You are on page 1of 8

CONCEPTO DE EMOCIN

Emocin es el concepto que utiliza la Psicologa para describir y explicar los efectos
producidos
por
un
proceso
multidimensional
encargado
de:
- Anlisis de situaciones significativas - Interpretacin subjetiva de las mismas - La
expresin emocional o comunicacin de todo el proceso - La preparacin para la accin o
movilizacin de comportamiento - Los cambios en la actividad fisiolgica.
Hay
que
diferenciar:
Proceso emocional: Cambio puntual que se produce en un determinado momento y con una
duracin
delimitada
de
tiempo.
Rasgo emocional: Formas habituales de responder emocionalmente de una determinada
manera.
Tambin hay que diferenciar los conceptos de afecto, humor y sentimiento. (el ms general
de los 3 es el afecto).
Afecto: Es el ms primitivo Se trata de una condicin neurofisiolgica accesible
conscientemente, como en sentimientos ms simples (no reactivos), en el tono emocional de
base y en las emociones. Posee tono o valencia (positiva o negativa) e intensidad (baja o
alta).
El afecto tiene que ver con la preferencia y permite el conocimiento del valor que tienen
para la persona las distintas situaciones a las que se enfrenta.
Humor: (nos referiremos a l como tono emocional base) Es una forma especfica de estado
afectivo, la cual tambin implica la existencia de tono e intensidad. Refleja la probabilidad
de que la persona obtenga placer o dolor a partir de sus relaciones con el medio ambiente
fsico y social en el que se encuentra inserta.
Diferencias entre emocin y tono emocional base (o estado de nimo)
Un tono emocional de base puede durar varios das, sin embargo la emocin suele durar
muy poco. Tambin se diferencian en que el estado de nimo es ms difuso y generalizado
mientras que la emocin es ms concreta. Adems el estado de nimo tiene una causa que
es ms remota en el tiempo que la emocin.
Sentimiento: Se trata de la experiencia subjetiva de la emocin. Es la evaluacin momento
a momento que un sujeto realiza cada vez que se enfrenta a una situacin. Los sentimientos
son impresiones pasajeras, apenas perceptibles. Su duracin depende de distintas variables
tanto cognitivas como fisiolgicas.
- Adems, el proceso emocional implica una condicin especial de procesamiento de
informacin, mediante el cual se pone en relacin algo ya conocido o que se percibe en ese
momento, con una escala de valores; anlisis del cual depende tanto la cualidad como la
intensidad de las emociones evocadas.
CARACTERSTICAS DE LAS EMOCIONES
Funciones de las emociones Funcin adaptativa: Prepara al organismo para la accin.
Facilita
la
conducta
apropiada
a
cada
situacin
(Darwin).
Funciones
adaptativas
de
las
emociones
primarias
1.
Sorpresa
(emocin)

Exploracin
(funcin
adaptativa)
- Facilita la aparicin de la reaccin emocional y comportamental apropiada ante
situaciones nuevas. - Facilita la direccin de lo procesos atencionales, promoviendo
conductas de exploracin, curiosidad e inters por la situacin novedosa. - Dirige los
procesos
cognitivos
a
la
situacin
novedosa.
2.
Asco
(emocin)

Rechazo
(funcin
adaptativa)
- Respuestas de escape o evitacin - Desarrollo de hbitos Higinicos

3.
Alegra
(emocin)

Afiliacin
(funcin
adaptativa)
- Disfrutar de diferentes aspectos de la vida - Generar actitudes positivas - Nexos de unin
entre las personas - Dotar a la persona de sensaciones de vigorosidad, competencia, etc. Favorecer el aprendizaje y la memoria
4. Miedo
(emocin) Proteccin (funcin adaptativa)
Respuestas de escape - Focaliza la atencin en el estmulo temido - Moviliza una gran
cantidad
de
energa
5.
Ira
(emocin)

Autodefensa
(funcin
adaptativa)
- Movilizacin de energa - Eliminacin de obstculos - Inhibir reacciones indeseables de
otras
personas
6.
Tristeza
(emocin)

Reintegracin
(funcin
adaptativa)
(es
la
emocin
que
resulta
ms
difcil
ver
su
funcin
adaptativa)
- Aumenta la cohesin con otras personas - Posibilidad de valorar otros aspectos de la vida Reclama la ayuda de otras personas - Fomenta la aparicin de empata.
Funcin social: Permite a las personas predecir el comportamiento que vamos a desarrollar
y a nosotros el suyo. La expresin de las emociones puede considerarse como una serie de
estmulos discriminativos que facilitan la realizacin de conductas sociales. Estas funciones
se cumplen mediante varios sistemas de comunicacin diferentes: comunicacin verbal,
comunicacin artstica y comunicacin verbal.
Izard: Subfunciones de la funcin
social
- Facilita la interaccin social - Controla la conducta de los dems - Permite la comunicacin
de los estados afectivos - Promueve la conducta prosocial
Efecto
motivacional (funcin motivacional): Una emocin puede determinar la aparicin de la
propia conducta motivada, dirigirla hacia determinada meta y hacer que se ejecute con un
cierto grado de intensidad. La conducta motivada produce una reaccin emocional y a su
vez, la emocin facilita la aparicin de conductas motivadas.
Las emociones tienen su
aportacin ms importante en la posibilidad de desacoplar la motivacin de la percepcin
del estmulo. El miedo crea una tendencia para escapar, pero una persona rpidamente
puede darse cuenta de que la amenaza va dirigida a otra persona.
Las emociones permiten flexibilizar tanto la interpretacin de los acontecimientos como la
eleccin de la respuesta ms adecuada. Las emociones constituyen el primer sistema
motivacional para la conducta humana.
Leyesde las emociones (Frijda) A) Leyes que afectan a los desencadenantes emocionales: Ley del significado situacional: Las emociones surgen en respuesta al significado de cada
situacin. - Ley de lo concerniente: Las emociones surgen en respuesta a situaciones que
son importantes para nuestras metas. - Ley de la realidad aparente: Las emociones se
elicitan por situaciones valoradas como reales. - Ley del cambio: El cambio facilitar la
aparicin de la respuesta emocional - Ley de la habituacin: Los placeres o dificultades
continuadas tienden a desaparecer. - Ley del sentimiento comparativo: La intensidad de
una emocin depender de la relacin entre el evento ante el que se tiene esa emocin y el
marco de referencia en el que es evaluado. - Ley de la asimetra hednica: El placer es
siempre contingente con el cambio y que desaparece con la satisfaccin contnua, mientras
que el dolor puede persistir en el tiempo, si persisten las condiciones adversas. - Ley de
conservacin del momento emocional: Los momentos emocionales retienen su capacidad
para elicitar las emociones indefinidamente a menos que sean contrarrestados por
exposiciones repetidas que daran una extincin o habituacin.
b) Leyes que afectan a la respuesta emocional: - Ley Final: Las emociones tienden a estar
sujetas a juicio sobre el impacto en las metas. - Ley del cuidado con las consecuencias: Cada
impulso emocional elicita un segundo impulso que tiende a modificar esa primera respuesta
emocional en relacin con las posibles consecuencias que tendra. - Ley de la menor carga y
el mayor beneficio: Cuando una situacin puede ser vista desde distintas alternativas,
habr tendencia de verla desde la postura que minimice la carga emocional negativa o
maximice la ganancia emocional.

TIPOS DE EMOCIONES
2 enfoques
Estudio dimensional: Se centra en las diferencias individuales en las emociones. Se utilizan
dimensiones generales
Estudio de las emociones discretas o especficas: Parte de la existencia de caractersticas
nicas y distintivas para cada categora emocional.
Emociones dimensionales
Tienen un carcter bipolar y estn definidas por 3 ejes:
1. Eje de valencia afectiva, que va del agradable al desagradable. 2. Eje de activacin que va
de la calma al entusiasmo 3. Eje de control que va del extremo controlador de la situacin al
extremo contrario de controlado por la situacin.
Las dos primeras (valencia afectiva y activacin) son as que proporcionan el mayor nivel de
discriminacin, en torno al 85% del total.
Cuadro 2.4 Mapa emocional bidimensional: La configuracin emocional tiene forma de
cuarto de luna. Esto ocurre porque no hay situaciones extremas de valencia afectiva (tanto
positiva como negativa) que presenten una baja activacin, del mismo modo que cuando hay
una extrema activacin las situaciones no pueden ser neutras en valencia afectiva.
Gilboa y Revelle: Investigacin para comprobar que la hiptesis de que la independencia de
las emociones de tono hednico positivo y negativo podra ser demostrada no slo en la
estructura sino tambin en el patrn temporal de las respuestas emocionales:
- La duracin de las emociones asociadas con sucesos negativos fue mayor que la asociada
con sucesos positivos. De este modo tendramos dos dimensiones unipolares para definir la
valencia afectiva:
A) Dimensin formada por las emociones de tono hednico negativo que son emociones
desagradables, que se experimentan cuando se bloquea una meta, se produce una amenaza
o sucede una prdida. B) Dimensin formada por las emociones de tono hednico positivo
que son las emociones agradables, que se experimentan cuando se alcanza una meta.
Todo esto guarda relacin con el grfico de la pgina 84, en el que el eje de aproximacin
correspondera con las emociones de tono hednico positivo y la evitacin con las negativas.
Emociones discretas Algunas emociones poseen caractersticas distintivas en alguno o
varios de sus elementos:
Afrontamiento: Amor, aversin, desaliento, deseo, desesperacin, esperanza, ira, miedo,
odio, tristeza, valor. Expresin facial: Ira, alegra, miedo, asco, sorpresa, tristeza.
Procesamiento: Alegra, ansiedad, culpa, desprecio, asco, excitacin, ira, sorpresa,
vergenza Relacin con instintos: Asombro, euforia, ira, miedo, asco, sometimiento, ternura
Innatos: Dolor y placer Sin contenido proposicional: Felicidad, ira miedo, asco, tristeza
Adaptacin biolgica: aceptacin, alegra, expectacin, ira, miedo, asco, sorpresa, tristeza.
Descarga nerviosa: Ansiedad, desprecio, inters, ira, alegra, miedo, asco, sorpresa y
vergenza. Independencia atribucional: culpa, desesperanza, felicidad, ira, sorpresa,
tristeza.
La teora que ha tenido mayor repercusin es la que habla de unas emociones primarias que
seran categoras emocionales primitivas de carcter universal y a partir de las cuales se
desarrollaran las dems emociones secundarias. Emociones primarias Son 6: Sorpresa,
asco, miedo, alegra, tristeza e ira (Ekman) (Este hombre, Paul Ekman, ha sido es el
psiclogo en quien se han inspirado para la serie Lie to me interpretada por Tim Roth).

Sin embargo hay una tendencia cada vez mayor a hablar de familia de emociones
primarias. Cada una de las emociones primarias se corresponde con una funcin
adaptativa y adems poseen condiciones desencadenantes especficas y distintivas para
cada una de ellas.
Emociones secundarias
Surgen como fruto de la socializacin y del desarrollo de capacidades cognitivas: culpa,
vergenza, orgullo, celos, azoramiento, arrogancia, bochorno etc.
Estas emociones surgen en torno a los 2 aos y medio y 3 aos de edad. Son necesarias 3
condiciones primarias para la aparicin de estas emociones: Ver Cuadro 2.7: Pgina 93
- Aparicin de la identidad personal - Internalizacin de normas sociales (lo que est bien y
lo que est mal) - Debe ser capaz de evaluar su identidad personal de acuerdo a estas
incipientes normas sociales.
- Las emociones secundarias no tienen porqu presentarse en su estado puro sino que
dependern de la cultura en la que se desarrolle la persona y de su propia historia personal.
Haciendo una analoga con los colores:
Emociones primarias = colores primarios (azul, rojo, amarillo) Emociones secundarias =
colores secundarios = mezcla de colores primarios (todos los dems colores con sus
tonalidades y matices).
Adems tambin podemos establecer la analoga con las emociones dimensionales frente a
las discretas: El azul, rojo y amarillo seran colores discretos pero al mismo tiempo podemos
establecer un plano dimensional al hablar de su brillo o longitud de onda.
Para finalizar: Las emociones primarias tienen caractersticas que las diferencian de los
restantes fenmenos afectivos, como son: la presencia de las mismas en otros primates,
poseer seales universales distintivas, tener situaciones desencadenantes particulares. Etc.
PROCESO EMOCIONAL
Cuadro 2.8: Representacin del proceso emocional (Pg 94)
El proceso tiene su inicio en la percepcin de unos cambios en las condiciones internas y/o
externas que son procesadas por un primer filtro que suponemos formado por un proceso
dual de evaluacin valorativa.
DESENCADENANTES EMOCIONALES El antecedente que pone en marcha el proceso
emocional es la percepcin de un cambio en las condiciones estimulares tanto externas como
internas al organismo. Como vas de acceso tiene la vista, el odo, olfato, gusto, tacto,
propiocetivo y la propia actividad mental.
El cambio debe reclamar nuestra atencin o ser detectado por procesos automticos. Si el
cambio aparece de forma reiterada, perder su capacidad de elicitar la respuesta emocional
(habituacin).
- Para el caso de la sorpresa el desencadenantes puede ser la aparicin de estmulos nuevos.
- Para el asco: aparicin de estmulos desagradables - Para la alegra: Obtencin de metas o
cosas que se desean. - Para el miedo: Aparicin de situaciones peligrosas - Para la ira:
Aparicin de condiciones que generan frustracin - Para la tristeza: Cambios que implican
prdida Ley de la realidad aparente: La verosimilitud de las situaciones es un factor
fundamental para desencadenar emociones.
ACTIVACIN EMOCIONAL

La activacin emocional es una respuesta de carcter multifactorial e implica mltiples


efectos:
1. Experiencia subjetiva: Se refiere a las sensaciones o sentimientos que produce la
respuesta emocional, cuya principal temtica es el placer o displacer que se desprende de la
situacin.
Cabanac propone que el sentimiento o experiencia emocional depende de cuatro
dimensiones: = f(x[t],y[t].z[t])
= Experiencia subjetiva resultante t = Duracin temporal del evento x = Cualidad
emocional y = Intensidad de la situacin z = Grado de placer-displacer o hedonismo
La expresin facial juega un importante papel en todo esto ya que existen dos conexiones
entre los msculos faciales y determinadas estructuras cerebrales:
- Una de ellas transmite impulsos cerebrales a los msculos de la cara - La otra se encarga
de informar retroactivamente al cerebro acerca de la activacin de los msculos faciales. La
informacin retroactiva de estos msculos se procesa en el cerebro, dando lugar a la
experiencia emocional feedback facial
- La experiencia subjetiva se refiere a todo proceso generado por el cerebro, como una
reaccin a influencias tanto internas como externas. El sistema neuroendocrino se encarga
de regular todo esto. Por lo tanto decimos que los procesos subjetivos son tambin procesos
reales y producto del metabolismo neuronal.
- Como los productos de la actividad neuroendocrina son fenmenos aprendidos, la
experiencia subjetiva tiene un tiempo de gnesis, cierta latencia para entrar en accin, y
cierta duracin fsica.
- Tambin decimos que los contenidos de los procesos subjetivos son virtuales.
Los contenidos emocionales son:
En el caso del miedo: aprensin, desasosiego y malestar Ira: Irritacin , enojo, furia, rabia
Tristeza: Sentimientos de desnimo, melancola, desaliento, etc. 2. Expresin corporal: Se
refiere a la comunicacin y exteriorizacin de las emociones mediante la expresin facial y
otra serie de procesos de comunicacin no verbal tales como los cambios posturales o de
entonacin.
Miedo: elevacin y contraccin de cejas y tensin en labios Ira: cejas bajas, contradas y en
disposicin oblicua. Tensin prpado inferior y mirada prominente. Tristeza: ngulos
inferiores de los ojos hacia abajo, piel de las cejas en forma de tringulo y descenso de las
comisuras de los labios.
A quien vea la serie Mienteme (Lie to me) todo esto les sonar.
Aparte de la expresin facial, el tono de voz tambin cambia:
Sorpresa: Tono medio mayor que el de la voz normal. Velocidad de habla igual a la normal y
rango amplio. Asco: Tono medio bajo, rango amplio y velocidad de locucin baja con grandes
pausas. Alegra: Incremento en el tono medio y en su rango, as como un incremento en la
velocidad de locucin y en la intensidad. Miedo: Es el tono medio ms elevado (254Hz),
presenta el mayor rango de todas las emociones, gran cambio en la curva de tono y
velocidad de locucin alta. (202 palab/min) Ira: Tono medio alto (229Hz) amplio rango y
velocidad de locucin rpida (190 palabras/min). Si nuestra pareja se enfada con nosotros
podemos dejar caer el oportuno comentario de que la velocidad de sus palabras denotan
iraseguro que con esta apreciacin logramos que la ira aumente. Tristeza: Tono medio
ms bajo que el normal, estrecho rango y velocidad de locucin lenta.

3. Afrontamiento: Se refiere a los cambios comportamentales que producen las emociones y


que hacen que las personas se preparen para la accin. Se trata de un proceso psicolgico
que se pone en marcha cuando en el entorno se producen cambios no deseados o
estresantes.
El afrontamiento tpico del miedo es la huida o la evitacin
Ira: Agresin o defensa Sorpresa: Vigilancia y curiosidad Asco: Retirada y evitacin
Tristeza: Reflexin y reintegracin Alegra: Disfrute y acercamiento 4. Soporte fisiolgico:
Se refiere a los cambios y alteraciones que se producen en el sistema nervioso central,
perifrico y endocrino. Los cambios ms estudiados se refieren a los sistemas somtico y
autnomo.
Miedo: (sistema nervioso autnomo) aumenta todo lo que pongo a continuacin: Frecuencia cardiaca - Presin arterial sistlica y diastlica - Salida cardiaca - Fuerza de
contraccin del corazn - Conductancia de la piel - Tensin muscular - Frecuencia
respiratoria
Adems se producen reducciones en el volumen sanguineo y la temperatura perifrica
(quedarse helado). Proporciona buen tono muscular para iniciar una huida . Puede
desembocar en ataques de pnico que suponen condiciones extremas de miedo profundo.
Ira: (sistema nervioso autnomo): las mismas caractersticas que el miedo pero aadimos lo
siguiente: Produce aumentos en las secreciones hormonales
(noradrenalina) que
proporciona un incruento de la energa y posibilita el acometer acciones enrgicas. Tambin
se produce una elevacin en la actividad neuronal.
Tristeza: (sistema nervioso autnomo): - Moderadas elevaciones de la frecuencia cardiaca Ligeros aumentos de la presin arterial, tanto sistlica como diastlica - Incrementos en la
resistencia vascular - Elevaciones en la conductancia de la piel (mayores que en miedo o ira)
- Reducciones en: salida cardiaca, volumen sanguineo - Descensos de la temperatura
perifrica - Elevacin de la actividad neurolgica.
Hasta aqu hemos terminado de ver los 4 elementos que configuran la activacin emocional.
- La mente humana se encuentra configurada por una larga serie de programas
desarrollados para dominios especficos. Si fueran activados simultneamente podran
entrar en conflicto unos con otros (estudiar y dormir). Por esta razn son necesarios
programas de orden superior, que coordinen todos estos componentes con la configuracin
correcta de respuesta para cada momento, situacin y exigencia concreta. Las emociones
son esos programas superiores.
Por lo tanto la activacin emocional es un programa de orden superior cuya funcin es
dirigir las actividades e interacciones de los subprogramas que rigen la percepcin,
atencin, aprendizaje, memoria, eleccin de metas, reflejos y un largo etctera.
MANIFESTACIN EMOCIONAL
El segundo filtro (aprendizaje y cultura) es el
responsable del control emocional mediante la inhibicin o distorsin que puede manifestar
la respuesta emocional.
Levy lo llama reglas regulativas y Heider reglas de despliegue.
Parte del proceso de socializacin y maduracin incluye la adquisicin de autocontrol, ya
sea controlando ciertos efectos emocionales para que se produzca un incremento en la
manifestacin emocional, o bien un dficit en determinados componentes de la respuesta
emocional.

Adems las personas tambin aprenden que las reacciones emocionales pueden tener
consecuencias negativas, por lo tanto el aprendizaje tambin puede inhibir la manifestacin
emocional.
A continuacin vamos a ver cmo este segundo filtro afecta a la expresin corporal, la
conducta motora y el soporte fisiolgico:
Expresin corporal: Mediante el control emocional, la expresin corporal de las emociones
adquiere un papel funcional o social en lo que podemos observar en la comunicacin no
verbal. Bajo los efectos del aprendizaje y la cultura, este papel puede alterarse adquiriendo
un carcter instrumental, cuando con ellos se produce una funcin comunicativa de las
emociones.
Conducta motora: Se refiere a cmo se manifiesta el afrontamiento. Se produce un paso del
afrontamiento automtico u original, propio y caracterstico de cada una de las emociones a
un afrontamiento extendido, ms cercano a la solucin de problemas que a un patrn de
conducta automtico.
Se
desarrollan estilos de afrontamiento, es decir, formas personales caractersticas de
afrontamiento.
Soporte fisiolgico: Se desarrolla el concepto de especificidades individuales de respuesta,
que hace referencia a formas caractersticas y personales en la activacin fisiologica
emocional, una especie de patrn de respuesta propio de cada persona.
DINMICA EMOCIONAL
- Las emociones presentan en su desarrollo temporal dos procesos secuenciales y
diferenciados:
1. Proceso emocional primario: Es breve en el tiempo, el desencadenante elicita la respuesta
emocional de manera inmediata.
Tiene un tiempo de reaccin muy corto, llega a su mximo nivel de intensidad en un breve
espacio de tiempo y una vez que desaparecen las condiciones desencadenantes, la respuesta
emocional se atena.
Proceso oponente: Es la respuesta emocional de propiedades contrarias a la respuesta
inicial. Tiene un papel homeosttico (equilibrio) y se encarga de devolver a la persona al
estado previo al de iniciarse la respuesta. Tiene un tiempo de reaccin largo, que llega a su
mxima intensidad lentamente y, una vez que desaparecen las condiciones
desencadenantes, su atenuacin tambin es lenta.