LAS TEORÍAS ÉTICAS

• Qué es una teoría ética
Las teorías éticas tienen carácter normativo, pretenden la fundamentación de los postulados y
normas morales.La ética es solamente una reflexión acerca de la moral. No pretende crear una
nueva moral, porque sería una pretensión inútil. Esto es lo que hacen las teorías éticas:
permiten que los seres humanos podamos justificar y fundamentar nuestros principios y
normas.

• Tipos de teorías éticas
Estas teorías permiten justificar las normas y los juicios morales. Las normas expresan
obligaciones, los juicios morales son juicios de valor.
La estructura gramatical de una norma moral es Todos deben hacer X; la forma del juicio moral
es X es bueno.
Las teorías éticas quieren establecer principios que justifiquen normas y juicios de este estilo,
pero el modo de justificarlos cambia de unas teorías a otras.

Teorías cognitivistas
Estas teorías afirman:
• que bueno es una cualidad de X
• que X es bueno es una oración descriptiva
• que una oración así aporta un nuevo conocimiento acerca de X.

Éticas sustancialistas

Afirman que es imposible hablar acerca de la corrección de las normas si no es sobre el
trasfondo de alguna concepción compartida de la vida buena.

Quienes defienden las posiciones sustancialistas coinciden en concebir lo moral como
un ámbito en el que lo principal no es el discurso sobre las normas justas, sino el de los fines,
los bienes y las virtudes comunitariamente vividos en un contexto vital concreto.
• Teorías naturalistas.
Afirman que los términos morales equivalen a propiedades naturales observables.

Fundan el deber en el bien que se ofrece a la voluntad para que lo realice. definiéndolos en su contenido. Son el emotivismo y el prescriptivismo. lo primero que una ética de este tipo debe emprender es la tarea de descubrir el bien. un fin o un valor determinado a la base de la moral. psicológico o sociológico. puede explicitarse mediante enunciados con contenido.• Teorías intuicionistas. • Ya sea que se trate de un bien ontológico. aquello que. ya que estas éticas suponen que hay un bien. Afirman: 1) que los términos morales no son cualidades naturales. Éticas materiales • Afirman que el criterio de moralidad para enjuiciar cuándo nos hallamos ante acciones o normas morales. se entendería por teoría teleológica aquella para la que la corrección o incorrección de las acciones está siempre determinada por su tendencia a producir ciertas consecuencias que son intrínsecamente buenas o malas • Serían éticas teleológicas aquellas que se ocupan en discernir qué es el bien no moral antes de determinar el deber. • Teorías teológicas (materiales) Tratan de determinar el fin de la vida humana. A partir de ello es posible extraer criterios de moralidad con contenido. . Éticas teleológicas • En principio. nos hará buenos. 2) que los términos morales solamente pueden ser definidos mediante otros términos morales. 3) que por lo menos un término moral será indefinible. • Teorías deontológicas (formales) Tratan de determinar qué es lo correcto. y consideran como moralmente buena la maximización del bien no moral. Teorías no cognitivistas Niegan los tres supuestos de las cognitivistas. fin o valor supremo. teológico. si lo conseguimos.

• Esto significa que aquello que la razón proponga como moralmente obligatorio no puede identificarse sólo con lo que de hecho deseamos o con lo que subjetivamente nos conviene. porque tienen la forma de la razón. Éticas deontológicas Una teoría deontológica consideraría que una acción sería siempre intrínsecamente correcta o incorrecta. es decir. Éticas procedimentales • Se consideran. sino de la forma de unos mandatos.Éticas formales • No hacen depender el bien moral de un contenido. sino más bien con lo que cualquier persona desearía si adoptase la perspectiva de igualdad y universalidad aludida anteriormente. • Serían éticas deontológicas las que marcan el ámbito del deber antes de ocuparse del bien y sólo consideran bueno (o correcto) lo adecuado al deber. en general. la forma racional de las normas se descubre cuando adoptamos la perspectiva de la igualdad (en un mundo de personas empíricamente desiguales) y de la universalidad (en un mundo de individuos dotados de preferencias subjetivas). Aquellas normas que revistan una determinada forma son las que deben ser realizadas. el punto de vista de una voluntad racional entendida como lo que todos podrían querer. • El procedimiento buscado ha de expresar la racionalidad práctica en el sentido kantiano. aunque sustituyen algunas de sus ideas más vulnerables ─la conciencia individual es el lugar privilegiado de la experiencia moral─ por nuevos elementos teóricos que pudieran salvar las dificultades a que debió enfrentarse la ética de Kant. En el caso de Kant. fueran cuales fueran las consecuencias. . como herederas del formalismo kantiano.

amor y virtud y el conocimiento de uno mismo) así como en nuestra capacidad de comprenderlos. .ÉTICAS NATURALISTAS Sócrates (c. una disposición permanente a elegir lo más adecuado para nuestra felicidad y perfección. Sócrates aparece como el fundador de la reflexión ética. . el Sócrates platónico –independientemente de su grado de fidelidad al Sócrates histórico. aunque dichas fuentes no son coincidentes. . . Lo que nos hace felices es una actividad del alma. Creía que nadie elige el mal a sabiendas. La base de sus enseñanzas es la creencia en la existencia de valores objetivos (justicia. etc..es el que ha influido en el pensamiento occidental. La virtud es un hábito selectivo. actuarán justamente. es lo único que se basta a sí mismo. 470-c.examinar críticamente el concepto de felicidad.examinar si es acertada la elección . y la actividad que nos hace buenos es el pensamiento.exponer como se fundamentan así las virtudes y las normas morales.C.proponer el perfeccionamiento de la propia naturaleza humana como forma auténtica de encontrar la felicidad. Esuna actividad del alma conforme a una virtud perfecta. sino por ignorancia. Aristóteles sostiene que el bien supremo del hombre es la felicidad. su discípulo y admirador Platón y otros pensadores coetáneos. De todas formas. • El eudemonismo aristotélico (felicidad) Aristóteles comienza reconociendo que todo el mundo busca la felicidad. 399 a. La virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien.Conocemos a Sócrates a través de diversas fuentes. Para que sea buena la actividad humana debe estar conforme a una virtud perefecta. La felicidad requiere no dejarse llevar por el deseo.).

según su propia esencia: por ejemplo. . Vivir de acuerdo con la naturaleza implica la moderación del placer.. y se identifica la felicidad con el placer. Aristóteles (384.Por tanto. La ética de Aristóteles es de perfeccionamiento del hombre. el bien de la medicina es la salud. el bien del veneno es producir la muerte. otros se persiguen en parte por sí mismos y en parte por otros bienes (la salud se quiere por sí misma.De entre todos los bienes. que es.Bien. en cambio. .La buena elección consiste siempre en un término medio de todo. sino a lo largo de toda la vida. Sólo será feliz quien escoge con prudencia. Los excesos proceden de las falsas opiniones.Como existen muchos seres y muchas actividades existen también muchos bienes: El bien de cada realidad es el fin de esa realidad. Y todo ello no de vez en cuando. pero además si estamos sanos podremos conseguir otras fines.El bien de cada ser consiste en realizar la función propia de cada ser: el bien del hombre consistirá en realizar la función propia del hombre.C. ser y fin coinciden. Se distinguen tres tipos de deseos: Deseos naturales y necesarios. el bien supremo del hombre? . es unagran riqueza. En el hombre también hay muchos bienes-fines. • El hedonismo (placer) Es vivir conforme a la naturaleza.¿Cuál es la función propia del hombre? La racionalidad. algunos se buscan siempre para conseguir otros bienes (por ejemplo el dinero). de acuerdo con las necesidades de la naturaleza. . sabe contenerse en la moderación e ignora las opiniones de los libertinos. la riqueza que no conoce límites es una gran pobreza. el bien del hombre (=la felicidad) consistirá en el ejercicio de su función racional: y esto en dos sentidos: En sentido activo (dedicación al conocimiento racional) y en sentido pasivo (guiarse por la razón).. . por tanto.).¿En qué consiste la felicidad. La pobreza.. pero hay un bien que se busca sólo por sí mismo: La felicidad. el bien más perfecto.322 a.

con saber elegir: Se trata de conseguir un placer reposado. por lo que el hombre sabio se abstendrá de ellos).Ahora bien. por lo que recomienda apartarse de la política. .Para él es necesario eliminar el temor a los dioses y el temor a la muerte. El sabio debe suprimir todos los obstáculos que se oponen a la felicidad y cultivar todo aquello (por ejemplo.. la supresión de la ansiedad y la turbulencia. Pero de aquí no se deduce que debemos intentar conseguir cualquier placer a cualquier precio (la experiencia muestra que muchos placeres causan gran dolor.C. de dolor. por lo que el hombre sabio actuará en consecuencia). en la propia autosuficiencia que permite al hombre desasirse de los bienes externos.Todo placer es bueno y todo dolor es malo. muy relacionada con la sabiduría.. las pasiones y los sentimientos nos mueven a obrar contra la razón. por lo que deben ser no sólo controlados. Nacen del deseo de variación y hay que moderarlos prudentemente. . la amistad) que contribuye a aumentarla . El hombre bueno es el que sabe gozar de todos los placeres que ofrece la naturaleza pero dentre de un orden que ella misma impone.Deseos naturales y no necesarios. el equilibrio. de pena. Es una escuela filosófica y moral que se desarrollo en el mundo grecorromano durante todo el periodo helenístico. Sus ideas fundamentales se deben a Epicuro (Samos. . El estoicismo: Séneca. El epicureismo. Lo primero lo consigue afirmando que los dioses existen (muchos han considerado que Epicuro era ateo) pero son indiferentes a los destinos humanos.El fin de la vida es vivir tranquilamente. Deseos no naturales ni necesarios. Lo segundo se consigue razonando que mientras se vive no se tiene sensación de la muerte y cuando se está muerto no se tiene ninguna sensación. Nacen de las opiniones de los que no se satisfacen con lo que tienen. que no consiste en el placer sino en el ejercicio constante de la virtud. La felicidad sólo se consigue con la autarquía para alcanzar la ausencia de temor. La ética estoica se funda en el concepto de Eudaimonía ( =la felicidad). para de esta forma lograr la imperturbabilidad (άταραξία) .). pues.El primer imperativo ético es vivir conforme a la naturaleza que en el caso del hombre es vivir conforme a la razón. sino arrancados de raiz. La felicidad está. Tampoco que debamos huir de todo dolor (la experiencia muestra que a muchos dolores le sigue un gran placer. . 341-270 a.

"La naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos.defiende que el criterio ético debe ser conseguir el mayor bien para el mayor número de personas (en su forma negativa. placer o felicidad. Si el principio de utilidad se aplica directamente a actos particulares se llama utilitarismo de los actos. Utilitarismo ( Stuart Mill. están sujetos al trono de ellos. la que cumple el principio de utilidad. por el otro la cadena de causas y efectos. Utilitarismo: utilidad es la propiedad de cualquier objeto de producir beneficio. así como determinar lo que haremos. Les corresponde sólo a ellos señalar lo que debemos hacer.. por lo que la autonomía (la libertad.La felicidad radica en la aceptación del destino y en el combate contra las pasiones. No quisieron hacer santos. evitar la mayor cantidad de dolor para el mayor número de personas). Los utilitarstas pretendieron convertir la moral en ciencia. la no dependencia) es el verdadero bien. "El principio de utilidad significa aquel principio que aprueba o desaprueba cada una de las acciones según la tendencia que aparenta tener para aumentar o reducir la felicidad de la . Nos gobiernan en todo lo que hacemos. Principio de utilidad: el principio que aprueba o desaprueba cualquier acción según su tendencia a aumentar o disminuir la felicidad de la parte interesada.. Por un lado.C. en todo lo que decimos. Jeremy Bentham. tiene en Diógenes de Sínope su más reconocido representante) La felicidad se consigue con una vida sencilla y acorde a la naturaleza: El hombre tiene en sí mismo su propia fuente de felicidad. ventaja. El utilitarismo de las reglas es la norma general. Tomó de la obra De los delitos y las penas la fórmula: la máxima felicidad posible para el mayor número posible de personas. por tanto. Escuela cínica (s. la norma del bien y del mal. sino hombres que colaborasen en una sociedad más feliz. independientemente de sus creencias religiosas. IV a. de una concepción inspirada en el epicureismo. finales del XVIII). Los cínicos fueron famosos por sus críticas contra la corrupción y vicios de la sociedad. El hombre con menos necesidades es más libre y por tanto más feliz. pero sustituyendo el bienestar individual por el bienestar mayoritario. Se trata. todo esfuerzo que hagamos para librarnos de nuestra sujeción servirá solo para demostrarla y confirmarla" (Bentham). Este carácter altruista es su mayor aportación a la doctrina moral de la felicidad. en todo lo que pensamos. fundada por Antistenes. el dolor y el placer. ya que las doctrinas anteriores eran individualistas. • El utilitarismo (bien) Jeremías Bentham intentó mejorar las condiciones de vida del pueblo. En realidad el utilitarismo consideraba que era posible construir una moral basada en la razón aceptable por todas las personas.

para promover u oponerse a esa felicidad" (Bentham). sobre o contra ellas. el siglo XVIII. . Dichas concepciones han sido (y siguen siendo para una parte numerosa de la humanidad) el núcleo ético fundamental hasta. Las reflexiones éticas posteriores se han desarrollado. Éticas inspiradas en las religiones. o. Cristianismo e Islamismo.. En nuestro entorno las religiones con mayor número de creyentes o simpatizantes son Judaísmo.Para muchas personas.parte cuyo interés está en cuestión. lo que es lo mismo en otras palabras. por lo menos en gran parte. su religión es la fuente fundamental de la ética. a partir de. por lo menos.

Aunque existen notables diferencias entre las concepciones éticas relacionadas con estas religiones ( y con las demás). .. que las leyes del estado se acomoden a la moral religiosa dominante. aunque puedan resultar más o menos razonadas y razonables. b) Permanencia en el tiempo. es una constante histórica el intento de extender tales normas morales a toda la sociedad hasta el extremo de exigir.... e) Universalidad. y por tanto en la fe. sin embargo hay ciertos aspectos en que parecen coincidir: a) Fundamento en la fe.Se relaciona el cumplimiento de la norma con un premio o castigo.Aunque tales normas surgen en una determinada época y en el seno de una sociedad con determinadas características. d) Intérpretes de la norma...Aunque se trata de normas para los creyentes en una determinada religión. en algunos casos.Las normas (obligaciones y prohibiciones) aparecen como emanadas directamente de la divinidad y deben ser aceptadas incondicionalmente. sino en la autoridad de la divinidad.Existen textos y mensajes que sirven de base tanto a las interpretaciones más extremistas como a las más moderadas. su fundamento último no está en la razón y los argumentos. f) Ambigüedad. deben valer para siempre. c) Premio o castigo. Por ello.Suele haber una persona o grupo de personas que tiene la capacidad de interpretar la norma tanto para decidir en situaciones en las que no haya acuerdo como para adaptarla a las nuevas situaciones.

• Es deontológica y procedimental. aunque también puede formularse: ¿Qué condiciones debe cumplir una norma moral para que pueda obligar?. - Sus imperativos son a posteriori (dependen de la experiencia). porque sólo atiende al procedimiento para establecer que es lo correcto. • Propone una ética deontológica y procedimental No aparece sólo como criterio de búsqueda. sino también como normal moral. (Todos deben hacer X) Kant rechaza las éticas del bien. (Imperativo categórico). Obra de tal modo que la máxima de tu voluntad pueda valer siempre al mismo tiempo como principio de una legislación universal.ÉTICAS PROCEDIMENTALES • La ética formal kantiana La pregunta fundamental de la ética es: ¿Qué debo hacer?. • Las normas morales tienen que tener validez universal.. .a) Kant critica las morales anteriores. mostrando que: - Sus imperativos son hipotéticos (=condicionales): si quieres conseguir. y las éticas de la felicidad las considera egoístas...ç • La moral kantiana reposa sobre la libertad. porque la búsquedade la felicidad no puede fundar normas universales. El imperativo categórico supone que es el sujeto moral quien se da a sí mismo las normas morales. cumple. La ética de Kant (1724-1804)..

necesarios.Sus imperativos no son universales ni necesarios (no valen para todo hombre en toda circunstancia). como reflejo de su libertad.Se trata de una corriente filosófica (con influencia en otros campos culturales como la literatura) que tuvo notable éxito. de los cuales nombraremos dos. su existencia).La única norma de dicha moral sólo puede contener la pura expresión del deber: “Obra por puro respeto al deber”.“Obra de manera que puedas querer que el principio que dirige tu acción pueda ser tomado como principio de una legislación universal”.. Tal ética solo es posible como ética formal. en el hombre no se da tal . a priori. universales. b) La ética kantiana.Frente a ello Kant pretende formular una ética cuyos imperativos sean categóricos. una ética que no establece lo que hay que hacer. En resumen: Tales éticas son éticas materiales (= establecen lo que hay que hacer)... d) Kant concreta esta norma en cuatro imperativos. - Son éticas heterónomas (la voluntad del hombre se somete a la voluntad de otro). 1º (basado en la universalidad). a) Concepción filosófica: mientras que los demás seres son (tienen una esencia que determina lo que serán sus posibilidades de ser.. 3º “Obra de manera que tomes a la humanidad. es decir. siempre como un fin al mismo tiempo y nunca meramente como un medio”. tanto en tu persona como en la de cualquier otro. sobre todo en el periodo que va desde el final de la segunda guerra mundial hasta aproximadamente 1970. ante los cuales la voluntad se determine a sí misma (autonomía). Sartre). sino cómo hay que hacer lo que hay que hacer: c) Los imperativos. Jaspers. El Existencialismo ( Heidegger.

que tiene como objeto de estudio precisamente los códigos morales concretos: su validez. construye sus propias posibilidades de ser. aunque en un sentido laxo puedan emplearse de esta manera. yo lo he decidido o he decidido permitir que otros decidan por mí. en la medida en que tales decisiones implican a las demás personas y al mundo. Por lo tanto. por tanto. La ética y la moral no sólo están emparentadas etimológicamente.(mala fe = negar la propia responsabilidad = Inautenticidad): Sea lo que sea lo que yo haya hecho o dejado de hacer. la existencia precede a la esencia. Ser y tiempo (título de la principal obra de Heidegger) .No valen excusas ni “yo no sabía”.. Pero. sino que es él quien ha de decidir lo que será su ser (= Libertad radical).esencia. que en griego significa carácter (es evidente la relación entre ambos).. Según esta distinción. o código de normas que regulan la acción correcta.. y la ética. Absoluta responsabilidad: El hombre es totalmente responsable de sus decisiones y. responsabilidad. ni “es que . No es libre de lo que le ocurre (no es un dios) pero es libre de las decisiones que toma ante lo que le ocurre. Los existencialistas suelen resaltar esta concepción bajo diversas fórmulas. En la actualidad. Principales teorías éticas Si el término moral procede del vocablo latino que significa costumbre. y. la palabra ética deriva de ethos. Así.. se usan indistintamente como términos sinónimos. no es algo que . tiene la total Responsabilidad de tal decisión sobre su ser. Mi código moral me impide hacer esto o Mi ética me impide comportarme así. en un sentido estricto tienen significados distintos. y acaban por condicionar nuestras acciones concretas. la ética viene a ser una especie de filosofía moral. la reflexión acerca de la moral. también es absolutamente responsable de las demás personas y del mundo. b) Su concepción ética se desarrolla sobre tres pilares: Libertad. Autenticidad. tanto podemos decirJuan ha actuado de forma inmoral como Juan ha actuado sin ningún tipo de ética. análisis o estudio de las normas y los valores morales. En el lenguaje filosófico se suele distinguir entre la moral. Absoluta libertad: El hombre se encuentra arrojado al mundo y entre los demás hombres y a cada paso tiene que decidir lo va a ser y en esta decisión no tiene ninguna norma externa que le guíe: el hombre se hace a sí mismo. lo cierto es que la ética será cualquier reflexión. autenticidad. su fundamentación y su legitimación. Responsable ¿ante quién? Ante sí mismo. Aunque la ética sea considerada una disciplina filosófica.. Los hábitos y las costumbres determinan nuestro carácter o personalidad. o también. como El ser y la nada (título de la principal obra de Sartre).

también la que hacemos nosotros cuando reflexionamos acerca de si determinada norma es válida (por ejemplo. es decir. mientras que la moral es máspráctica. justificar su validez y legitimidad.deba circunscribirse al ámbito académico o deba relegarse a los especialistas filosóficos. sino también por el modo particular de darlo. aunque está orientada a dotar al hombre de unas pautas concretas e comportamiento. la amistad).) y una serie de valores (templanza. haz lo que beneficie a la mayoría. Etica para Amador) Una teoría ética es una teoría filosófica que intenta fundamentar la moral. felicidad…). Como toda moral. puesto que detalla unas normas que se encuentran fundamentadas en la reflexión ética. la autoridad legal Heterónoma Intelectualismo moral Iusnaturalismo ético Utilitarismo Hedonismo Estoicismo Formalismo . la obligación de ser sinceros) o cuando discutimos si un valor (sinceridad) debe supeditarse a otro (por ejemplo. PREGUNTA RESPUESTA TIPO ETICA ¿Quién puede decirme lo que debo hacer? TEORIA ETICA Yo mismo Autónoma Ética discursiva La naturaleza. no sólo por el fundamento concreto que dan de las normas morales. cuya respuesta puede servir para clasificar la diversidad de teorías existentes. Dios. yo y algunos de quienes nos rodean solemos aceptar como válidos.. hablaremos de un tipo de teoría ética o de otro. La ética es fundamentalmente teórica. “Moral es el conjunto de comportamientos y de normas que tú. A continuación ofrecemos una serie de preguntas. utilidad. la teoría deberá justificar precisamente estas normas y valores. ética es la reflexión sobre por qué los consideramos válidos y la comparación con otras morales diferentes” (Fernando Savater. serán teorías distintas las que conciben y defienden la moral como una búsqueda de la vida buena o como el cumplimiento del deber. Así. Según el tipo de fundamento que proporcione.. Ética es cualquier reflexión crítica y seria. consiste en una serie de preceptos o normas (busca el término medio. Las distintas teorías éticas que se han dado a lo largo de la historia pueden dividirse en varios tipos.

las que Eudemonismo Hedonismo Iusnaturalismo ético Utilitarismo Las que son correctas en sí mismas. porque esto es lo bueno Material Eudemonismo Hedonismo Estoicismo Utilitarismo Iusnaturalismo ético ¿Cuáles son las acciones correctas? se acercan al bien Teleológica Las que tienen buenas consecuencias.¿Qué debo hacer? Debo actuar de acuerdo con una norma que pueda convertirse en ley universal Formal Formalismo Ética discursiva Debo hacer esto. pues cumplen con el deber Deontológica Formalismo Ética discursiva ¿Puedo conocer lo que está bien y lo que debo hacer? Si moral Eudemonismo Hedonismo Utilitarismo Formalismo Ética discursiva No No cognoscitivaEmotivismo Cognoscitiva Intelectualismo . es decir. al margen de sus consecuencias.

Los cirenaicos formaron una escuela iniciada por un discípulo de Sócrates. De la misma forma que quien sabe de carpintería es carpintero y el que sabe de medicina es médico. Puede comprobarse que esta teoría es doblemente cognitivista. es un fin. esta pregunta es absurda. Aristóteles fue uno de los primeros filósofos en defender el eudemonismo. como algo sensual y corporal. sino que. decir que el ser humano anhela la felicidad es como no decir nada. EUDEMONISMO Muchas veces habrás preguntado para qué sirve tal o cual cosa. y no hay personas buenas si no son sabias. al ser humano le es posible acceder a él. sólo el que sabe qué es la justicia es justo. ya que no sólo afirma que es posible conocer el bien. sino que se basta a sí misma. Para este pensador. Así pues. Al igual que los anteriores. no sólo el bien es algo que tiene existencia objetiva y validez universal. la finalidad de nuestra vida es el placer. Por lo tanto. Así. y no como fruición intelectual ni como mera ausencia de dolor... Así pues. la flecha. No podría ser menos en el caso del hombre. pues cada uno entiende la felicidad a su modo. ESTOICISMO . para este filósofo no hay personas malas. el exceso y el defecto HEDONISMO La palabra hedonismo proviene del griego hedoné. además. si preguntamos para qué sirve la felicidad. Pero ¿qué entendía Aristóteles por felicidad? Todos los seres tienen por naturaleza un fin: la semilla tiene como fin ser un árbol. Aristipo (435 a. sino ignorantes. en ocasiones. No se trata. el fin al que por naturaleza tenderá será la actividad racional. sino la ausencia de pesar del alma. la máxima felicidad del ser humano residirá en lo que le es esencial por naturaleza: la vida contemplativa. Sin embargo. pues no es algo que se busque como medio para otra cosa. entendido en sentido positivo como goce sensorial. Se considera hedonista toda doctrina que identifica el placer con el bien y que concibe la felicidad en el marco de una vida placentera. es decir. Epicuro define el placer como la mera ausencia de dolor. que significa placer. El filósofo griego Sócrates fue el primero en mantener dicha postura ética. Esta serenidad o tranquilidad del alma (ataraxia) es el objetivo que debe seguir todo ser humano. Las éticas que consideran lafelicidad (eudaimonía) el fin de la vida humana y el máximo bien al que se puede aspirar son eudemonistas. Aunque existen muchas teorías. suelen diferir entre ellas por la definición propuesta de placer. Ahora bien. conocer el bien es hacerlo: sólo actúa inmoralmente el que desconoce en qué consiste el bien. ¿Cómo alcanzarla? El sabio que se conduce razonablemente y no escoge a lo loco lo que pueden ser sólo aparentes placeres logrará una vida más tranquila y feliz. Sócrates concibe la moral como un saber. de buscar el placer sensual del cuerpo. sino que además defiende que este conocimiento es el único requisito necesario para cumplirlo. Según este filósofo. el ejercicio teórico de la razón en el conocimiento de la naturaleza y de Dios. el epicureismo identifica placer y felicidad. a diferencia de estos. hacer diana. pero.INTELECTUALISMO MORAL Según esta teoría. Como lo esencial del hombre (lo que le distingue) es su capacidad racional.C). y en la conducta prudente. la respuesta sería que para nada. que se caracteriza por la elección del término medio entre dos extremos. pues.

que determina lo que está bien y lo que está mal.Tomás Aquino es el filósofo que ha mantenido de forma más convincente el iusnaturalismo ético. no nos dice qué tenemos que hacer. en su misma naturaleza le es posible hallar el fundamento del comportamiento moral. Por lo tanto.. conseguida gracias a la imperturbabilidad del alma. Establece cuál es la forma que debe de tener la norma para ser moral: sólo aquellas normas que sean universalizables serán realmente normas morales.. sino que debe ser la razón humana la que debe darse a sí misma la ley. pues será válida para todo ser racional. EMOTIVISMO Por emotivismo se entiende cualquier teoría que considere que los juicios morales surgen de emociones. propios de las éticas materiales. Esta ley que establece como debemos actuar correctamente. no existe lo que se ha llamado conocimiento . FORMALISMO Son formales aquellos sistemas que consideran que la moral no debe ofrecer normas concretas de conducta. Las personas encuentran en su interior una ley natural que determina lo que está bien y lo que está mal. Esta ley natural es objetiva. IUSNATURALISMO ETICO Se puede calificar de iusnaturalista toda teoría ética que defienda la existencia de una ley moral. sino limitarse a establecer cuál es la formacaracterística de toda norma moral. Estos de diferencian de los imperativos hipotéticos.). es decir. gracias a que ésta participa de la ley eterna o divina. y por tanto. el imperativo categórico que formula Kant es: Obra de tal modo que tu acción pueda convertirse en ley universal. aunque el ser humano puede conocerla e interiorizarla. además. pues. en una vida de acuerdo con ella. Según esta corriente. Según este filósofo. por tanto. sino que la recibe de una instancia externa. Según Inmanuel Kant. Dios ha creado al ser humano a su imagen y semejanza y. natural y universal. Esta es la razón de que la conducta correcta sólo sea posible en el seno de una vida tranquila. no es creación suya. que sólo será alcanzable en el conocimiento y la asunción de la razón universal. sino que sirve de criterio para saber qué normas son morales y cuales no. mediante la insensibilidad hacia el placer y hacia el dolor. sólo es expresable mediante imperativos (mandatos) categóricos (incondicionados). La ley o norma moral no puede venir impuesta desde fuera (ni por la naturaleza ni por la autoridad civil.La ética estoica se basa en una particular concepción del mundo: éste se encuentra gobernado por una ley o razón universal (logos) que determina el destino de todo lo que en él acontece. Por contra. el ser humano se halla limitado por un destino inexorable que no puede controlar y ante el que sólo puede resignarse. Si la razón legisla sobre ella misma. Este imperativo no depende de ningún fin y. lo mismo para la naturaleza que para el ser humano. no puede ser objeto de discusión o argumentación y. la ley será universal. la moral no pertenece al ámbito racional. sólo una ética de estas características podría ser universal y garantizar la autonomía moral propia de un ser libre y racional como el ser humano. o destino que rige la naturaleza. que expresan una norma que sólo tiene validez como medio para alcanzar un fin. por ello.

una norma como Debes ser sincero o un juicio moral como Decir la verdad es lo correcto se basan en el sentimiento de aprobación que provocan las acciones sinceras y en el sentimiento de rechazo que generan las acciones engañosas. sino en el interlocutor y. Así. constituye una ética teleológica. David Hume es uno de los máximos representantes del emotivismo. Según John Stuart Mill. Para Jürgen Habermas. pues defiende que la finalidad humana es la felicidad o placer. la ética del discurso o ética dialógica es formal y procedimental. ETICA DISCURSIVA Heredera y continuadora de la ética kantiana. sólo tienen validez aquellas normas aceptadas por un consenso en una situación ideal de diálogo. Afirma que las normas y los juicios morales surgen del sentimiento de aprobación o rechazo que suscitan en nosotros ciertas acciones. . UTILITARISMO Es una teoría ética muy cercana al eudemonismo y al hedonismo. así. sino el procedimiento para determinar qué normas tienen valor ético. todos los participantes deben tener los mismos derechos y las mismas oportunidades de argumentar y defender sus posturas. a la que se llega a través del diálogo y no del monólogo. las acciones y normas deben ser juzgadas de acuerdo con el principio de utilidad o de máxima felicidad. El placer es un bien común. Si en Kant tenía validez aquella norma que podía convertirse en ley universal. pero formulado de modo distinto. promover acciones conforme a estos: la función que poseen los juicios y las normas morales es influenciar en los sentimiento y en la conducta del interlocutor. Esta situación de diálogo debe de cumplir una serie de requisitos: todos los afectados por una misma norma deben participar en su discusión. esto es. Para los emotivistas. Por ello. sino el máximo provecho para el mayor número de personas. Mill distingue entre placeres inferiores y superiores: hay placeres más estimables que otros según promuevan o no el desarrollo moral del propio ser humano. la principal diferencia entre el utilitarismo y el hedonismo clásico (epicureismo) es que el primero trasciende el ámbito personal: no entiende por felicidad el interés o placer personal. pues no establece normas concretas de acción. El criterio es similar al kantiano. los juicios morales tienen la función de suscitar esos sentimientos no solo en mí. para las éticas discursivas es norma moral aquella que es aceptable por la comunidad de diálogo. no puede existir coacción de ningún tipo y todos los participantes deben intervenir en el diálogo teniendo como finalidad el entendimiento. Al igual que las anteriores.ético. cuyos participantes tienen los mismos derechos y mantienen relaciones de libertad e igualdad. pues valora las acciones como medios para alcanzar un fin y según las consecuencias que se desprendan de ellas: una acción es buena cuando sus consecuencias son útiles (nos acercan a la felicidad) y es mala cuando sus consecuencias no lo son (nos alejan de ella).