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son forzadas adquieren esa atmsfera no natural, maquinada y falsa que todo el mundo

deplora -dbil y sin fragancia como flores plsticas y sin sabor como las frutas plsticas. La
vida y el amor generan esfuerzo, pero el esfuerzo no genera ninguna de las dos. La fe -en la
vida, en las otras personas, y en uno mismo- es la actitud de permitir a lo espontneo ser
espontneo, de su propia manera y en su propio momento. Por supuesto que esto es riesgoso
porque la vida y las otras personas a veces no responden a la fe como desearamos. La fe
siempre es una apuesta porque la vida misma es un juego de apuestas con lo que parecen ser
-en el aspecto escondido del juego- riesgos colosales. Pero sacar la apuesta del juego, intentar
hacer que ganar sea una certeza mortal, es lograr una certeza la cual de hecho est muerta.
La alternativa a una comunidad basada en la confianza mutua es un estado-policaco
totalitarista, una comunidad en la cual la espontaneidad es virtualmente prohibida.
Un tratado hind sobre el arte de gobernar, el Arthasahstra, pone las reglas de poltica para el
tirano completo, describiendo la organizacin de su palacio, su corte y su Estado de tal
manera que hace a Maquiavelo parecer un liberal. La primera regla es que no debe confiar en
nadie, y no tener ni un amigo ntimo. Ms all de esto, l debe organizar su gobierno como una
serie de crculos concntricos compuesto de varios ministros, generales, oficiales, secretarios
y sirvientes que ejecutan sus rdenes, cada crculo constituyendo un grado o rango que lleva
hacia arriba hasta el rey mismo en el centro como una araa en su red. Empezando por el
crculo que rodea inmediatamente al rey, los crculos deben consistir alternativamente en sus
enemigos naturales y sus amigos naturales. Debido a que el ms alto rango de prncipes
estarn conspirando para quitarle el poder al rey, ellos deben estar rodeados por un crculo
de ministros dispuestos a ganar el favor del rey -y esta jerarqua de crculos de desconfianza
mutua debe ir por todos lados hasta los bordes de la telaraa. Divide et impera -divide y
manda.
Mientras tanto, el rey permanece en la seguridad de sus habitaciones ms internas, atendido
por guardias que a su vez son vigilados por otros guardias escondidos en las paredes. Los
esclavos prueban sus alimentos para saber si estn envenenados, y l debe dormir o con un
ojo abierto o con su puerta firmemente asegurada desde adentro. En caso de una revolucin
seria, debe haber un pasaje subterrneo secreto que le permite escapar del centro -un pasaje
que contiene una palanca que remueve la piedra fundamental del edificio y lo derriba
demolindolo sobre su corte rebelde. El Arthashastra no olvida advertir al tirano que l nunca
puede ganar. Puede elevarse hasta la eminencia atravs de la ambicin o el llamado del deber,
pero mientras ms absoluto es su poder, es ms odiado y es ms prisionero de su propia
trampa. La telaraa atrapa a la araa. l no puede caminar libremente por las calles o los
parques de su propia capital, o sentarse en una playa solitaria a escuchar las olas y ver las
gaviotas. Atravs de la esclavizacin de otros, l mismo se hace el ms miserable de los
esclavos.
Nada falla ms que el xito -porque la tarea auto-impuesta de nuestra sociedad y de todos sus
miembros es una contradiccin: forzar que pasen cosas las cuales slo son aceptables
cuando pasan sin forzarlas. Esto, a su vez, surge de la definicin del hombre como un agente
independiente -en el universo pero no del universo- Entristecido por el trabajo de torcer el

by: Zeitgeistzu

mundo segn su voluntad. Ninguna cantidad de sermoneo o moralizacin domar este tipo de
hombre as definido, porque la alucinacin hipntica de s mismo como algo separado del
mundo lo rinde incapaz de ver que la vida es un sistema de cooperacin geolgica y biolgica.
Ciertamente, el sistema contiene combates: pjaros contra gusanos, bichos contra lechugas y
araas contra moscas. Pero estos combates son contenidos en el sentido de que no se salen
de las manos, que ninguna especie es victoriosa permanentemente. Solamente el hombre
est tratando de eliminar sus "enemigos" naturales en la conviccin que l es, o debera ser, la
especie suprema. As como cultivamos vegetales, vacas y pollos para alimentos al darnos
cuenta que dependemos de estas criaturas para vivir, tambin deberamos darnos cuenta que
las criaturas enemigas que atacan al hombre -insectos, bacterias y varios hongos- son de
hecho enemigos/amigos.
Un anfitrin entreteniendo a un hombre de estado de Pakistn trajo a la conversacin el
problema de la urgente necesidad de control de la natalidad en Asia, y lo que se estaba
haciendo al respecto en Pakistn. Ella qued totalmente perpleja con la respuesta de que toda
la propaganda acerca del control de la natalidad era simplemente el intento del hombre blanco
para mantener su superioridad sobre las razas de color. Yo le dije que debera haber
respondido, "No, de hecho slo queremos ayudarles a podar sus hermosos rboles frutales".
Porque los enemigos/amigos del hombre son sus podadores. Lo previenen de destruirse a s
mismo por exceso de fertilidad, as que una persona que muere de malaria o tuberculosis a la
final debera ser honrado tanto como l que ha muerto por su pas en batalla. Ha hecho
espacio para el resto de nosotros, y la bacteria que lo mat debe ser saludada con la hidalgua
apropiada como un adversario honorable. El punto no es que debemos abandonar la penicilina
o el DDT: es que debemos luchar para chequear al enemigo, no para eliminarlo. Tenemos que
aprender a incluirnos a nosotros mismos en la ronda de cooperaciones y conflictos, de
simbiosis y antagonismo, el cual constituye el balance de la naturaleza, porque una especie
victoriosa permanentemente destruye, no slo a si misma, si no tambin toda otra vida en su
ambiente.
La objeccin obvia a un argumento contra "borrar" tales enemigos naturales como el cncer o
los mosquitos es nuestra simpata por el individuo que es atrapado. Est muy bien razonar, en
lo abstracto, que la poblacin humana debe ser podada, pero cuando la enfermedad pone sus
dedos en m, salgo corriendo al doctor. Cul sera el xito de una lamada a los "voluntarios
para ser podados"? En la civilizacin occidental no abandonamos bebs enfermos, ni le
disparamos a los locos, ni dejamos que mueran los hambrientos, ni dejamos que la gente
enferma muera en las calles (al menos no en nuestros mejores momentos). Porque el ideal
ms sagrado de nuestra cultura es el derecho de cada individuo a la justicia, la salud y el
bienestar, o "vida, libertad y la persecucin de la felicidad". Sugerir que el ego personal es una
alucinacin parece ser un ataque a los valores ms sagrados, sin los cuales la gente civilizada
retrocedera a los niveles de los culi o de las hormigas para hacerse una masa organizada
donde la persona particular es dispensable.

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Durante la segunda guerra mundial un amigo mo sola transportar por avin trabajadores
chinos sobre el Hump para trabajar en el extremo sur del camino de Burma. El largo viaje era,
por supuesto, ideal para apostar, pero como no haba suficiente dinero entre todos para hacer
el juego interesante, las apuestas eran que el perdedor final deba saltar del avin. Sin
paracadas. Nuestra reaccin natural es que tal gente no son humanos completos. Como las
familias y sirvientes de los reyes antiguos que eran enterrados vivos con su rey difunto, ellos
parecen, como sugiri Thomas Mann, ser caras sin la parte de atrs de sus cabezas -meras
mscaras, meros roles sin mayor uso ni significado; abejas sin una reina. Cualquier canallada
que los britnicos puedan haber cometido en India, sus conciencias cristianas objetaron la
prctica de sati, la cual requiere que una viuda se suicide en el funeral de su marido.. La gente
verdaderamente civilizada es -sentimos nosotros- ninguna mscara en el cielo si no cabezas
completas que contienen almas, cada una de infinito valor en la vista de Dios.
En un extremo, entonces, tenemos al individuo sagrado -el nico y personal ego, separado
tanto de la naturaleza como de Dios- definido como tal por una sociedad la cual, casi en la
misma respiracin, le ordena ser libre y le ordena conformarse. En el otro extremo est el
culi, el engranaje en la mquina industrial-colectivista. O la simple "mano de obra" (como se
suele llamar a los trabajadores de fbricas usualmente). Si uno cree que el ego personal es
una dote de todas las personas, distinto de la convencin social, entonces la suerte del culi es
realmente mala -porque uno lo ve como una persona reprimida y frustrada, aunque su propia
sociedad puede que nunca lo haya sido definido as.
Sin embargo, hay una tercera posibilidad. El individuo puede no ser entendido ni como una
persona aislada ni como una mquina humanoide desechable para trabajar. l puede ser
visto, ms bien, como un punto focal particular en el cual el universo completo se expresa a si
mismo -como una encarnacin del Yo, de Dios, o como uno pueda elegir llamarlo. Esta visin
retiene y, de hecho, amplifica nuestra comprensin de que el individuo es de alguna manera
sagrado. Al mismo tiempo disuelve la paradoja del ego personal, el cual est por obtener el
"precioso estado" de ser una persona nica al precio de la ansiedad perpetua por la
supervivencia de uno. La alucinacin de separatidad lo previene a uno de ver que apreciar el
ego es apreciar la miseria. No nos damos cuenta que nuestro as llamado amor y
preocupacin por el individuo es simplemente la otra cara de nuestro propio miedo a la
muerte o al rechazo. En su exagerada valoracn de la identidad separada, el ego personal est
serruchando la misma rama en que est sentado, y entonces ponindose ms y ms ansioso
por el choque por llegar.
Dejemos claro, ms an, que la ficcin del ego no es de ninguna manera esencial al individuo,
al organismo humano total, para llenar y expresar su individualidad. Porque cada individuo es
una nica manifestacin del Todo, como cada rama es una extensin particular del rbol. Para
manifestar individualidad, cada rama debe tener una conexin sensible con el rbol. As como

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nuestros, justo como nuestros dedos que se mueven independiente y diferenciadamente


deben tener una conexin sensible con el cuerpo completo. El punto, que dificilmente puede
ser repetido muy a menudo, es que la diferenciacin no es separacin. La cabeza y los pies
son diferentes, pero no separados, y aunque el hombre no est conectado al universo de la
misma relacin fsica exactamente como las ramas a los rboles o los pies con la cabeza, l
est no menos conectado -y por relaciones fsicas de complejidad facinante. La muerte del
individuo no es desconexin sino una simple retirada. El cadaver es como una huella o un eco el rastro que se disuelve de algo que el Yo dej de hacer.
Si, entonces, la diferenciacin de individuos es de gran valor, en el principio de que la variedad
es la pimienta de la vida, este valor no ser agrandado por una definicin auto- contradictoria
de la individualidad. Nuestra sociedad -esto es, nosotros mismos, todos nosotros- est
definiendo al individuo con una doble-atadura, ordenndole ser libre y separado del mundo, lo
cual no es, porque de no ser as la orden no se cumplira. Bajo las circunstancias, se cumple
slo en el sentido de implantar una ilusin de separacin, as como las rdenes de un
hipnotista pueden crear ilusiones. De este modo embaucado, el individuo -en vez de cumplir su
nica funcin en el mundo- se acaba y se frustra en los esfuerzos por cumplir metas autocontradictorias. Porque ahora est tan ampliamente definido como como una persona
separada atrapada en un universo ajeno y sin mente, su tarea principal es sentirse superior al
universo y conquistar la naturaleza. Esto es palpablemente absurdo, y como la nunca es
cumplida, al individuo se le ensea a vivir y trabajar por algn futuro en el cual lo imposible a
la final pasar, si no para l, al menos para sus hijos. Entonces estamos criando un tipo de
humano que es incapaz de vivir en el presente -esto es, incapaz de vivir realmente.
Porque, a menos que uno sea capaz de vivir completamente en el presente, el futuro es un
engao. No hay ningn sentido en hacer planes para un futuro que nunca sers capaz de
disfrutar. Cuando tus planes maduren, todava estars viviendo para algn otro futuro ms
all. Nunca, nunca sers capaz de sentarte completamente satisfecho y decir. "Por fin
llegu!". Tu educacin completa te ha deprivado de esta capacidad porque te prepar para el
futuro, en vez de mostrarte cmo estar vivo ahora.
En otras palabras, has sido hipnotizado o condicionado por un proceso educacional arreglado
en grados o escalones, que supuestamente llevan a algn xito ltimo. Primero la guardera o
kindergarten, despus los grados o formas de escuela elementaria, preprndote para elgran
momento de la secundaria!. Pero despes ms escalones, arriba y arriba hasta la codiciada
meta de la universidad. Aqu, si eres listo, puedes estar indefinidamente al seguir estudios de
postgrado y convertirte en un estudiante permanente. De otra manera, te encaminas paso a
paso hacia el gran Mundo Exterior de criar familia, negocios y profesin. El da de la
graduacin es una realizacin temporal, porque con tu primera reunin de promocin-venta
ests de regreso en el mismo viejo sistema, siendo urgido a cumplir esa cuota (y si lo haces,
te darn una cuota mayor) y as el progreso escaleras arriba hasta ser gerente de ventas,
vice-presidente, y por fin, el presidente de tu propio espectculo (entre 40 y 45 aos).

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Mientras tanto, el agente de seguros y los inversionistas han hecho que te intereses en planes
para retirarte. -La ltima meta realmente para ser capaz de sentrase y disfrutar los frutos de
todas tus labores. Pero cuando ese da llega, tus ansiedades y ejercitaciones te habrn dejado
con un corazn dbil, dientes postizos, problemas de prstata, impotencia sexual, vista
borrosa y una mala digestin.
Todo esto podra haber sido maravilloso si, en cada etapa, hubieras sido capaz de jugarlo
como un juego, encontrando tu trabajo tan facinante como el poker, ajedrez o ir de pesca.
Pero para la mayora de nosotros el da esta dividido entre el tiempo para trabajar y el tiempo
para jugar, el trabajo consiste mayormente en tareas que otros nos pagan por hacerlas
porque son abismalmente aburridas. Trabajamos entonces, no por amor al trabajo, sino por
dinero -y el dinero se supone que nos obtendr lo que realmente queremos en nuestras horas
de ocio y juego. En los Estados Unidos hasta la gente pobre tiene montones de dinero
comparado con los millones de infelices y flacuchentos hindes, africanos y chinos, mientras
nuestra clase media (o deberamos decir "grupos pudientes") son tan prsperos como
prncipes. Aun as, en la mayora, ellos tienen apenas un gusto por el placer. El dinero slo no
puede comprar placer, aunque puede ayudar. Porque el disfrute es un arte y una destreza
para la cual tenemos poco talento o energa.
Vivo cerca de una baha apretada con veleros y yates de lujo que rara vez son usados, porque
la navegacin es un arte difcil aunque recompensante el cual sus dueos no tienen tiempo
para practicar. Ellos compraron los botes bien como un smbolo de status o como juguetes,
pero al descubrir que no eran juguetes (como se lo publicitaron), ellos perdieron inters. Lo
mismo es verdad para la entera y sobrecogedora abundancia de bienes de placer que
compramos. Los alimentos son abundantes, pero pocos saben como cocinar. Los materiales
de construccin abundan tanto en cantidad como variedad, an as todos los hogares se ven
como como si los hubiera hecho alguien que hubiera odo de una casa pero nunca hubiera
hecho una. Sedas, linos, lanas y algodones estn disponibles en una galera de colores y
patrones, y sin embargo la mayora de los hombres se visten como estudiantes de teologa o
empresarios de pompas fnebres, mientras las mujeres son esclavas del juego de la moda
con su regla bsica "yo me puse a la moda antes que t". El mercado para artistas y
escultores ha prosperado como nunca antes en la historia, pero las pinturas se ven como si
hubieran sido hechas con excrementos o con retazos de carteleras, y las esculturas como
mquinas de escribir mutiladas o montones de chatarra de los escombros de una casa
incendiada (2). Tenemos indecibles montones de msica grabada de cada poca y cultura, y
los medios ms exquisitos de reproducrila. Pero Quin escucha realmente? A lo mejor unos
cuantos fumones de monte.
Esta quizs sea una exageracin a lo Henry Miller. Sin embargo, me golpea cada vez ms y
ms que la reputacin "Americana" del materialismo no tiene fundamento -o sea, si un
materialista es una persona que disfruta soberbiamente el mundo fsico y ama las cosas
materiales. En este sentido, somos materialistas soberbios cuando se construimos aviones

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jet, pero al decorar el interior de estos monstruos magnficos para la comodidad de los
pasajeros no es ms que frivolidad. Muchachas con tacones altos, caderas estrechas y tipo
muecas sirven imitaciones de alimentos recalentados. Porque nuestros placeres no son
placeres materiales sino smbolos del placer -atractivamente empaquetados pero inferiores
en contenido.
La explicacin es simple: la mayora de nuestros productos estn siendo hechos por personas
que no disfrutan hacindolos, as sean los patronos o los trabajadores. Su meta en la empresa
no es el producto si no el dinero, y entonces cada truco es usado para cortar costos de
produccin y embaucar al comprador, al colorear y empaquetar trapaceras para que crea
que el producto est hecho bien y verdaderamente. Las nicas excepciones son aquellos
productos que simplemente deben ser excelentes por razones de seguridad o altos costos de
compra -aeroplanos, computadoras, cohetes espaciales, instrumentos cientficos, y cosas por
el estilo.
Pero el esquema completo es un crculo vicioso, porque cuando has hecho el dinero qu
comprars con l? Otros fiascos pretensiosos hechos por otros obreros locos por el dinero.
Los pocos lujos reales en el mercado son importaciones de pases "atrasados", donde
paisanos y artesanos todava se sienten orgullosos de sus obras. Por ejemplo, el estado de
Oaxaca en Mjico produce algunas de las cobijas ms finas del mundo, y los compradores
estadounidenses han estado tratando de importarlas en grandes cantidades. Pero ninguna
cantidad de dinero le dar a los relativamente pocos artesanos que las tejen tiempo para
completar la orden de compra. Si quieren completar la orden de compra, deben empezar a
engaar y producir cobijas inferiores. La nica solucin sera entrenar cientos de nuevos
artesanos. Pero Oaxaca justo ahora est teniendo televisin y ha tenido, por algn tiempo,
educacin pblica, as que cul persona joven con oportunidades de futuro querra perder
sus das tejiendo cobijas?
Los poetas y sabios, de hecho, han estado diciendo por siglos que el xito en este mundo es
vanidad. "Los hombres del mundo con esperanzas ponen sus corazones a convertirse en
cenizas", o, como podramos ponerlo en un idioma ms moderno, justo cuando se nos haca
agua la boca por el dulce final, resulta ser una mezcla de yeso, papier-mch y goma de
pegar. Viene en todos los sabores. He pensado en poner esto en el mercado como una
sustancia universal, una "prima materia", para hacer cualquier cosa y todo -casas, muebles,
flores, pan (ya lo usan), manzanas, y hasta personas.
El mundo, dicen, es un espejismo. Todo est siempre despedazndose y no hay manera de
arreglarlo, y mientras ms fuerte agarras la nada area, ms rpido colapsa en tus manos.
La civilizacin tecnolgica occidental es, hasta ahora, el esfuerzo ms desesperado del
hombre para vencer el juego -para entender, controlar, y arreglar este fuego fatuo llamado
vida, y puede ser que su fuerza y destreza mismas disolvern ms rapidamente sus sueos.

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Pero para que esto no sea as, el poder tcnico debe estar en manos de un nuevo tipo de
hombre.
En tiempos pasados, el reconocimiento de la impermanencia del mundo usualmente llevaba al
retiro. En una mano, los asctas, monjes y hermitaos intentaron exorcisar sus deseos
respecto al mundo con resignacin benigna, o retirarse cada vez ms atrs en las
profundidades de la conciencia para convertirse uno con el Yo y su estado inmanifiesto de
serenidad eterna. En la otra mano, otros sintieron que el mundo era un estado de prueba
donde los bienes materiales eran para ser usados como una custodia espiritual, como
prstamos del Todopoderoso, y donde el trabajo principal de la vida es la devocin y amor a
Dios y al hombre.
Sin embargo, estas dos respuestas estn basadas en la suposicin de que el individuo es un
ego separado, y porque esta suposicin es el trabajo de una doble-atadura, cualquier tarea
tomada sobre esta base -incluyendo la religin- ser auto-derrotante. Slo porque es un
engao desde el principio, el ego personal slo puede tener una respuesta falsa a la vida.
Porque el mundo es un espejismo siempre elusivo y siempre desilusionador solamente desde
el punto de vista de alguien que se para a un lado de ste -como si realmente fuera otro
afuera de l mismo- y que entonces intenta agarrarlo. Sin nacimiento ni muerte, y sin la
transmutacin perpetua de todas las formas de vida, el mundo sera esttico, sin ritmo, sin
baile, momificado.
Pero una tercera respuesta es posible. Sin retirarse, sin custodiar sobre la hiptesis de una
recompensa futura, si no con la colaboracin completa con el mundo como un sistema
armonioso de conflictos contenidos -basado en el darse cuenta que el nico "yo" real es el
proceso completo sin fin. Este darse cuenta est ya en nosotros en el sentido que nuestros
cuerpos lo saben, nuestros huesos y nervios y rganos sensoriales. No lo sabemos slo en el
sentido de que al fino rayo de la atencin conciente se le ha enseado a ignorarlo, y se ha
enseado tan cabalmente que de hecho somos muy genuinos fraude.
(1) "hasta mediados del siglo 17 las teoras cientficas chinas y europeas iban casi a la par, y
slo despus el pensamiento europeo empez a moverse adelante tan rapidamente. Pero a
pesar que march bajo la consigna del mecanicismo Cartesiano-Newtoniano, el punto de vista
no pudo ser suficiente permanentemente para las necesidades de la ciencia -lleg el tiempo
cuando fue imperativo mirar hacia la fsica como el estudio de los organismos pequeos, y la
biologa como el estudio de los grandes organismos. Cuando lleg el momento, Europa (o
mejor: para entonces, el mundo) fue capaz de basarse en un modo de pensar muy antiguo,
muy sabio, y no caracteristicamente europeo despus de todo". Needham, Ciencia y
Civilizacin en China. Cambridge University Press, 1956. Vol. II. p.303.
(2) Esto no es para ser tomado como un rechazo al "arte moderno" en general, si no slo a

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ese aspecto dominante de l que clama que el artista debe representar su poca. Y como este
es el tiempo de los basureros y la chatarra, las carteleras y las basuras caras, muchos
artistas -sin talento- hacen un nombre de si mismos mediante el marco del "buen gusto" o
poniendo en un pedestal los objets trouvs del basurero municipal.

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