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org Ano 1, n2, 2009

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Do aspecto no-idntico do valor de uso


Moishe Postone e a questo do sujeito
[Necessity, Labour and Time. A Reinterpretation of the Marxian
Critique of Capitalism, Social Research, vol. 45 (Winter 1978), pp. 739788]

Raphael F. Alvarenga
Enquanto os homens e as mulheres no forem os autores de sua prpria
histria, no forem capazes de criar livremente a sociedade na qual desejam viver,
todo esforo no sentido da unidade introduzir inevitavelmente novas rupturas. Tudo
leva a crer que a crtica da separao, de mesmo que sua superao prtica, no
podem se dar independentemente da crtica imanente e da superao efetiva das
formas do capital. No que concerne a uma e a outra, crtica do capital e superao
prtica do mesmo, o projeto marxista de uma histria feita conscientemente pelos
homens no perdeu em nada sua atualidade, pelo contrrio. Nas palavras de Guy
Debord, que resume extremamente bem este ltimo:
Hegel no devia mais interpretar o mundo, mas a transformao do mundo. Ao
interpretar somente a transformao, Hegel to-s o acabamento filosfico da filosofia.
Ele quer compreender um mundo que se faz a si mesmo. Este pensamento histrico
ainda no passa da conscincia que chega sempre tarde demais, e que enuncia a
justificao post festum. Assim, ele no supera a separao seno que no pensamento.
[...] Marx arruinou a posio separada de Hegel diante daquilo que se torna; e a
contemplao de um agente supremo exterior, quem quer que seja ele. [...] O projeto de
Marx o de uma histria consciente. O quantitativo que sobrevem no desenvolvimento
cego das foras produtivas simplesmente econmicas deve se transformar em
apropriao histrica qualitativa. A crtica da economia poltica o primeiro ato deste
fim da pr-historia.1

De um ponto de vista estritamente material, incontestvel que por trs da


mercadoria, forma fetichista de objetividade, encontram-se produtores reais, homens
e mulheres de carne e osso. Tal achado todavia, ainda na interpretao clssica, no
1

Guy Debord, La socit du spectacle (1967), in uvres, Paris, Quarto/Gallimard, 2006, cap. IV, 76
e 80, pp. 793 e 795.

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basta para dissolver o fetiche, pois tais homens e mulheres no seriam inteiramente
conscientes de seu prprio lao social, que no entanto por eles mesmos criado.
Noutras palavras, o processo social como um todo lhes escaparia, pois no dominam
sua prpria sociabilidade. Tendo isto em mente, segundo Anselm Jappe, preciso
conceber a teoria do fetichismo como teoria do nascimento histrico do sujeito e do
objeto alienados desde o incio, o que implicaria que a superao do fetichismo da
mercadoria, e por a das relaes sociais capitalistas e das formas de conscincia que
lhes correspondem, no poderia significar uma restituio de seus predicados a um
sujeito que j existe em-si e cuja essncia fora alienada, mas significaria antes criar
o sujeito consciente e no fetichista2. Adorno adotava j na Dialtica negativa uma
posio similar. No se pode mais falar, defendia ele, em sentido prprio, de
autoalienao noo que depois de Hegel e Marx se tornou apologtica e que no
sem razo desapareceu dO Capital , pois que daria a entender, com ares
paternalistas, que o homem teria se separado de um em-si que ele fora sempre,
enquanto que na verdade ele nunca o foi e que por conseguinte, ao recorrer a suas
origens, ele s pode esperar se submeter a uma autoridade, quilo que justamente lhe
estranho3.
No que a alienao no exista; ela mesmo necessria, como mostrou
Hegel, para a formao do sujeito: preciso sair de si mesmo, se tornar estranho a
seu ser-a imediato, para, enriquecido da experincia do mundo, chegar de volta a si
numa forma superior. A liberdade, no sentido moderno (ou hegeliano) do termo,
sempre mediatizada por um sistema de convenes que permite a objetivao da
individualidade. Somente na e pela alienao posso me tornar eu mesmo, vale dizer,
consciente de meu ser livre e autnomo no seio de instituies livres. No entanto, o
prprio Hegel, analisando o capitalismo liberal de seu tempo, entreviu um risco
grande de desposseo, de o sujeito se tornar um agente fictcio, mero acidente da
substncia tica4. Para o filsofo, a liberdade defendida pelos autores liberais
2

Anselm Jappe, Les aventures de la marchandise. Pour une nouvelle critique de la valeur, Paris,
Denol, 2003, p. 216.
Theodor W. Adorno, Negative Dialektik (1966), Gesammelte Schriften, Bd. 6, Frankfurt/M.,
Suhrkamp, 2003, pp. 274-75, trad. fr. G. Coffin, J. e O. Masson, A. Renaut, e D. Trousson:
Dialectique ngative, Paris, Payot, 1978, p. 336.
Quando Hegel sustenta que, ao disciplinar o desejo, o trabalho forma [die Arbeit bildet]
(Phnomenologie des Geites [1807], eds. H.-F. Wessels e H. Clairmont, Hamburg, Felix Meiner,
2006, p. 135, trad. P. Meneses: Fenomenologia do Esprito, Petrpolis, Vozes, 2002, p. 150), a frase
deve ser lida sobre fundo do processo histrico moderno, ou seja, como etapa da dialtica do esprito
na direo de sua realizao completa como autoconscincia e liberdade, a qual, no final das contas,
liberdade do fardo do trabalho alienante: A abstrao da produo torna [...] o trabalho sempre

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liberdade de empreendimento individual, possibilidade de perseguir livremente


interesses privados representaria simplesmente a morte da liberdade. Pois sem as
instituies da sociedade civil5 o indivduo seria, no sujeito, mas objeto de foras
cegas sobre as quais no exerce nenhum controle (por exemplo, o mercado e sua
mo invisvel)6. Para Hegel, ao contrrio, a liberdade tem de tomar apoio sobre
aquilo que mais dificulta sua efetuao. O movimento de libertao implica assim o
travo amargo do negativo, um aprofundamento e uma radicalizao da negatividade
do mundo, pois o que permite aos indivduos se levantarem contra a injustia a
prpria injustia do mundo.
Ora, no que concerne liberdade que teriam os sujeitos de operar sobre as
formas sociais dadas, de mesmo que ao lugar a um tempo negativo e determinado
que ocuparia o sujeito na superao efetiva da sociedade presente, a crtica do valor
alem parece hesitante, para no dizer ambgua. Tomemos as posies defendidas
pelo j citado Jappe, um de seus principais representantes, em seu livro, de resto
brilhante, sobre a mercadoria. Se ele contesta a necessidade de uma interveno
voluntarista de uma subjetividade externa a fim de superar a sociedade da
mercadoria7, se ele nega igualmente que o limite do capital resida na subjetividade
dos explorados8, Jappe sustenta ao mesmo tempo que a imploso do capitalismo
deixa um vazio que poderia permitir tambm a emergncia de uma outra forma de
vida social, assim como admite no ter jamais havido um perodo na histria onde a
vontade consciente dos homens tenha tido tanta importncia como ter durante a
longa agonia da sociedade da mercadoria, e que no se deve esquecer que certas
partes da humanidade mostram bem mais interesse que outras na manuteno da
lgica do valor9.
Sem dvida, mas poderamos nos perguntar se a apropriao e o domnio

mais mecnico e, por a, a torna finalmente apta a que o homem possa se retirar e fazer intervir em
seu lugar a mquina (Grundlinien der Philosophie des Rechts oder Naturrecht und
Staatswissenschaft im Grundrisse [1821], ed. J. Hoffmeister, Hamburg, Felix Meiner, 1995, 198, p.
174, trad. J.-F. Kervgan: Principes de la philosophie du droit, Paris, Quadrige/Puf, 2003, p. 291).
5 O termo de instituio em Hegel deve ser compreendido como no francs antigo: instituir tem o
sentido de formar. A instituio assim o que, objetivamente, forma o sujeito ao for-lo a agir
racionalmente.
6 Cf. Jean-Franois Kervgan, Leffectif et le rationnel. Hegel et lesprit objectif, Paris, Vrin, 2008.
7 Cf. Anselm Jappe, Les aventures de la marchandise, op. cit., p. 117.
8 Cf. ibid., p. 274.
9 Ibid., pp. 278-79.

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coletivo dos recursos, dos meios de produo e da riqueza socialmente produzida no


pressupem um novo sujeito, consciente de seu prprio movimento social. Em caso
afirmativo, caberia perguntar quem seria tal sujeito consciente e no fetichista.
Emergeria assim, do nada? Quem ento ocuparia o vazio deixado pela dita
imploso do sistema da mercadoria? E principalmente, quem seriam os indivduos,
os grupos, as camadas sociais que no teriam interesse em manter a lgica do valor?
Se a luta de classes em torno do trabalho tornou-se deveras caduca, ser que se deve
necessariamente excluir a hiptese da luta de classes para abolir as classes e o
trabalho?10 No se trataria, neste sentido, ainda de uma tomada de conscincia do
fato de no se ser em nada o dono de sua prpria vida, de ser no o sujeito, mas o
objeto do processo social alienado, simples funo do aparato produtivo? E no seria
esta conscincia nova, a propriamente dizer conscincia de classe, a subjetivao
necessria, indispensvel mesmo, para a superao efetiva da forma-valor e suas
formas derivadas?
Aqui o interesse do artigo de Moishe Postone que nos propomos comentar, o
qual, embora escrito h trinta anos, guarda ainda sua atualidade11. Partindo do Marx
dos Grundrisse, ele sublinha que como medida do tempo, o valor apreende tosomente o tempo imediato presente, enquanto que um aspecto da dimenso do valor
de uso incorpora a acumulao tanto do tempo de trabalho passado quanto do
conhecimento passado, mas que no encontram expresso nas formas de apario
determinadas pelo valor. Ao dizer isso, maneira de Marx no manuscrito citado,
Postone introduz a categoria de valor de uso no nvel lgico da anlise da esfera do
capital e no simplesmente enquanto substrato material supostamente em oposio
abstrao do valor. Nesta perspectiva, o aspecto no-idntico do valor de uso seria
antes temporal e no simplesmente material. Este cmbio de foco mais importante
do que parece primeira vista, pois justamente porque o valor, enquanto medida
capitalista da riqueza, to-s a objetivao do tempo de trabalho imediato, que ele
entra progressivamente em contradio com as possibilidades criadoras de riqueza de
seu resultado, a saber, o tempo de trabalho passado objetivado.
Com a expanso histrica do sistema capitalista, a contradio entre o valor e o
aspecto no-idntico do valor de uso se torna visvel e compreende, segundo Postone,

Cf. Daniel Cunha, Penltimos combates. A luta de classes como desejo reprimido no Krisis/Exit, in
Sinal de Menos, n 1 (abril de 2009), pp. 80-92.
11 Traduo em portugus aqui: http://antivalor.vilabol.uol.com.br/textos/outros/postone_02.htm
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a possibilidade de separao prtica entre a sociedade e sua forma capitalista, ou,


noutros termos, a abolio implcita da ligao outrora necessria. Como resultado, a
um tempo lgico e histrico, a necessidade social se divide entre o que permanece
necessrio expanso do capitalismo e o que seria necessrio sociedade se ela no
fosse capitalista. Agora, novas formas de conscincia se associam tenso crescente
entre o tipo de trabalho que os indivduos continuam a fazer (visto ser o tempo de
trabalho sob o capitalismo a nica medida de riqueza) e o tipo de atividade que eles
poderiam ter com o resultado da acumulao contnua do passado (no fossem os
imperativos irracionais do capital).
Nesse contexto, Postone v a necessidade que tem o indivduo de empreender
atividades dotadas de sentido, de se realizar a si mesmo em suas atividades, como a
necessidade historicamente apropriada para explicar um tipo particular de
subjetividade, que no mais das vezes no sentida seno que de maneira vaga, ainda
no inteiramente consciente, e cujas expresses manifestas no so necessria ou
primordialmente polticas (Postone tem em mente as numerosas experincias de
contracultura que foram emergindo a partir dos anos 60) e que podem mesmo
revestir formas patolgicas (ansiedade, angstia, insnia, depresso, neurastenia,
parania). Tal estrutura de subjetividade, cuja caracterstica maior seria a
insatisfao ou a inadaptabilidade social, embora formada no interior do processo
capitalista, apontaria para alm dele. No podendo se materializar na estrutura social
existente, ela representaria a condio histrica necessria ao nascimento de uma
conscincia de classe, que por sua vez comportaria dois momentos: a percepo de tal
necessidade primeiramente, em seguida a procura da possibilidade de realiz-la
socialmente, o que pressupe o reconhecimento do que impede sua realizao, a
saber, precisamente sua posio de classe efetivamente explorada ou potencialmente
explorvel. Por certo, essa subjetividade, que a expresso de um processo histrico
contraditrio, tem sua origem numa estrutura pr-consciente, vale dizer, naquilo que
irredutivelmente negativo na subjetividade, mais que ao mesmo tempo condio
de possibilidade de uma conscincia social reflexiva capaz de atingir a raiz da ordem
social capitalista, a saber, o trabalho alienado.
Resumindo: a partir do momento em que o sujeito no mais apreendido
somente em termos de tempo de trabalho presente objetivado, mas igualmente em
termos de tempo de trabalho e de conhecimentos passados preservados, a
contradio crescente entre os dois tempos torna por assim dizer perceptvel o carter

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cada dia mais suprfluo (no sentido do que doravante possvel) de uma parte
considervel da atividade produtiva atual. A tese que defende Postone, que nos
parece de grande atualidade, consiste em dizer que os efeitos reflexivos destes dois
momentos, de sua contradio objetiva, poderiam ter como resultado que, em relao
possibilidade pressentida de uma existncia mais rica, ampla e profunda, os
indivduos experimentassem, se somente de forma inconsciente, o trabalho alienado
como algo realmente alienado. A reside a possibilidade de descontentamento com
relao ao trabalho, assim como com relao sociedade fundada sobre a diviso
social do trabalho, e consecutivamente a possibilidade da emergncia de uma
necessidade social de atividades significativas como condio de uma plena realizao
individual e coletiva, que s poderia ser atingida por uma forma adequada ao
potencial implcito desenvolvido nas foras produtivas, isto , no tempo de trabalho e
no saber acumulados.
A tese que defende Postone em princpio bastante simples: se dispomos de
uma base tcnica que permita nos libertar do fardo do trabalho social alienado,
rotineiro, repetitivo e embrutecedor, esta mesma base libertaria as foras sociais
criativas dos limites estreitos e da represso que lhes impem a atual organizao da
produo e a apropriao privada da riqueza socialmente produzida pela inteligncia
humana, do tempo de trabalho e do saber acumulados. Sob este prisma, o prprio
processo capitalista que engendra seu prprio momento de no-identidade, a saber,
esta subjetividade rebelde que, socialmente formada sob este processo, no nem
totalmente reificada, o que tornaria impensvel qualquer oposio ao sistema, nem
simplesmente um resduo por assim dizer puro que se oporia do exterior forma
social capitalista. Tratar-se-ia ao contrrio de um sujeito que aparece como fruto da
totalidade contraditria da sociedade produtora de mercadoria, ao mesmo tempo em
que se encontra aparte, como que apontado para alm dela. Fica no entanto em
suspenso a questo da ao concertada das subjetividades rebeldes, assunto que
ultrapassa os limites propostos pelo prprio Postone em seu artigo e que deixamos
para uma outra ocasio.