Placa tectónica

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Una placa tectónica o placa litosférica es un fragmento de litosfera que se mueve como
bloque rígido sin que ocurra deformación interna sobre la astenósfera (manto exterior o
superior) de la Tierra. La palabra tectónica deriva del griego antiguo τέκτων, τέκτωνος:
nominativo y genitivo de singular de constructor, carpintero, y del sufijo ικα: relativo a.1
La tectónica de placas es una teoría que explica la estructura y la dinámica de la superficie
terrestre. Establece que la litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está
fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre la astenósfera.[cita requerida] Esta
teoría también describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones.
La litosfera terrestre está dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas. En
los bordes de las placas se concentra actividad sísmica, volcánica y tectónica. Esto da lugar a
la formación de grandes cadenas y cuencas.
La Tierra es el único planeta del sistema solar con placas tectónicas activas, aunque hay
evidencias de que en tiempos remotos Marte, Venus y alguno de los satélitesgalileanos,
como Europa, fueron tectónicamente activos.
Índice
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1 Descubrimiento

2 Tipos de placas

3 Placas tectónicas del mundo
o

3.1 Las 15 placas mayores

o

3.2 Las 43 placas menores

4 Límites de placa

5 Bordes de placa

6 Véase también

7 Referencias

8 Enlaces externos

Descubrimiento[editar]
Aunque la teoría de la tectónica de placas fue formalmente establecida en los años 1960 y en
los 1970, en realidad es producto de más de dos siglos de
observacionesgeológicas y geofísicas. En el siglo XIX se observó que en el pasado remoto de
la Tierra existieron numerosas cuencas sedimentarias, con espesores estratigráficos de hasta
diez veces los observados en el interior de los continentes, y que –posteriormente– procesos
desconocidos las deformaron y originaron cordilleras: sucesiones montañosas de enormes
dimensiones que pueden incluir sierras paralelas. A estas cuencas se les
denominó geosinclinales, y al proceso de deformación, orogénesis. Otro descubrimiento del

Al enfriarse. la fricción genera calor. Calor debido al roce por la gravedad. que propicia el desplazamiento de los elementos pesados hacia el centro. La mayoría de las placas es de estas características. En teoría esto es posible en fases de convergencia y . Tales movimientos habrían deformado los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes y originado nuevas cadenas montañosas. Mediante la teoría de la Tectónica de placas se explicó finalmente que todos estos fenómenos (deriva continental. Los ejemplos más notables se ubican en el Pacífico: la del Pacífico. cuando Alfred Wegenerhipotetizó que las masas continentales estaban en movimiento y que se habían fragmentado de un supercontinente que denominó Pangea. Para que una placa sea íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. la placa de Nazca.2 Tipos de placas[editar] Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos. 2.  Placas mixtas. Sin embargo. formación de cordilleras continentales y submarinas) son manifestaciones de procesos de liberación del calor del interior de la Tierra. lo cual hacía imposible plegar y levantar las masas de las cordilleras. Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y así mismo en parte por corteza oceánica. la placa de Cocos y la Placa Filipina. El más importante es la desintegración de los elementos radiactivos existentes en el manto terrestre. 235U (uranio 235) y 232Th (torio 232). Los residuos del calor original que la Tierra ha adquirido durante su génesis. según la clase de corteza que forma la superficie. Un avance significativo en el problema de la formación de los geosinclinales y sus orogenias ocurrió entre 1908 y 1912. el núcleo incrementa su tamaño. Un fenómeno similar ocurre por enfriamiento del agua. que fundamentalmente son: 40K (potasio 40). salvo por existencia de edificios volcánicos intraplaca. Hay dos clases de corteza: la oceánica y la continental.  Placas oceánicas. que al hacerlo desprende calor. de composición básica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en toda su extensión. o por arcos insulares (de islas) en alguno de sus bordes. 238U (uranio 238). Al hacerlo. y que esto se debía a las fuerzas de marea producidas por la deriva de los polos.siglo XIX fue la documentación de una cadena montañosa o dorsal en medio del Océano Atlántico. Wegener creía que los continentes se deslizaban sobre la superficie de la corteza terrestre bajo los océanos como un bloque de madera sobre una mesa. delgada. 3. que observaciones posteriores mostraron que se extendía formando una red continua por todos los océanos. Están cubiertas íntegramente por corteza oceánica. y de los ligeros hacia arriba. Hay cuatro procesos a los que se debe dicho calor: 1. pronto se demostró que estas fuerzas son del orden de una diezmillonésima a una centésima de millonésima de la fuerza gravitatoria. 4. de los cuales los destacados por altos aparecen emergidos.

que se dividen en 15 placas mayores (o principales) y 43 placas menores (o secundarias). Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana y la placa Euroasiática. Las 15 placas mayores[editar] Las 15 placas tectónicas mayores  Placa Africana  Placa Antártica  Placa Arábiga  Placa Australiana  Placa del Caribe  Placa de Cocos  Placa Euroasiática  Placa Filipina  Placa India  Placa Juan de Fuca  Placa de Nazca  Placa Norteamericana  Placa del Pacífico . Placas tectónicas del mundo[editar] Actualmente existen las siguientes placas tectónicas en la superficie de la tierra con límites más o menos definidos. Así pueden interpretarse algunas subplacas que constituyen los continentes.de colisión de fragmentos continentales.

 Placa de Altiplano  Placa de Amuria  Placa de Anatolia  Placa de los Andes del Norte  Placa Apuliana o Adriática  Placa del Arrecife de Balmoral  Placa del Arrecife de Conway  Placa de Birmania  Placa de Bismarck del Norte  Placa de Bismarck del Sur  Placa Cabeza de Pájaro o Doberai  Placa de las Carolinas  Placa de Chiloé  Placa del Explorador  Placa de Futuna  Placa Galápagos  Placa de Gorda  Placa Iraní  Placa de Juan Fernández  Placa de Kermadec  Placa de Manus . Placa de Scotia  Placa Sudamericana Las 43 placas menores[editar] Mapa detallado que muestra las placas tectónicas con sus vectores de movimiento.

. Placa de Maoke  Placa del Mar de Banda  Placa del Mar Egeo o Helénica  Placa del Mar de las Molucas  Placa del Mar de Salomón  Placa de las Marianas  Placa Niuafo'ou  Placa de Nubia  Placa de las Nuevas Hébridas  Placa de Ojotsk  Placa de Okinawa  Placa de Panamá  Placa de Pascua  Placa Rivera  Placa de Sandwich  Placa de Shetland  Placa Somalí  Placa de Sonda  Placa de Timor  Placa de Tonga  Placa Woodlark  Placa Yangtze Límites de placa[editar] Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones: Topografía de las dorsales que revela su estructura simétrica.

Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas. una estrecha zanja. como el Himalaya y los Alpes. según la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: a) de tipo continental. 3. Límites convergentes: donde dos placas se encuentran. de manera discontinua. se extiende a lo largo del eje de las dorsales. El límite está marcado por una fosa oceánica o fosa abisal. el plano de subducción con la superficie. Al final las dos masas chocan. y con los materiales continentales de la placa que subduce emerge un orógeno de colisión. Hay dos casos muy distintos: 1. y se introduce bajo la otra. La parte central de la dorsal está constituida por un amplio surco denominado valle de rift: elongación formada por depresión de un bloque cortical entre dos fallas o zonas de falla de rumbo más o menos paralelos. donde se desarrollan edificios volcánicos en arcos insulares. como ocurre en la subducción de la placa de Nazca con respecto a la Cordillera de los Andes. 2. Colisión: se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca aproximación de dos masas continentales. Así se originaron cordilleras mayores. 2. Subducción: una de las placas se pliega un ángulo pequeño. b) de litosfera oceánica. Las fosas oceánicas y los límites que marcan son curvilíneos. cuyos flancos pertenecen a una placa distinta. Los dos extremos se proyectan dentro de una placa. de gran amplitud. como la sección de un plano inclinado. hacia el interior de la Tierra. Las fallas de esta índole intersecan transversalmente las dorsales y les permiten desarrollar un trayecto sinuoso a pesar de que su estructura interna requeriría rectas. Límites de fricción: denominación la separación de dos placas por un tramo de falla transformante. Hay dos variantes.3 por el cual desde el manto asciende magma y provoca actividad volcánica lenta y constante. Límites divergentes: corresponden al medio oceánico que. Bordes de placa[editar] . Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. La longitud de estas dorsales es de unos 65 000 km. que tiende a ascender sobre la otra placa.1.

y la sismicidad es particularmente intensa. Algunos terremotos importantes. b) en los límites de colisión el vulcanismo es escaso o nulo. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse buena parte de la población mundial en regiones continentales sumamente sísmicas. se generan en límites de fricción. Las zonas de las placas contiguas a los límites —los bordes de placa— son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. poco violento. pero la inmensa mayoría se origina en bordes de placa. en los límites divergentes. como los Andes. Es simultánea a la convergencia de placas. como el de San Francisco de 1906.Mapa de densidad de terremotos. ricas en volcanes.  Sismicidad: Suceden algunos terremotos intraplaca. en dosámbitos: a) donde ocurre subducción se levantan arcos volcánicos y cordilleras. Por ser submarino y de tipo fluidal. En ellas se concentran:  Vulcanismo: la mayor parte del vulcanismo activo se genera en el eje de las dorsales. junto a límites convergentes. en fracturas en regiones centrales y generalmente estables de las placas. Se observa la concentración de sismos en bordes de placa. Los sismos importantes de las dorsales se producen donde las fallas transformantes actúan como límites entre placas. pasa muy desapercibido. Detrás se ubican las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce.  Orogénesis: es decir. las que forman los cinturones orogenéticos. surgimiento de montañas. .