MORFOLOGÍA DE LOS CRISTALES

Estos defectos pueden aparecer tanto durante el crecimiento del cristal, como durante su
alteración posterior.
Anatomía del cristal

Forma
Algunos cristales presentan una variación de morfología y de composición en el volumen del
cristal, debida a :

Es el aspecto externo de un cristal. Consideramos aquí el juego de formas base con sus índices
(hkl) determinados que constituyen las caras del cristal.

Hábito cristalino

-

Se llama hábito cristalino el tipo de facetas dominantes en el facetado del cristal. Esta
característica se suele estimar visualmente, destacando los tipos de facetas que tienen áreas
más amplias, por ejemplo, hábito cubooctaédrico, hábito dipiramidal, etc.

Agregados cristalinos
La apariencia mostrada por el crecimiento de cristales juntos, se conoce con el nombre de
agregado cristalino. No puede establecerse una lista sistemática ni una definición estricta para
cada uno de los términos.

Berilo de hábito prismático. Siberia, Rusia.




Acicular: cristales delgados en forma de agujas.
Prismático: cristales con forma de prismas definidos.
Laminar: cristales elongados en forma de láminas u hojas de cuchillo.
Hojoso: similar al anterior pero de menor espesor
Tabular: cristales elongados en forma de tablas.

Los cambios en las condiciones de formación del cristal a lo largo de su crecimiento
(zonado),
Al comportamiento diferente de distintas caras cristalinas respecto al atrapamiento de
impurezas químicas (coloración sectorial de cristales) o inclusiones (esmeraldas
trapiche)

PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES
1.

EXFOLIACIÓN
Introducción
Cuando un mineral es sometido a una fuerza externa se produce un proceso tensional que
induce a una deformación del cristal.
La resitencia y el tipo de deformación resultante están relacionados con los mecanismos de
enlace interatómicos y por la presencia o no de defectos estructurales.
Una vez que la deformación sobrepase cierto valor, excediendo su resistencia, el mineral se
rompe.

Superficie de los cristales
Exfoliación
Las caras de los cristales casi nunca son perfectas.
Escalones y polígonos de crecimiento, superficies de inducción, figuras de disolución son
algunos de los defectos superficiales más habituales.

Ciertos minerales tienden a romper según planos paralelos a direcciones muy concretas que
corresponden a planos atómicos con densidad mínima de enlaces.
Estos planos se definen mediante índices de Miller de igual manera que se hace con las caras
externas de un cristal.

Un mineral blando siempre es rayado por cualquier mineral más duro y nunca al revés. etc.La básica del piroxeno . y refleja. así mientras que es muy marcada en el caso de la exfoliación basal de las micas. No todos los minerales presentan exfoliación ni en el mismo grado. DUREZA Definición de dureza Cuando un mineral rompe a lo largo de planos con debilidad estructural. mala. su resistencia a la abrasión. siendo un caso típico el cuarzo y su variedad el sílex. en materiales frágiles el rayado es la manifestación de una microfractura. Fractura Cuando un mineral rompe sin seguir ninguna de las pautas antes expuestas se dice que se fractura. Por el contrario. No obstante en cada mineral solo existiran ciertos planos suceptibles de generar partición tales como: Mediante el estudio de la dureza de un mineral se evalúa. Concoidal si los planos de fractura presentan superficies lisas y suaves. sino que depende de la "historia" del ejemplar. por ejemplo: cúbica {001} propia de la galena. La dirección expresada por el nombre o dirección a la que es paralela la exfoliación. buena. de alguna manera. como en el caso de la exfoliación. Partición 4. pero con bordes agudos y cortantes. La dureza es una forma de evaluación de la reacción de una estructura cristalina a una tensión sin rotura. con filos puntiagudos. Se denomina dureza a la resistencia a ser rayado que ofrece la superficie lisa de un mineral. Estas facturas en función de la forma y aspecto de las superficies generadas pueden denominarse: En los cristales con enlaces metálicos. determinándose la facilidad o dificultad en que un mineral es rayado por otro. No es pues una propiedad intrínseca del mineral. -La partición octaédrica de la magnetita. Esta propiedad se denomina exfoliación. Anhidrita: CaSO4 . regular. . Cuarzo:SiO2 . - Irregular. 3. que pueden fluir plásticamente. así si se desarrolla una dirección octaédrica necesariamente deberan existir otras tres direcciones semejantes.La rómboédrica del corindón.6x3. tensiones anteriores acumuladas o procesos de desmezcla se dice que ha sufrido una partición. puede estar menos marcado como en el caso del berilo o no existir como con el cuarzo. en parte.4x3 cm - Astillosa o fibrosa. La exfoliación de un mineral concuerda con su simetría.2. el rayado da lugar a una ranura o surco. - Así por ejemplo las micas tienen tendencia a romper según planos basales {0001}. Escala de Mohs El grado de dureza se mide en mineralogía por comparación. Al describir la exfoliación se debe precisar: La calidad de la misma mediante términos tales como perfecta. . debidos a la presencia de maclas. octaédrica {111} en el caso del diamante o romboédrica {1011} en el caso de la fluorita. prismática {110} o basal o pinacoidal {0001} caso de las micas o del grafito.5 cm - Ganchuda el mineral rompe según una superficie dentada. la estructura atómica del mismo pués es la expresión de su enlace más débil.

para el plano (100) es una estrella de cuatro puntas. La calcita tiene una H = 3 en todas sus direcciones excepto según {0001} en la que vale H = 2. Por el contrario. doblado o desgarrado. Tener en cuenta la la naturaleza de un mineral pues los minerales pulverulentos. abrasión con arena (Eppler) u otros (Rosiwal). Un fragmento de vidrio (H = 5. Knoop. Cuando se encuentra un mineral en el campo. pero en el caso de la cianita H = 5 paralelamente a su alargamiento y H = 7 normalmente a este. y el más duro el de cara de octaedro (111). carburo de boro. pudiendo presentar un mismo mineral diversos valores dependiendo de la dirección según la cual se les raye.5). Se definen una serie de objetivos relacionados con este concepto: En el diamante el plano menos duro es el de cara de rombododecaedro (110). y están basadas en resultados sobre profundidad de penetración de una punta de diamante al mineral (Berkovich. siendo. esa diferencia es muy ligera. muy dificil de pulir. llamada dureza absoluta. puede obtenerse un aproximación bastante buena usando simplemente: La uña del dedo (H = 2. El test de dureza de Mohs consiste simplemente en encontrar cual es el último mineral de la escala que puede ser rayado por el ejemplar a medir y cual es el primero que no puede serlo. rara vez se dispone de 10 minerales para efectuar el test de dureza. una medida de su cohesión. Si se consideran estos valores de la dureza. Un mineral séctil puede cortarse fácilmente en virutas delgadas con un cuchillo. evaluación del pulido de las facetas (Denning. carburo de wolframio).Numéricamente esta dureza relativa. Mientrar la huella puede ser limpiada. La dureza de un mineral es una propiedad vectorial. No confundir la raya con la huella que dejan los minerales más blandos. un clavo etc. Se dirá de un mineral que es maleable cuando puede ser conformado en hojas delgadas por percusión. puede observarse esta no linealidad entre los elementos de la escala de Mohs: Empleando estos objetos comunes se consigue una buena orden de magnitud de dicha dureza. Una punta de acero. Wilks). . en efecto. Se denomina tenacidad a la resistencia que opone un mineral a ser partido. y para el plano (110) una elipse: Test de dureza Talco 1 Yeso 2 Calcita 3 Fluorita 4 Apatito 5 Ortosa 6 Cuarzo 7 Topacio 8 Corindón 9 Diamante 10 Esta escala no es en modo alguno proporcional. Mohs en 1824. Este test requiere tomar una serie de precuaciones: Tomar caras frescas pues la alteración provoca una disminución de la dureza de un mineral. granulares o astillosos pueden romperse y quedar aparentemente rayados por minerales realmentemás blandos. molido. Por lo general. los valores cuantitativos permiten apreciar mejor estas diferencias. Wilks). El diagrama de la dureza de un plano (111) en diamante es un triángulo. se establece gracias a la escala de diez minerales corrientes definida por F.5). diagramas vectoriales. Algunos productos artificiales han logrado alcanzar valores un poco más altos que el corindón (carburo de silicio. Una moneda de cobre (H = 3). Winchell. por ejemplo una punta de cuchillo. Es posible representar estas variaciones por medio de Tenacidad Un mineral frágil es aquél que se rompe o reduce a polvo fácilmente. (H = 5). En otras escalas. designada por H. la raya es irreversible. siendo una propiedad característica de minerales con enlaces iónicos dominantes. la diferencia entre la dureza del diamante (10 en la escala) y el corindón (9 en la escala) es mucho mayor que la existente entre el corindón y el talco (1 en la escala). en cierto modo. En una misma cara de diamante hay varias direcciones de mayor y menor dureza.

Ni Taenita Fe. Por en contrario cuando un mineral recupera su forma original tras ser deformado se dice elástico. Ni Mercurio Diamante C Grafito C Hematita Fe2O3 Corindón Al2O3 Rutilo TiO2 Fórmula Oro Platino S Óxidos Grupo de la hematita Metales Grupo del oro Azufre Hg Grupo del rutilo Grupo de la espinela 4+ Pirolusita Mn O2 Casiterita SnO2 Espinela MgAl2O4 Gahnita ZnAl2O4 Magnetita Franklinita 2+ Fe Fe 2+ 3+ 2O4 2+ 3+ Cromita Cr2FeO4 Uraninita UO2 Columbita (Fe.Mn .Fe )(Fe . manteniendo la deformación de forma permanente. Las micas con enlaces iónicos son típicamente elásticos. Grupo Mineral Grupo del platino Grupo del hierro Au Plata Ag Cobre Cu Hierro Pt Fe Kamacita Fe. sectilidad y maleabilidad son propiedades características de minerales con enlaces metálicos pues dicho enlace transmite a la materia la capacidad de convertir toda tensión aplicada en deformación plástica.Mn )2O4 BeAl2O4 . Los minerales en los que existan fuerzas de enlace de tipo Van der Waals o de hidrógeno tales como el talco o las cloritas lo son.Semimetales Arsénico Grupo del Antimonio arsénico Bismuto Si un mineral puede estirarse fácilmente hasta formar un hilo se dice dúctil. se denomina flexible. As Sb Bi No metales Cuando un mineral puede ser doblado y pero no tiene la capacidad de recuperar su forma original. Ductilidad.Mn)Nb2O6 Tantalita (Fe.Mn)Ta2O6 Crisoberilo 3+ (Zn.

Mn )O Ilmenita Fe TiO3 Diásporo Estibiconita Oropimente Mg(OH)2 AlO(OH) 3+ 5+ Sb Sb O6(OH) 3+ Goethita Fe O(OH) Manganita Mn O(OH) Bauxita Acantita Arsenopirita Bismutina Niquelina NiAs 2+ Hidróxidos Brucita Molibdenita Pentlandita As2S3 (Fe.Ag.Cuprita Cu2O 2+ Zincita (Zn.Fe)S Pirargirita Ag3(SbS3) Estannita Cu2FeSnS4 Polibasita (Ag.Ni)9S8 Pirita FeS2 Pirrotina Fe1-xS Rejalgar AsS 3+ Al2O3 Ag2S FeAsS Bi2S3 Bornita Cu5FeS4 Calcopirita CuFeS2 Calcosina Cu2S Cobaltita CoAsS Covellina CuS Skuterudita Boulangerita Bournonita Cilindrita CoAs2-3 Pb5Sb4S11 PbCuSbS3 PbFeSn 4+ 3+ 4Sb 2S16 Enargita Cu3(AsS4) Estefanita Ag5SbS4 Freieslebenita AgPbSbS3 Cinabrio HgS Esfalerita (Zn.Zn)12As4 S13 Tetraedrita Cu12(SbS3)4S CdS FeS2 MoS2 Pb4Fe(Sb3S7)2 .Fe.Cu)3Sb2S11 Estibina Sb2S3 Proustita Ag3(AsS3) Galena PbS Greenockita Marcasita Jamesonita Tennantita (Cu.