¿QUÉ ES EL CROMOSOMA?

En biología, se denomina cromosoma (del griego χρώμα, -τος chroma, color y σώμα, -τος soma,
cuerpo o elemento) a cada uno de los pequeños cuerpos en forma de bastoncillos en que se
organiza la cromatina del núcleo celular durante las divisiones celulares (mitosis y meiosis). En
las células eucariotas y en las arqueas (a diferencia que en las bacterias), el ADN siempre se
encontrará en forma de cromatina, es decir asociado fuertemente a unas proteínas denominadas
histonas. Este material se encuentra en el núcleo de las células eucariotas y se visualiza como
una maraña de hilos delgados. Cuando el núcleo celular comienza el proceso de división
(cariocinesis), esa maraña de hilos inicia un fenómeno de condensación progresivo que finaliza
en la formación de entidades discretas e independientes: los cromosomas. Por lo tanto,
cromatina y cromosoma son dos aspectos morfológicamente distintos de una misma entidad
celular.
Cuando se examinan con detalle durante la mitosis, se observa que los cromosomas presentan
una forma y un tamaño característicos. Cada cromosoma tiene una región condensada, o
constreñida, llamada centrómero, que confiere la apariencia general de cada cromosoma y que
permite clasificarlos según la posición del centrómero a lo largo del cromosoma. Otra
observación que se puede realizar es que el número de cromosomas de los individuos de la
misma especie es constante.
Esta cantidad de cromosomas se denomina número diploide y se simboliza como 2n. Cuando se
examina la longitud de tales cromosomas y la situación del centrómero surge el segundo rasgo
general: para cada cromosoma con una longitud y una posición del centrómero determinada
existe otro cromosoma con rasgos idénticos, o sea, casi todos los cromosomas se encuentran
formando parejas. Los miembros de cada par se denominan cromosomas homólogos.
En la figura de la derecha se presentan todos los cromosomas mitóticos de una niña (obsérvese
los dos cromosomas X), ordenados por parejas de homólogos y por su longitud, lo que se
denomina cariotipo.Puede observarse que en ese cariotipo hay 46 cromosomas (o sea, 2n=46)
que es el número cromosómico de la especie humana.
Se puede advertir, también, que cada cromosoma tiene una estructura doble, con dos
cromátidas hermanas que yacen paralelas entre sí y unidas por un único centrómero. Durante la
mitosis las cromátidas hermanas, que son idénticas, se separan una de otra hacia dos nuevas
células.
Diagrama de un cromosoma eucariótico duplicado y
condensado (en metafase mitótica). (1) Cromátida, cada
una de las partes idénticas de un cromosoma luego de la
duplicación del ADN. (2) Centrómero, el lugar del

cromosoma en el cual ambas cromátidas se tocan. (3)
Brazo corto. (4) Brazo largo.Ç.

GLOSARIO
Células madre .- son células que se encuentran en todos los organismos multicelulares y
que tienen la capacidad de dividirse (a través de la mitosis) y diferenciarse en diversos tipos de
células especializadas y de autor renovarse para producir más células madre. En los mamíferos,
existen diversos tipos de células madre que se pueden clasificar teniendo en cuenta su potencia,
es decir, el número de diferentes tipos celulares en los que puede diferenciarse. En los
organismos adultos, las células madre y las células progenitoras actúan en la regeneración o
reparación de los tejidos del organismo.

Células hijo .- Todo nuestro cuerpo está formado por millones de células. A medida que
nuestro va necesitando más células, ésta tienen que reproducirse.
Su modo de reproducción es su división. Una célula "madre" se divide y da lugar a nuevas
células. A estas nuevas células se denomina "célula hijas".
Hay 2 tipos de división celular:
Mitosis: una "célula madre" da lugar a 2 "células hijas" idénticas a la madre. Se produce en todas
las células del cuerpo excepto en las sexuales.
Meiosis: una "célula madre" da lugar a 4 "células hijas" con alguna similitud a la madre pero no
idénticas. Se producen en las células sexuales para producir gametos (óvulos y
espermatozoides).
es un error creer que las células hijas solo derivan de la mitosis o meiosis.. Las células hijas son
las resultantes de la reproducción sexual o asexual de otra célula progenitora la mitosis da 2
células hijas la meiosis da 4 la bipartición de bacterias(amitótica)y la fisión binaria también dan
dos células hijas todas las células son hijas de otra célula.

Reproducción asexual .- consiste en que de un organismo ya desarrollado se desprende
una sola célula o trozos del cuerpo, los que por procesos mitóticos son capaces de formar un
individuo completo, genéticamente idéntico al primero. Se lleva a cabo con un solo progenitor y
sin la intervención de los núcleos de las células sexuales o gametos.
Los organismos celulares más simples se reproducen por un proceso conocido como fisión o
escisión, en el que la célula madre se fragmenta en dos o más células hijas, perdiendo su
identidad original.

La división celular que da lugar a la proliferación de las células que constituyen los tejidos,
órganos y sistemas de los organismos pluricelulares no se considera una reproducción, aunque
es casi idéntica al proceso de escisión binaria.

En ciertos animales pluricelulares, tales como celentéreos, esponjas y tunicados, la división
celular se realiza por yemas. Estas se originan en el cuerpo del organismo madre y después se
separan para desarrollarse como nuevos organismos idénticos al primero. Este proceso,
conocido como gemación, es análogo al proceso de reproducción vegetativa de las plantas.
Procesos reproductores como los citados, en los que un único organismo origina su
descendencia, se denominan científicamente reproducción asexual. En este caso, la
descendencia obtenida es idéntica al organismo que la ha originado.

Reproducción sexual .- La reproducción sexual es el proceso de crear un nuevo
organismo descendiente a partir de la combinación de material genético de dos organismos de
una misma especie; el cual se produce en organismos eucariotas.
La reproducción sexual constituye el procedimiento reproductivo más habitual de los seres
pluricelulares. Muchos de estos la presentan, no como un modo exclusivo de reproducción, sino
alternado, con modalidades de tipo asexual. También se da en organismos unicelulares,
principalmente protozoos y algas unicelulares. Se puede definir de tres formas, aceptadas cada
una por diversos autores.

Reproducción en la que existe singamia (fusión de gametos)

Reproducción en la que interviene un proceso de meiosis (formación de gametos
haploides)

Reproducción en la que interviene un proceso de recombinación genética (descendencia
diferente a la parental)

Copulación.- Copulación o reproducción sexual, es la actividad en la cual dos gametos se
unirán (esperma y óvulo) mediante la penetración del órgano reproductor masculino(pene)
dentro del órgano reproductor femenina(vagina).
Esta palabra mayormente se emplea en animales, mas no en humanos.
Unión sexual del macho y la hembra de los animales superiores, normalmente con transferencia
de espermatozoides del primero a la segunda mediante el órgano copulador.

Desove.- Proceso de depositar los huevos en su nido, aplicado generalmente a los peces y
anfibios ovíparos que liberan sus huevos en grandes cantidades.

Puesta de huevos por parte de las hembras de ciertos animales, especialmente peces, anfibios e
insectos.
La mayoría de los peces se reproducen mediante freza, al igual que la mayoría de los otros
animales acuáticos , incluidos crustáceos tales como cangrejos y langostino, moluscos tales
como ostras y calamares, equinodermos tales como erizos de mar y pepinos de mar, anfibios
tales como las ranas y salamandras, otros animales anfibios tales como las tortugas, insectos
acuáticos tales como efímeras y mosquitos, y corales (los cuales son pequeños animales
acuáticos y no plantas). Los fungi, tales como las setas, se dice que también "frezan" una
sustancia blanca fibrosa que forma la matriz a partir de la cual crecen.

Fecundación.- La fecundación, también llamada singamia, es el proceso por el cual
dos gametos (masculino y femenino)

se

fusionan

para

crear

un

nuevo

individuo

con

un genoma derivado de ambos progenitores. Los dos fines principales de la fecundación son la
combinación de genes derivados de ambos progenitores y la generación de un nuevo individuo
(reproducción).
En el caso de las plantas con semilla, se debe diferenciar el fenómeno de la fecundación
propiamente dicho (unión íntima de dos células sexuales hasta confundirse sus núcleos
respectivos y, en mayor o menor grado, sus citoplasmas), 1 del proceso biológico que lo
antecede: la polinización, en el que los granos de polen, desarrollados en las tecas que contiene
cada antera de un estambre (hoja reproductora masculina), son transportados por el viento o los
insectos a los estigmas, donde germinan emitiendo un tubo polínico que crece hacia el ovario.
En este caso no se trata de gametos, sino deesporas, pues cada grano de polen contiene dos
gametos o células reproductoras masculinas, que son transportadas a un carpelo (hoja
reproductora femenina) de otra flor (polinización cruzada) o de la misma flor (autopolinización)
La fecundación es la fusión de células sexuales o gametos en el curso de la reproducción
sexual, dando lugar a la célula cigoto donde se encuentran reunidos los cromosomas de los dos
gametos. En los animales los gametos se llaman respectivamente espermatozoide y óvulo, y de
la multiplicación celular del cigoto parte la formación de un embrión, de cuyo desarrollo deriva el
individuo adulto. La fecundación humana es un proceso por medio del cual, un espermatozoide
se une a un óvulo para iniciar el desarrollo de un nuevo ser.