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Placa tectnica

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Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se mueve como
bloque rgido sin que ocurra deformacin interna sobre la astensfera (manto exterior o
superior) de la Tierra. La palabra tectnica deriva del griego antiguo , :
nominativo y genitivo de singular de constructor, carpintero, y del sufijo : relativo a.1
La tectnica de placas es una teora que explica la estructura y la dinmica de la superficie
terrestre. Establece que la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida de la Tierra) est
fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre la astensfera.[cita requerida] Esta
teora tambin describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones.
La litosfera terrestre est dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas. En
los bordes de las placas se concentra actividad ssmica, volcnica y tectnica. Esto da lugar a
la formacin de grandes cadenas y cuencas.
La Tierra es el nico planeta del sistema solar con placas tectnicas activas, aunque hay
evidencias de que en tiempos remotos Marte, Venus y alguno de los satlitesgalileanos,
como Europa, fueron tectnicamente activos.
ndice
[ocultar]

1 Descubrimiento

2 Tipos de placas

3 Placas tectnicas del mundo


o

3.1 Las 15 placas mayores

3.2 Las 43 placas menores

4 Lmites de placa

5 Bordes de placa

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Descubrimiento[editar]
Aunque la teora de la tectnica de placas fue formalmente establecida en los aos 1960 y en
los 1970, en realidad es producto de ms de dos siglos de
observacionesgeolgicas y geofsicas. En el siglo XIX se observ que en el pasado remoto de
la Tierra existieron numerosas cuencas sedimentarias, con espesores estratigrficos de hasta
diez veces los observados en el interior de los continentes, y que posteriormente procesos
desconocidos las deformaron y originaron cordilleras: sucesiones montaosas de enormes
dimensiones que pueden incluir sierras paralelas. A estas cuencas se les
denomin geosinclinales, y al proceso de deformacin, orognesis. Otro descubrimiento del

siglo XIX fue la documentacin de una cadena montaosa o dorsal en medio del Ocano
Atlntico, que observaciones posteriores mostraron que se extenda formando una red
continua por todos los ocanos. Un avance significativo en el problema de la formacin de los
geosinclinales y sus orogenias ocurri entre 1908 y 1912, cuando Alfred
Wegenerhipotetiz que las masas continentales estaban en movimiento y que se haban
fragmentado de un supercontinente que denomin Pangea. Tales movimientos habran
deformado los sedimentos geosinclinales acumulados en sus bordes y originado nuevas
cadenas montaosas. Wegener crea que los continentes se deslizaban sobre la superficie de
la corteza terrestre bajo los ocanos como un bloque de madera sobre una mesa, y que esto
se deba a las fuerzas de marea producidas por la deriva de los polos. Sin embargo, pronto se
demostr que estas fuerzas son del orden de una diezmillonsima a una centsima de
millonsima de la fuerza gravitatoria, lo cual haca imposible plegar y levantar las masas de las
cordilleras. Mediante la teora de la Tectnica de placas se explic finalmente que todos estos
fenmenos (deriva continental, formacin de cordilleras continentales y submarinas) son
manifestaciones de procesos de liberacin del calor del interior de la Tierra. Hay cuatro
procesos a los que se debe dicho calor:
1. El ms importante es la desintegracin de los elementos radiactivos existentes en el
manto terrestre, que fundamentalmente son: 40K (potasio 40), 238U (uranio 238), 235U
(uranio 235) y 232Th (torio 232).
2. Los residuos del calor original que la Tierra ha adquirido durante su gnesis.
3. Calor debido al roce por la gravedad, que propicia el desplazamiento de los elementos
pesados hacia el centro, y de los ligeros hacia arriba. Al hacerlo, la friccin genera
calor.
4. Al enfriarse, el ncleo incrementa su tamao. Un fenmeno similar ocurre por
enfriamiento del agua, que al hacerlo desprende calor.2

Tipos de placas[editar]
Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de corteza que forma la
superficie. Hay dos clases de corteza: la ocenica y la continental.

Placas ocenicas. Estn cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada, de


composicin bsica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en toda su
extensin, salvo por existencia de edificios volcnicos intraplaca, de los cuales los
destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de islas) en alguno de
sus bordes. Los ejemplos ms notables se ubican en el Pacfico: la del Pacfico, la placa
de Nazca, la placa de Cocos y la Placa Filipina.

Placas mixtas. Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y as mismo en
parte por corteza ocenica. La mayora de las placas es de estas caractersticas. Para que
una placa sea ntegramente continental tendra que carecer de bordes de tipo divergente
(dorsales) en su contorno. En teora esto es posible en fases de convergencia y

de colisin de fragmentos continentales. As pueden interpretarse algunas subplacas que


constituyen los continentes. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa
Sudamericana y la placa Euroasitica.

Placas tectnicas del mundo[editar]


Actualmente existen las siguientes placas tectnicas en la superficie de la tierra con lmites
ms o menos definidos, que se dividen en 15 placas mayores (o principales) y 43 placas
menores (o secundarias).

Las 15 placas mayores[editar]

Las 15 placas tectnicas mayores

Placa Africana

Placa Antrtica

Placa Arbiga

Placa Australiana

Placa del Caribe

Placa de Cocos

Placa Euroasitica

Placa Filipina

Placa India

Placa Juan de Fuca

Placa de Nazca

Placa Norteamericana

Placa del Pacfico

Placa de Scotia

Placa Sudamericana

Las 43 placas menores[editar]

Mapa detallado que muestra las placas tectnicas con sus vectores de movimiento.

Placa de Altiplano

Placa de Amuria

Placa de Anatolia

Placa de los Andes del Norte

Placa Apuliana o Adritica

Placa del Arrecife de Balmoral

Placa del Arrecife de Conway

Placa de Birmania

Placa de Bismarck del Norte

Placa de Bismarck del Sur

Placa Cabeza de Pjaro o Doberai

Placa de las Carolinas

Placa de Chilo

Placa del Explorador

Placa de Futuna

Placa Galpagos

Placa de Gorda

Placa Iran

Placa de Juan Fernndez

Placa de Kermadec

Placa de Manus

Placa de Maoke

Placa del Mar de Banda

Placa del Mar Egeo o Helnica

Placa del Mar de las Molucas

Placa del Mar de Salomn

Placa de las Marianas

Placa Niuafo'ou

Placa de Nubia

Placa de las Nuevas Hbridas

Placa de Ojotsk

Placa de Okinawa

Placa de Panam

Placa de Pascua

Placa Rivera

Placa de Sandwich

Placa de Shetland

Placa Somal

Placa de Sonda

Placa de Timor

Placa de Tonga

Placa Woodlark

Placa Yangtze

Lmites de placa[editar]
Las placas limitan entre s por tres tipos de situaciones:

Topografa de las dorsales que revela su estructura simtrica.

1. Lmites divergentes: corresponden al medio ocenico que, de manera discontinua, se


extiende a lo largo del eje de las dorsales. La longitud de estas dorsales es de unos
65 000 km. La parte central de la dorsal est constituida por un amplio surco
denominado valle de rift: elongacin formada por depresin de un bloque cortical entre
dos fallas o zonas de falla de rumbo ms o menos paralelos,3 por el cual desde
el manto asciende magma y provoca actividad volcnica lenta y constante.
2. Lmites convergentes: donde dos placas se encuentran. Hay dos casos muy
distintos:
1. Subduccin: una de las placas se pliega un ngulo pequeo, hacia el interior
de la Tierra, y se introduce bajo la otra. El lmite est marcado por una fosa
ocenica o fosa abisal, una estrecha zanja, cuyos flancos pertenecen a una
placa distinta. Hay dos variantes, segn la naturaleza de la litosfera en la
placa que recibe la subduccin: a) de tipo continental, como ocurre en la
subduccin de la placa de Nazca con respecto a la Cordillera de los Andes; b)
de litosfera ocenica, donde se desarrollan edificios volcnicos en arcos
insulares. Las fosas ocenicas y los lmites que marcan son curvilneos, de
gran amplitud, como la seccin de un plano inclinado, el plano de
subduccin con la superficie.
2. Colisin: se originan cuando la convergencia facilitada por la subduccin
provoca aproximacin de dos masas continentales. Al final las dos masas
chocan, y con los materiales continentales de la placa que subduce emerge
un orgeno de colisin, que tiende a ascender sobre la otra placa. As se
originaron cordilleras mayores, como el Himalaya y los Alpes.
3. Lmites de friccin: denominacin la separacin de dos placas por un tramo de falla
transformante. Las fallas de esta ndole intersecan transversalmente las dorsales y les
permiten desarrollar un trayecto sinuoso a pesar de que su estructura interna
requerira rectas. Topogrficamente las fallas transformantes aparecen como
estrechos valles rectos asimtricos en el fondo ocenico. Slo una parte del medio de
cada falla es propiamente lmite entre placas. Los dos extremos se proyectan dentro
de una placa.

Bordes de placa[editar]

Mapa de densidad de terremotos. Se observa la concentracin de sismos en bordes de placa.

Las zonas de las placas contiguas a los lmites los bordes de placa son las regiones de
mayor actividad geolgica interna del planeta. En ellas se concentran:

Vulcanismo: la mayor parte del vulcanismo activo se genera en el eje de las dorsales, en
los lmites divergentes. Por ser submarino y de tipo fluidal, poco violento, pasa muy
desapercibido. Detrs se ubican las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa
que no subduce.

Orognesis: es decir, surgimiento de montaas. Es simultnea a la convergencia de


placas, en dosmbitos: a) donde ocurre subduccin se levantan arcos volcnicos y
cordilleras, como los Andes, ricas en volcanes; b) en los lmites de colisin el vulcanismo
es escaso o nulo, y la sismicidad es particularmente intensa.

Sismicidad: Suceden algunos terremotos intraplaca, en fracturas en regiones centrales y


generalmente estables de las placas, pero la inmensa mayora se origina en bordes de
placa. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse buena parte de
la poblacin mundial en regiones continentales sumamente ssmicas, las que forman
los cinturones orogenticos, junto a lmites convergentes. Algunos terremotos importantes,
como el de San Francisco de 1906, se generan en lmites de friccin. Los sismos
importantes de las dorsales se producen donde las fallas transformantes actan como
lmites entre placas.