Three Experience Machines What matters for people other than their experiences? The authenticity of their experiences.  Their identity (conception of self).  Their ties to reality.   Nozick says the drive is to live.

  Maybe its to create a legitimate identity.  Not being self­ aware  while being in the machine negates a person’s identity as a person.  Self­consciousness is not  taken to the extreme.  The machine splits the self.  If you have a real world identity, built  through your actions, you put that behind you when you hook up to the machine.  There, your  actions change, and so does your identity.  Not because your actions do, but because your level  of self­awareness changes.  The urge to stay in the real world is a clinging to what separates us  from animals ­ the awareness of consciousness.   Would people choose the machine or not?   Nozick may be right in saying no.  He says its because of wanting to act in certain ways, be a  certain kind of person, and have actual contact with reality.  I think it’s because people don’t  want to sacrifice their self­awareness.    On what basis would they make this decision? Degree of self­consciousness.  Ideas of natural / artificial.   Getting bored even with perfect life,  whereas natural, even difficult, life keeps one guessing.  Achieving without external help.  Want  to actually do something.  Still, pleasure all the time is pleasure all the time.  Just because we do  certain things (or think we do) that doesn’t make us the kind of person we are. (Or does it?).   Would their actions in the machine seem somehow less legitimate, or equally fulfilling? Probably less legitimate, but only for a brief time upon coming out of the Machine.  That might  turn the machine time into a regretted memory, however, and that wouldn’t do much good.  Nozick says few minutes of distress shouldn’t interfere with lifetime of bliss. (Compare with being helped to accomplish something v. doing it alone.) Also, people want to do something for themselves.  Many would rather earn money than inherit  it, and consequently would take greater pleasure in the things they purchased with the money.  In that sense, the Machine is like a rich parent who dies and leaves its wealth of experience to be  managed by the child.   What about actions under the influence of drugs?  Are they less legitimate? Apparently psychologically (though not legally).  If a drunk driver runs over a child, he suffers  the same or worse punishment as a sober man who did the same, but if he wins an arm­ wrestling contest his pleasure is fleeting at best.  People often say things to the effect of, Don’t  mind him, he’s drunk.  He doesn’t know what he’s saying.  Drunken promises do not carry the 

same weight as sober ones, just as imagined deeds won’t have the same gravity as real ones. Build analogy between machine and psychoactive drugs. Drugs are powerful simply because they either eliminate or enhance the user’s self­ consciousness.  A depressant as common as alcohol can blur judgment and remove many  inhibitions that ordinarily would be in place.  Machine gives feelings of power.  I do what I want  to do.  But this is only in dream­world.  What’s really happening is sacrificing will and senses  outside of the brain.  You’ll hear things the same way paranoid schizophrenics do.  A giant  hallucination for which you’d be considered crazy in the real world.   Machine is stimulant,  depressant, and hallucinogen all in one.  Addictive, too, since who would want to leave  pleasurable life for boring, real­world one.   Do the drugs give you access to a transcendent system?   Never done drugs.  Reality of Machine is transcendent only in that it can avoid the down­side of  mood.  Reality still governed by what people (programmers, inventors) know.  For example,  what would happen if you tried to kill yourself in the machine?  No one knows what death is  like, so it would be only a simulacrum.  Drugs transcend reality on illusory level only, perhaps.  People under toxic psychosis (drug­induced paranoia) will make connections that aren’t really  there.   Why do people use alcohol & other drugs, but not Machine?   Alcohol is done in degrees, is not total like Machine. There is a point up to which you are still  grounded in the real world. Also, being drunk or high usually doesn’t last two years, as Nozick  suggests his Machine would.   Are the things which keep people from using drugs the same that would keep them from  using the machine?   Fear of addiction, fear of crashing, ideas of “natural” and “artificial,” fear of harming others, fear  of harming self (overdose).  First three seem to apply to both.  Nozick eliminates fourth.  Also,  wanting to do something for self, and be in contact with reality, be a certain kind of person (a  natural person?).     Are the things which make people use drugs the same that would make them use the  machine? Feelings of power, despair with own life.  Hope for something better.  Pleasurable sensations,  physically and psychologically.  Contact with transcendent reality (Castaneda).       Identity Nozick says plugging into the machine is like a suicide, indeterminate blob.  Forster says lady is 

swaddled lump of flesh.  Iran and Rich don’t relate as people, but as machines with certain  settings.  Machine sacrifices identity, creates “artificial” one.  Drugs are similar.  Significantly  alter what you do, and how you respond to it.  Maybe they exaggerate latent characteristics, just  as in the machine you might amplify your libido or appetite for Chinese food.  With Forster and  Dick, machine comes to regulate you and your reality.  Are we more than what we do or what  we think we do?  Androids in Blade Runner do things, but does that give them identity?  They  do something (in the film) for real (real to them, real to everyone else), but it has no effect  (affect).  Meanwhile, mood organ (play on instrument and anatomy) electronically adjusts  attitude to everything.  Feeling certain way doesn’t mean you’ve actually done anything.  (Consider the “multifold opportunities of the future.”)  Nothing seems to effect Iran either.  The  world for her is flat, thanks in part to the mood organ.    

Self­awareness also sacrificed in identity­transformation machine.  Switch to any kind of person  you want, and you cease to be the kind of person who want to be someone else.  Also, on what  level are you aware of yourself as having at one time been someone else, or at least a different  kind of person.  Is that the same as acknowledging that I am a different kind of person now than  I was in high school?  Do I feel better about changing my identity (or the kind of person I am)  through experiences, rather than a device.  Is it better to overcome a conduct disorder problem  through understanding myself than through ECT? Identity as related to prescribed anti­depressants? Would do it to keep from killing self, would wonder at natural status of personality / identity.  Naturally sad person suffers from abnormal balance of seratonin in brain.  Drugs return in to  normal level.  If identity is emotions toward actions, identity is a construct of chemicals.  Machine also can adjust those chemicals (Nozick’s and Dick’s do just that, and Forster’s seems  prepared.  Machines are all anti­depressants, but Iran uses hers to be depressed, Nozick says his  are suicide (the ultimate act of the depressed), and Forster’s character’s grow increasingly  forlorn. Artificial Almost undefinable.  Seems to be idea of alien object penetrating, invading the physical interior  of their body, and changing things around.  People feel like their identity is being threatened or  adulterated by foreign material, the working of which they cannot be completely aware.  Vegetarianism can be fear of other life forms inhabiting your system.  This is what machine does.  In Forster, Kuno says machine is the only living thing.  He needs to get outside the machine, to 

feel something for real.  People with strong boundaries between self and non­self will resist non­ self coming in.  Others with weaker boundaries (schizophrenics, indeterminate blobs) will not  resist as much.  Also, confusion of reality with unreality becomes more pronounced with further  use of drug or machine. Reality of their actions matters.  Actions without machine are more legitimate, didn’t need help  to do something.  Inherit v. earn money.  Feels better to work for it.  

Psychoactive drugs

Another question for medical ethics is that of brain interventions.  Administration of  psychoactive drugs may be considered reversible mechanisms of behavior control, whereas  psychosurgery, such as frontal lobotomy, is irreversible. Since both may place strict limitations  on individual freedom, continuation of the practices of psychosurgery and of psychoactive drug  therapy must be examined carefully from an ethical viewpoint (see PSYCHOPATHOLOGY).

Psychoactive, or mind­altering, substances are found the world over.  The coca plant grows in  the Andes of South America and contains 1 to 2 percent COCAINE.  The marijuana plant,  Cannabis sativa, contains a group of chemicals called tetrahydrocannabinol, or THC.  This plant  grows wild in most countries, including the United States.  The opium poppy is the source for  OPIUM, MORPHINE, HEROIN, and CODEINE.  It grows in the Middle East and the Far East.  HALLUCINOGENS (such as LSD), the amphetamines (see AMPHETAMINE), such as speed,  and sedatives (see SEDATIVE), such as methaqualone (Quaalude, or ludes) and barbiturates (see  BARBITURATE), are manufactured in clandestine laboratories worldwide.  As a result,  psychoactive drugs are used for the purpose of intoxication practically everywhere.  (See also  DRUG TRAFFICKING.)

Pharmacologists, who study the effects of drugs, classify psychoactive drugs according to what  they do to those who take them.  Drugs that speed up signals passing through the nervous  system, which is made up of the brain and spinal cord, and produce alertness and arousal and,  in higher doses, excitability, and inhibit fatigue and sleep, are called stimulants (see  STIMULANT).  They include the amphetamines, cocaine, caffeine, and nicotine.  Drugs that  retard, slow down, or depress signals passing through the central nervous system and produce 

relaxation, a lowering of anxiety, and, at higher doses, drowsiness and sleep, are called  depressants.  They include sedatives, such as barbiturates, methaqualone, and alcohol, and  tranquilizers, such as Valium.  One distinct kind of depressants are those which dull the mind's  perception of pain and in medicine are used as painkillers, or analgesics. These drugs are called  narcotics.  They include heroin, morphine, opium, and codeine.  In addition to their painkilling  properties, these depressants also produce a strong high and are intensely dependency­ producing.  Some drugs cannot be placed neatly in this stimulant­depressant spectrum.  Hallucinogens include LSD, mescaline, and psilocybin.  They produce unusual mental states,  such as psychedelic visions. Marijuana is generally not regarded as belonging to any of these  drug categories and exists as a drug type unto itself.

The illegal use of psychoactive drugs is vast and extensive in the United States.  Some 70 million  Americans age 12 and over have tried at least one or more prohibited drugs for the purpose of  getting high.  The illegal drug trade represents an enormous economic enterprise.  Sales of illegal  drugs in the United States may have totaled $100 billion in 1986, more than the total net sales of  the largest American corporation, and more than American farmers earned from all crops  combined. About 60% of the illegal drugs sold worldwide end up in the United States.

Most people who have taken illegal drugs have done so on an experimental basis.  They  typically try the drug once to a dozen times and then stop.  Of all illegal drugs, marijuana is the  one users are most likely to stick with and continue using. Even most regular users of illegal  drugs are moderate in their use.  The typical regular marijuana smoker is a casual, once­in­a­ while user.  Still, a sizable minority does use the drug frequently, to the point of abuse.

A psychotropic drug is a chemical that alters the behavioral responses of an individual to or  within the environment.  (See Forster)  A more delineated definition of the term considers drugs  that are administered to alleviate mental illness (psychotherapeutic drugs).  Many psychotropic  drugs as such have been used to great benefit in psychotherapeutic treatment programs.  The  use of psychotherapeutic drugs in children is somewhat limited to hyperactivity, epilepsy, tics,  brain damage, and rare cases of childhood schizophrenia.

AMPHETAMINE and methylphenidate are representative drugs of the psychomotor­stimulant  class of drugs.  These drugs have been used in the treatment of obesity, fatigue, narcolepsy, 

some forms of depression, and the hyperkinetic, or hyperactivity, syndrome in children.  Because of suggestions that some members of this class might lead to physical dependence and  produce brain damage and behavioral alterations when used for prolonged periods, use of  psychomotor stimulants has been curtailed.

There are two classes of antidepressant drugs:  the monoamine oxidase (MAO) inhibitors, such  as nialamide, and the tricyclic antidepressants, such as imipramine.  (and, now, SSRI’s.)  Both  classes of drugs are used in the treatment of DEPRESSION, an affective disorder that can involve  a manic phase.  In general, depression is characterized by persistent feelings of fatigue, loss of  appetite, difficulty in sleeping, general irritability, and loss of libido.  Not all these symptoms  need be present at the same time in a state of depression.  The MAO inhibitors and tricyclic  antidepressants are more often used in the treatment of depression of a long duration.  These  drugs sometimes take 10 to 20 days to begin working.  The MAO inhibitors are useful in the  treatment of depression, presumably because of their effects on norepinephrine and serotonin.  They interact poorly, however, with many foods.  The tricyclics block the reuptake of  norepinephrine into presynaptic neurons.  Neither the MAO inhibitors nor the tricyclics have  profound effects on nondepressed humans.  Both types of antidepressants can result in some  rather serious toxicity if not taken under carefully monitored conditions.  These toxic effects  include liver damage and massive disruptions of the functions of the autonomic nervous  system, such as control of blood pressure and of heart rate.  Chlorpromazine and amphetamines  are also used to treat depression.

Antianxiety drugs, formerly called "minor tranquilizers," include the barbiturates, ethanol  (alcohol), and the benzodiazepines, such as LIBRIUM and valium, and are probably the most  frequently used drugs in Western culture.  

Formerly called "major tranquilizers," the antipsychotic drugs are used most frequently in the  treatment of acute and chronic schizophrenia.  Antipsychotic drugs include three classes of  compounds:  the phenothiazines such as chlorpromazine, the butyrophenones such as  haloperidol, and the thioxanthene derivatives such as chlorprothixene.  Symptoms of psychosis  include hallucinations, delusions, inappropriate affects (see Blade Runner), including  disorganized thought and behavior as well as fear, panic, and hostility.  Antipsychotic drugs  are used in individuals diagnosed as schizophrenic or having an affective disorder, such as 

manic­depressive illness.  These drugs ease some psychotic symptoms.

The prototypic hallucinogens are lysergic acid diethylamide (LSD) and mescaline.  They have  no commonly recognized therapeutic value, although they have been of considerable interest to  the scientific community because of their ability to induce at least some of the symptoms of  psychosis.  Because they often mimic psychotic states, they are termed psychotomimetic drugs. 

Borderline psychological disorder is a fairly common behavioral disorder marked by self­image  problems, strong mood shifts, and difficulty in maintaining relationships but dread of being  alone.  Usually this pattern is fully developed and persists by early adulthood.  The mood  swings, which last a few hours to a few days, include spells of depression, anxiety, and intense  anger as well as feelings of boredom and emptiness. Overeating, substance abuse and other  impulsive, reckless actions are common, as are suicide threats or self­mutilation in more severe  cases.  The personal or family factors that may cause this disorder to develop are as yet  insufficiently understood;  it is addressed by various forms of psychotherapy.

Blade Runner ­ Philip K Dick Penfield Mood Organ “Mood organ” included in first sentence of book. Wife in bad mood:  “You set your Penfield too weak” (1) 1 1 1 Keep your hand off my settings.  I don’t want to be awake.­Iran If you set the surge up high enough, you’ll be glad your awake; that’s the whole point. Friendily, because he felt well­disposed toward the world ­ his  setting had been at D­he  patted her bare, pale shoulder. 1 2 “I’m not a cop.”  He felt irritable now, although he hadn’t dialed for it. At his console he hesitated between dialing for a thalamic suppressant (which would  abolish his mood of rage) or a thalamic stimulant (which would make him irked enough  to win the argument). 2 2 2 I’ll dial what’s on my schedule for today. My schedule for today lists a six­hour self­accusatory depression. ­Iran “What?  Why did you schedule that?”  It defeated the whole purpose of the mood  organ.   3 When I had the TV sound off, I was in a 382 mood; I had just dialed it.  So although I 

heard the emptiness intellectually, I didn’t feel it. (see Borderline Psych. Disorder) 3 Then I realized how unhealthy it was, sensing the absence of life, not just in this building  but everywhere, and not reacting.ÉThat used to be considered a sign of mental illness;  they called it “absence of appropriate affect.”  So I sat down at my mood organ and  IÉfinally found a setting for despair.  So I put it on my schedule for twice a month; I  think that’s a reasonable amount of time to feel hopeless about everything. ­Iran 3 But a mood like that, you’re apt to stay in it, not dial your way out.  [Like Experience  Machine].  Despair like that, about total reality, is self­perpetuating. 3 Iran: I program an automatic setting for three hours later.  A 481.  Awareness of the  manifold possibilities open to me in the future. 4 4 4 4 He [Deckard] relied on it greatly.   I don’t feel like dialing anything at all now. ­ Iran Then dial 3. ­ Rick Her voice had become sharp with overtones of bleakness as her soul congealed and she  ceased to move, as the instinctive, omnipresent film of her great weight, of an almost  absolute inertia, settled over her. 5 Okay, I give up; I’ll dial.  Anything you want me to be; ecstatic sexual bliss ­ I feel so bad  I’ll even endure that.  What the hell.  What difference does it make.  ­Iran ______ The Machine Stops ­ Forster Machine controls everything.  People just sit around, not communicating. 144 In the arm­chair there sits a swaddled lump of flesh­a woman, about five feet high, with  a face as white as a fungus. 146 I want you to come and see me.ÉI want to see you not through the machine. (Feelings of  inauthenticity of experience). 148 Kuno wants to visit the surface of the earth.  Needs real feeling outside of control of  machine.  Lectures are insufficient.  Risks death to do it. 149 153 There was a button that produced literature. She studied the civilization that had immediately preceded her own­the civilization that  had mistaken the functions of the system, and had used it for bringing people to  things, instead of for bringing things to people. 157 167 Her anxiety [when traveling] increased. “Man must be adapted to his surroundings, must he not?”  Logic for killing strong­

looking infants.  Compare with psychotropic drugs. 171 Kuno:  “I heard voices in the silence, and again they strengthened me.”  Schizophrenic  auditory hallucinations.  He is the mad one in the society. 176 Cannot you seeÉthat it is we who are dying, and that down here the only thing that  really lives is the Machine?  We created the Machine, to do our will, but we cannot  make it do our will now.  It has robbed us of the sense of space and of the sense of  touch, it has blurred every human relation and narrowed down love to a carnal act, it  has paralyzed our bodies and our wills, and now it compels us to worship it. 180 Kuno wakes up.  “I was surrounded by artificial air, artificial peace, and my friends  were calling to me down speaking tubes to know whether I had come across any new  ideas lately. 183 “A generation absolutely colourless.”

____________ The Experience Machine ­ Robert Nozick Argues against idea that pleasure, and only pleasure, matters us.  If that were true, we’d have  overwhelming reason to want to be hooked up to a machine that would cause favorite  sensations.  Nozick argues few would go for this, because of desires to act in certain  ways, be certain sorts of people, and be in contact with reality.  If so, then these things  matter for reasons independent of the pleasure they bring.

Experience machine.  Preprogram your life’s events for two years, then have 10 minutes or ten  hours for programming next two years.  While in tank, you’ll think it’s actually  happening.   492 492 “What else can matter to us, other than how our lives feel from the inside?” We want to be a certain way.  A person floating in a tank is an indeterminate blob. (cf.  Forster). 492 492 Plugging into a machine is a kind of suicide. Why should we be concerned only with how our time is filled, but not with what we  are? 492 Limited to man­made reality.  No actual contact with deeper reality, though the  experience of it can be simulated.   492 Intensity of conflict over psycho­active drugs, which some view as local experience  machines, while others view as avenues to a deeper reality.


Experience machine doesn’t meet our desire to be a certain way.  We need a  transformation machine  which transforms us into whatever sort of person we’d like to  be.  


Surely one would not use the transformation machine to become as one would wish,  and thereupon plug into the experience machine!  (Why not?)


Result machine produces any result in the world you would produce, and injects your  vector input into any other activity.


Perhaps what we desire is to live (an active verb) ourselves, in contact with reality.  (And this machines cannot do for us.)