n s i c i ó n de s i m i o s a
h u m a n o s . E s t o s r e c i é n n a c i d o s r e q u e r í a n la a t e n c i ó n de s u s f a m i ­
l i as, lo q u e p o d r í a h a b e r o r i g i n a d o c o m u n i d a d e s , t r i b u s n ó m a d a s
y p o b l a d o s q u e c o n s t i t u i r í a n los c i m i e n t o s de la c i v i l i z a c i ó n h u ­
mana.

L a s h e m b r a s s e l e c c i o n a b a n a m a c h o s qu e c u i d a s e n de

e l l as m i e n t r a s a t e n d í a n y a l i m e n t a b a n a s u s h i j o s . M á s a d e l a n t e ,
l as h e m b r a s d e j a r o n de e n t r a r en c e l o en m o m e n t o s d e t e r m i n a ­
do s y s i e n d o e s t a b l e m e n t e r e c e p t i v a s ,

los m a c h o s d i s m i n u y e r o n

su p r o m i s c u i d a d en f a v o r de la a t e n c i ó n a s u s f a m i l i a s , c a m b i a n ­
do l os h á b i t o s s e x u a l e s h a c i a n u e v a s e s t r u c t u r a s s o c i a l e s .
Al m i s m o t i e m p o , la l i b e r t a d de las m a n o s p a r a f a b r i c a r h e ­
r r a m i e n t a s , b l a n d i r a r m a s y l a n z a r p i e d r a s e s t i m u l ó el c o n s t a n t e
c r e c i m i e n t o del c e r e b r o q u e c a r a c t e r i z a t od a la e v o l u c i ó n h u m a ­
na , p u d i e n d o i n c l u s o h a b e r c o n t r i b u i d o al d e s a r r o l l o del l e n g u a ­
j e . C o m o lo d e s c r i b e n M a r g u l i s y S a g a n :

Al l a n z a r p i ed r as y d e r r i b a r o m a t ar a p e q u e ñ a s pr e sas , los
h u m a n o s p r i m i t i v o s f ue r o n c a t a p u l t a d o s a un nu ev o esp a c i o ev o ­
luti vo. L a s h a b i l i d a d e s p a r a pr ev er la t r a y e c t o r i a de l os p r o y e c t i ­
les, p a r a m a t ar a d i s t a n c i a , d e p e n d í a n del a u m e n t o del h e m i s f e ­
rio cer e br a l i z q ui e r do . L a s h a b i l i d a d e s del l e n g u a j e (que se han
asociado

con

acompañado

el

lado

i z q u i e r do

del

cerebro...)

podrían haber

f or t ui t am e n t e s e m e j a n t e c r e c i m i e n t o

del t a m a ñ o

del c e r e b r o . 49
L o s p r i m e r o s d e s c e n d i e n t e s h u m a n o s de l os s i m i o s del S u r
e m e r g i e r o n en el Á f r i c a or i en t a l h a c e u n o s do s m i l l o n e s de a ñ os .
E r a n e s p e c i e s p e q u e ñ a s y d e l g a d a s co n c e r e b r o s m a r c a d a m e n t e
a m p l i o s , q u e l es p e r m i t i e r o n d e s a r r o l l a r h a b i l i d a d e s de m a n u f a c ­
t u r a de h e r r a m i e n t a s m u y s u p e r i o r e s a l as de c u a l q u i e r a de s u s
antepasados simios.

E st a p r i m e r a especie h u m a n a

r e c i b i ó en

c o n s e c u e n c i a el n o m b r e de Homo habilis ( « h u m a n o h á b i l » ) . H a c e
un m i l l ó n s e i s c i e n t o s mi l a ñ o s , el Homo habilis h a b í a e v o l u c i o n a ­
do h a s t a d a r p a s o a u n a e s p e c i e m a y o r y m á s r o b u s t a , c u y o c e r e ­
br o t a m b i é n se h a b í a d e s a r r o l l a d o . C o n o c i d o c o m o Homo erectus
269

( « h u m a n o e r g u i d o » ) , es t a e s p e c i e p e r d u r ó d u r a n t e un m i l l ó n de
a ñ o s y se v o l v i ó m u c h o m á s v e r s á t i l q u e s u s p r e d e c e s o r e s , a d a p ­
t a n d o s u s t e c n o l o g í a s y m o d o s de v i d a a un a m p l i o e s p e c t r o de
c o n d i c i o n e s m e d i o a m b i e n t a l e s . E x i s t e n i n d i c i o s de qu e est os h u ­
m a n o s p r i m i t i v o s p o d r í a n h a b e r c o n q u i s t a d o el c o n t r o l del l ueg o
h a c e a p r o x i m a d a m e n t e un m i l l ó n c u a t r o c i e n t o s mil añ o s .
El Homo erectus f ue la p r i m e r a e s p e c i e en a b a n d o n a r la c o n ­
fortable Á f ri c a y e m i g r a r a Asia , I n d o n e s ia y E u r o p a ,

instalándo­

se en A s i a h a c e un m i l l ó n de a ñ o s y en E u r o p a m í o s c u a t r o c i e n t o s
mi l a ñ o s at r ás . L e j o s de s u s t i e r r a s a f r i c a n a s , l os h u m a n o s p r i m i ­
t i vos d e b i e r o n

afrontar condiciones clim áticas

extremadamente

d u r a s , q u e t u v i e r o n un l u er t e i m p a c t o en su e v o l u c i ó n post er i or .
T o d a la h i s t o r i a e v o l u t i v a de la e s p e c i e h u m a n a , d e s d e la a p a r i ­
c i ó n del Homo habilis h a s t a la r e v o l u c i ó n a g r í c o l a , c a s i do s m i l l o ­
n e s de a ñ o s d e s p u é s , c o i n c i d e c on l a s f a m o s a s E d a d e s de Hi el o .
D u r a n t e l os p e r í o d o s m á s f r í os, c a p a s de h i e l o c u b r í a n g r a n
pa r t e de E u r o p a y l a s A m é r i c a s , así c o m o p e q u e ñ a s á r e a s de A s i a .
E s t a s g l a c i a c i o n e s e x t r e m a s se i n t e r r u m p i e r o n en r e p e t i d a s o c a ­
s i o n e s , en l as que los h i e l o s r e t r o c e d í a n y d e j a b a n e s p a c i o a c l i ­
m a s r e l a t i v a m e n t e s u a v e s . No o b s t an t e, l as i n u n d a c i o n e s a g r a n
e s c a l a , c o n s e c u e n c i a de l os d e s h i e l o s e n t r e los p e r í o d o s de g l a c i a ­
c i ó n , c o n s t i t u í a n a m e n a z a s a d i c i o n a l e s t an t o p a r a l os a n i m a l e s
c o m o p a r a los h u m a n o s . M u c h a s e s p e c i e s a n i m a l e s de o r i g e n t r o­
p i c a l se e x t i n g u i e r o n y f u e r o n r e e m p l a z a d a s p o r o t r a s m á s r o b u s ­
tas y v e l l u d a s - b u e y e s , m a m u t s , b i s o n t e s y o t r a s p a r e c i d a s - , c a ­
p a c e s de h a c e r f r e n t e a l as d u r a s c o n d i c i o n e s de l a s g l a c i a c i o n e s .
L o s h u m a n o s p r i m i t i v o s c a z a b a n est os a n i m a l e s c o n h a c h a s y
l a n z a s c o n p u n t a s de p i e d r a , se d a b a n f e s t i n e s c o n su c a r n e a l r e d e d o r d e l a s h o g u e r a s de s u s c a v e r n a s y u t i l i z a b a n s u s p i e l e s p a r a
p r ot e g e r s e del i n t e n s o f río. Al c a z a r j u n t o s , c o m p a r t í a n t a m b i é n
el f r ut o de la c a c e r í a y este r e p a r t o de a l i m e n t o se c o n v i r t i ó en
ot r o c a t a l i z a d o r p a r a la c i v i l i z a c i ó n y la c u l t u r a h u m a n a s , d a n d o
o r i g e n en su m o m e n t o a l a s d i m e n s i o n e s m í t i c a s , e s p i r i t u a l e s y
a r t í s t i c a s de l a c o n s c i e n c i a h u m a n a .
E n t r e c u a t r o c i e n t o s y d o s c i e n t o s c i n c u e n t a mi l a ñ o s at r ás , el
H om o erectus e m p e z ó a e v o l u c i o n a r h a s t a c o n v e r t i r s e en el Homo
sapiens ( « h u m a n o s a b i o » ) , la e s p e c i e a la que p e r t e n e c e m o s los
h u m a n o s actuales. E s ta evo lu ció n oc u rrió g r a d u a lm e n te e i n c l u ­

v a r i a s e s p e c i e s t r a n s i t o r i a s , q u e se c o n o c e n c o m o Homo sa­

piens a r c a i c o . H a c e d o s c i e n t o s c i n c u e n t a mi l a ñ o s , el Homo erec­
tus y a se h a b í a e x t i n g u i d o ; la t r a n s i c i ó n a Homo sapiens se h a b í a
c o m p l e t a d o en Á f r i c a y A s i a u n o s c i e n mi l a ñ o s a t r á s y h a c e u n o s

270

f r e n t es s a l i e n t e s e i n c l i n a ­ d a s . La c a r a c t e r í s t i c a c o m p l e x i ó n de los N e a n d e r t h a l e s .00 de la m a ñ a n a del m a r t e s . El v i e r n e s s o b r e los m i c r o o r g a n i s m o s i n v e n t a n la r e p r o d u c ­ c i ó n s e x u a l y el s á b a d o . l as 4 . H a c e u n o s t r e i n t a y c i n c o mi l a ñ o s d e s a p a r e ­ c i e r o n .t r ei n t a y C i n c o mil en E u r o p a .e l p l a n e t a v i v o c o m o un t od o . D u r a n ­ t e l os d o s d í a s y m e d i o s i g u i e n t e s el m i c r o c o s m o s e v o l u c i o n a . h a b i e n d o aparecido al c o m i e n z o de la e d a d de h i e l o m á s r ec i en t e . 30 las p r i m e r a s p l a n t a s s a ­ 271 . est a e s p e c i e d i s t i n t a p e r d u r ó h a s t a h a c e u n o s t r e i n t a y c i n c o mil a ñ o s . b i e n p a r a m e z c l a r s e c o n la e s p e c i e en e v o l u c i ó n de l os h u m a n o s a c t u a l e s . los h u m a n o s lal y c o m o los c o n o c e m o s en la a c t u a l i d a d ha n s i d o la ú n i c a e s p e c i e h u m a n a viva. e v o l u c i o n a n t od a s l as f o r m a s v i s i b l e s de v i d a . regulando el sis t e m a plan etario por completo. d o n d e d e j a r o n r a s t r o s de e n t e r r a m i e n t o s r i t u a l e s en c a v e r n a s d e c o r a d a s c o n d i f e r e n t e s s í m b o l o s y de c u l t o s que c o m p r e n d í a n a l os a n i ­ m a l e s qu e c a z a b a n . La v i d a en f o r m a de las p r i m e r a s c é l u l a s b a c t e r i a ­ n a s a p a r e c e a l r e d e d o r d e la 8. que p o d r í a i n c l u s o l l e g a r a t e n e r un a b r u p t o f i n a l en un f ut ur o próxi­ mo . f ue r t e s m a n d í b u l a s y d i e n t e s s u p e r i o r e s s a l i e n t e s . D e n o m i n a d o así po r el v al l e de N e a n d e r en A l e m a n i a . 50 En el e s c e n a r i o de B r o w e r . la e v o l u c i ó n de los s e r es h u ­ m a n o s c o n s t i t u y e h a s t a el m o m e n t o un b r e v í s i m o e p i s o d i o .. P a r a d e m o s t r a r c u a n t a r d e h a n a p a r e c i d o l o s h u m a n o s s o b r e el p l a n e t a . d o n d e f ue h a l l a d o el p r i m e r e s p é c i m e n . La a v e n t u r a e v o l u t i v a h u m a n a es la f ase m á s r ec i e n t e del d e s ­ p l i e g u e de l a v i d a s o b r e la T i e r r a y p a r a n o s o t r o s e j e r c e p o r s u p u e s t o u n a f a s c i n a c i ó n e s p e c i a l .r o b u s t os y c o r p u l e n t o s . D e s d e e n t o n c e s . b i e n p a r a e x t i n g u i r s e . M i e n t r a s que el Homo erectus e v o l u c i o n a b a g r a d u a l m e n t e h a ­ r í a Homo sapiens. la T i e r r a es c r e a d a el d o m i n g o a media noche. s e r a m i f i c ó en E u r o p a u n a l í n e a d i s t i n t a que e v o l u c i o n ó en f o r m a del c l á s i c o H o m b r e de N e a n d e r t h a l de h a c e u n o s e i en t o v e i n t i c i n c o mi l a ñ o s . 30 de la m a d r u g a d a del s á b a d o s e f o r m a n l os p r i ­ m e r o s a n i m a l e s m a r i n o s y h a c i a l as 9. S o b r e la 1. Lo s N e a n d e r t h a l e s se i n s t a l a r o n en el s u r d e E u r o p a y e n A s i a . el m e d i o a m b i e n t a l i s t a c a l i f o r n i a n o D a v i d B r o w e r ha d i s e ñ a d o u n a i n g e n i o s a n a r r a t i v a c o m p r i m i e n d o la e d a d de la T i e r r a e n l o s s e i s d í a s d e l a h i s t o r i a b í b l i c a de l a c r e a c i ó n . No o b s t a n t e y d e s de la p e r s p e c t i v a de G a i a . c o n h u e s o s m a c i z o s .se d e be p r o b a b l e m e n t e al h e c h o de q u e f u e r o n los p r i m e r o s h u m a n o s en p a s a r l a r g o s p e r í o d o s en c l i m a s e x t r e m a d a m e n t e f r í os. h a s t a e s t ar c o m p l e t a m e n t e e s t a b l e c i d o el j u e v e s a m e d i a n o c h e . el ú l t i m o d í a de la c r e a c i ó n . 0 0 de la t ar de.

m i e n t r a s q u e en E u r o p a lo h a c e sei s s e g u n d o s m á s l a r de .len a t i e r r a f i r m e . 272 E s t a gr a n . Hasta Magnones hace poco. a la que pertenecemos todos los humanos modernos. O c h o m i n u t o s a n t es de m e d i a n o c h e .l l a m a d a así po r u n a c u e v a del s u r de F r a n c i a . t e n í a n lenguaje plen am en te de sarrollado y protago niza ron el una v erd a­ d e r a e x p l o s i ó n de i n n o v a c i o n e s t e c n o l ó g i c a s y a c t i v i d a d e s a r t í s ­ ticas.M a g n o n . M i e n t r a s tanto. C i n c o m i n u t o s d e s p u é s d e s a p a r e c e n de n u e v o . s o b r e l as 7 . el s e n s a c i o n a l d e s c u ­ b r i m i e n t o de la c u e v a de C h a u v e t . No ob s t a n t e . Hom o La p r i m e r a e s p e c i e h u m a n a . a p a r e c e n los g r a n d e s s i m i o s . . 0 0 d e l a n o c h e . e m p e z a n d o p o r d i b u j o s m á s bi en r ú s t i c o s y el ement al es. so n t e s t i m o n i o s v i v i d o s de la s o ­ f i s t i c a c i ó n c u l t u r a l de a q u e l l o s m i e m b r o s t e m p r a n o s de la r az a humana. habían los a r q u e ó l o g o s d e s a r r o l l a d o su pensaban arte r u p e s t r e que los C r o - gradualmente. e v o ­ l u c i o n a h a s t a c o n v e r t i r s e en el Homo crecías m e d i o m i n u t o d e s ­ p u é s y en l as f o r m a s a r c a i c a s de Hom o sapiens t r e i n t a s e g u n d o s a n t es de m e d i a n o c h e . L o s N e a n d e r t h a l e s d o m i n a n E u r o p a y A s i a d e s d e q u i n c e h a s t a c u a t r o s e g u n d o s a n t es de m e d i a n o c h e . en d i c i e m b r e de 1994 . 1 5. p a r a a l ­ c a n z a r la c i m a de su ar t e c o n l as l a m o s a s p i n t u r a s de L a s c a u x . 5 0 de la t a r de a p a r e c e n los g r a n d e s r ept i l es. s e g u i d a s u n a s h o r a s m á s t a r d e po r a n f i b i o s e i n s e c t os . h a c e u n o s d i e c i s é i s mi l a ñ o s . que vagan durante cinco ho ras por exu be ran te s selvas tr opicales y m u e r e n l u e g o s ú b i t a m e n t e a l a s 9. La m o ­ d e r n a e s p e c i e h u m a n a a p a r e c e p o r fin en Á f r i c a y A s i a on c e s e ­ g u n d o s an t e s de m e d i a n o c h e . h a n l l e g a d o a la T i e r r a l os m a m í f e r o s s o b r e l as 5. reemplazado evolu cio naba hacia a l os una la m o d e r n a v e r s i ó n de Neanderthales subespecie en conocida Eu­ como C r o . 45 de la n o c h e . s o b r e l as 1 1 . el habilis. a p a r e c e c u a t r o m i n u t o s a n t e s de m e d i a n o c h e . H a c e unos treinta y cin co Hom o sapiens ropa y había mil a ñ o s . 4 0 de la n o c h e . o b l i g ó a los c i e n t í f i c o s a r e v i s a r r a d i c a l m e n t e s u s o p i n i o n e s . I n s t r u m e n t o s de p i e d r a y h u e s o t r a b a j a d o s co n maestría. u n a h o r a d e s p u é s a l g u n o s de ést os se c o n v i e r t e n en m o n o s y . A l a s 4 . al g u n o s d e l os m a m í f e ­ r os m o r a d o r e s de á r b o l e s en los t r ó p i c o s e v o l u c i o n a n d a n d o p a s o a l os p r i m e r o s p r i m a t e s . 30 de la t a r de y los p á j a r o s al a t a r d e c e r . los p r i m e r o s s i m i o s del S u r s e y e r g u e n y a n d a n s o b r e do s pat as . La h i s t o r i a h u m a n a e s c r i t a e m p i e z a u n o s do s t e r c i o s de s e g u n d o a n t es de m e d i a n o c h e .. Los Cro- M a g n o n e s e r a n a n a t ó m i c a m e n t e i d é n t i c o s a no s o t r o s . P o c o d e s p u é s d e l a s 1 0 . j o y a s de c o n c h a y m a r f i l y m a g n í f i c a s p i n t u r a s en las p a r e d e s de c u e v a s h ú m e d a s e i n a c c e s i b l e s .

c o n s i s t e en un l a b e r i n t o de c á m a r a s s u b t e r r á n e a s d e c o r a d a s c o n m á s de t r e s ­ c i e n t a s p i n t u r a s a l t a m e n t e c o n s e g u i d a s . m a m u t s y ot r os a n i ­ m a l e s p e l i g r o s o s . la t e r c e r a d i m e n s i ó n c o n c e p t u a l de la v i s i ó n s i s t è m i c a de la v i d a . Q u i z á s el h a l l a z g o m á s i n t r i g a n t e s e a un d i b u j o en n e g r o de u n a c r i a t u r a c h a m a n í s l i c a . per sonas Únicamente p l an e a n la p r e s e n c i a l as per sonas expediciones cere­ m o n i a l e s al f ondo de h ú m e d a s y o s c u r a s c a v e r na s . .cueva. la T i e r r a . p e r o un c u i d a d o s o e x a m e n r a d i o c a r b o n o l ó g i c o ha d e m o s t r a d o qu e l as p i n t u r a s de C h a u v e t t i e n e n p o r lo m e n o s t r e i n t a mi l a ñ o s de a n t i g ü e d a d . le g r a n d e s p a n e l e s . C o m o s e ñ a ­ l an M a r g u l i s y S a g a n : S e m e j a n t e s p i n t ur a s s e ñ a l a n . s o m b r a s de c a r b ó n y h e m a t i t e. la c u e v a de C h a u v e t c o n t e n í a t a m b i é n gr a n c a n t i d a d de i n s t r u m e n t o s de p i e d r a y o b j e t o s r i t u a l e s . m o v i m i e n t o de l as f i g u r a s . A d e ­ m á s de l as p i n t u r a s . 51 Las f i g u r a s .s o m b r e a d o . La f e c h a i n e s p e r a d a m e n t e t e m p r a n a de est as m a g n í f i c a s p i n ­ t u r a s s i g n i f i c a q u e el arte s u p e r i o r er a par t e i n t e g r a n t e de la e v o ­ l u c i ó n de l os h u m a n o s m o d e r n o s d e s d e su p r i n c i p i o . El est i l o e s s i m i l a r al del a r t e de L a s c a u x . s i t u a d a en la pa r t e m á s p r o f u n d a y o s c u r a de la c u e v a . En ot r as p a l a b r a s . d e b e m o s d e s p l a z a r n u e s t r a a t e n c i ó n h a c i a la me n t e y la c o n s c i e n c i a . La b ú s q u e d a del a n t ep a s a d o hi s t ór i c o es la b ú s q u e d a del n a r r a d o r y del ar­ tista. e t c . del Homo sapiens sobr e pi nt a n . 273 . m u c h o s de el l os c o r r i e n d o o s a l l a n d o a lo l a r go . en la r egi ón de la A r d é c h e en el s u r de F r a n c i a . el arte y la c u l t u r a . m e d i o h u m a n o . i n c l u s o u n a l o s a en f o r m a de a l t a r c o n un c r á n e o de oso s o b r e su s u p e r f i c i e .e m p l e a d a s por los a r t i s t a s p a r a r e t r a t ar el m o v i m i e n t o y la p e r s p e c t i v a .52 E l l o s i g n i f i c a qu e u n a c o m p r e n s i ó n c o r r e c t a de la e v o l u c i ó n h u m a n a no es p o s i b l e si n e n t e n d e r la e v o l u c i ó n del l e n g u a j e . Ú n i c a m e n t e las p e r s o n a s ent i er r an a s u s m u e r t o s con p o m p a . p i n t a d a s en oc r e . únicamente l as por sí m i s m a s . L o s e s p e c i a l i s t a s en ar t e r u p e s t r e a n t i g u o ha n q u e d a d o s o r p r e n d i d o s p o r l as s o f i s t i c a d a s t é c n i c a s . m e d i o b i s on t e . s on i m á g e n e s s i m b ó l i c a s y m í t i c a s de l e o n e s . ángulos especiales.

en griego (ruah). el c o n c e p t o de c o g n i c i ó n en la t e o r í a de S a n t i a g o v a m u c h o m á s a l l á de l a me n t e r a c i o n a l . al i n c l u i r en su t o t a l i d a d al p r o c e s o de la v i d a .1 La i d e n t i f i c a c i ó n de me n t e o c o g n i c i ó n c o n el p r o c e s o de \ i d a es u n a i d e a r a d i c a l m e n t e n u e v a en c i e n c i a . s i g n i f i c a n en e l ec t o « s o p l o » en m u ­ c h a s l e n g u a s a n t i g u a s . la m e n t e no es u n a c o s a s i n o un p r o c e s o .1 1 . l a m e n t e h u m a n a r a c i o n a l s e v e í a m e r a m e n t e c o m o un a s ­ pec t o m á s del a l m a i n m a t e r i a l mental o espíritu. L a s p a l a b r a s « a l m a » en s á n s c r i t o (atman). p e r o es t a m b i é n u n a de l a s m á s a r c a i c a s i n t u i c i o n e s de l a h u m a n i d a d .E LA LU M B R A M IE N T O D E U N M U N D O P a r a la e m e r g e n t e t e o r í a de los s i s t e m a s v i v o s . La a n t i g u a i n t u i c i ó n c o m ú n e x p r e s a d a en t o d a s e s t a s p a l a ­ b r a s no es ot r a que el a l m a o e s p í r i t u c o m o s o p l o i n s p i r a d o r de v i d a . De f o r m a s e m e j a n t e . significan «espíritu» en l at í n t o d a s e l l as (spiritus). el p r o c e s o del c o n o c i ­ m i e n t o que se i d e n t i f i c a c o n el p r o c e s o m i s m o de la v i d a . a l m a o c ue rpo y espíritu. E s t a es la e s e n c i a de la t e o r í a de S a n t i a g o de la c o g n i c i ó n . 274 . La d i s t i n c i ó n f u n d a ­ s i n o ent r e c u e r p o y M i e n t r a s que la d i f e r e n c i a c i ó n ent r e a l m a y e s p í r i t u e r a f l u i d a y f l u c t u a b a c o n el t i e m p o . Su d e s c r i p c i ó n c o m o s o p l o de v id a co nstituye una ac e rta da metáfora. En t i e m p o s p a ­ s a d o s . «soplo». a m b a s u n i f i ­ c a b a n o r i g i n a l m e n t e d o s c o n c e p t o s en sí m i s m a s : el de la f u e r z a de l a v i d a y e l de l a a c t i v i d a d de l a c o n s c i e n c i a . griego Lo (pnenm a) y l at í n mismo ocurre (psyche) y h e b r e o para (anima). T o d a s e l l as s i g n i f i c a n t a m b i é n « s o p l o » . a m b a s i d e a s se e x p r e s a n c o m o el s o p l o de v i d a . 2 En l o s a n t i g u o s l e n g u a j e s de t i e m p o s p a s a d o s . p r o p u e s t a p o r Humberto M a tu ra n a y Francisco Varela. Es c o g n i c i ó n . L a s r a í c e s e t i m o l ó g i c a s t an t o de « a l m a » c o m o de « e s p í r i t u » . no r a d i c a b a ent r e c u e r p o y men t e .

La r e v i s i ó n de la hipótesis d o m i n a n t e t uvo c o m o o r i g e n do s d e f i c i e n c i a s de la v i s i ó n i n l o r m a t i c i s t a a m p l i a ­ mente re c o n o c id a s .C IE N C I A COG NIT IVA Al i g ua l q u e el c o n c e p t o de « p r o c e s o m e n t a l » f o r m u l a d o i n d e ­ p e n d i e n t e m e n t e p o r G r e g o r y B a t e s o n . P o r e j e m p l o . es de c i r . no p u d i e n d o s e r i n t e r p r e t a d a s en t é r m i n o s de p r o c e s a d o de i n f o r m a c i ó n p a s o a p a s o . Como un o r d e n a d o r . 5 S e g ú n este m o d e l o . s e c o n o c e c a d a vez m ás c o m o « c i e n c i a c o g n i t i v a » . 7 El modelo informático de c o g n i c i ó n fue p o r fin s e r i a m e n t e c u e s t i o n a d o en los a ñ o s s e t e n t a c o n la a p a r i c i ó n del c o n c e p t o de auloorganización. F u e d e s a r r o l l a ­ da dentro del movim iento intelectual que enfoca el estudio c i e n t í f i c o de m e n t e y c o n o c i m i e n t o d e s d e u n a p e r s p e c t i v a s i s t è ­ m i c a e i n t e r d i s c i p l i n a r i a m á s a l l á de l os m a r c o s t r a d i c i o n a l e s de la p s i c o l o g í a y la e p i s t e m o l o g í a . s e c r e e q u e la m e n t e o p e r a m a n i p u l a n d o s í m b o l o s qu e r e p r e s e n t a n c i e r t a s c a r a c t e r í s ­ t i c a s del m u n d o . c a s i t o d a l a n e u r o b i o l o g i a se ha v i s t o c o n f o r m a d a p o r est a i d e a de q u e el c e r e b r o es un d i s p o s i t i v o p a r a el p r o c e s a d o de i n f o r m a c i ó n . La p r i m e r a es que el p r o c e s a d o de i n f o r m a ­ 275 . 6 E s t e m o d e l o i n f o r m á t i c o de la a c t i v i d a d m e n t a l e r a t an p e r s u a s i v o y p o d e r o s o qu e d o m i n ó t od a la e s c e n a de la i n ­ v e s t i g a c i ó n en c i e n c i a c o g n i t i v a d u r a n t e m á s de t r e i n t a a ñ o s . p a r a t r a n s m i t i r l a a ot r as á r e a s del c e r e b r o p a r a su p r o c e s a d o . c o n t r a s t e . se p e n s ó q u e e s t as n e u r o n a s e s p e c i a l i z a d a s r e c o ­ gían informació n visual de la r e t i n a . Su p r e m i s a e r a q u e la i n t e l i g e n c i a h u m a n a se p a r e c e a la « i n t e l i g e n c i a » i n f o r m á t i c a h a s t a tal p u n t o qu e la c o g n i c i ó n p u e d e ser d e f i n i d a c o m o el p r o c e s a d o de i n f o r m a c i ó n . No o b s t an t e. etc. 3 la t e o r í a de S a n t i a g o s o ­ bre la c o g n i c i ó n t i e n e s u s r a í c e s en la c i b e r n é t i c a . en un e n t o r n o m á s n o r m a l . la m a n i p u l a c i ó n de s í m b o l o s b a s a d o s en un c o n j u n t o de r e g l a s . 4 La c i b e r n é t i c a p r o p o r c i o n ó a la c i e n c i a c o g n i t i v a el primer m o d e l o de c o g n i c i ó n . Si se e s t u d i a un a n i m a l d e s p i e r t o . col or . c u a n d o e s t u d i o s del c ór t ex v i s u a l d e m o s t r a r o n q u e c i e r t a s n e u r o n a s r e s p o n d e n a c i e r ­ t as c a r a c t e r í s t i c a s de l o s o b j e t o s percibidos (velocidad. s u s r e s p u e s t a s n e u r o n a l e s se v u e l v e n s e n s i b l e s al c o n t e x t o total del estímulo visual. q u e no ha c r i s t a l i z a d o a ú n en un c a m p o c i e n t í f i c o m a d u r o . p o s t e r i o r e s e s ­ t u d i o s co n a n i m a l e s d e m o s t r a r o n que la a s o c i a c i ó n de n e u r o n a s c o n c a r a c t e r í s t i c a s e s p e c í f i c a s s ó l o es p o s i b l e c on a n i m a l e s a n e s ­ t e s i a d o s d e n t r o de m e d i o s i n t e r n o s y e x t e r n o s m u y c o n t r o l a d o s .). E s t e n u e v o e n f o q u e . D e s d e los a ñ o s c u a r e n t a . el p r o c e s o de c o g n i c i ó n c o m p o r t a re­ presentación mental.

« L o s s i s t e m a s vivos son sistemas cognitivos». d i s e ñ a d o s p ar a r e a l i ­ z a r si m u l t á n e a m e n t e m i l l o n e s de o p e r a c i o n e s c a p a c e s de g e n e r a r pr o pi eda de s globales interesantes o emergentes. 8 Se t r a t ab a de m o d e l o s con e l e m e n t o s d e n s a m e n t e i n t e r c o n e c t a d o s . l os m o d e l o s « c o n e c t i v i s t a s » de r e d e s n e u ­ r o n a l e s se h a b í a n v u e l t o m u y c o r r i e n t e s . el s i s t e m a ent er o a l c a n z a u n a c o h e r e n c i a i n t e r n a en i n t r i n c a d o s p a ­ t r ones . . en t é r m i n o s de n u e s t r o s tres c r i t e r i o s p a r a los s i s t e m a s v i v o s . un s i s t e m a a l t a m e n t e c o o p e ­ r at i vo: l a s d e n s a s i n t e r a c c i o n e s en t r e s u s c o m p o n e n t e s c o m p o r t a n qu e e v e n t u a l m e n t e t odo lo que s u c e d e s e a u n a f u n c i ó n de lo qu e to­ d o s l os c o m p o n e n t e s est án h a c i e n d o . En ot r as p a l a ­ br a s . C o m o r e s u l t a d o de ello. se e f e c t ú a n secuencialmente. de l as r e g l a s l o c a l e s a la c o h e r e n c i a g l ob a l . L a s t a r e a s v i s u a l e s m á s o r d i n a r i a s . «y la v i d a c o m o p r o c e s o es un p r o c e s o de c o g n i c i ó n . el m e n c i o n a d o c a m b i o de a t e n c i ó n p r o m e t í a la a p e r t u r a de n u e v a s y a p a s i o n a n t e s v í a s de i n v e s t i g a c i ó n .e s ­ t r u c t u r a . el p r o c e s o vi t al c o n s i s t e en t o d a s l as a c t i v i d a d e s i n v o l u c r a d a s en la c o n t i n u a c o r p o r e i z a c i ó n del p a ­ 276 . la s e g u n d a es q u e d i c h o p r o c e s o es t á f í s i c a m e n t e l o c a l i ­ z a d o . En ef ecto.. A m b a s p r e s u n c i o n e s e s t á n en total d i s c r e p a n c i a co n la o b s e r v a c i ó n de la r e a l i d a d b i o ­ l ó g i c a . m u c h o m á s r á p i d o que c u a n d o s e s i m u l a n P o r ot r o l ado. » " LA T E O R ÍA DE S A N T I A G O La t eo r í a de S a n t i a g o de la c o g n i c i ó n t uv o su o r i g e n en el e s ­ t ud i o de r e d e s n e u r o n a l e s y d e s d e su m i s m o p r i n c i p i o ha e s t ad o v i n c u l a d a al c o n c e p t o de a u t o p o i e s i s de M a t u r a n a . C o n el d e s a r r o l l o c o n c u r r e n t e de las m a t e m á t i c a s n o . la c o g n i c i ó n es el p r o p i o p r o c e s o de la v i d a . de m o d o qu e u n a l e s i ó n en c u a l q u i e r par t e del s i s t e m a r e ­ d u n d a en u n a s e r i a d i s f u n c i ó n del c o n j u n t o .. i n c l u s o en i n s e c t o s d i ­ m i n u t o s . 10 La c o g n i ­ c i ó n . es bi en c o n o c i d a la r e s i s t e n c i a del f u n c i o n a m i e n t o c e r e b r a l ant e d a ñ o s s u f r i d o s .c i ó n se b a s a en r e g l a s s e c u e n c i a l e s a p l i c a d a s p a s o a p a s o.l i n e a l e s y de m o d e l o s de s i s t e m a s a u t o o r g a n i z a d o r es . » " P o d e m o s d e c i r q u e . del p r o c e s a d o de i n f o r m a c i ó n a las p r o p i e d a d e s e m e r g e n ­ tes de l as r e d e s n e u r o n a l e s .. . s e g ú n M a t u r a n a . Como explica F r a n c i s c o V a r e l a : « E l c e r e b r o es. u n a t r a s ot r a. escribe Maturana. a u n q u e no p o d a m o s e x p l i c a r c ó m o o c u r r e e x a c t a m e n t e . E s t a s o b s e r v a c i o n e s i n s p i r a r o n un c a m b i o de a t e n c i ó n de los s í m b o l o s a la c o n e c t i v i d a d . a p r i n c i ­ p i os de l os a ñ o s o c h e n t a . es la a c t i v i d a d i n v o l u c r a d a en la a u t o g e n e r a c i ó n y a u t o p e r p e t u a c i ó n de r edes a u t o p o i é s i c a s . p a t r ó n y p r o c e s o .

la perc e p c i é m y la a c c i ó n so n i n s e p a r a b l e s y. 12 No o b s t an t e. En o t r a s p a l a ­ br a s . Al e s p e c i f i c a r qu é p e r t u r b a c i o n e s del m e ­ di o d e s e n c a d e n a n s u s c a m b i o s . La c og ni c i é>n no es p u e s la r e p r e ­ s e n t a c i ó n de un m u n d o c on e x i s t e n c i a i n d e p e n d i e n t e . se a c o p l a a su e n t o r n o eslructuralnienle mediante interac­ c i o n e s r e c u r r e n t e s . d a d o q u e los c a m b i o s e s ­ t r u c t u r a l e s y l a s a c c i o n e s a s o c i a d a s qu e se d e s e n c a d e n a n en un 277 . N o t a n las d i f e r e n c i a s q u í m i c a s de s u s a l r e d e d o r e s y en c o n s e c u e n c i a n a d a n h a c i a el a z ú c a r y s e a l e j a n del á c i d o . L o s c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s del s i s t e m a c o n s t i t u ­ y e n a c t os de c o g n i c i ó n . se a l e ­ j a n de l a l u z o se a p r o x i m a n a e l l a e i n c l u s o a l g u n a s p u e d e n d e t ec ­ t ar c a m p o s m a g n é t i c o s . es el un s i s t e m a a u t o- poiésíco sufre c a m b i o s estru ctu rale s con tin u os . no l os e s p e c i f i c a ni d i r i ge . no t an y e v i t a n el cal or . Como h e m o s v i s t o. un m u n d o de f r í o y c al or . el s i s t e m a p e r m a n e c e a u t ó n o m o . c a d a u n a de l as c u a l e s d e s e n c a d e n a c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s en el s i s t e m a .t r ón ( a u t o p o i é s i c o ) de o r g a n i z a c i ó n del s i s t e m a en u n a e s t r u c t u ­ ra ( f í s i ca ) d i s i p a t i v a . En est a n u e v a v i s i ó n . son alum bram iento de un m u n d o a t r a v é s del p r o ­ L a s i n t e r a c c i o n e s del s i s t e m a v i v o c o n su e n t o r n o i n t e r a c c i o n e s c o g n i t i v a s y el p r o c e s o de v i d a m i s m o es un p r o c e s o de c o g n i c i ó n . Es t o es e f e c t i v a m e n t e lo que h a c e la t e o r í a de S a n t i a g o .i n c l u y e n d o la p e r c e p c i ó n . h a s t a u n a b a c t e r i a a l u m b r a su p r o ­ pi o m u n d o . el m e d i o s ól o d e s e n c a d e n a los c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s . p r e s e r v a n d o al m i s m o t i e m p o su p a t r ó n de o r g a n i z a c i ó n en red.y no r e q u i e r e n e c e s a r i a m e n t e un c e r e b r o y un s i s t e m a n e r v i o s o . s i n o qu e e s p e c i f i c a t a m b i é n qué perturbaciones del m edio los desencadenarán. la e m o c i ó n y el c o m p o r t a m i e n t o . El f e n ó ­ m e n o e s p e c í f i c o q u e s u b y a c e en el p r o c e s o de c o g n i c i ó n . c o m o d i c e n M a t u r a n a y V a r e l a . » ' 3 R e s u l t a o b v i o que t r a t a m o s a q u í c o n u n a e x t e n s i ó n r a d i c a l del c o n c e p t o de cognición e i m p l í c i t a m e n t e del de men t e . Pu e s t o q u e la c o g n i c i ó n s e d e f i n e t r a d i c i o n a l m e n t e c o m o el p r o c e s o del c o n o c i m i e n t o . I n c l u ­ s o las b a c t e r i a s p e r c i b e n c i e r t o s c a m b i o s en su e n t or no . de c a m p o s m a g n é t i c o s y de p e n d i e n t e s q u í m i c a s . el s i s t e m a « d a a l u z un m u n d o » . ac o plam ie nto estructural. la c o g n i c i ó n c o m p r e n d e el p r o c e s o c o m p l e t o de v i d a . É s t a es la c l a v e de la t e o r í a de S a n t i a g o de la c o g n i c i ó n . d e b e m o s s e r c a p a c e s de d e s c r i b i r l a en t é r m i n o s de l as i n t e r a c c i o n e s de un o r g a n i s m o c o n su e n t or no . En p a l a b r a s de M a t u r a n a y V a r e l a : « V i v i r es c o n o c e r . En t od os est os p r o c e s o s c o g n i t i v o s . el s i s t e m a v i v o no s ó l o e s p e c i f i c a est os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s . 14 A s í . A h o r a bi en . s i n o m á s b i e n un c o n s t a n t e c e s o de v i d a .

c u y o s c o m p o n e n ­ tes es t á n c a m b i a n d o c o n s t a n t e m e n t e . Ciertas perturbaciones desencadenan c a m b io s es­ t r u c t u r a l e s e s p e c í f i c o s . no s o n c a m b i o s e l e g i d o s y p o r t an t o no c o n s t i t u y e n a c t o s de c o g ­ n i c i ó n . En ot ras p a l a b r a s . De est e m o d o . S a b e m o s qu e p o d e ­ m o s v e r u o í r f e n ó m e n o s ú n i c a m e n t e d e n t r o de un d e t e r m i n a d o c a m p o de f r e c u e n c i a s . P o r ot r o l a d o . no t o d a s l as p e r t u r b a c i o n e s del e n t o r n o c a u s a n c a m b io s estructurales. Un s i s t e m a v i v o es u n a red m ú l t i p l e m e n t e i n t e r c o n e c t a d a . q u e p e r m i t e n al s i s t e m a r e s p o n ­ d e r a las p e r t u r b a c i o n e s o « e s t í m u l o s » del e n t o r n o de un m o d o muy especial. a m b o s s o n ex ­ p r e s i o n e s del a c o p l a m i e n t o e s t r u c t u r a l . est os c a m b i o s f í s i c o s i m p u e s t o s v a n a c o m ­ p a ñ a d o s de ot r os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s ( p e r c e p c i ó n . 278 de a c u e r d o c o n su p r o p i a y d i s t i n t a e s t r u c t u r a . Como . existen m u c h a s pertu rbaciones que no c a u s a n c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s en el s i s t e m a p o r q u e le s o n « e x t r a ­ ñ o s » . el d e s a r r o l l o es t á s i e m p r e asociado al a p r e n d i z a j e . etc. C u a n d o pa r t e de un d i e n t e de l e ón es c o m i d a po r un c o n e j o . F r a n c i s c o V a r e l a d e s c r i b e la c o g n i c i ó n c o m o « a c c i ó n c o r p o r e i z a d a » . Lo s o r g a n i s m o s vi vo s r e s p o n d e n sól o a u n a f r a c c i ó n de los e s t í m u l o s q u e les a t a ñ e n . a m e n u d o no n o s p e r c a t a m o s de c o s a s y s u c e s o s de n u e s t r o e n t o r n o que no no s c o n c i e r n e n . desarrollo y a p r e n d i z a j e s on do s c a r a s de la m i s m a m o n e d a . É s t e es un f e n ó m e n o d i s t r i b u t i v o .) q u e sí s o n a c t o s de c o g n i c i ó n . siendo transformados y Ex is te un a gran flexibili­ d a d y f l u i d e z en s e m e j a n t e red. No o b s t an t e. 15 De h e c h o . es dec i r . r e e m p l a z a d o s p o r ot r os c o m p o n e n t e s . c a m b i o s en l a c o n e c l i v i d a d a t r a ­ v os del s i s t e m a . No t od o s l os a c t o s f í s i c o s de un o r g a n i s m o son a c t o s de c o g n i ­ c i ó n . P u e s t o que es t o s c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s son a c t o s de c o g n i c i ó n . Sabemos t a m b i é n qu e lo qu e p e r c i b i m o s es t á a m p l i a m e n t e c o n d i c i o n a d o por nuestro m a r c o c on c e p tu a l y nuestro contexto c ultu ral. O r g a n i s m o s d i s t i n t o s c a m b i a n de m o d o d i f e r en t e y a lo l a r go del t i e m p o c a d a o r g a n i s m o f o r m a su ú n i c o e i n d i v i d u a l c a m i n o de c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s en el p r o c e s o de d e s a r r o l l o . t o d a la red r e s ­ ponde a una pe r tu r b a c ió n s e l e c c io n a d a re a ju s ta nd o sus patrones de c o n e c l i v i d a d . o c u a n d o un a n i m a l s u f r e h e r i d a s en un a c c i d e n t e . est os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s no e s t á n e s p e c i f i c a d o s y d i r i g i d o s p o r el o r g a n i s m o . respuesta del s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o . la c o g n i c i ó n c o m p r e n d e d o s c l a s e s de a c t i v i d a d e s inextricablemente v in c ula da s : el m a n t e n i m i e n t o y c o n t i n u a c i ó n de la a u l o p o i e s i s y el a l u m b r a m i e n t o de un m u n d o .o r g a n i s m o d e p e n d e n de su e s t r u c t u r a . De hecho. c a d a s i s t e m a c o n s t r u y e su p r o p i o y d i s t i n t o mundo.

t odo el p a t r ó n de p r o c e s o s p s i c o ­ l ó g i c o s . s e i n c r e m e n t a su t er r i t o r i o c o g n i t i v o . E s t e t i po de r e s p u e s t a c a p a c i t a al s i s t e m a p a r a p r o s e g u i r c o n su o r g a ­ n i z a c i ó n a u t o p o i é s i c a y c o n t i n u a r en c o n s e c u e n c i a v i v i e n d o en el m e d i o . No reacciona a l os e s t í m u l o s a m b i e n t a l e s m e d i a n t e u n a c a d e n a l i n e a l de c a u s a y ef ect o. i n v e s t i g a c i o n e s r e c i e n t e s i n d i c a n f i r m e ­ m e n t e q u e h a y un c o l o r i d o e m o c i o n a l p a r a c a d a a c t o c o g n i t i v o . El c e r e b r o y el s i s t e m a nervioso del en p a r t i c u l a r r e p r e s e n t a n territorio cognitivo de un una expansión organism o. el p e n s a m i e n t o y la c o n s c i e n c i a .d i c e V a r e la: « L a m e n t e y el m u n d o e m e r g e n j u n t o s . t em b l o r . un o r g a n i s m o v i v o s e a c o ­ p l a e s t r u c t u r a l m e n t e no s ó l o a su e n t or no . En l os s e r e s h u m a n o s . la t e o r í a de S a n t i a g o de la c o g n i c i ó n c o m p o r t a p r o f u n d a s i m p l i c a c i o n e s p a r a la b i o l o g í a . S e c o m u n i c a n y c o o r d i n a n su c o m p o r t a m i e n t o . s i n o c o n s i g o m i s m o . 19 SIN REPRESENTACIÓN. la i n t e r a c c i ó n c o g n i t i v a del s i s t e m a c o n su e n t o r n o es u n a i n t e r a c c i ó n i n t e l i g e n t e . la i n t e l i g e n c i a se m a n i f i e s t a en la r i ­ q u e z a y f l e x i b i l i d a d del a c o p l a m i e n t o e s t r u c t u r a l de un s i s t e m a . D e s d e la p e r s p e c t i ­ v a de la t e o r í a de S a n t i a g o . D i c h o de ot r o m o d o . a l u m b r a n d o a s í t a n t o un m u n d o e x t e r i o r c o m o o t r o i n t e r i o r . A un c i e r t o ni v el de c o m p l e j i d a d . ya que significativa in crem entan m u c h o el c a m p o y d i f e r e n c i a c i ó n de s u s a c o p l a m i e n t o s e s t r u c t u ­ r a l e s . a t r avés del a c o p l a m i e n t o e s t r u c t u r a l m u t u o .es pa r t e de la c o g n i c i ó n . ! 7 H a y u n a e c o l o g í a de m u n d o s a l u m b r a d o s p o r a c t o s de c o g n i c i ó n m u t u a ­ mente coherentes. 18 A m e d i d a q u e a u m e n t a el g r a d o de c o m p l e j i d a d de su s i s t e m a v i v o . el a l u m b r a m i e n t o de d i c h o m u n d o i n t e r i o r est á í n t i m a m e n t e v i n c u l a d o c o n el l e n g u a j e . . El c a m p o de i n t e r a c c i o n e s q u e un s i s t e m a v i v o p u e d e t e n e r c o n s u e n t o r n o d e f i n e su «territorio cogni tivo». l os s i s t e m a s v i ­ v os i n d i v i d u a l e s s o n pa r t e de c a d a u n o de l os m u n d o s de l o s d e ­ m á s . et c. NO HAY I N F O R M A C IÓ N F o r m a n d o pa r t e de u n a c o n c e p c i ó n u n i f i c a d o r a d e v i d a . m e n ­ te y c o n s c i e n c i a . c u a n d o r e s p o n d e ­ m o s a un i n s u l t o e n f a d á n d o n o s . s i n o q u e responde c on c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s en su r ed no l i n e a l . » 1" No o b s t a n ­ te. r e s p i r a c i ó n a c e l e r a d a .c a r a r o j a . la c o g n i c i ó n es pa r t e i n t e g r a n t e del m o d o en el q u e un o r g a n i s m o v i v o i n t e r a c t ú a c on su e n t o r n o . Por e j e m p l o . la p s i c o l o g í a y la f i l o s o 279 . o r g a n i z a t i v a m e n t e c e r r a d a y a u l o p o i é s i c a . De h e c h o . En la t e o r í a de S a n t i a g o . La s e m o c io n e s son pa r t e i n t e g r a n t e de est e t er r i t or i o .

E x i s t e p a r a el l os un m u n d o m a t e r i a l .b a s a d a en u n a a n a l o g í a e r r ó n e a . pu e s t o que p e r c i b e n d i s t i n t a s f r a n j a s del e s p e c t r o l u m i n o s o . S a b e m o s p o r e j e m p l o q u e g a t os y p á j a r a s p u e d e n v e r los á r ­ b o l e s .de la i d e a m á s g e n e r a l de q u e el m u n d o v i e n e d a d o y e s i n d e p e n d i e n t e del o b s e r v a d o r . la c o g n i c i ó n no es u n a r e p r e s e n ­ t a c i ó n de un m u n d o i n d e p e n d i e n t e y p r e d e t e r m i n a d o . p e r o c a r e c e de c a r a c t e r í s t i c a s p r e d e t e r m i n a d a s . P u e s t o q u e los o r g a n i s m o s i n d i v i d u a l e s d e n t r o de u n a m i s m a especie tienen es tr uct ur as p a r ec id as . c o m p a r t í m o s a d e m á s un m u n ­ do a b s t r a c t o de l e n g u a j e y p e n s a m i e n t o a t r a v é s del c u a l c r e a m o s j u n t o s n u e s t r o p r o p i o m u n d o . L o s a u t o r e s de la t e o r í a de S a n t i a g o no a f i r m a n que « n a d a exi s t e ». s i n o qu e «n o ex i st e n c o s a s » i n d e p e n d i e n t e s del p r o c e s o de c o g n i c i ó n . 20 S e g ú n la t e o r í a de S a n t i a g o . Así . de en t r e l as c u a l e s su c o n t r i b u c i ó n a la e p i s t e m o l o g í a la r a m a de la f i l o s o f í a q u e e s t u d i a la n a t u r a l e z a de n u e s t r o c o n o c i ­ m i e n t o del m u n d o .c o n s t i t u y e q u i z á s el a s p e c t o m á s p o l é m i c o . no es e l m u n d o s i n o un m u n ­ do d e t e r m i n a d o y s i e m p r e d e p e n d i e n t e de la e s t r u c t u r a del o r g a ­ nismo. s e g ú n V a r e l a . L a c a r a c t e r í s t i c a p a r t i c u l a r d e l a e p i s t e m o l o g í a i m p l í c i t a en la t e o r í a de S a n t i a g o est á en r e l a c i ó n c o n u n a i d e a c o m ú n m e n t e i m ­ p l í c i t a en la m a y o r í a de e p i s t e m o l o g í a s . es la de un « a g e n t e c o g n i t i v o s o l l a d o en p a r a c a í d a s s o b r e un m u n d o p r e ­ d e t e r m i n a d o » y e x t r a y e n d o s u s c a r a c t e r í s t i c a s e s e n c i a l e s a t r av és de un p r o c e s o de r e p r e s e n t a c i ó n . La i m a g e n g e n e r a l . (N.) 280 . bi en el a l u m b r a m i e n t o de un m u n d o . l os h u m a n o s . no exi st e un t e r r i t o r i o p r e ­ d e t e r m i n a d o del que p o d a m o s l e v a n t a r un mapa: es el propio ac t o de c a r t o g r a f i a r el m u n d o q u i e n lo c r ea . sino más Lo qu e un o r g a n i s m o p a r t i - c u l a r d a a l uz en el p r o c e s o de v i d a . " " No h a y e s t r u c t u r a s o b j e t i v a m e n t e ex i s t e n t es . d e l T. o c u p á n d o s e la c o g n i c i ó n de l as r e ­ p r e s e n t a c i o n e s m e n t a l e s de s u s c a r a c t e r í s t i c a s o b j e t i v a s de nt r o del s i s t e m a c o g n i t i v o . las f o r m a s y t e x t u r a s de los « á r b o l e s » que el l os c r e a n s e r á n m u y * Es i m p o r t a n t e a q u í d e s t a c a r el j u e g o de p a l a b r a s en inglé s e n tr e noth in g exists (n a d a exis te ) y n o things e x is t (no e x is te n c o s a s ) . pe r o r a r a m e n t e m e n c i o ­ n a d a de f o r m a e x p l í c i t a : la i d e a de q u e la c o g n i c i ó n es u n a repre­ sentación de un m u n d o c o n e x i s t e n c i a i n d e p e n d i e n t e . 21 M a t u r a n a y V a r e l a no n o s d i c e n q u e h a y un v a c í o ah í f u e r a del qu e c r e a m o s m a t e r i a .l í a. a l u m b r a n mundos s i m i l a r e s . N o s o t r o s . p e r o de m o d o m u y d i s t i n t o de c o m o l os v e m o s n o s o t r o s . El m o d e l o informático de la c o g n i c i ó n c o m o p r o c e s a m i e n t o de ci at os er a m e r a m e n t e u n a f o r m u l a c i ó n e s p e c í f i c a .

No o b s t a n t e . n u e s t r o p r o c e s o c o g n i t i v o no se basa en ellas. Los símbolos de nuestro lenguaje. la f ec h a . s í m ­ bolos e i n f o r m a c i ó n . M a t u r a n a y V a r e l a . En p a l a b r a s de V a r e l a : D e b e m o s c u e s t i o n a r la ¡dea de que el m u n d o nos v i ene dado y que la c o g n i c i ó n es r e p r es e n t ac i ó n . la t e o r í a de S a n t i a g o r e c h a z a t a m b i é n la de la i n ­ f o r m a c i ó n c o m o a l g u n a s c a r a c t e r í s t i c a s o b j e t i v a s de este m u n d o i n d e p e n d i e n t e . so n r e p r e s e n t a c i o n e s de c o s a s e i d e a s . C o m o dirían depende de nuestra constitución física. pe r o el m o d o en q u e d e l i n e a m o s o b j e t o s e i d e n t i f i c a m o s p a t r o n e s de e n t r e la m u l t i t u d de e s t í m u l o s s e n s o ­ riales qu e recibim os. el p e n s a m i e n t o a b s t r a c t o y c o n c e p t o s s i m b ó ­ l i c o s i n a c c e s i b l e s a o t r a s e s p e c i e s . En c i e n c i a c o g n i t i v a . la p r e v i s i ó n m e t e o r o l ó g i c a o el t el é f on o de un a m i g o c o m o f r a g ­ m e n t o s de i n f o r m a c i ó n r e l e v a n t e s p a r a n o s o t r o s . re­ s u l t a m u y i n s t r u c t i v a u n a a t en t a m i r a d a al s i g n i f i c a d o de « i n f o r ­ 281 . J u n t o c o n la i d e a de r e p r e s e n t a c i o n e s m e n t a l e s de un m u n d o i n d e p e n d i e n t e . t an t o hablado c o m o e s c r i t o . P a r a a l c a n z a r u n a a d e c u a d a p e r s p e c t i v a s o b r e e s t a s i d e a s . De h e c h o . no s r e f e r i m o s a t o d a n u e s t r a er a c o m o la «de la i n f o r m a c i ó n » . C o m o v e r e m o s . En n u e s t r a v i d a c o t i d i a n a c o n s i d e r a m o s h e c h o s t al es c o m o la h o r a. la c a p a c i d a d de a b s t r a c c i ó n es u n a c a r a c t e r í s t i c a c l a v e de la c o n s c i e n c i a h u ­ m a n a . Si bi en c o m o h u m a n o s u t i l i z a m o s a m e n u d o r e p r e s e n ­ t a c i o n e s m e n t a l e s e i n f o r m a c i ó n . p u e s t o que u t i l i z a m o s a m b o s c o n c e p t o s c o n t i ­ nuamente. el m o d o en q u e p o d e m o s a c o ­ p l a r n o s e s t r u c t u r a l m e n t e a n u e s t r o e n t o r n o y el m u n d o q u e en c o n s e c u e n c i a c r e a m o s d e p e n d e n de n u e s t r a p r o p i a e s t r u c t u r a . d e b e m o s r e c o r d a r que p a r a los s e r e s h u m a n o s la c o g n i c i ó n i n c l u y e el l e n g u a j e . qu e n o s p e r m i t e u t i l i z a r r e p r e s e n t a c i o n e s m e n t a l e s . ¿ c ó m o p u e d e n M a t u r a n a y V a r e l a a f i r m a r q u e no ex i s t e i n f o r m a ­ c i ó n en el p r o c e s o de c o g n i c i ó n ? P a r a c o m p r e n d e r est a c u e s t i ó n a p a r e n t e m e n t e i n c o m p r e n s i ­ ble. é s t a s no s on c a r a c t e r í s t i c a s g e n e r a l e s de l os p r o c e s o s de c o g n i c i ó n c o m u n e s a t od o s l os s i s t e ­ m a s v i v o s .d i s t i n t a s de las n u e s t r a s . Así . C u a n d o v e m o s un á r b o l . no no s e s t a m o s i n v e n t a n d o la r e a l i d a d . ello s i g n i f i c a que d e b e m o s c u e s t i o n a r la idea de que la i n f o r m a c i ó n est á ahí p r e p a r a d a en el m u n d o y es e x t r a í da de éste por un s i s t e­ m a c o g n i t i v o . 22 El r e c h a z o de la r e p r e s e n t a c i ó n y el de la i n f o r m a c i ó n c o m o e l e m e n t o s r e l e v a n t e s en el p r o c e s o del c o n o c i m i e n t o r e s u l t a n d i ­ f í c i l e s de a c e p t ar .

no obst ant e. E s t a m o s tan a c o s t u m b r a d o s a e s t a s a b s t r a c c i o n e s . que los tercet os de A D N sól o son capaces de e s p e c i f i c a r c or r e c t a m e n t e un aminoá­ c i d o dent r o del m e t a b o l i s m o de la cél ul a. c ep t o que. La i d e a c o n v e n c i o n a l es que la i n f o r m a c i ó n est á de a l ­ g ú n m o d o « a h í f u e r a » .m a c i ó n » . Ú n i c a m e n t e de bi do a estas p r o p i e d a d e s eme r g e n t e s de s e m e j a n ­ te red c o m o un todo. de los m i l l a ­ res de r e g u l a c i o n e s e n z i m á t i c a s de u n a c o m p l e j a red q u í m i c a . C u a n d o s e m e j a n ­ t e « h e c h o » es pa r t e de un c o n t ex t o e s t ab l e c o n el que n o s e n c o n ­ t r a m o s c o n c i e r t a r e g u l a r i d a d . p a r a s e r r e c o g i d a p o r el c e r e b r o . un n o m b r e . o b ­ servación a s t r o n ó m ic a y c on v e n c io n e s culturales. u n a b r e v e f r a s e e x t r a í d a de u n a c o m p l e t a r e d de r e l a c i o n e s o c o n t ex t o del que f o r m a pa r t e y al q u e o t o r g a s i g n i f i c a d o . i n c l u y e n d o un m o d e l o de s i s t e m a s ol ar . 23 MATURANA Y BATESON El r e c h a z o de M a t u r a n a a la i d e a de que la c o g n i c i ó n c o m ­ prende una representación 282 mental de un m undo independiente . lo e x t r a e m o s de él. la n o c i ó n de un c ó d i g o g e n é t i c o ha s i d o e x t r a í d a de u n a r ed m e t a b ò l i c a s u b y a c e n ­ te en la que est á e m b e b i d o el s i g n i f i c a d o del c ó d i g o : D u r an t e secuencias muchos de las años. De f o r m a p a r e ­ c i d a . p o d e m o s ext r aer este t r a s l o n d o m e l a b ó l i co y c o n s i d e r ar a los t ercetos c o m o c ó d i g o s pa r a los a m i n o á ­ c i d o s . C o m o e x p l i c a V a r e l a . Un s e m á f o r o en r oj o m u y p r o b a ­ b l e m e n t e no s i g n i f i c a r í a n a d a e s p e c i a l p a r a a l g u i e n de u n a c u l t u ­ ra muy distinta a la nuestra que visitase una de nuestras c i u d a d e s . la h o r a y la l e c h a est án e x t r a í d a s de un c o m p l e j o c on t ex t o de c o n c e p t o s e i d e a s . s e r á u n a c a n t i d a d . q u e t e n d e m o s a c r e e r q u e el s i g n i f i c a d o r e s i d e en el f r a g m e n t o de i n f o r m a c i ó n m á s que en el c o n t ex t o del q u e ha s i d o ex t r a í do . se a s o c i a c o n la o b l i g a t o ­ r i e d a d de d e t e n e r s e en un c r u c e . no h a y n a d a « i n f o r m a t i v o » en el c o l o r roj o ex­ i n m e r s o en u n a red c u l t u r a l de c o n v e n c i o n a l i s m o s y en la red t e c n o l ó g i c a del t r á f i c o u r b a n o . no ob s t a n t e . Por e j e m p l o . No h a b r í a en él i n f o r m a c i ó n a s o c i a d a . es decir. los b i ól o go s pr o t e í na s como han considerado instrucciones las codificadas en el A D N . R e s u l t a cl ar o. S e m e j a n ­ te i n f o r m a c i ó n . L a s m i s m a s c o n s i d e r a c i o n e s se a p l i c a n a la i n f o r m a c i ó n g e n é ­ r i c a c o d i f i c a d a en el A D N . lo a s o c i a m o s c o n el s i g n i f i c a d o i n h e r e n t e a d i c h o c o n t e x t o y lo l l a m a m o s « i n ­ formación».

c o n t r i b u y ó en los Q u i z á s d e b i d o a su í n t i m a i m p l i c a c i ó n c o n l as i d e a s c i b e r n é t i c a s d u r a n t e su g é n e s i s . 25 El e x a m e n de l os c r i t e r i o s de B a t e s o n p a r a el p r o c e s o m e n t a l d e m u e s t r a qu e c u b r e n t an t o el a s p e c t o e s t r u c t u r a l c o m o el del p a t r ó n de los s i s t e m a s v i v o s .).. no o b s t an t e. M a t u r a ­ na desde sus intentos de definir un patrón de organización c a r a c t e r í s t i c o de t od o s l os s i s t e m a s v i v o s . f u e r o n m u y d i s t i n t os : Bateson des­ de u n a p r o f u n d a i n t u i c i ó n de la n a t u r a l e z a de m e n t e y v i d a .) La ep i s t e mo l o g í a de Bat e s on c ar e c e de ont ol ogí a s obr e la que b a s ar s e (. r e v e l a t a m b i é n la c r e e n c i a s u b y a c e n t e de que la c o g n i c i ó n c o m p r e n d e r e p r e s e n t a c i o n e s m e n t a l e s de l a s c a r a c t e ­ r í s t i c a s o b j e t i v a s del m u n d o d e n t r o del s i s t e m a c o g n i t i v o . el t r aba j o de M a t u r a n a c on t i en e la ont ol ogí a que Bat e s on n u n c a des ar r ol l ó. B a t e s o n se c o n c e n t r ó e x ­ c l u s i v a m e n t e en la e p i s t e m o l o g í a (l a n a t u r a l e z a del c o n o c i m i e n ­ to) a c o s t a de la o n t o l o g í a (la n a t u r a l e z a de la e x i s t e n c i a ) : La on t ol ogí a const i t uye la «r ut a no t om a d a » en el p e n s a m i e n t o de Bat eson. b a s a d o en s u s i n v e s t i ­ g a c i o n e s en n e u r o c i e n c i a . en c a m b i o . t r a b a j a n d o en s o l i t a r i o . en c a m b i o . c o l a ­ b o r ó c on ot r os c i e n t í f i c o s p a r a d e s a r r o l l a r u n a t e o r í a de «l a o r g a ­ nizació n de lo vivo» que provee el marco teórico para la c o m p r e n s i ó n del p r o c e s o de c o g n i c i ó n c o m o el p r o c e s o de la v i d a . U n a a t ent a l e c t u r a de d i c h o s c r i t e r i o s . M a t u r a n a . 24 S u s p l a n t e a m i e n t o s . M a t u r a n a y B a t e s o n .. 26 B a t e s o n y M a t u r a n a c r e a r o n i n d e p e n d i e n t e m e n t e un c o n c e p ­ t o r e v o l u c i o n a r i o de la m e n t e qu e t i e n e s u s r a í c e s en la c i b e r n é t i ­ ca. M a t u r a n a . d e j ó d i c h o m o d e l o a t r á s y d e s a r r o l l ó u n a t e o r í a qu e c o n t e m p l a la c o g n i c i ó n c o m o el act o de « a l u m b r a r u n m u n d o » y la c o n s c i e n c i a c o m o í n t i m a m e n t e l i g a d a al l e n g u a j e y la a b s t r a c c i ó n .. una tradición a cuyo desarrollo Bateson años cuarenta. B a t e s o n n u n c a l l egó a t r a s c e n d e r el m o d e l o i n f o r m á t i c o de c o g n i c i ó n . (. s i n l l e g a r n u n c a a d e s a r r o l l a r ­ l os e n u n a te orí a d e l o s s i s t e m a s v i v o s . l l e g a r o n a la i d e a r e v o l u c i o n a r i a de i d e n t i f i c a r el p r o c e s o del c o n o c i m i e n t o c o n el de la v i d a . C o m o el c i e n t í f i c o s o c i a l P a u l Del l e x p r e s a en su e x t e n s o t r a b a j o Com prendiendo a Bateson y a Maturana. de f o r m a i n d e p e n d i e n t e y c a s i s i m u l t á n e a . En mi op i n i ó n . lo que p u e d e s e r la c a u s a de la c o n ­ f u s i ó n de m u c h o s e s t u d i a n t e s de B a t e s o n .. f u e r e t i n a n d o c o n l os a ñ o s s u s « c r i t e r i o s del p r o c e s o m e n t a l » . a g u ­ z a d a p o r s u s c u i d a d o s a s o b s e r v a c i o n e s del m u n d o v i v o . 283 .es la d i f e r e n c i a c r u c i a l ent r e su c o n c e p t o del p r o c e s o del c o n o c i ­ m i e n t o y el de G r e g o r y B a t e s o n . Bateson.

po r el contrario. C o m o s e ñ a l a n los c i e n t í f i c o s i n f o r m á t i c o s T e r r y W i n o g r a d y F e r n a n d o F l o r e s en su l i b r o U n d e rs ta n d in g C o m p u te rs and Cognltion ( P a r a e n t e n d e r l os o r d e n a d o r e s y la c o g n i c i ó n ) . L o s s í m b o l o s s o n e l e ­ m e n t o s d i s t i n t o s i n t r o d u c i d o s en el o r d e n a d o r d e s d e el ex t er i or . Las de c is io n e s h u m a n a s n u n c a s o n e n t e r a m e n t e r a c i o n a l e s . s i n o qu e es t á n t e ñ i d a s p o r l as e m o c i o n e s . El s i s t e m a n e r v i o s o no p r o c e s a i n f o r ­ mación del mundo e x t e r i o r s i n o que.DE NUEVO LOS O R D E N A D O R E S En l as p á g i n a s p r e c e d e n t e s he e n f a t i z a d o r e p e t i d a m e n t e l a d i ­ f e r e n c i a en t r e la t e o r í a de S a n t i a g o y el m o d e l o i n f o r m á t i c o de la c o g n i c i ó n d e s a r r o l l a d o en c i b e r n é t i c a . Un o r d e n a d o r p r o c e s a i n f o r m a c i ó n . p a r a d i s i p a r en p a r t e la c o n f u s i ó n g e n e r a l e x i s t e n t e s o b r e la « i n t e l i g e n c i a i n f o r m á t i c a » .. No o b s t an t e: 284 . y d u r a n t e el p r o c e s a d o de la i n f o r m a c i ó n no s e p r o d u c e n c a m b i o s en la e s t r u c t u r a de la m á q u i n a . m o d o de v i s e r a s . s e r i e q u e e n c a r n a la c e g u e r a q u e a c o m p a ñ a l as a b s t r a c ­ c i o n e s i m p l i c a d a s en la c r e a c i ó n del p r o g r a m a . alum bra ( c o n s t r u y e . El p e n s a m i e n t o h u m a n o s e h a l l a s i e m p r e e m b e b i d o en las s e n s a c i o n e s y p r o c e s o s c o r p o r a l e s que f o r m a n par t e de la t o t a l i d a d del e s p e c t r o de la c o g n i c i ó n . R e s u l t a q u i z á s útil a h o r a c o n t e m p l a r de n u e v o los o r d e n a d o r e s a la l u z de n u e s t r a n u e v a c o m p r e n s i ó n de la c o g n i c i ó n . p r o d u c e ) un m u n d o en su p r o c e s o de c o g n i c i ó n .e x ­ p l i c a n W i n o g r a d y F l o r e s . pe r o el p e n s a m i e n t o a b s t r a c t o es tan s ó l o u n a p e q u e ñ a par t e de la c o g ­ n i c i ó n h u m a n a y g e n e r a l m e n t e no c o n s t i t u y e la b a s e p a r a n u e s ­ t ras d e c i s i o n e s y a c c i o n e s c o t i d i a n a s . El s i s t e m a n e r v i o s o de un o r g a n i s m o v i v o f u n c i o n a m u y d i s ­ t i n t a m e n t e . de m o d o qu e en lodo m o ­ m e n t o su e s t r u c t u r a f í s i c a es u n a r e m e m o r a c i ó n de l os c a m b i o s e s t r u c t u r a l e s p r e c e d e n t e s . miento racional f i l t r a la m a y o r p a r t e del c o g n i t i v o . C o m o h e m o s vi st o. La c o g n i c i ó n h u m a n a c o m p r e n d e el l e n g u a j e y el p e n s a m i e n ­ to a b s t r a c t o y p o r t an t o los s í m b o l o s y las r e p r e s e n t a c i o n e s . i n t e r a c t ú a c o n su e n t o r n o m o d u ­ l a n d o c o n t i n u a m e n t e su e s t r u c t u r a . En un p r o g r a m a i n f o r m á t i c o . se f o r m u l a n v a r i o s o b j e t i v o s y t a r ea s en t é r m i n o s de u n a s er i e l i m i t a d a de obj et os . A los t é r m i n o s q u e a d o p t a m o s p a r a e x p r e s a r n o s li m it a n nuestro c a m p o visu al. crea una el pensa­ m e n c i o n a d o espectro « c e g u e r a de a b s t r a c c i ó n » . y al h a c e r l o . p r o p i e d a d e s y o p e ­ r a c i o n e s . lo q u e s i g n i f i c a que m a ­ n i p u l a s í m b o l o s b a s a d o s en c i e r t a s r eg l a s . f i j a d a y d e t e r m i n a d a ést a p o r su diseño y construcció n.

Se t r at a de un g r a v e m a l e n t e n d i d o . » C o m o e x p l i c a W i n o g r a d . L o s o r d e n a d o r e s . p e r o n o s o t r o s a s u m i m o s i n ­ m e d i a t a m e n t e q u e se t r a t a del n u e v o j u g u e t e de T o m m y . por ej e mp l o . a s u m i m o s qu e l as d o s f r a s e s del texto e s t á n c o n e c t a d a s . no p u e d e e n t e n ­ der nuestro lenguaje. El c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o i n t e l i g e n t e en t a ­ les c i r c u n s t a n c i a s se b a s a en el s e n t i d o c o m ú n a c u m u l a d o a lo l a r g o de la e x p e r i e n c i a v i v i d a . M u c h o s j u e gos.. 27 G r a n p a r t e de la c o n f u s i ó n p r o v i e n e del h e c h o de que los c i e n ­ tíficos in fo r m á t ic o s uti lizan té r m in o s c o m o «i n t e l ig e n c i a » . ba j o d i ­ Por ejemplo. son s u s c e p t i b l e s de i m p l e m e n t a r (. E s t e e x t r e m o p u e d e i l u s t r a r s e c o n s i m p l e s e j e m p l o s c o m o este texto u t i l i z a d o p o r T e r r y W i n o g r a d : « T o m m y a c a b a b a de r e c i b i r un n u e v o j u e g o de c u b o s . u n o de l os m a y o r e s d e s a f í o s ha s i d o la p r o g r a m a c i ó n de un o r d e n a d o r p a r a l a c o m p r e n s i ó n del l e n g u a j e h u m a n o .Ha y á r e a s de t ar eas r e s t r i n g i d a s en las que esta c e g u e r a no ex c l uy e un c o m p o r t a m i e n t o que p a r e c e intel i gente. en c a m b i o .). Lo h a c e ­ m o s p o r qu e s a b e m o s q u e l os r e g a l o s s u e l e n es t a r p r e s e n t a d o s en c a j a s y q u e a b r i r la c a j a es lo a d e c u a d o en est e c a s o . s i e n d o p o r t an t o i m p o s i b l e su p r o g r a m a c i ó n p a r a que s ea n i n t e l i ­ g e n t e s . s u ­ p o n i e n d o q u e d i c h a s e x p r e s i o n e s se r e f i e r e n a los f e n ó m e n o s h u m a n o s que c o n o c e m o s bi en por pr o pi a experiencia c h o s n o m b r e s . 28 D e s d e l os p r i m e r o s t i e m p o s de la i n t e l i g e n c i a a r t i f i c i a l ... p e r o éste no p u e d e s e r p r o g r a m a d o en un o r d e n a d o r y . no t i e n e n a c c e s o al s e n t i d o c o m ú n d e b i d o a su c e g u e r a de a b s t r a c ­ c i ó n y a s u s l i m i t a c i o n e s i n t r í n s e c a s de o p e r a c i o n e s f o r m a l e s . p o r lo t ant o.) t é c n i c a s [ que p u e d e n j p r o d u c i r un p r o g r a m a que v e n z a a o p o n e n t e s h u ­ m a n o s (. T r a s v a r i a s d é c a d a s de t r a b a j o f r u s t r a n t e en este c a m p o . M á s i m p o r ­ t an t e a ú n . l os i n v e s t i g a d o r e s en i n t e l i ­ g e n c i a a r t i f i c i a l h a n e m p e z a d o a d a r s e c u e n t a de la f u t i l i d a d de s u s e s f u e r z o s y de qu e los o r d e n a d o r e s no p u e d e n c o m p r e n d e r el l e n g u a j e h u m a n o de un m o d o s i g n i f i c a t i v o . S o n éstas á r e a s en l as que la i d e n t i f i c a c i ó n de las p r e s t a c i o n e s r el ev a nt es es d i r e c t a y la n a t u r a l e z a de l as s o l u c i o ­ nes es c l a r a. «me­ m o r i a » y « l e n g u a j e » p a r a la d e s c r i p c i ó n de los o r d e n a d o r e s . E s t a b a a b r i e n d o la c a j a c u a n d o v i o e n ­ t r a r a J i m m y . un o r d e n a d o r no t e n d r í a ni i d e a de lo qu e h a b í a en la c a j a .. 285 . 29 E n t e n d e m o s el c o n ­ t ext o p o r s e r p a r t e de n u e s t r o s e n t i d o c o m ú n . la m i s m a e s e n c i a de la i n t e l i g e n c i a es a c t u a r a d e c u a d a m e n t e c u a n d o un p r o b l e m a no es t á c l a r a m e n t e d e f i n i d o y l a s s o l u c i o n e s no son evidentes.

t el e­ f o n e a r a mi banco para solicitar informació n sobre mi cuenta c o r r i e n t e y un o r d e n a d o r . no s i g n i f i c a que no p u e d a s e r p r o g r a m a d o p a r a r e c o n o c e r y m a n ip u la r estructuras lingüísticas simples. pe r o de n i n g ú n m o d o s i g n i f i c a que el o r d e n a d o r est é e n t e n ­ d i e n d o el l e n g u a j e h u m a n o . que é st o s s o n tan i r r e a l e s c o m o p r o y e c c i o n e s p r e c e d e n t e s s i m i l a r e s .m i e n t r a s que un o r d e n a d o r no e n c o n t r a r í a n i n g u n a razón para r e l a c i o n a r l a c a j a c o n el j u g u e t e . me i n f o r m a r á s o b r e el s a l d o . E s t a i n t e ­ racción. P u e d o . p o r e j e m p l o . En ot r as p a l a b r a s . si bi en es p o s i ­ bl e qu e el p r o g r a m a p r o d u z c a n u m e r o s a s a p l i c a c i o n e s ú t i l e s . La m á s r ec i e n t e o l a de p r o n u n c i a m i e n t o s e n t u s i a s t a s ha l l e g a d o del l l a m a d o p r o­ y e c t o de la q u i n t a g e n e r a c i ó n l a n z a d o en J a p ó n . ' 0 El h e c h o de que un o r d e n a d o r no p u e d a c o m p r e n d e r el l e n ­ g u a j e . r e s u l t a m u y c o n v e n i e n t e y p r á c t i ­ c a . se ha p r o g r e s a d o m u c h o en este c a m p o en los ú l t i m o s a ñ o s . a c t i v a d o p o r u n a s e r i e de c ó d i g o s . d i s e ñ a d o s p a r a s u p e r a r a h u m a n o s e x p e r t o s en d e t e r m i n a d a s t ar eas. H a y l a m e n t a b l e m e n t e u n a n o t a b l e d i f e r e n c i a en t r e las s e r i a s a f i r m a c i o n e s c r í t i c a s de los i n v e s t i g a d o r e s en i n t e l i g e n c i a a r t i f i ­ ci a] y las fuertemente proyecciones optimistas de la i n d u s t r i a informática. no obst ant e. Un a n á l i s i s s e r i o de s u s g r a n d i o s o s o b j e t i v o s s u g i e r e . L o s o r d e ­ n a d o r e s p u e d e n a h o r a r e c o n o c e r u n o s c e n t e n a r e s de p a l a b r a s y f r a s e s y este v o c a b u l a r i o básico s i g u e en e x p a n s i ó n . l os ú l t i m o s m o v i m i e n t o s . q u e c o m p r e n d e u n a c o m b i n a c i ó n de p a l a b r a s s i m p l e s h a b l a d a s y n ú m e r o s t ec l e a d o s . m o t i v a d a po r i n t e r es e s c o m e r c i a l e s . i n a c c e s i b l e s al o r d e n a d o r . c o m o s e ñ a l a n W i n o g r a d y Fl or es: L l a m a r «exper to» a un p r o g r a m a r esul t a tan e q u í v o c o c o m o d e c i r que es «i nt el i gent e» o que « c o m p r e n d e » . pero si n d u d a p u ed e c o n d u c i r a ex pec t at i v as i n a p r o p i a d a s a los po s i b l e s u s u a - 286 . etc. s e est án u t i l i z a n d o c a d a v e z m á s m á q u i n a s p a r a i n t e r a c t u a r c o n p e r s o n a s a t r a v é s de l as e s t r u c t u r a s del l e n g u a j e h u m a ­ no. De h e c ho . N o s h a l l a m o s de n u e v o a n t e un d e s a f o r t u n a d o us o de la t e r m i n o l o g í a . 31 El o b j e t i v o p r i n c i p a l del p r o y e c t o de la q u i n t a g e n e r a c i ó n y de ot r os p r o y e c t o s de i n v e s t i g a c i ó n a n á l o g o s es el d e s a r r o l l o de los l l a m a d o s s i s t e m a s e x p er t os . El m a l e n t e n d i d o pu ede r es ul t ar c o n v e n i e n t e p a r a los que intent an c o n s e g u i r f o n ­ dos p a r a la i n ves t i g aci ó n o v e n d e r tales p r o g r a m a s . en el d e s a r r o l l o de t ar ea s l i m i t a d a s . n u e s t r a i nt er ­ p r e t a c i ó n de este s e n c i l l o t ext o se b a s a en v a r i a s c o n j e t u r a s y e x ­ p e c t a t i v a s de s e n t i d o c o m ú n . De este m o d o .

próximamente. Par e ce que el p r i n c i p i a n t e ef ect úa i n f e r en c i a s u t i l i z a n d o r egl as y dat os al igual que un o r d e n a d o r h e u r í s t i c a m e n t e p r o g r a ­ m a d o per o que. D r e y f u s y D r e y f u s ob­ servaron también que en la p r á c t i c a . la n u e v a v i s i ó n de la c o g n i c i ó n c l a r i f i c a e n o r m e m e n t e el r o m p e c a b e z a s a n c e s t r a l s o ­ br e la r e l a c i ó n en t r e m e n t e y c e r e b r o . 287 . d e b e m o s a b a n d o n a r la t r a d i c i o n a l i d ea de que un p r i n c i ­ p i ant e e m p i e z a por c a s o s e s p e c í f i c o s y que. que se d e f i n e c o m o el p r o c e s o de la v i d a .. abst r ae e i n t e r i o r i z a m á s y más r egl as sof i s t i c adas . p e r o j a m á s p o d r á r i val i za] " con un v e r d a d e r o experto. se t r a n s f o r m a en un experto que sab e i n t u i t i v a m e n t e lo que hay que h a c e r con i n d e p e n d e n c i a de la a p l i c a c i ó n de r e g l a s . INMUNOLOGÍA COGNITIVA A l g u n a s de l as m á s i m p o r t a n t e s a p l i c a c i o n e s p r á c t i c a s de la t e o r í a de S a n t i a g o p o r su i m p a c t o en la n e u r o c i e n c i a y la i n m u ­ n o l o g í a . C u a n d o esto o c u r r e .. el s i s t e m a ex per t o r e­ s u l t a n t e p o d r á s u p e r a r a un p r i n c i p i a n t e h u m a n o en el u s o de a q u e ­ l l as r egi as . La me n t e no es u n a c o s a s i n o un p r o c e s o : el p r o c e s o de c o g n i c i ó n . pe r o que en r e a l i d a d d e j a r o n de u t i l i z a r c u a n d o se c o n v i r t i e r o n en exper t os. Si est as r e g l a s se p r o g r a m a n en un o r d e n a d o r . los s i s t e m a s ex p er t os se d i s e ñ a n m e d i a n te la i n t e r r o g a c i ó n a e x p e r t o s hu m a n o s s o b r e l as r e­ g l a s r e l ev a n t es . . El c e r e b r o es la e s t r u c t u r a e s p e c í f i c a a t r av és de la c u a l este p r o c e s o op e r a . 33 E s t a o b s e r v a c i ó n e x p l i c a p o r qu é los s i s t e m a s ex p er t os n u n c a a c t ú a n tan bi en c o m o los e x p e r t os h u m a n o s . a d i f e r en c i a de este. co n talento y g r a n d e s dosi s de e x p e r i e n c i a pr opi a i n v o l u c r a d a . a m e d i d a que a d q u i e ­ re s o l t u r a y e x p e r i e n c i a. s i n o d e s d e la ba s e de su c o m p r e n ­ s i ó n i n t u i t i v a de u n a c o n s t e l a c i ó n de h e c h o s .A m e d i a d o s de los a ñ o s o c h e n t a el f i l ó s o f o el c i e n t í f i c o Hubert Dreyfus y informático Stuart Dreyfus emprendie ron un m inu­ c i o s o e s t u d i o de la p e r i c i a h u m a n a c o n t r a s t a d a c o n l o s s i s t e m a s i n f o r m á t i c o s ex p er t os. d i c h o s ex per t os t i e n d e n a s e ñ a ­ l a r l a s r e g l a s que r e c u e r d a n de c u a n d o e r a n p r i n c i p i a n t e s . H a l l a r o n que: . s e r á n l as q u e p r o b a b l e m e n t e a p a r e z c a n C o m o y a he m e n c i o n a d o a n t e r i o r m e n t e . . La a d q u i s i c i ó n de p e r i c i a se mue v e e x a c t ame n t e en la d i r e c c i ó n opuest a: de las r egl as ab s t r a c t a s a los c a s o s pa r t i ­ c ul ar e s . qu e no lo h a c e n a p l i ­ c a n d o u n a s e c u e n c i a de r egl as.

u n a c l a s e de c él ul a s ll a m a d a s linfocitos y c o n o c i d a s c o m ú n m e n t e c om o gló­ b u l o s b l a n c o s . T o d o el s i s t e m a s e p a r e c e m u c h o m á s a u n a red. S e g ú n la i n m u n o l o g í a c l á s i c a . En el o r g a n i s m o h u m a n o . los a n t i c u e r p o s q u e c i r c u l a n p o r el c u e r p o e n l a z a n con m u c h o s ( s i n o t odos) t i po s de c é l u l a s . El c u e r p o h u m a n o c o n t i e n e m i l e s de m i l l o n e s de t i pos d i s ­ t i n t os de g l ó b u l o s blancos. C a d a t ipo s e d i s t i n g u e por i n d i c a d o r e s m o l e c u l a r e s e s p e ­ cíficos llam ados «anticuerpos». Los l i n l o c i t o s son un g r u p o de c é l u l a s muy d i v e r s o . E s t a s e c u e n c i a i m p l i c a q u e los g l ó b u l o s b l a n c o s r e c o n o ­ c e n p e r f i l e s m o l e c u l a r e s a j e n o s al o r g a n i s m o . algunos in ­ v e s t i g a d o r e s e m p i e z a n a v e r la v i s i ó n c l á s i c a c o n s u s m e t á f o r a s militares como u n o de los p r i n c i p a l e s p i l a r e s que se han de­ r r u m b a d o en n u e s t r a c o m p r e n s i ó n de las e n f e r m e d a d e s a u t o i n m u n e s c o m o el s i d a . al s e r ­ igualmente importantes. si n d e j a r e s p a ­ cio para ningún auténtico proceso cognitivo. La i n m u n o l o g í a c l á s i c a v e al s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o c o m o el s i s t e m a de d e f e n s a s del c u e r p o . no ob s t a n t e . s o l d a d o s . al i gual que en el de t od o s l os v e r t e b r a d o s . 288 . qu e s o b r e s a l e n de s u s s u p e r f i ­ c i e s. el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o est á s i e n ­ do r e c o n o c i d o c a d a v e z m á s c o m o u n a red t an c o m p l e j a e interc o n c c t a d a c o m o el s i s t e m a n e r v i o s o . d i r i g i d o h a c i a el e x t e r i o r y d e s c r i t o a m e ­ nudo con té rm in os y metáforas militares: e j é r c i t o s de g l ó b u l o s b l a n c o s . En l u g a r de e s t ar c o n c e n t r a d o e i n l e r c o n e c t a d o a t r av és de e s ­ t r u c t u r a s a n a t ó m i c a s c o m o el s i s t e m a n e r v i o s o . p e n e t r a n d o a b s o ­ l u t a m e n t e en t od o s los t ej i dos. que a s o l d a d o s a la c a z a del e n e m i g o . est os t ér­ m i n o s se u t i l i z a n p u r a m e n t e de f o r m a m e t a f ó r i c a . S u s c o m p o n e n t e s . 54 De h e c h o . etc. Los r e c i e n t e s d e s c u b r i m i e n t o s de F r a n c i s c o V a r e l a y s u s c o l e g a s en la U n i v e r s i d a d de P a r í s c o m ­ prometen s e r i a m e n t e est os c o n c e p t o s . v i c i o de f u n c i o n e s de c o o r d i n a c i ó n pu e s t a . el s i s t e m a i n m u ­ n o l ó g i c o se h a l l a d i s p e r s o en el f l ui d o l i nf á t i c o . con para e n la z a r q u í m i c a m e n t e con enorme capacidad c u a l q u i e r perfi l t od os el l os m o l e c u l a r del entorno. c u a n d o los l i n l o c i t o s i d e n t i f i ­ c a n un a g en t e i n v a s o r . Un e x a m e n más at ent o d e m u e s t r a que t a m b i é n i m p l i c a a l g u n a f o r m a de a p r e n d i ­ zaje y m e m o r ia .El c e r e b r o no es en a b s o l u t o la ú n i c a e s t r u c t u r a i n v o l u c r a d a en el p r o c e s o de c o g n i c i ó n . En i n m u n o l o g í a c l á s i c a . c o m o éste. La i n v e s t i g a c i ó n r ec i en t e ha d e m o s t r a d o qu e b a j o c o n d i c i o ­ ne s n o r m a l e s . a p e r s o n a s h a b l a n d o u n a s c on ot r as.c i r c u l a n c on g r a n r a p i d e z y e n l a z a n q u í m i c a m e n ­ t e u n o s c o n ot ros. i n c l u y é n d o s e a sí m i s ­ mos. g e n e r a l e s . l os a n t i c u e r p o s se a d h i e r e n a él n e u t r a l i ­ z á n d o l o .

no s e g e ­ nerarán no anticuerpos. Si no h a y un a t a q u e . » 36 D e s d e la p e r s p e c t i v a de l a t e o r í a de S a n t i a g o . d e s d e el p u n t o de v i s t a t r a d i c i o n a l . d e b e r í a m o s e s t a r n o s d e s t r u y e n d o . sistema in m un oló gic o no es la r e s p u e s t a a d e s a f í o s e x t e r i o r e s . . M á s a ú n . un s i s t e m a i n ­ m u n o l ó g i c o se d e s a r r o l l a r á só l o c u a n d o e x i s t a n e s t í m u l o s ext e­ r i o r e s a los qu e d e b a r e s p o n d e r . extrañas. es de c i r . .s í m i s m o » . El s i s t e m a i n ­ m u n o l ó g i c o p a r e c e s er c a p a z de d i s t i n g u í ] ' ent r e s u s p r o p i a s c é ­ l u l a s s a n g u í n e a s y los e l e m e n t o s e x t r añ o s . s i g u e s i e n d o un m i s t e r i o c ó m o el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o p u e d e r e c o n o ­ c e r s u s p r o p i a s c é l u l a s si n neutralizarlas. C o m o e x p l i c a n F r a n c i s ­ c o V a r e l a y el i n m u n ó l o g o A n t o n i o C o u t i n h o : «La danza mutua ent r e el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o y el c u e r po . Ello resulta p u e s t o q u e la f u n c i ó n p r i m o r d i a l lógico del desde y in m un o- la n u e v a v i s i ó n . protegidos que Experim entos incluso animales recientes han completamente demostrado. s i n o su p r o p i a r e l a c i ó n i n ­ t e r n a . ent r e «sí m i s m o » y « n o . O b v i a m e n t e no lo e s t a m o s h a c i e n d o . aislados de a g e n t e s p a t ó g e n o s d e s a r r o l l a n s i s t e m a s lógicos completos. l a a c t i v i d a d c o g ­ n i t i v a del s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o r e s u l t a de su a c o p l a m i e n t o e s ­ t r u c t u r a l c o n el e n t or no . Más qu e r e a c c i o n a r m e r a m e n t e ant e a g e n t e s ex t e r n o s . 35 V a r e l a y s u s c o l e g a s a r g u m e n t a n q u e el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o d e b e ser e n t e n d i d o c o m o u n a r ed c o g n i t i v a a u t ó n o m a . r e s p o n s a ­ bl e de la « i d e n t i d a d m o l e c u l a r » del c u e r p o . l os l i n f o c i t o s r e g u l a n c o n s ­ t a n t e m e n t e el n ú m e r o de c é l u l a s y s u s pe r f i l e s m o l e c u l a r e s .Los i n m u n ó l o g o s se han v i st o f o r z a d o s a m o d i f i c a r g r a d u a l m e n t e su p e r c e p c i ó n d e s d e un sistem a i n m u n o l ó g i c o a u n a re d i n m u n o l ógi ca. destruirlas funcionalmente. I n t e r a c t u a n d o ent r e sí y c o n l as d e m á s c é l u l a s del c u e r p o . o b s t an t e. Si el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o es u n a red c u y o s c o m p o n e n t e s e n l a z a n u n o s c on ot r os y si los a n t i c u e r p o s est án p a r a e l i m i n a r a q u e l l o c o n lo q u e s e e n l a z a n . P e r o p u e s t o q u e d e s d e la v i s i ó n c l á s i c a el r e c o n o ­ c i m i e n t o p o r un anticuerpo de un a g e n t e e x t r a ñ o c o m p o r t a su e n l a c e q u í m i c o co n él y en c o n s e c u e n c i a su n e u t r a l i z a c i ó n . E s t e c a m b i o de p e r c e p c i ó n p r e s e n t a un g r a n p r o b l e m a a la v i ­ s i ó n c o n v e n c i o n a l . C u a n d o e n t r a n en el c u e r p o m o l é c u l a s p e r tu r ba n la red i n m u n o l ó g i c a d e s e n c a d e n a n d o c a m ­ 289 . le p e r m i t e a éste te­ ne r u n a i d e n t i d a d c a m b i a n t e y p l á s t i c a a t r a v é s de su v i d a y s u s m ú l t i p l e s e n c u e n t r o s . el s i s t e m a i n ­ m u n o l ó g i c o d e s a r r o l l a la i m p o r t a n t e f u n c i ó n de r e g u l a r el r e p e r ­ t o r i o c e l u l a r y m o l e c u l a r del o r g a n i s m o .

p u e s t o que a m b o s e s t á n s u j e t o s a los m i s m o s p r o c e s o s r e g u l a d o r e s . No ob s t a n t e . E s t a r e d u c c i ó n e q u i v a l e a l i m i t a r el e s t u d i o del c e r e b r o al de los r ef l ej os. c o m o h a c e n en los e x p e r i m e n t o s t í p i c o s con a n i m a l e s . un a n i m a l En su entorno n a t ur al . La a c ­ tividad inmunológica defensiva es s i n duda muy importante. C o n est a c o m p r e n s i ó n i red c o g n i t i v a . El c a m p o de la i n m u n o l o g í a c o g n i t i v a se h a l l a a ú n en s u s i n i ­ c i o s y l a s p r o p i e d a d e s a u t o o r g a n i z a d o r a s de las r e d e s i n m u n o l ó g i c a s no est án ni con m u c h o bi en e n t e n d i d a s a ú n . gue ni necesita El s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o s i m p l e m e n t e ni d i s t i n ­ distinguir en t r e células del propio cuerpo y a g e n t e s e x t r a ñ o s . 37La i n m u n o l o g í a s e ha o c u p a d o t r a d i c i o n a l m e n t e de m o d o c a s i ex­ c l u s i v o de est a a c t i v i d a d i n m u n o l ó g i c a « r e f l e j a » . ést a es u n a s i t u a c i ó n de l a b o r a t o r i o c o m p l e t a m e n t e a r t i f i c i a l . s e d e s e n c a d e n a n en el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o m e c a n i s m o s e s p e c í f i c o s qu e d e s e m b o ­ c a n en u n a r e s p u e s t a d e f e n s i v a . el rompeca­ b e z a s de la d i s t i n c i ó n en t r e sí m i s m o y n o . c o m o es el c a s o en l as i n f e c c i o n e s . No o b s t an t e. h a n e m p e z a d o y a a e s p e c u l a r c o n a p a ­ 290 . La r e s p u e s t a v a r i a r á y d e p e n d e r á de la t ot a l i ­ d a d de l c o n t e x t o de la red. s i n o la r e g u l a c i ó n de s u s n i v e l e s d e n t r o del c o n t ex t o de l a s d e m á s a c t i v i d a d e s r e g u l a ­ d o r a s del s i s t e m a . no r e c i b e n o r m a l m e n t e d o s i s m a s i v a s de s u b s t a n c i a s perjudiciales. p e r o d e s d e la n u e v a p e r s p e c t i v a es un e l ec t o s e c u n d a r i o de la actividad es ot r a principal qu e el cognitiva mantenimiento del de la sistema identidad inm unoló gico" m olecular del cuerpo. del s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o c o m o u n a a u t o o r g a n i z a d o r a y a u t o r r e g u l a d o r a . L a s p e q u e ñ a s d o s i s qu e e n t r a n en su o r g a n i s m o son i n c o r p o r a d a s n a t u r a l m e n t e a las a c t i v i d a d e s r e g u l a d o r a s en c u r s o en su red i n m u n o l ó g i c a . c u a n d o los a g e n t e s i n v a s o r e s s on t an m a s i v o s q u e no p u e d e n s e r i n c o r p o r a d o s en la red de r e­ g u l a c i ó n . La i n v e s t i g a c i ó n ha d e m o s t r a d o que est a r e s p u e s t a i n m u n o l ó g i c a bi en c o n o c i d a i n c l u y e m e c a n i s m o s c u a s i a u t o m á t i e o s c on g r a n i n d e p e n d e n c i a de las a c t i v i d a d e s c o g n i t i v a s de la r e d . c o m o s e ñ a l a n V a r e l a y C o u t i n h o . a l g u n o s de l os c i e n t í f i c o s i n v o l u c r a d o s en d i c h o c a m p o de i n v e s ­ t i g a c i ó n en c r e c i m i e n t o .bi os e s t r u c t u r a l e s . Cuando los inm unólo gos inyectan grandes cantidades de a g e n t e s e x t r a ñ o s en un c u e r p o . La r e s p u e s t a c o r r e s p o n d i e n t e no es la d e s t r u c ­ c i ó n a u t o m á t i c a de l a s m o l é c u l a s i n v a s o r a s . el s i s t e m a i n m u n o l o g í a ) r e a c c i o n a c o n la r e s p u e s t a d e f e n s i v a m a s i v a d e s c r i t a en la t e o r í a c o n v e n c i o n a l . No ob s t a n t e .s í m i s m o q u e d a f á c i l ­ m e n t e r esu el t o .

P e r t y s u s c o l e g a s d e s c u b r i e r o n que est os m e n s a j e r o s i n t e r c o n e c t a n t r es s i s t e m a s d i s t i n t o s . Estas técnicas. c o n s i s t e n t e en el b a z o . El sistem a nervioso. En la v i s i ó n t r a d i c i o n a l . 39 UNA RED PSICOSOMÀTICA Un e s l a b ó n c r u c i a l p a r a est e e s c e n a r i o a p a r e c i ó a m e d i a d o s de l os o c h e n t a de la m a n o de la n e u r o c i e n t í f i c a C a n d a c e Per t y s u s c o l e g a s en el I n s t i t ut o de S a l u d M e n t a l de M a r y l a n d .s i o n a n t e s a p l i c a c i o n e s c l í n i c a s en el t r a t a m i e n t o de e n f e r m e d a ­ des a u t o i n m u n e s . l os d e s c u b r i m i e n t o s en i n m u n o l o g í a c o g n i t i v a p r o m e t e n s er de t r e m e n d a i m p o r t a n c i a p a r a t o d o el c a m p o de la s a l u d y la c u ­ r a c i ó n . c o n s i s t e n t e en el c e r e b r o y u n a r ed de c é l u l a s n e r v i o s a s a t r a v é s del c u e r p o . d e l T.el n e r v i o s o . est os t r es s i s t e m a s es t á n s e p a r a d o s y t i e n e n f u n c i o n e s d i s t i n t as . d i s e ñ a d a s p a r a r e f o r z a r la red e s t i m u l a n d o su c o n e c t i v i d a d . q u e c o n t r o l a e i n t e g r a v a r i a s funcio nes corporales. la m é d u l a ó s e a. es el s i s t e m a d e f e n s i v o de éste.) 291 . es el s i s t e ­ ma r e g u l a d o r p r i n c i p a l del c u e r p o . do s « c e r e b r o s » en c o n s t a n ­ te d i á l o g o . el p e n s a m i e n t o y la e m o c i ó n . El sistem a en­ docrino. El sistem a inmunológico. c o n s i s t e n t e en l as g l á n d u l a s y l as h o r m o n a s . u n a v i s i ó n p s i c o s o m à t i c a ( « m e n t e c u e r p o » ) s o f i s t i c a d a de la s a l u d no p o d r á d e s a r r o l l a r s e h a s t a que comprendamos a l os s i s t e m a s n e r v i o s o e in m un oló gico como d o s s i s t e m a s c o g n i t i v o s i n t e r a c t i v o s . En o p i n i ó n de V a r e l a . con en lace s c a r a c t e r iz a d o s por la p r e s e n c i a del g r upo C O N H . De h e c h o . l os g a n g l i o s l i n f á t i c o s y l a s c é l u l a s i n m u n o l ó g i c a s que c i r c u l a n p o r el c u e r p o . el i n m u n o l ó g i c o y el e n d o c r i n o en u n a s o l a red. requerirán una comprensión m u c h o m á s p r o f u n d a de l a r i c a d i n á m i c a de l a s r e d e s i n m u n o l ó g i c a s a n t e s de qu e p u e d a n s e r a p l i c a d a s c o n e f i c a c i a . (N. no o b s t an t e. 38 L a s e s t r a t e g i a s t e r a p é u t i c a s f u t u r a s p o d r í a n b a s a r s e en la c o m p r e n s i ó n de qu e d i c h a s e n f e r m e d a d e s r e f l e j a n un f al l o en la o p e r a c i ó n c o g n i t i v a de la r ed i n m u n o l ó g i c a y p o ­ drían i n c o r p o r a r t é c n i c a s n o v e d o s a s . E s t o s i n v e s ­ t i g a d o r e s i d e n t i f i c a r o n a un g r u p o de m o l é c u l a s l l a m a d a s p é p t i dos"" c o m o los m e n s a j e r o s m o l e c u l a r e s que f a c i l i t a n la c o n v e r s a ­ c i ó n en t r e l os s i s t e m a s n e r v i o s o e i n m u n o l ó g i c o . * P é p tid o : n o m b r e g e n é r i c o de un n u m e r o s o g r u p o d e c o m p u e s t o s n i t r o ­ g e n a d o s f o r m a d o s po r c o n c a t e n a c i ó n de dos o m á s a m in o á c i d o s . A l a r g o p l a ­ zo. es la s ed e de la m e m o r i a .

los t r es s i s t e m a s d e b e n v e r s e c o m o p a r t e s de u n a m i s m a r e d p s i c o s o m à t i c a . integrando e in te r c o n e c t a n d o las ac ti vi da de s mentales. s e i n i c i ó un c a m b i o de p e r ­ cepción es p e c t a c u la r con el polé m ico descubrimiento de que c i e r t a s h o r m o n a s . Esto hizo d e c la ra r a C a n d a c e Pert: « N o s o y y a c a p a z d e e s t a b l e c e r u n a c l a r a d i s t i n c i ó n e n t r e el c e r e b r o y el r es t o del c u e r p o . s o n en r e a l i d a d p é p t i d o s p r o d u c i d o s y a l m a c e n a d o s t a m b i é n en el c e ­ r e b r o . E s t o s m e n s a j e r o s son c o r t a s c a d e n a s de a m i n o á c i d o s qu e s e l i g a n a l os r e c e p t o r e s e s p e c í f i c o s q u e e x i s ­ ten en a b u n d a n c i a en la s u p e r f i c i e de t o d a s l a s c é l u l a s del c u e r ­ po. A la i n v e r s a . e m o c io n a l e s y bi oló­ gi cas. lo e r a n t a m b i é n p o r las c é l u l a s i n m u n o l ó g i ­ c a s . A p r i n c i p i o s de l os a ñ o s o c h e n t a . Se n e c e s i t a n diver­ endorfinas. 40 L o s p é p t i d o s . etc. » 41 En el s i s t e m a n e r v i o s o . e n d o c r i n o l o g í a c i n ­ m u n o l o g í a . g l á n d u l a s y c e r e b r o . l os p é p t i d o s f o r m a n u n a red p s i c o s o m à t i c a qu e s e e x t i e n d e p o r t od o el o r g a n i s m o . A m e d i d a q u e se i d e n t i f i c a b a n m á s y m á s r e c e p t o r e s de p é p ­ t i do s. la i n v e s t i g a c i ó n r e c i e n t e s o b r e p é p t i d o s d e m u e s t r a q u e e st a s s e p a r a c i o n e s c o n c e p t u a l e s s o n m e r o s a r t i f i ­ c i o s h i s t ó r i c o s q u e no p u e d e n s e r m a n t e n i d o s p o r m á s t i e m p o . r e s u l t ó q u e p r á c t i c a m e n t e t od o s l os c o n o c i d o s s e p r o d u c e n en el c e r e b r o y en o t r a s p a r t e s del c u e r p o . res del c r e c i m i e n t o . No o b s t an t e. facto­ m uchos años para c o m ­ p r e n d e r qu e s e t r a t a b a de m i e m b r o s de u n a m i s m a f a m i l i a de m ensajeros moleculares. f ue r o n estudiados o r i g i n a l m e n t e en o t r o s c o n t e x t o s y r e c i b i e r o n sos no m b r e s : hormonas. De a c u e r d o c o n est a s e p a r a c i ó n . v i a j a n d o d e s p u é s p o r l os a x o n e s * o n e u r i t a s ( l as l a r g a s r a m a s de d i c h a s c é l u l a s ) h a s t a a l m a c e n a r s e en el f o n ­ * A xón: e x te n s ió n p r o t o p l a s m à t i c a n e u r o n a l ú n i c a que h a b i t u a l m e n t e es c a p a z de c o n d u c i r un i m p u l s o n e rv i o s o . q u e se s u p o n í a n p r o d u ­ c i d a s p o r el c e r e b r o . (N. d e l T. u n a f a m i l i a de 60 o 70 m a c r o m o l é c u l a s . l os c i e n t í f i c o s d e s c u b r i e r o n que un t i po de n e u r o t r a n s m i s o r e s l l a m a d o s e n d o r f i n a s . S e g ú n C a n d a c e Pert. j u e g a n la m a n i f e s t a c i ó n un p a p e l c r u c i a l bioquí­ en la c o o r d i ­ n a c i ó n de l as a c t i v i d a d e s del s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o . L os p é pt i d o s son m i c a de l a s e m o c i o n e s . neurotransm isores. Al i n t e r c o n e c t a r c é l u l a s i n m u n o l ó g i c a s .) 292 . l os t r e s s i s t e m a s se e s t u d i a n en t res d i s c i p l i n a s s e p a r a d a s : n e u r o c i e n c i a . que s e s u p o n í a n p r o d u c i d a s p o r g l á n d u l a s . l os p é p t i d o s s o n p r o d u c i d o s p o r l as c é l u l a s n e r v i o s a s .r e s p o n s a b l e de la i n t e g r i d a d y de l os m e c a n i s m o s de la c u r a c i ó n de h e r i d a s y la r e s t a u r a c i ó n de t e j i do s .

D e s c u b r i e r o n q u e el v i r u s Hl e n t r a en l a s c é l u l a s a t r a v é s de r e ­ c e p t o r e s p é p t i d o s e s p e c í f i c o s i n t e r f i r i e n d o l a s f u n c i o n e s de t o d a la r ed. de l T. d e n o m i n a d o P é p t i d o T.J 293 .do en p e q u e ñ a s e s f e r a s . La m a y o r í a de las s e ñ a l e s p r o c e d e n t e s del cerebro son t r a n s m i t i d a s por péptidos e m i ti d o s por c él ul a s n e r v i o s a s . q u e d a n d o l i m i t a d o principalmente a la c o n t r a c c i ó n m u s c u l a r . es s u s ­ c e p t i b l e de g e n e r a r a p a s i o n a n t e s a p l i c a c i o n e s t e r a p é u t i c a s . los g l ó b u l o s b l a n c o s no s ó l o t i e ­ ne n r e c e p t o r e s p a r a t o d o s los p é p t i d o s . El p é p t i d o T i m i t a la a c c i ó n de un p é p t i ­ do de o r i g e n n a t u r a l s i e n d o p o r t a n t o c o m p l e t a m e n t e a t óx i c o . O t r o a s p e c t o f a s c i n a n t e de la r e c i e n t e m e n t e r e c o n o c i d a r ed p s i c o s o m à t i c a es el d e s c u b r i m i e n t o de qu e l os p é p t i d o s s o n la m a n i f e s t a c i ó n b i o q u í m i c a de l a s e m o c i o n e s . P e r t y su e q u i p o h a n d e s a r r o l l a d o r e c i e n t e m e n t e un n u e v o t r a t a m i e n t o p a r a el s i d a . Este d e s c u ­ b r i m i e n t o . La m a y o r í a de los p é p t i d o s . En el s i s t e m a i n m u n o l ó g i c o . En c a s o de r e s u l t a r e f e c t i vo. 42 L o s c i e n t í f i c o s p a r t e n de la h i p ó t e s i s de q u e el s i d a t i e n e s u s r a í c e s en u n a i n t e r r u p c i ó n de la c o m u n i c a c i ó n p o r p é p t i d o s . al i g u a l q u e l os de la i n m u n o l o g í a c o g n i t i v a . (N. E s t o s p é p t i d o s j u e g a n un p a pe l v i t al en las c o m u n i c a ­ c i o n e s a t r a v é s del s i s t e m a n e r v i o s o . El f á r ­ m a c o e s t á s i e n d o en la a c t u a l i d a d s o m e t i d o a p r u e b a s c l í n i c a s . pe r o p u e d e n t a m b i é n s er d i s e ñ a d o s y s i n t e t i z a d o s . en c o n t r a s t e c o n t o d a s l as d e m á s m e d i c a c i o n e s p a r a el s i d a . * En r e a l i d a d . muy promete­ do r . L o s p é p t i d o s c o n t r o l a n los p a t r o n e s de m i g r a c i ó n de l as c é l u la s i n m u n o l ó g i c a s y todas sus f u n c io n e s vitales. s i n o t a m b i é n en o t r a s p a r t e s del c u e r p o . L o s p é p t i d o s se p r o d u c e n n a t u r a l m e n t e en el c u e r p o . De h e c h o . t r a t a m i e n t o del s i d a . s i n o q u e t a m b i é n los pro­ ducen. d o n d e e s p e r a n qu e las s e ñ a l e s a d e c u a d a s los l i b e r e n . p o d r í a t e n e r un i m p a c t o r e v o l u c i o ­ n a r i o en el. Al a c o p l a r s e a r e c e p t o r e s m á s a l l á de la c é l u l a en la q u e se o r i g i n a r o n . est e m e c a n i s m o h a r e s u l t a d o s er de m e n o r i m p o r t a n c i a . est os p é p t i d o s a c t ú a n no s ó l o a t r a v é s de t od o el s i s t e m a n e r v i o s o .a l t e r a n el c o m p o r t a m i e n t o y el e s t a ­ do de á n i m o y l os c i e n t í f i c o s e m p i e z a n a t r a b a j a r c o n la h i p ó t e s i s de q u e c a d a p é p t i d o p u e d a e v o c a r un d e t e r m i n a d o « t o n o » e m o ­ * Sinopsis: p u n to de c o n ta c to e s tr e c h o de d o s n e u r o n a s . p o r lo q u e d i s e ñ a r o n un p é p t i d o p r o t e c t o r q u e e n l a z a c o n d i c h o s r e c e p t o r e s b l o q u e a n d o la a c c i ó n del v i r u s . d e n o ­ m i n a d o s « s i n a p s i s » . h a b i t u a l m e n t e e n tr e el a x ó n de u n a n e u r o n a y la s d e n t r i t a s o c u e r p o c e l u l a r de ot ra. T r a d i c i o n a l m e n t e se c r e í a que la t r a n s f e r e n c i a de t o d o s l os i m p u l s o s n e r v i o s o s o c u r r í a a t r a v é s de los e s p a c i o s en t r e c é l u l a s n e r v i o s a s a d y a c e n t e s .s i n o su t o t a l i d a d .

o p e r a n d o a t r a v é s de u n a i n ­ t r i n c a d a red q u í m i c a de p é p l i d o s qu e i n t e g r a n u e s t r a s a c t i v i d a ­ des mentales. t o d o s l os p e n s a m i e n t o s y de h e c h o t od a s las I u n c i o n e s c o r ­ p o r a l e s e s t a r í a n t e ñ i d a s por l as e m o c i o n e s . En r e a l i d a d . El d e s c u b r i m i e n t o de est a r ed p s i c o s o m á l i c a i m p l i c a que. por supuesto. T r a d i c i o n a l m e n t e . E s t a afirmación. t o d a s n u e s t r a s p e r ­ c e p c i o n e s y p e n s a m i e n t o s e s l á n t e ñ i d o s p o r l as e m o c i o n e s . est á c a r g a d o de el l os. e s t á n c a r g a ­ d o s de r e c e p t o r e s p é p l i d o s que f i l t r an y d a n p r i o r i d a d a l as p e r ­ cepciones sensoriales. p o r e j e m p l o . los c i e n t í f i c o s han d e s c u b i e r t o qu e los p u n t o s n o d a l e s del s i s t e m a n e r v i o s o c e n t r a l . e m o c i o n a l e s y bi ológicas. p r i n c i p a l m e n t e c o n el sistem a lím bico.c i o n a l . c o n t r a r i a m e n t e a lo que se c r e í a . No o b s t a n t e . el s i s t e m a n e r v i o s o no es t á e s ­ t r u c t u r a d o j e r á r q u i c a m e n t e . l os n e u r o c i e n l í f i c o s ha n a s o c i a d o l as e m o ­ c i o n e s c o n á r e a s e s p e c í f i c a s del c e r e b r o . no es la ú n i c a p a r l e del c u e r p o d o n d e s e c o n ­ c e n t r a n r e c e p t o r e s p é p l i d o s . » 43 En ú l t i m a i n s t a n c i a el l o i m p l i c a q u e la c o g n i c i ó n es un f e n ó m e n o qu e se e x p a n d e po r el o r g a n i s m o . D i c h o de otro m o d o . É s t a es la r a z ó n po r la q u e no s r e f e r i r n o s a « s e n ­ timientos viscerales». qu e c o n e c t a n los ó r g a n o s s e n s o r i a l e s c o n el c e r e b r o . el l o s i g n i f i c a r í a que t o d a s las p e r c e p c i o n e s s e n s o ­ r i a l e s . S entim os literalmente nuestras emocio nes en n u e s t r a s e n t r a ñ a s . 294 . C o m o d i c e C a n d a c e Pert: « L o s g l ó ­ b u l o s b l a n c o s s o n p a r t e s de c e r e b r o q u e f l ot an p o r el c u e r p o . T o d o el g r u p o de 60 o 70 p é p t i d o s p o d r í a c o n s t i t u i r un l e n g u a j e b i o q u í m i c o u n i v e r s a l p a r a l as e m o c i o n e s . T o d o el i n t e s t i n o . sistem a lím bic o Lo c u a l es c i e r t a m e n t e c o r r e c t o p u e s t o qu e el resulta estar al ta m e n te e n ri q u e c i d o con pépti­ dos. Si es c i e r t o q u e c a d a p é p l i d o m e d i a t i z a un d e t e r m i n a d o e s t a ­ do e m o c i o n a l . pertenece ta m b ié n a la e x p e r i e n c i a común. p u e s t o q u e en t od a s el l as i n t e r v i e n e n l os p é p l i d o s .

ot r as palabras. s i n o de n o s o t r o s m i s m o s y de n u e s t r o m u n d o interior. 295 . es u n a p r o p i e d a d c o m ú n a l o d o s los n i v e l e s de vida. é s t as s on c a r a c t e r í s t i c a s e s p e c í f i c a s de la c o g ­ nición h u m a n a qu e r e s u l t a n de n u e s t r a c a p a c i d a d de a b s t r a c ­ c i ó n . Para una c o m p l e t a c o m p r e n s i ó n del p r o c e s o g e n e r al de c o g n i c i ó n en los s i s t e m a s v i v o s e s i m p o r t a n t e e n t e n d e r c ó m o la c o n s c i e n c i a h u ­ mana. em ocio nes y c o m p o rta m ie n to . En conscientes. C o m o h u m a n o s . s e g ú n la t e o r í a de S a n t i a g o . c o n su p e n s a m i e n t o a b s t r a c t o y s u s c o n c e p t o s s i m b ó l i ­ c os. se da t í n i c a m e n t e en los a n i m a l e s s u p e r i o r e s .!. u t i l i z a m o s f r e c u e n t e m e n t e el c o n c e p t o de informació n y hacem os constantemente representaciones men­ t a l e s de l a s p e r s o n a s y o b j e t o s q u e n o s r o d e a n . No o b s t a n t e . a s p e c t o f u n d a m e n t a l de la c o n s c i e n c i a h u m a n a . po r lo q u e s a b e m o s .\ S A B E R Q U E S A B E M O S La i d e n t i f i c a c i ó n de la c o g n i c i ó n c o n t odo el p r o c e s o de la vida . m a n i f e s t á n d o s e en t o d a su p l e n i t u d en la m e n t e h u m a n a .in c lu y e n d o percepciones. es qu e v a en c o n t r a de n u e s t r a i n t u i c i ó n y e x p e r i e n c i a c o t i d i a ­ nas. no s ó l o s o m o s c o n s c i e n t e s de n u e s t r o e n t o r n o .y su c o m p r e n s i ó n c o m o un p r o c e s o q u e no c o m p o r t a t r a n s f e r e n c i a de i n f o r m a c i ó n ni r e p r e s e n t a c