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MUJER

Mujer y Mitología ...Proverbios ..Mujer y Salud ...Mujer y Derecho ...Mujer y
Economía.. .Mujeres Historicas....Enlaces
Tanto en las sociedades africanas tradicionales, como en las sociedades urbanas, predominan,
como en los otros cuatro continentes, las sociedades en las que la situación social de la mujer
es inferior a la del hombre en muchos aspectos de su vida familiar, cultural, política, ...
En medios rurales es habitual que la mayor parte de los trabajos (cuidado de la casa y de los
hijos, recogida de agua y leña, preparación de alimentos, trabajos agrícolas y atención del
ganado doméstico, ...) sean realizados por las mujeres, mientras los hombres pasan el tiempo
reunidos entre ellos, bebiendo y tratando "asuntos de la comunidad". Esporádicamente,
acuden al mercado para intentar vender productos que le reporte una ayuda en dinero en
metálico. La escolarización femenina es mucho menor que la masculina. En muchos casos, la
elección de compañero matrimonial está supeditado al visto bueno de la familia, que mira más
los intereses familiares que los de la futura esposa. Una vez casada, no tiene voz ni voto en los
asuntos familiares e, incluso, no se cuenta con ella en el caso de que el marido vaya a tomar
una nueva esposa. En los nucleos urbanos, por su escasa capacitación para encontrar trabajo y
ante la ausencia de oferta de empleo, muchas mujeres recurren a la prostitución como medio
para tener una independencia económica al margen de la familia.
La discriminación legal es habitual. Por ejemplo, en la mayoría de los casos es menor la
compensación y el castigo impueto en un asesinato, en el caso de una mujer que en el de un
hombre; En muchas sociedades, le está negado a la mujer el derecho a iniciar un proceso de
divorcio matrimonial; la actividad pública es algo generalmente reservado a los hombres; las
normas morales suelen ser más rígidas para las mujeres que para los hombres; la brujería,
uno de los delitos más graves en las sociedades tradicionales, ha sido causa de acusación para
muchas más mujeres que hombres.
Son pocas las áreas en las que la mujer tiene un reconocimiento mayor que el hombre. Por
ejemplo, la maternidad suele estar más valorada que la paternidad; en algunas religiones
tradicionales, suele predominar la mujer sobre el hombre, en el ejercicio del sacerdocio,
intermediaria entre vivos y difuntos o como adivina; a veces, su poder ha sido tan grande que
como en el caso del Pueblo Zulu, han llegado a nombrar y destituir reyes, o como en el caso de
Nehanda a dirigir la guerra de liberación en Zimbabwe; en muchos paises, el comercio
minoriata es, mayoritariamente, ejercido y controlado por mujeres.
Una excepción a la inferioridad general de posibilidades de desarrollo cultural de la mujer es el
caso de Botswana. Hasta la independencia, tradicionalmente, los muchachos eran los
responsables del cuidado del ganado por lo que eran muchas más las niñas que los niños que
acudían regularmente a la escuela. Tras la independencia, el país se encontró con muchas más
mujeres que hombres para asumir los trabajos de la Administración y de la empresa privada.
Esta situación trajo consigo otras consecuencias. Ante la inferioridad de la mujer dentro de la
familia, donde no era extraño los malos tratos, muchas mujeres económicamente
independientes, han optado por no casarse, de forma que la situación de gran número de
madres solteras, habitual en muchos paises africanos, en Botswana es también habitual, pero
con una diferencia: aquí es por libre decisión de las mujeres.

Mujer y Mitologia
La presencia de la mujer en la mitología de un Pueblo, puede servir para conocer el papel, o la
importancia, de la mujer en esa sociedad.
Algunos mitos hablan de una Madre de quien descienden todos los seres humanos. Por
ejemplo, los Akposo (de Togo) dicen que cuando Uwolowu (Dios) creó a los seres humanos,
hizo primero a una mujer con quien tuvo un hijo, el primer hombre. Los Ibibio (de Nigeria)
dicen que los seres humanos vienen del dios Obumo que era el hijo de diosa madre EkaAbassi. Se habla en Africa oriental sobre una mujer virgen, llamada Ekao, que cayó del cielo a
la tierra y tuvo un hijo; el hijo se casó con otra mujer y dieron origen a la sociedad humana.
En una leyenda Tutsi (de Ruanda). se cuenta que la primera pareja de seres humanos vivían
en un paraíso. Pero eran estériles y no podían tener hijos. Le pidieron ayuda a Dios que los

ayudara, y éste hizo una figura pequeña con arcilla y le dijo a la mujer que pusiera la figura en
una olla durante nueve meses. Todos los días la mujer tenía poner leche en la olla, por la
mañana y por la tarde. Dios le dijo que sólo sacara la figura cuando ésta tuviera brazos y
piernas. La mujer siguió estas instrucciones y después de nueve meses sacó la figura de la olla
que se había convertido en un ser humano. Dios hizo más personas siguiendo este método
hasta que hubo suficientes para poblar la tierra.
Algunos mitos mencionan sólo el nombre de la mujer y no el del hombre. Muchos mitos
cuentan que la primera pareja fue traida por Dios del cielo a la tierra. De esta manera hablan
mitos de pueblos tan lejanos unos de otros como los Akamba, Turkana, Luo, Baganda,
Banyoro, Yoruba, Ibo y muchos otros.
En otros mitos se dice que la mujer fue hecha por Dios del cuerpo del hombre, o después de
que el hombre ya había sido creado. Por ejemplo, entre los Kwotto (de Nigeria).
El fuego es un elemento importante en la vida humana. En algunos mitos son las mujeres
quienes inventaron o descubrieron el fuego.
Entre los Bambuti se cuenta que Dios les dio una norma a los primeros seres humanos: ellos
podrían comer las frutas de todos los árboles, excepto las de un árbol. Las personas
observaron esta regla, hasta que una mujer embarazada apremiada por el deseo le pidió a su
marido para que le trajera la fruta prohibida. El marido, fue sigilosamente por el bosque cogió
la fruta y se la trajo a la mujer. Sin embargo, la luna, que estaba mirando todo esto, fue e
informó a Dios. Dios se puso tan enfadado que como castigo envió la muerte a la tierra.

Proverbios
A menudo, los proverbios populares reflejan el pensamiento, la filosofía, las creencias, los
prejuicios, ... de la sociedad que los ha creado. La mayoría de los que se exponen son
peyorativos, y muchas veces ofensivos para la mujer. Habrá, pero no son fáciles de encontar
los proverbios positivos y no machistas.
"Las esposas y los bueyes no tienen amigos" . Se quiere expresar que ni el ganado ni las
esposas se deben confiar ni al mefor amigo
"¿Me compró usted con colmillos del elefante?" , al marido que trata mal a su esposa. Ella lo
recuerda que no fue comprada como un bien cuelquiera o como a un esclavo.
"Es mejor casarse con una mujer mayor que quedarse soltero".
"Tiene las cinco, ese hombre tiene éxito" . Los Maasai que usan este proverbio explican que
una vida exitosa necesita de "una esposa, una vaca, una oveja, una cabra y un asno." .
"Una niña recién nacida quiere decir vacas bonitas" . Se refiere al ganado que la familia
recibirá cuando se case la hija.
Entre Tsonga y Shangaan de Sudáfrica se dice: "Engendrar a una mujer es engendrar a un
hombre" . Y también : "El pecho de la madre no puede dar la lepra".
"La mujer que tiene hijos no abandona su casa" . Quiere decir que la mujer que tiene hijos e
hijas tiene asegurada la vejez
Entre los Akamba de Kenya se dice: "él quién no ha viajado piensa que su madre es la mejor
cocinera del mundo." Y también dicen : "La madre del macho cabrío grande no tiene cuernos" .
Quiere expresar que todos los hombres, aún los más importantes, han nacido de una mujer.
Los Gikuyu de Kenya: "El bebé q quien se niega el pecho de su madre, nunca estará lleno" .
Otras personas pueden alimentar al bebé, pero su comida nunca será tan buena como la de la
madre.
Los Swahili de Africa Oriental dicen : "La madre de paso no es una madre real".
Los Acholi de Uganda dicen : "Una oveja no lamenta la muerte del hijo de una cabra" .
Y los Lugbara : "No hay nunca dos madres" . Y estre otro : "Un hijo no se ríe de la fealdad de
su madre"
Tres proverbios Lugbara ilustran sobre la poligamia : "La lengua de las co-esposas es amarga",
"La lengua de las co-esposas es puntiaguda" (que pueden picar con su hablar), y "Una co-

esposa es la dueña de los celos". Se dice en relación a la obligación del marido de agradar a
todas las esposas por igual.
Un proverbio Uhanajan dice: "La poligamia hace a un marido un hombre con dos lenguas". Y
también : "Este hombre sólo ara un campo", cuando el marido tratade forma desigual a las
esposas.
"¿Que no te critique? ¿Es usted la esposa mayor?" Se refiere al respeto especial que en la
familia se le tiene a la primera esposa. (Lugbara)
En regiones de Kenia se dice: "Hachas llevadas en la misma bolsa no pueden evitar sacudirse",
para significar entre otras cosas, que no es tan terrible las discusiones entre co-esposas.
Un proverbio Tsonga defiende así el "valor" o "necesidad" de las co-esposas: "Un polo es
fortalecido por otro polo". Y también : "¡No desees una mujer con pecho bonito, si no tienes
dinero!" . Se refiere a que las mujeres hermosas son más costosas para la familia del novio.
Los Gikuyu dicen: "Las mujeres, como el tiempo, son imprevisibles", y "las Mujeres no tienen
ninguna calabaza segura, pero goteando al revés sólo una" . Quieren expresar que las mujeres
no son de su confianza para confiarles secretos. Y también, para expresar lo mismo : "La
mujer, olvida que la boca a veces se cubre con una rama" .
Los Maasai acusan a las mujeres diciendo : "Una mujer no puede ver la palma de su mano".
En Uganda, los Acholi dicen : "Las mujeres no tienen ningún jefe", para significar que a las
esposas no hay esposa o esposo que las controle,
"Cuando las mujeres aumentan en riqueza, ellos están callados. Pero cuando ellos entran en
problema, el mundo entero se entera."
"Uno no sigue las huellas en el agua"
"Las mujeres no tienen ningún tribunal".
de Ghana : "La mujer es una flor en un jardín; su marido, el cercado alrededor de ella" .
Los Akamba advierten contra el peligro de permanecer soltero: "Quién come solo, se muere
solo"

Mujer y Salud
A diferencia de los paises del norte, en Africa y otros paises del sur cientos de miles de
mujeres mueren anualmente como resultado de complicaciones relacionadas con el embarazo,
consecuencia del fracaso o la ausencia de servicios asistenciales adecuados. Muchas de las
muertes ocurridas por las interrupciones del imbarazo sin las necesarias medidas y medios
sanitarios podrían evitarse con una mejora de los servicios de información y ayuda para la
contracepcion.
La postura de las autoridades religiosas, aunque no todas mantengan los mismos criterios, en
general es de oposición a la utilización de medios anticonceptivos.
El SIDA, que está causando estragos en muchas sociedades africanas, es especialmente
trascendental en cuanto a la transmisión de la enfermedad a los hijos, ya antes de su
nacimeiento.
La mutilación genital femenina continúa poniendo la salud de muchas mujeres en riesgo,
además de considerarse como un atentado a los derechos de la persona. Se estima que entre
80 y 100 millones de mujeres la padecen en la actualidad esta mutilación, en zonas de 28
paises de los 53 paises africanos.

• Mutilación Genital Femenina
• La ablación en Senegal

Mujer y Derecho
Los ejemplos favorables o desfavorables para la mujer, expuestos en la introducción de esta
página, se manifiestan de forma muy diversa según el país o el grupo étnico del que se trate,
yendo desde las sociedades, más negativamente discriminatorias para la mujer, de los paises

de mayoría musulmana del norte de Africa, a la sociedad, tal vez, más igualitaria de Africa, la
sociedad Khoisan.
Mujeres Maasai y la Tierra.- El Pueblo Maasai nunca poseyó tierras en propiedad. Cuando el
gobierno de Kenia comenzó un plan de distribución de la tierra, no tuvo en cuenta el que las
mujeres también tenían derecho a la adquisición de tierras, y se puso como titulares a los
hombres de cada familia. Actualmente las viudas y las mujeres solas no tienen derecho para
poseer tierra.
En la cultura Maasai existe una gran discriminación contra las mujeres. Los hombres pueden
vender tierra sin la consulta y autorización de las mujeres, con lo que las mujeres y sus hijos
sufren las consecuencias de estas prácticas culturales.
Herencia de propiedades de la mujer en Benín.- La Propiedad familiar (igiogbe) en gran
parte de Benin, normalmente era un asunto masculino. Las mujeres, raramente, accedían a la
propiedad de tierras. La propiedad de una mujer consistía en su ropa, ornamentos corporales,
utensilios de cocina, algunos animales domésticos, uno o dos árboles frutales, y en caso de las
clases altas, algunos esclavos. Cuando moría una mujer, sus propiedades eran heredadas por
sus hijas salvo los árboles frutales y los esclavos que se compartían con los hijos.
El sistema colonial, las mujeres comenzaron a tener derecho a la adquisición de tierras y les
fue reconocido el derecho a la separación matrimonial y al divorcio. Desde entonces, la
adquisición de tierras o la posesión de ellas gracias a la herencia de sus madres no ha cesado
de aumentar.
Como consecuencia de esta situación, son muchas las mujeres que llegan al matrimonio con
propiedades importantes o que esperan a adquirirlas para casarse después, lo que les permite
tener una mayor independencia económica en caso de separación matrimonial.
Este cambio ha originado graves problemas familires nuevos. Mientras que antes, la herencia
de la madre raramente era objeto de litigio entre hijos e hijas, en la actualidad, es la principal
causa de rompimiento de relaciones familiares. Muchos hijos alegan el derecho de "lgiogbe"
según el cual, las propiedades familiares deben pasar al hijo mayor. Y como en un principio, la
decisión de estos litigios es tomada por el Consejo de Familia, formado normalmente por los
cabezas masculinos de la familia extensa, no es extraño que las propiedades de la madre se
ceda a los hijos varones, y que las hijas se vean obligadas a recurrir legalmente. Los litigios
sobre la propiedad de tierras son, actualmente, los más abundantes en los Tribunales de
Justicia de Benín.
Diferentes Asociaciones de Mujeres de Benín tratan de buscar salidas a este conflicto, que a la
vez que defiendan los derechos a la herencia de tierras de la mujer, se encaminen a resolver
los conflictos familiares existentes.
En Swazilandia, las leyes políticas dan al marido el poder indiscutible para la adquisición y
disposición de la propiedad matrimonial. En Zambia, las leyes políticas y prácticas no son
uniformes, dependiendo del tipo de matrimonio.
Las Trokosis.-En el extremo de la falta de derechos de la mujer, se encuentra la institucióo
tradicional Ewe de Ghana, Benin, Nigeria y Togo (aunque de donde se tienen datos es de zonas
remotas de Ghana), conocida como "Trokosis". De acuerdo a esta tradición, las familias
entregan niñas vírgenes a los sacerdotes para aplacar a los dioses por los crímenes cometidos
por los familiares (hasta principios del siglo XVIII, se entregaba ganado u otros bienes). Estas
niñas son utilizadas como ayuda doméstica y, a veces, como compañeras sexuales.
Generalmente, sirven a un sacerdote de tres a cinco años. Después de ese tiempo, la familia
puede reclamarla; pero los sacerdotes exigen un precio alto, normalmente en dinero, animales
y otros bienes. Si el sacerdote muere, la mujer permanece como propiedad de su successor. Si
la muchacha muere, su familia está obligada a reemplazarla con otra virgen, y así el ciclo
puede continuar durante generaciones.

Mujer y Economía
Sin entrar en el papel fundamental que la mujer juega en la economía familiar en gran parte
de Africa y su posición preferente en el control del pequeño comercio, nos referiremos al
instrumento financiero utilizado tradicionalmente por las mujeres de gran parte del Africa
subsahariana, especialmente en Africa central, y que con diferentes nombres (musika en

Congo, tontina en Camerún, etc.) funciona de la siguiente manera:
Un grupo de mujeres (amigas, vecinas, familiares, ...) se juntan y deciden crear una musika
comprometiéndose las participantes a aportar regularmente (semanal, mensualmente) una
pequeña cantidad de dinero. De forma rotativa, cada una de las participantes irá teniendo
acceso al dinero ahorrado cuando necesiten recurrir al mismo para hacer frente a un gasto
familiar, o una compra extraordinaria, o para iniciar un pequeño negocio, ...
La imposibilidad para acceder al sistema financiero bancario ha hecho que muchas actuales
empresarias africanas comenzaron su andadura a través de este sistema de financiación. Tal es
el caso de la Presidenta de la Asociación Mundial de Mujeres Empresarias (FCEM), Françoise
Foning.
Actualmente, están muy extendidos los llamados microcréditos para la puesta en marcha de
pequeños negocios personales, familiares o en cooperativa y de los que las mujeres suelen ser
las principales beneficiarias. Estos microcréditos son prestados por instituciones públicas y
privadas, nacionales e internacionles, siendo, quizás, la institución más representativa el Banco
Mundial de la Mujer, fundado por la ghanesa Esther Afua Ocloo.

Otro de los problemas que sufren las mujeres africanas, es la ablación del clítoris. Ellas,
luchan día a día para evitar este hecho que las marca de por vida. La práctica de la ablación
está extendida en muchas sociedades africanas especialmente en la banda de Sahel y forma
parte de una peculiar visión de la mujer. Esta práctica es considerada, todavía en grupos
tradicionales, como algo que no solo es necesario sino bueno. Aunque ese es un punto de
vista muy particular.
También he de decir, que no todo lo que ocurre en África es malo, por ejemplo en Mayo de
2011, podemos observar que una noticia nos avisa de que "África avanza en salud materna
e infantil". En esta noticia, nos explica que para 2010, 40000 millones de dólares
destinados para salvar 16 millones de vidas y todo esto lo esperan lograr antes de que
termine 2015. Nos informan, que ya comienzan a ver resultados en una serie de países
africanos.
En estos momentos, Naciones Unidas destaca que ya se pueden registrar avances en
materia de salud materna e infantil.