PM Lit Burns Response to The Passsion 1.


ADM 9 May 1994

Characters fantasize about power and happiness.  They fantasize about childhood and porridge,  hot bread and French fields.  People fantasize about innocence.  “I wish I were a holy man so I  could jump in the fire and burn my sins away” (7).  “At night I dream of dandelions” (9).  Also,  people connect fantasy with romance.  “Perhaps all romance is like that; not a contract between  equal parties but an explosion of dreams and desires that can find no outlet in everyday life”  (13).  People fantasize about military victory.  “Other stories concerned a balloon landing, a man­ firing cannon, and a plan to blow up the House of Parliament.…If Bonaparte had asked us to  strap on wings and fly to St James Palace, we would have set off as confidently as a child lets  loose   a   kite”   (21).     People   fantasize   about   sexy   activities   in   abstract   terms.     “Here,   without  women, with  only  our  imagination  and a handful  of whore…”  (27).    Henri fantasizes about  words.   “Words like passion and extasy, we learn them but they stay flat on the page” (155).  Henri also fantasizes about Villanelle, but he doesn’t realize it.   “I am in love with her, not a  fantasy or a myth or a creature of my own making” (157) 2. The opening quote from Medea.

Henri and Villanelle are lost:   Henri in Venice, the army, and his male body; Villanelle in the  stories of Henri.  Henri has problems setting up the idea of otherness.  He wants everything to  be part of his story, his ego.  He is therefore paranoid and schizophrenic.  “Her.  A person who is  not   me”   (158),   he   finally   realizes.     It   takes   a   whole   novel   (at   least)   for   him   to   draw   ego  boundaries.  He speaks earlier of “my first upsurge of self” (68) when he meets Villanelle and  moves away from Napoleon, in whom he was absorbed. 3. Narrative.  Trust me.

Henri seems worried that since he serves as the primary and initial narrator in the novel, he is  subject to mistrust. Perhaps his faith in his own narrative abilities is weak enough that listeners  and readers have no good reason to trust him. Napoleon trusted him and he had never given the  Emperor   reason   not   to   (88),   but   the   reader   cannot   have   a   record   or   a   memory   of   Henri’s  honorable behavior or trustworthiness. A real­world audience cannot experience Henri, so he is  left battling the divide between his audience and himself. His refrain “I’m telling stories, trust  me” (5) suggests both a naïveté and a slight fear that his audience will not see the value of his  stories and, by extension, the value of himself.