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COLTRANE CHANGES

El trmino Coltrane changes hace referencia a unas innovaciones de


carcter armnico con las que el saxofonista John Coltrane experiment hacia
finales de la dcada de los cincuenta y principios de los sesenta1, en las que la
progresin de acordes va modulando rpidamente a diferentes tonalidades.
El recurso consiste en la modulacin a tres centros tonales que se
encuentran a una tercera mayor de distancia, dividiendo la octava en tres partes
iguales (Fig. 1). No existe una versin definitiva sobre el origen de esta secuencia,
pero se ha conjeturado que pueda tener que ver con las progresiones de ditono,
que aparecen en el libro de Nicolas Slonimsky2 Thesaurus of Scales and Melodic
Patterns3, texto del que se tiene constancia que Coltrane utilizaba4.
Fig. 1

La forma en como Coltrane aplic el concepto puede ser observada con


claridad en la manera como substituye la progresin estndar de ii V I por la
nueva secuencia (Fig. 2). En el pentagrama inferior se puede ver como en el
espacio de los cuatro compases se inserta una nueva secuencia que modula a los
tres centros tonales que resultan de dividir la octava en tres partes iguales (C, A y
E), utilizando la cadencia V I, la cual establece inequvocamente la nueva
tonalidad. Este recurso fue utilizado por Coltrane para rearmonizar la composicin
de Miles Davis Tune Up, la cual dio origen a Countdown5 (Fig. 3).

Con anterioridad ya haba mostrado inters en secuencias de acordes que modularan rpidamente. Muestra de ello son sus

composiciones originales Moments Notice, Lazy Bird, Central Park West, Straight Street, Nita y Just for the Love entre otras.
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http://www.slonimsky.net/

http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/082561449X/qid=1071633751/sr=2-1/ref=sr_2_1/104-5372442-0423924

Lewis Porter 1999, John Coltrane, His Life and Music (The University of Michigan Press), captulo 13.

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Fig. 2

Fig. 3

La composicin ms conocida de Coltrane que emplea este recurso es


Giant Steps6 (Fig. 4), la cual tiene una estructura de diecisis compases, divididos
en dos secciones de ocho compases cada una.

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COLTRANE CHANGES 3

Fig. 4

La progresin de acordes modula a tres tonalidades que estn a una


tercera mayor de distancia (B, G y E) dividiendo, nuevamente la octava en tres
partes iguales (Fig. 5).
Fig. 5

Las dos secciones de que consta Giant Steps estn claramente


diferenciadas por el ritmo armnico y el desarrollo meldico. La primera seccin, a
su vez, est formada por dos frases idnticas separadas por una tercera mayor
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descendente. A diferencia de lo que sucede en Countdown, el primer ciclo (a) no


comienza con el acorde ii, si no que directamente con el acorde I de la primera
tonalidad, estableciendo cadencias V I hasta llegar a la tercera, para a
continuacin emplear una cadencia ii V I que da inicio al segundo ciclo (b) de
la primera seccin (Fig. 6).
Fig. 6

En el plano meldico cabe resaltar el uso de dos arpegios descendentes


de GM7 y EM77 como los elementos esenciales que dan forma al motivo (Fig. 7).

Fig. 7

Para la nota D se introduce su enarmnico E, con la finalidad de la claridad en el anlisis.


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COLTRANE CHANGES 5

El desarrollo armnico de la segunda seccin es ms convencional,


exceptuando las modulaciones, ya que utiliza cadencias ii V I (Fig. 8). Sin
embargo, en esta ocasin el cambio de tonalidad no es descendente como en la
primera seccin, si no ascendente (Fig. 9).
Fig. 8

Fig. 9

John Coltrane aplic esta frmula frecuentemente en sus grabaciones de


los aos 1959 y 1960, tanto en composiciones originales como rearmonizaciones
de temas estndar. En su disco Giant Steps la utiliza en las dos compsiciones
vistas anteriormente, en My Favorite Things8 rearmoniza el estandar But not for
8

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6 COLTRANE CHANGES

Me, en Coltrane Jazz9 la composicin original Fifth House, basada en Whats Is


This Thing Called Love, siendo el disco Coltranes Sound10 donde el recurso
aparece con ms frecuencia, en las rearmonizaciones de Body and Soul y The
Night Has a Thousand Eyes, as como en las composiciones 26-2, basada en
Confirmation, y en Satellite, basada en How High Is the Moon.

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