Guns in White Noise 17 February 1994 22 Heinrich is fourteen.

  Babette is afraid he will end up in a barricaded room, spraying  hundreds of rounds of automatic fire across an empty mall before SWAT teams come for  him with their heavy­barreled weapons, their bull horns and body armor. 23 25 26 43 44 Is it raining?…What if someone held a gun to your head?…He holds a gun to your  head…He’s holding a gun to your head.   Heinrich “plotting chess moves in a game he plays by mail with a convicted killer.” All plots move deathward. Discussing Tommy Roy Foster.  “Like who did he kill?” — H.  “Who did he kill?” — J. He was under pressure shot five people in Iron City.  “Did he care for his weapons  obsessively?  Did he have an arsenal stashed in his shabby little room off a six­story  concrete park?” 44 44 44 44 60 63 Some handguns and a bolt­action rifle with a scope. I was just waiting for the bus when I heard this little popping noise like firecrackers  going off. Voices on TV telling him to go down in history. If he did it over again, he’d kill one famous person, make it stick. Looking for Treadwells, police use psychic data and find drugs and handgun. Jack, re Hitler:  It’s not a question of greatness.  It’s not a question of good and evil.  I  don’t know what it is.  Look at it this way.  Some people always wear a favorite color.  some people carry a gun.  Some people put on a uniform and feel bigger, stronger, safer.  It’s in this area that my obsessions dwell. 76  Re: hospitals.  I would rather visit an emergency ward, some urban well of trembling,  where people come in gut­shot…These things have nothing to do with my own eventual  death, nonviolent, small­town, thoughtful.   127 Re: ATE.  Our fear was accompanied by a sense of awe that bordered on religious.  It is  surely possible to be awed by the thing that threatens your life, to see it as a cosmic  force, so much larger than yourself, more powerful, created by elemental and willful  rhythms.  This was a death made in the laboratory. 145  Tabloid prophesy.  “Beatle assassin Mark David Chapman will legally change his name  to John Lennon and begin a new career as a rock lyricist from his prison cell on  murderer’s row.”  The killer supplanting the dier. 157 Their bumper sticker read GUN CONTROL IS MIND CONTROL.  In situations like this,  you want to stick close to people in right­wing fringe groups.

193 225

Babette on Dylar:  “I could not distinguish words from things, so that if someone said  ‘speeding bullet,’ I would fall to the floor and take cover.” Babette:  “How do I know you won’t kill him?” “You’re my wife.  Am I a killer?” “You’re a man, Jack.  We all know about men and their insane rage.…Homicidal rage.

243 252 252 252 253 253

Jack on Vernon Dickey:  “He would be Death, or Death’s errand runner.   Vernon:  What we have here is a situation we ought to conduct in private.  This house is  full of women. I want you to have this, Jack. In your whole life as a man in today’s world, have you ever owned a firearm? I said to myself here’s the last man in America who doesn’t own the means to defend  himself” (from other men taking his wife). There was something unreal about the experience of holding a gun.…Was he Death’s  dark messenger after all?…How quickly it worked a change in me,…not wishing to give  it a name. 

253 253

Did Vernon mean to provoke thought, provide my life with a fresh design, a scheme, a  shapeliness?  I wanted to give it back. This here is a 25­caliber Zumwalt automatic.  German­made.  It doesn’t have the  stopping power of a heavy­barreled weapon but you’re not going out there to face down  a rhino, are you?”

253 254 254 254 272  274

It’s only a question of time as to when you’ll want to use it. It occurred to me that this was the ultimate device for determining one’s competence in  the world. A concealed, lethal weapon.  It was a secret, it was a second life, a second self, a dream, a  spell, a plot, a delirium.   “We don’t want guns in our little town.”  Jack resists bringing plot into town.   Now and then I thought of the Zumwalt automatic hidden in the bedroom. Whenever I remembered the gun…I felt a small intense sensation pass through me.  Whether pleasurable or fearful I wasn’t sure.  I knew it mainly as a childhood moment,  the profound stir of secret keeping.


What a sly device a handgun is.  One so small in particular.  An intimate and cunning  thing, a secret history of the man who owns it.…Was I immersing myself, little by little,  in a secret life.  

285 287

Technology is lust removed from nature. Murray:  “Helpless and fearful people are drawn to magical figures, mythic figures, epic  men who intimidate and darkly loom.”

290 291 297

“I believe, Jack, there are two kinds of people in the world.  Killers and diers.” Murray:  “To  plot is to live.” The next day I started carrying the Zumwalt automatic to school.  It was in the flap  pocket of my jacket when I lectured, it was in the top drawer of my desk when I received  visitors in the office.  The gun created a second reality for me to inhabit.…It was a reality  I could control secretly dominate.

297 298 298 304 308 310  311  311 312 312 312 312 313 314 314 314 314 314 315 315 315

Examines guns and bullets.   If I had a gun, why was I scared?   I broke into a shambling trot, my gun hand in my pocket, clutching the automatic.  Chasing Winnie Richards. Here is my plan.  Shoot him three times in the viscera for maximum pain, clear the  weapon of prints, place the weapon in the victim’s sticky hand… (Gun as agent.) Murray had also said, Imagine the visceral jolt, watching your opponent bleed in the  dust.  He dies, you live. This was my plan…gut shoot him maximally three times. I was ready to kill now.  But I didn’t want to compromise the plan.  The plan was  elaborate.   I said to him gently, “Hail of bullets.”…He hit the floor. I fired the gun, the weapon, the pistol, the firearm, the automatic.   Marvels at the rich color of the blood. I fired a second shot just to fire it, relive the experience.   A richness, a smashing intensity. He raised his hand and pulled the trigger, shooting me in the wrist.  The world  collapsed inward. Who shot me? he said. You did. Who shot you You did.  The gun is in your hand.  (Gun takes on agency.) What was the point I was trying to make? You were out of control.  You weren’t responsible.  I forgive you. Having shot him, having led him to believe he’d shot himself, I felt I did honor to both  of us, to all of us, by merging our fortunes, physically leading him to safety. “We’re shot,” I said, lifting my wrist in the air.

Guns in DeLillo’s White Noise Gun is control, plot, information.   Control.  Control is control of others, of self­boundaries with secrets.  It is threatening and  powerful.  Looming.  Control Mink, wife.  Gun represents a freedom from fear and weakness.  Gun is threat to Jack.  What if someone held a gun to your head.  Using gun is overcoming threat  of violence.  Also represents power.  Using gun is getting control.  Tommy Roy Foster got power  through use of gun.  Also an instrument of loss of control.  Heinrich shooting up mall, Jack  telling Mink he lost control (315).  Tool for greatness.  Power is to overcome paranoid visions of  existing control systems.  If Gun Control is Mind Control (157), then Gun is Control.   Control of  boundaries of self with gun­secret.  Something that separates him from everyone else (274).  Gun  so powerful, it sacrifices Jack’s agency (314, 315).  Using gun is struggle to control its power.  Jack fails to control it. Wife’s adultery made him feel weak, despite his affectations of power.  Had to go do something.  Defend himself, defend his manhood (253).  At the same time, wanted  to defeat death, according to Murray’s rules of killers and diers (290).  Ultimate device for  determining one’s competence (254).  Wants to be looming like sun and ATE  (127, 287).  Doesn’t  work, though.  Scared even with gun (298).   Information.  Plot is making life mean something, breaking out of meaninglessness.  Equaling  ties to intelligence community.  Gives Jack a shape, a plan.  Gun carries with it a network of  history and information.  It was a secret, spell, a plot, a delirium (254).  How had Vernon Dickey  used it?  Where were those other bullets?  Also, carries the history of all other guns.  Just as Jack  used strength inherent in German language.  Also, favorite color & uniform speech (63).   Men  have history, just like guns.  Babette says men have homicidal, jealous streak (225).  Vernon  implies women don’t have the same understanding of guns as men.  There is a rage in every  weapon. Plot.  Information is the history of the gun, the secrets of others.  The power of all guns and that  gun is locked inside it, pushing it into plots.  Gun is tool for creating plot.  It was a secret, spell, a  plot, a delirium (254).  Every plot moves deathward, every gun moves deathward.  Plot involves  life and death.  To plot is to live (291).  Jack wants to do something to stand out.  When talking  about Tommy Roy Foster, there is an eagerness to know, a disappointment that Foster got  nothing out of shooting six people.  A need for the spectacular.  Plot to kill Mink doesn’t even  work.  Takes guy to hospital, instead.  Wants to transcend average level of man.  Uses  technology of gun to remove lust from nature (285).  The gun gives him threat of death. 

Substitutes for Mein Kampf.  Take energy of someone else.  To plot is to live because every plot  moves against death.  Be like sun, ATE.  Not controlling, but intense.